Watergate: Hur John Dean hjälpte till att få ner Nixon

Watergate: Hur John Dean hjälpte till att få ner Nixon


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

President Richard Nixon hade kanske kommit undan om det inte vore för John Dean. I juni 1973 vittnade Dean inför kongressen om att Nixon visste om Watergate-täckningen. Inte nog med det, Dean sa att han misstänkte att det fanns tejpade bevis - och han hade rätt.

"Det finns få gånger i amerikansk historia där hela landet är inriktat på en tv -händelse", säger James D. Robenalt, en advokat och författare som föreläser med Dean om Watergate. ”En av dem var Kennedy -mordet, en av dem var månlandningen, en av dem var 9/11 och den andra är John Deans vittnesbörd. Det var så viktigt och så viktigt. ”

Dean var Nixons rådgivare i Vita huset den 17 juni 1972, natten inbrottstjuvar bröt sig in i Demokratiska nationella kommitténs högkvarter vid Watergate-komplexet i Washington, D.C. Han hade inga förkunskaper om inbrottet eller Vita husets inblandning. Men under de närmaste månaderna blev Dean, som han uttryckte det, "skrivbordsofficer" för Watergate-täckningen.

"Alla gick igenom honom", säger Robenalt. "Han gjorde saker som [underlätta betalning] till de personer som hade gripits för att hålla dem tysta ... Vilket var ett hinder för rättvisan, eftersom de försökte hålla vittnen från att ärligt och fullständigt vittna inför en jury om vad som hände."

Dean visste att de som fick betalning var inblandade i inbrottet. Men han förstod inte helt att han begick ett brott förrän senare, efter att Nixon vann valet 1972. "En av inbrottstjuvarna ringde någon i Vita huset och sa bara att vi håller tyst på grund av de pengar vi får", säger Robenalt. "Och så slog det bara [Dean] i ansiktet."

När Dean insåg att han var inblandad i en olaglig täckning, gjorde han inte rätt omedelbart. Till en början strimlade han inkriminerande filer. Men den 21 mars 1973 gick han till det ovala kontoret och sa till Nixon att det fanns "en cancer" på presidentskapet som skulle ta ner dem alla, de stoppade inte det. Dean kunde berätta att Nixon inte hade för avsikt att bli ren, så han bestämde sig för det själv.

Innan Dean vittnade inför kongressen i Watergate -utfrågningarna kallade Nixon in Dean på sitt kontor i Executive Office Building för att försäkra sig om att Dean inte implicerade honom i sitt vittnesbörd. Hans bisarra beteende bidrog dock till att han föll under.

"Du vet när jag sa att vi kunde få en miljon dollar [för att fortsätta betala de dömda inbrottstjuvarna för att vara tysta] jag skojade bara?" Nixon frågade besvärligt vid det mötet den 15 april. Dean sa att han inte hade tänkt det men han skulle ta sitt ord.

Sedan reste Nixon sig från stolen, gick till ett hörn av kontoret och viskade: "Jag hade fel när jag lovade nåd för [inbrottstjuven E. Howard] Hunt när jag pratade med Chuck Colson, eller hur?" Dean svarade: "Ja, herr president, det skulle betraktas som ett hinder för rättvisan."

Dean tyckte att det var väldigt konstigt att Nixon hade flyttat till en annan i rummet och viskade den frågan, och han undrade om Nixon hade gjort det för att han spelade in konversationen i hemlighet och inte ville att den delen skulle höras. När han i juni vittnade om att Nixon medvetet hade hindrat rättvisan genom Watergate-täckningen, nämnde han denna misstanke.

"Jag vet inte om det finns ett band", sa Dean. "Men om det finns ... Jag tycker att den här kommittén borde ha det bandet eftersom det skulle bekräfta många av de saker som denna kommitté har frågat mig." Eftersom andra tjänstemän på hög nivå ljög i sitt Watergate-vittnesbörd, skulle upptäckten av band vara ett av de enda sätten Dean kunde backa upp sin berättelse om presidentens engagemang.

Det var bara en aning, men det ledde till en bombfynd. Några veckor senare frågade senatens utredare presidentens assistent Alexander Butterfield om han kände till sådana band, och de kunde inte ha valt en bättre person att ifrågasätta. Butterfield var inte bara en av få personer som visste om tejpningssystemet, han var faktiskt personen som hjälpte Secret Service att installera det på Nixons begäran.

"Jag är ledsen att du frågade", svarade Butterfield. "Men, ja, det fanns ett inspelningssystem som bandade upp alla presidentkonversationer."

Banden var det som fick ner det hela. Nixon hade mikrofoner i Oval Office, Cabinet Room, hans Executive Office Building -kontor och Aspen Lodge på Camp David, och spelade också in telefonsamtal i Lincoln Sitting Room. Efter att Högsta domstolen beordrade Nixon att överlämna bandet till kongressen sommaren 1974 fann åklagare att de bekräftade Deans vittnesmål och involverade presidenten i döljningen.

"[Dean] var först och en av de enda, faktiskt, i de högre nivåerna att ge ärligt vittnesbörd", säger Robenalt. "Andra personer som vittnade, inklusive stabschefen och åklagaren, gick alla i fängelse för att de ljugit om vad som hände."

Dean gjorde en överenskommelse där han fick ett reducerat straff för att ha lämnat viktiga vittnesbörd och erkänt sig skyldig till hinder för rättvisa. Han avtjänade fyra månaders fängelse och avskrevs från att utöva advokat i DC och Virginia.

Ändå fick några av Watergate-konspiratorerna på högre nivå faktiskt inte mycket hårdare straff än Dean. Tidigare justitieminister John Mitchell och tidigare stabschefen HR Haldeman avtjänade var och ett halvt år i fängelse för sitt engagemang.

Nixon - centrum för hela skandalen - fick inget straff alls. Han avgick den 8 augusti 1974 för att undvika riksrätt. En månad senare benådade hans tidigare vicepresident, Gerald Ford, Nixon så att han aldrig skulle behöva ställas inför rätta för sina brott, som stöds av bevis som Nixon själv registrerade.

För mer information om en av de största skandalerna i USA: s historia, gå in på 3-nattspecialen Watergate, premiär fredag ​​2 november kl 9/8c.


Arvet från Watergate

Tre alumner spelade viktiga roller i senatens Watergate -kommitté som undersökte skandalen som så småningom ledde till president Richard M. Nixons avgång den 9 augusti 1974. En fjärde alumn var på fel sida av senatsutredningen.

Gene Boyce, Walker Nolan och Lacy Presnell III tjänstgjorde som advokater eller utredare i personalen i Watergate -kommittén, officiellt den senatiska kommittén för presidentkampanjaktiviteter, sommaren 1973. John “Jack” Caulfield, Nixons säkerhetsassistent och fd. Wake Forest basketspelare, fann sig grillad av den kommittén efter att han erbjöd ett hemligt nådeavtal till en av Watergate -inbrottstjuvarna.

Boyce ('54, JD '56, P '79, '81, '89) var en biträdande majoritetsbiträde i kommittén och den ledande utredaren i teamet som intervjuade före detta Vita husets assistent Alexander Butterfield. Butterfield släppte en bomb när han avslöjade att det fanns ett hemligt ljudinspelningssystem i Vita huset. Boyce, nu en framstående advokat i Raleigh, North Carolina, trodde att band skulle bevisa att Nixon inte var inblandad i Watergate-täckningen.

"Min omedelbara reaktion var" den smarta SOB, det här kommer att ta honom ur spetsen, det här kommer att bevisa att han inte ljuger ", återkallade Boyce i vår. ”Jag trodde att bandet skulle befria honom. Istället fortsatte det att bygga in i anklagelse. Jag vet inte vad som hade hänt utan bandet. Sanningen kan ha kommit fram förr eller senare, men vem vet? ”

Walker Nolan (till vänster) och Gene Boyce besöker en utställning på Watergate på N.C. Museum of History.

Även om det skulle dröja ytterligare ett år innan bandet släpptes bevisade de Nixons fall. Nixon bekämpade kassettsläpp hela vägen till Högsta domstolen innan han förlorade målet i slutet av juli 1974. Han avgick två veckor senare, den 9 augusti. slåss om band.

"Det värsta som kunde ha hänt var ett förlamat ordförandeskap, utan bevis på något sätt, och detta drar ut och vidare", säger Nolan, som senare arbetade för senator John Glenn (D-Ohio) och nu är i privat praktik i Washington, DC "Presidenten skulle fortfarande ha haft ett moln över sig."

Presnell (JD ’76, P ’08) hade just tagit examen från University of North Carolina i Chapel Hill när han gick ut i kommittépersonalen som utredare. Han reste snart till Texas och Mexiko för att undersöka penningtvätt genom Nixons omvalskampanj för att finansiera inbrottet i Watergate och andra olagliga operationer.

En kopia av John Dean ’s 245-sidiga inledande uttalande till senatens Watergate-kommitté donerat av Walker Nolan till Z. Smith Reynolds Library.

Han kommer fortfarande ihåg Vita husets advokat John Deans fantastiska vittnesbörd som implicerade Nixon i Watergate-täckmanteln. "Jag vet inte att jag någonsin har bevittnat något liknande John Dean's vittnesbörd", säger Presnell, som nu är generaladvokat för NC Department of Environment and Natural Resources. ”Hans grundliga beskrivningar av alla dessa samtal (med Nixon) var kraftfulla. Sätt ihop hans uttalande och band, det var de två mest avgörande sakerna. ”

När senator Sam Ervin (D-NC) valdes till ordförande i Watergate-utfrågningarna 1973 rekryterade han en personal av advokater och utredare, många från North Carolina, för att undersöka inbrottet på Demokratiska nationella kommitténs kontor på Watergate-hotellet och kontorsbyggnad. Boyce bodde tillfälligt i Washington för att hjälpa nyligen valde rep. Ike Andrews (D-NC) att inrätta sitt kontor. Han ombads att gå med i kommitténs personal på grund av sin erfarenhet som advokat, och han hade en märkbar inverkan. "Södra advokaten (gav) Vita huset flera ryck", skrev New York Magazine en gång om Boyce.

Presnell hade arbetat för Ervin under sommaruppehåll när Ervin bjöd honom att gå med i kommittépersonalen, han lade sina planer på att gå på Wake Forest Law School. "Det var innan det verkligen blåste vidöppen", minns Presnell. "Jag väntade mig några intressanta uppdrag, men inget som skulle få hela landets uppmärksamhet under utfrågningarna."

Nolan hade sin juristexamen från UNC och var bara 30 år gammal, men han hade redan två års erfarenhet av att hantera utfrågningar i senaten som rådgivare för Ervins underkommitté för maktdelning. Han reserverade Caucus -rummet i Russell Senats kontorsbyggnad för vad han trodde skulle vara tre veckors utfrågningar, inte de tre månader som utfrågningarna varade. "Vi visste att det var stort, men ingen av parterna (demokrater eller republikaner) hade en aning om att det skulle gå så långt som det gjorde," sa han. ”Mitt första intryck var att det här (Watergate-inbrottet) inte är meningsfullt. Nixon sprang iväg med valet, det fanns ingen anledning att göra detta. ”

Walker Nolan har donerat sina personliga bundna volymer av Watergate-kommitténs slutrapport och en kopia av John Dean ’s vittnesbörd till Z. Smith Reynolds Library.

De tv -utfrågningar nitade en nation under hela sommaren '73. Nolan, klädd i trendiga rutiga skjortor och fluga, kunde ofta ses sittande bakom Ervin. "Det låter som en klyscha, men det är ganska spännande att leva igenom och delta i en så spännande fas i historien", sa Nolan till Wall Street Journal -reporter Al Hunt ('65) i en berättelse som publicerades i Wake Forest Magazine 1973.

Boyce intervjuade vittnen innan de dök upp inför senatskommittén. Informationsfloden, skriven på 3 x 5 indexkort, var så överväldigande att Boyce vände sig till ny teknik - en Library of Congress IBM -dator. Det var första gången en senatskommitté någonsin använde en dator på det sättet, sa Boyce till en tidningsreporter 1973.

Av en slump drog Boyces team intervjun med Butterfield. Boyce har fortfarande några av sina anteckningar från det mötet, inklusive ett blad från en rosa mötesplatta med "Butterfield" skrivet på den första tiden för deras möte, "klockan 10", är överstruken, ersatt med "2:15 , ”Efter att Butterfield begärt en dröjsmål med att träffa sin advokat.

Boyce hade länge misstänkt att samtal i Vita huset hade spelats in. Efter att han stämde protokoll från Vita husets möten, svarade Vita huset inte bara med datum för möten och deltagare, utan också sammanfattningar av det som diskuterades. Hur hade dessa sammanfattningar skapats månader senare ?, undrade han. Utredare började fråga Vita husets assistenter om möten spelades in. När en advokat i Boyces team frågade Butterfield — en av de få medarbetare i Vita huset som kände till systemet och#8212 bekräftade han att det fanns tejpapparater på flera platser, inklusive Oval Office.

Utöver den uppenbara inverkan på Watergate -skandalen var Boyce mer orolig för att band kan leda till en internationell kris. När Butterfield nämnde att inspelningssystemet inkluderade Aspen Cabin på Camp David, kom Boyce direkt ihåg att sovjetpremieren Leonid Brezhnev bara hade bott där några veckor tidigare under ett toppmöte med Nixon. "Herregud, vi har inspelat Brezhnev i hemlighet", minns Boyce och tänkte. (Det fanns aldrig några bevis på att utländska ledare bandades upp på Camp David.)

Presnell var i kommittérummet när Butterfield vittnade inför hela utskottet flera dagar senare. "Församlingsrummet var fyllt", mindes han. ”Alla som var närvarande visste att det var ett avgörande ögonblick. Ingen visste exakt hur det skulle utvecklas, men det faktum att det fanns band från dessa kritiska ögonblick, det borde berätta hela historien. ”

New Yorks polis Jack Caulfield gav säkerhet för Richard Nixon under presidentkampanjen 1968 och blev senare en säkerhetsassistent i Vita huset.

Överskuggad av det explosiva vittnesbördet från Butterfield och Dean, och framstående personer som John Ehrlichman, Bob Haldeman och Gordon Libby, var Jack Caulfield, som var ett av de första vittnen som vittnade inför kommittén. Caulfield hade en övertygande rygghistoria och en spionroman värdig tur som budbärare i locket efter Watergate.

Caulfield var infödd i Bronx och deltog i Wake Forest i två år i slutet av 1940-talet på ett delvis basketstipendium innan han hoppade av på grund av ekonomiska problem. I sin självbiografi 2008, "Caulfield, Shield #911-NYPD", skriver han att han föll i onåd hos baskettränaren Murray Greason när Greason fick honom att röka efter träning en dag. Caulfied återvände till New York och tjänstgjorde i den amerikanska armén innan han gick med i NYPD. Han blev en dekorerad detektiv och grep en gång en grupp fransk-kanadensare som planerade att förstöra Frihetsgudinnan och Washingtonmonumentet.

Caulfield var säkerhetschef för Nixons presidentkampanj 1968. Efter att Nixon valdes utsågs Caulfield till Vita husets kontakt med federala brottsbekämpande myndigheter. Men han genomförde också dolda politiska operationer, inklusive avlyssningar och skatterevisioner mot ovänliga reportrar och Nixons politiska motståndare. New York Times beskrev honom en gång som att han ”utförde smutsiga knep för Vita huset långt innan det monterade” rörmokarna ”, som gärningsmännen vid inbrottet i Watergate var kända.”

Jack Caulfield vittnar inför senatens Watergate -kommitté 1973.

I sin självbiografi skrev Caulfield att han föreslog en hemlig operation, kallad Operation Sandwedge, för att öka underrättelseinsamlingen och elektronisk övervakning mot demokrater under presidentkampen 1972. Men han avfärdade tanken på att bryta sig in i DNC: s huvudkontor som “för farligt. ” Vissa historiker har kallat Sandwedge för en tidig modell för Watergate.

John Dean berättade för Watergate -kommittén att justitieminister John Mitchell och presidentassistent John Ehrlichman avvisade Caulfields plan en alternativ plan som utvecklats av andra administrationstjänstemän så småningom ledde till Watergate. I sitt berömda "cancer på presidentskapet" -samtal med Nixon, fångat på Watergate -band, säger Dean till Nixon att avvisande av Caulfields plan "kan ha varit ett dåligt samtal ... han är en otroligt försiktig person och han skulle inte ha ställt situationen där det är idag. ”

Caulfield höll med och skrev i sin självbiografi, “ Hade det funnits Sandwedge hade det inte funnits någon Liddy, ingen Hunt, ingen McCord, inga kubaner, och, kritiskt. . . ingen WATERGATE. ”

Caulfield hade redan lämnat Vita huset före Watergate-inbrottet för att bli assisterande direktör för Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms. Enligt Caulfield ’s vittnesmål vid Watergate-utfrågningarna, bad flera månader efter inbrottet Dean honom att leverera meddelanden till dömda Watergate-inbrottstjuven James W. McCord Jr., som var en vän till Caulfield's.

I en rad hemliga möten gav Caulfield vidare till McCord erbjudanden om pengar och verkställande nåd från "Vita husets högsta nivåer" om han inte vittnade mot administrationstjänstemän McCord vägrade. Caulfield anklagades aldrig för några Watergate-relaterade brott. Han dog 2012.


Om politik: John Dean hjälpte till att fälla Richard Nixon. Nu tycker han att Donald Trump är ännu värre

John Dean är en finsmakare av lock-ups, en skandal, så han kan mer än föreställa sig hur det är i Trumps vita hus just nu.

"Det är en mardröm", sa han och presiderade i en högryggad läderstol i lobbyn på Beverly Hills Hotel. Inte bara för de som finns i rubrikerna-den politiska strategen Stephen K. Bannon, Jared Kushner med många funktioner-utan också för deras osunga assistenter och sekreterare.

”De vet inte vad det är för fara. De vet inte vad de tittar på. De vet inte om de är en del av en konspiration som kan utvecklas. De vet inte om de ska anlita advokater eller inte, hur de ska betala för dem om de gör det, säger Dean i en skarp advokatkadens. "Det är en obehaglig plats."

Dean var en central person i Watergate, den politiska skandalen på 1970 -talet som alla andra mäts mot, och tjänstgjorde vid 32 års ålder som president Nixons advokat i Vita huset. I den egenskapen arbetade Dean för att motverka utredare efter det klumpiga inbrottet i Demokratiska partiets högkvarter, sedan vred han och hjälpte till att sjunka Nixon genom att avslöja presidentens engagemang i döljningen.

Det är det enda, sade Dean uppgivet, för vilket han kommer att minnas för alltid. "Jag kan tacka dig och ditt yrke", sa han. ”Jag placerades i ett duvhål, och när ni väl sätter någon i ett duvhål bor ni där. Du kommer aldrig ut. ”

Nixon, som förgäves kämpade för att stanna kvar, sa att ett år var tillräckligt länge för att bölja sig i Watergate. För Dean har det gått mer än fyra decennier.

Som en del av en överenskommelse med åklagare erkände han sig skyldig till obstruktion av rättvisan och tjänstgjorde fyra månader i ett federalt skyddsrum. Han var avskräckt från att utöva juridik i Virginia och District of Columbia, flyttade till sin frus hemstat i Kalifornien och försörjde sig som investeringsbanker och ordinarie på föreläsningskretsen. Han har också skrivit en hylla med böcker, inklusive flera på Watergate.

Men minnet som kvarstår är den äggliga whiz-kid-advokaten, med hornramade glasögon och hans vackra blonda fru som låg stoiskt bakom honom och lade Nixons förräderi i en tråkig monoton inför senatens Watergate-kommitté.

Vid 78 års ålder är han köttigare och mycket mer älskvärd, med kantlösa glasögon som glider ner i näsan och viker vitt hår kammat rakt bak. Han anlände i veckan till den gräddfärgade hotellobbyen, inte långt från sitt hem i Beverly Hills, kamerafärdig i en blå kavaj, randig klänningströja och röd slips.

John Dean har en stund igen.

Alla - BBC, Der Spiegel, New York Times, MSNBC och vidare - vill veta vad han tycker om Trump, om rysk inblandning i kampanjen 2016, om kaskaden av utredningar som hotar att begrava Trumps presidentskap. Han har inte haft ett så stort krav sedan hans uppmaning till president George W. Bushs anklagelse-för att tolka tortyr, bland andra upplevda maktmissbruk-och innan det som en kommentator vid sidan av Monica Lewinsky-skandalen i Clinton-eran.

"Nixon var mycket bättre förberedd för jobbet än Trump," sade Dean och citerade den tidigare presidentens tjänst i kammaren, senaten och sedan åtta år som vice president.

Trump "vet bara ingenting om jobbet, och det märks", sade Dean när en gasmatad eld flimrade i närheten. (Det var en beröring som Nixon, som berömt höll branden igång även under Washingtons blåsiga somrar, kanske hade uppskattat.)

Båda männen har auktoritära personligheter, fortsatte Dean, även om Trump är mycket mer narcissistisk och lättare att läsa: ”Vi skulle inte känna Nixon lika bra som vi gör utan för hans tejpningssystem, där hans vakt är nere. Han avslöjar vem han är. Trump är densamma offentligt som privat. ”

Dean var noga med att säga att han inte har någon insiderinformation om Trump -administrationen, ingen Deep Throat, den berömda Watergate -läckaren, som förde honom berättelser om intriger från 1600 Pennsylvania Ave. Men han sa att han känner lukten av malfeasance, även från 3000 miles bort.

”Jag har varit inne i en täckmantel. Jag vet varför vi kan få vissa saker att försvinna och andra inte försvinna. Och det är för att vissa saker, du bara inte kunde få dem att försvinna, säger han. Han kan ha utarbetat ett verbalt utkast till "Scandal Containment for Dummies".

"Jag känner att det är sant med Trump -folket. Om de kunde få det att försvinna skulle de göra det. Jag menar, de är inte dumma. De skulle anställa bra P.R. -personer som skulle säga: ”Så här hanterar du det här. Du gör misstag, du går ut och du förklarar dem, och människor är mycket förlåtande. ”

Dean växte upp i en republikansk familj och fick sin politiska färg så, men han tillhör inte längre partiet och kallar sig självständig. "Mina politiska övertygelser har inte förändrats särskilt mycket under de senaste 45 åren," sade Dean och beskrev sig själv som en finanspolitisk moderator och socialliberal. Men "bara genom att bo på ett ställe, idag är jag långt kvar från centrum."

Han har inte röstat på GOP -kandidaten för president sedan George H.W. Bush sprang mot Michael Dukakis 1988, med stöd av president Obama och förra året Hillary Clinton. Så hans iakttagelser om Trump och hans kohorter och deras påstådda fel kan bedömas därefter.

Dean tror bestämt att sanningen om eventuella oegentligheter, om de ägt rum, kommer att komma ut mycket tidigare än de många år det tog för att Watergate -skandalens fulla natur skulle avslöjas.

Till skillnad från Nixon är "Trump överraskande uppriktig om sig själv", sa Dean. Presidentens erkännande att han avskedade FBI -chefen James B. Comey för att lindra trycket från hans utredning om Ryssland och valet 2016 var, enligt Dean, "i princip bekänner obstruktion av rättvisa."

Ytterligare ett möte väntade.

Hans roll som Watergate -viskaren och en ledande expert på Vita husskandalen var inte något han sökte, sade Dean, men utan att ha något val har han anammat det. Han funderade över det oväntade.

Som tonåring, ”minns jag att jag marscherade vid Vita huset vid Eisenhower -invigningen och såg den här typen av grå figur bredvid Eisenhower som alla var leende, hans vice president, och aldrig skulle det någonsin hända mig att mannen skulle bli president och jag skulle hjälpa honom att bli av med jobbet, säger Dean. Han log svagt åt minnet av det avlägsna mötet med Nixon. "Du vet bara inte vart livet ska vända."

Med det gled han ut från en bakdörr och gick vidare till sitt nästa tv -framträdande, den här gången på CNN.


Watergate History: John Dean och Richard Nixon

John Dean hade ett viktigt möte med president Richard Nixon den 21 mars 1973 — för 39 år sedan — och det markerade början på slutet för Nixons presidentskap.

John Dean var Vita husets rådgivare vid den tiden. Han försökte hantera skandalen som höll på att bryta vidöppen, en skandal som orsakades av överdrivna kommittémedlemmar för att omvala presidenten (CRP, men i allmänhet kallad CREEP).

Vi har en cancer inom, nära ordförandeskapet, som växer. ”

Det var vad John Dean sa till president Richard M. Nixon den morgonen. Han pratade om besväret de hade med Watergate -inbrottstjuvarna. Det fanns tydliga band mellan Vita huset och killarna som fastnade för att bryta sig in i Demokratiska nationella kommitténs högkvarter på Watergate Hotel.

De gjorde det för att Richard Nixon desperat ville ha en andra mandatperiod som president och var villig att göra stora ansträngningar för att få det.

Det hela började, förklarar Dean för presidenten, när Dean berättade för stabschef Bob Haldeman & för att se om vi inte kunde inrätta en helt legitim kampanjunderrättelseoperation, ” vad Dean beskriver som “a normal infiltration, köpa information från sekreterare och sånt. ” Förresten, Dean brukar hänvisa till sig själv i tredje person i de hemliga inspelningarna som gjordes av president Nixon. Dessa citat är från avskrifterna.

President Nixons bästa killar visste om den här planen, från Bob Haldeman till John Ehrlichman (inrikes rådgivare) och John Mitchell (Nixon ’s åklagare som blev hans kampanjchef för 1972). De slutade med att bestämma sig för att använda Gordon Liddy för deras “intelligence ” operation.

Liddy hade hjälpt dem att kasta Daniel Ellsberg, som de ansåg vara en förrädare, redan 1971. Ellsberg hade varit en Vietnamkrigsstrateg som använde sin position för att publicera Pentagon Papers, hemliga dokument som generade Nixon -administrationen.

Liddys första plan för CRP var det mest otroliga jag någonsin har lagt ögonen på, säger Dean till Nixon. Liddy ’s planerar “involverade svarta väskoperationer, kidnappning, tillhandahåller prostituerade för att försvaga oppositionen, buggar, rånar lag. Det var bara en otrolig sak. ”

Så de säger åt Liddy att skala ner det. Han kommer tillbaka med en annan galen plan och de diskuterar det just där på justitieministerens kontor. Dean hävdar att han var kränkt och sa till dem att lämna.

Vi vet nu att president Nixon redan visste allt John Dean berättade för honom. Det framgår av avskrifterna från Vita huset att Nixon hade för vana att skaffa okunskap när hans rådgivare berättade saker för honom, och detta möte är inget undantag.

En månad senare beskrev president Nixon just detta möte som första gången han fick reda på omfattningen av CRP -operationerna.

Presidenten var orolig för att betala av Watergate -killarna för att hålla dem tysta. Dean varnar honom för att det kan kosta mycket pengar, men mer än en gång rycker presidenten bort det och säger till Dean att det skulle vara lätt att få en miljon dollar i kontanter.

Nixon är också bekymrad över hur man orkestrerar en plan om mened för sina underbarn. Han berättar utan tvekan för Dean att han inte kommer att ge dem nåd, men som det visar sig bestämde han sig redan en månad innan för att använda den verkställande makten när värmen försvann. Åtminstone hängde han löftet om nåd inför inbrottstjuvarna för att hålla dem tysta.

Komiskt sitter de två männen där på presidentens kontor och strategiserar hur man kan undvika anklagelser om att hindra rättvisa — genom att planera hur exakt de ska hindra rättvisa.

I slutet av dagen hade John Dean suttit på två möten med president Nixon. Den andra inträffade samma kväll, med Haldeman och Ehrlichman närvarande. Det var en kort strategisession, med det mesta av diskussionen om hur man avbryter ytterligare utredning genom att släppa ett “dokument ” som skulle erkänna vissa saker men inte allt.

Det är i slutet av dagen John Dean inser att han förmodligen kommer att hängas ut för att torka. Precis som han varnade president Nixon den morgonen, att “people börjar skydda sina egna bakom sig, började Dean sedan skydda sitt eget bakom.

En sak hade de rätt i. Kölvattnet av deras “ dåliga domar ” och “nödvändiga domar och#8221 menade att garantera omval av president Nixon ’s (som han lätt skulle ha vunnit utan alla dessa shenanigans) orsakade ett problem som inte skulle försvinna.

Dean: “Det kommer inte att försvinna, Sir! ”

Nixon: “Det kommer inte att försvinna. ”

Två dagar senare började Watergate -inbrottstjuven James McCord att spilla bönorna. Haldeman och Erlichman ombads avgå. Nixon kastade berömt sin vän John Mitchell under bussen.

Fem veckor efter mötet den 21 mars avskedades Dean som rådgivare i Vita huset. Han fortsatte att vittna som ett viktigt vittne mot presidenten, och han avtjänade fyra månader i fängelse för sin roll.

President Nixon, som står inför anklagelse, höll på så länge som möjligt men avgick den 9 augusti 1974. Han fick full benådning av sin efterträdare, president Gerald Ford.


John Dean hjälpte till att få ner Nixon - men han säger att Trump släpper ut en mardröm som är mycket värre

Eftersom president Trump är inställd på att acceptera Republikanska partiets formella renominering till president bland pågående skandaler och flera kriser, talade vi med John Dean, som fungerade som Vita husets rådgivare för president Richard Nixon från 1970 till 1973. Hans vittnesmål under Watergate -skandalen hjälpte få ner Nixon. Hans nya bok är "Authoritarian Nightmare: Trump and His Followers." "Jag arbetade för den senaste auktoritära presidenten vi hade", säger Dean. ”Trump är av ett annat snitt än Nixon. ... Han ska få Nixon att se ut som en körkille innan det är över. ”

Transkript

AMY GOODMAN: Tja, eftersom president Trump kommer att acceptera det republikanska partiets formella nominering till president ikväll mitt i pågående skandaler och flera kriser, får vi sällskap av John Dean, som fungerade som rådgivare i Vita huset för president Richard Nixon från 1970 till '73. Hans vittnesmål under Watergate -skandalen hjälpte till att få ner Nixon. Jo, John Dean har en ny bok. Den är skriven med Bob Altemeyer, och den har titeln Auktoritär mardröm: Trump och hans följare.

John Dean, välkommen tillbaka till Demokrati nu! Det är fantastiskt att ha dig med oss. Om du kan svara på vad Pence pratade om i går kväll och vad han inte gjorde, och naturligtvis betydelsen av Trumps presidentskap?

JOHN DEAN: Tja, det är helt klart vad de gör är inte nytt. Om du går tillbaka till rapporteringen av Hunter Thompson, som beskrev denna typ av konvention som "rädsla och avsky", tror jag att Hunter hade fingret rätt på det. Detta är vad vi ser igen, Amy. De försöker väcka stöd genom att först och främst skapa rädsla, skapa osäkerhet - detta driver deras auktoritära anhängare in i deras led - och lite avsky för de fördomsfulla människor som också är så mycket en del av dessa anhängare.

AMY GOODMAN: Varför ringde du din bok Auktoritär mardröm?

JOHN DEAN: Well, what happened — as we were finishing the book, we had already titled it Authoritarian Nightmare, and we thought we had a pretty horrid list of things that had occurred during this presidency. Then came COVID -19 and the racial unrest and the great conversation we’re having now on that issue. So, it really is a nightmare, because Trump’s followers tolerate his norm-busting, his undemocratic behavior. And that, to us, is a nightmare.

AMY GOODMAN: Very interesting, of course, tonight he’ll be on the South Lawn. They’re saying more than a thousand people will be there. Last night, the lack of masks. I mean, here you had Vice President Pence, who is head of the coronavirus task force, but his audience and Trump coming in at the end to shake people’s hands, to greet people, as well as Pence. I want to turn to a phone interview President Trump did with Fox & Friends in May after the Department of Justice dropped charges against Trump’s former national security adviser Michael Flynn, even though Flynn twice pleaded guilty to lying to the FBI about his communications with the Russian ambassador. Trump said he learned a lot from Richard Nixon during the federal investigation of his 2016 campaign ties to Russia.

AMY GOODMAN: So, John Dean, you were the man whose White House — whose Watergate testimony helped to lead to the downfall of Richard Nixon. You talk about what it’s like to work for a vindictive president. But even Nixon, you say, doesn’t have the raw lust for power that Donald Trump does. Talk about what he just said and what he’s done, and the comparisons you see between Richard Nixon then and President Trump today.

JOHN DEAN : Amy, I worked for the last authoritarian president we had. That was Nixon. I learned a lot observing, watching what I was doing right then and there. We’ve had very few authoritarian presidents, depending on exactly how you define them, but as generally social science looks at these people: Andrew Jackson, Woodrow Wilson, Richard Nixon and now Donald Trump. There’s a very unique governing style in these people. And that is, they don’t really want to hear anything from their aides other than obedience. And we’re seeing that at this time.

The lesson that he learned from Nixon is “don’t get caught,” because Nixon was caught. And so, he said, “Well, of course, he was guilty, so that’s different than me.” Well, Nixon did not think he was guilty, but Nixon, when cornered, was willing to follow the rule of law. What concerns me about Trump, I don’t think Trump will do what Nixon did. He certainly wouldn’t concede during the impeachment proceeding that he had done anything. Richard Nixon didn’t take the country through an impeachment proceeding. So, Trump is of a different cut than Nixon. I think, in fact, Amy, he’s going to make Nixon look like a choir boy before it’s all over.

AMY GOODMAN: You said Trump should have been impeached on the first day. Varför?

JOHN DEAN : Well, because, first of all, his behavior during the campaign, where he reached out and obviously colluded with Russia. We now have it by the Senate Intelligence Committee, where nine Republicans joined in in the report and show very clear collusion. This is just unprecedented. So, this president needs to go. And the only way to force him to go is for people, in a tsunami-style election, to remove him.

AMY GOODMAN: We just talked about LeBron James coming up to Washington, leaving the bubble of the basketball court to protest President Trump. Can you talk about how Nixon dealt with protests, how he cared about protests, and Donald Trump, what he does? And then talk about the Republicans who have come out, one by one, supporting Joe Biden.

JOHN DEAN : Nixon pretended not to be fazed by demonstrations, yet exactly the opposite was true. One of my jobs was to monitor demonstrations. And during the height of demonstrations, he wanted hourly reports as to what was happening, that we would get from law enforcement. So, they did make a big impact.

The demonstrations today are not focused on the White House, and so Trump is using them as a law-and-order issue to try to say that he has federal authority to go into places like Portland or Kenosha and bring peace. Well, that really isn’t his responsibility or his obligation, or should he really be doing that. We haven’t federalized law enforcement it’s state function. So, I think that what Trump is doing is he’s really pushing this because it’s a campaign issue.

His followers, the people we deal with, and we think it’s essential that Americans understand, in our book, they want to be felt — they want to feel comfortable. They want to feel a strong leader. So that’s what he’s playing to. It’s not that he knows this body of science we report on. It’s just, intuitively, he knows what to do. And that is to give them the impression that daddy’s taking care of everything.

AMY GOODMAN: You wrote this book with Bob Altemeyer, a psychology professor who’s a specialist in authoritarianism, to see why Trump’s base is so faithful to him, no matter what he does. You ask the question: Why do evangelical Christians support him, for example, despite his well-documented sexual predations? And now, of course, Jerry Falwell Jr. has just had to step down as head of Liberty University because of a sexual scandal, as well. He was an early supporter of President Trump when he was running for president, extremely significant in Trump’s success. You talk about why do many working-class Americans support him, despite the way he works against their interests. Talk more about your psychological approach to Trump, and what you think has to be done right now.

JOHN DEAN : Well, I have actually been on this subject for some years. Over a decade ago, I did a book called Conservatives Without Conscience. And Bob Altemeyer was very helpful when I was trying to understand the religious right and how they had become fairly dominant in the Republican ranks. And I discovered that’s where the authoritarian personalities, both leaders and followers, had taken over the conservative movement.

Bob Altemeyer was as stunned as I was that no one was reporting on what was happening during the primary race and the 2016 campaign when Trump was running, who his supporters were and how much science was available studying these very kinds of people and why they do what they do. It’s more than soundbites. But to understand them is to realize they’re frightened people, and there are ways to deal with them.

But the way that they are proceeding now is he’s just baiting them, and the demonstrations in the street are playing into his campaign, give me some concern that indeed this could help him to victory, if enough people think he’s going to solve the problem of demonstrations.

So, I’ve been on this issue a long time. Altemeyer has spent his lifetime. It’s a career of science. And what was, Amy, most exciting about this project is, as we started it, we didn’t how it would play out fully in the United States. Most of the experiments were done in Canada, in small university towns, with students and parents. Well, we had the Monmouth Polling Institute run a national survey. From a base of about 230,000 people, we got a good sampling of about just under a thousand people.

AMY GOODMAN: The Conman Scale?

JOHN DEAN : The Conman Scale. We gave people all the key tests, personality tests. And we found that authoritarianism is ripe and ready and certainly in play. And it explains Trump’s base.

AMY GOODMAN: Let me go to President Trump speaking to delegates at the RNC on Monday.

AMY GOODMAN: John Dean, your final comment?

JOHN DEAN : We found in the poll that about 24% to 29% of his followers will tolerate him ignoring the Constitution if he loses the election. That’s troubling.

AMY GOODMAN: John Dean, I want to thank you so much for being with us, served as White House counsel for President Richard Nixon from 1970 to ’73. His testimony during the Watergate scandal helped bring down President Nixon.

And that does it for our show. The book is called Authoritarian Nightmare: Trump and His Followers.


John Dean helped bring down Richard Nixon. Now he thinks Donald Trump is even worse

John Dean is a connoisseur of cover-ups, a savant of scandal, so he can more than imagine what it's like inside the Trump White House right now.

"It's a nightmare," he said, presiding in a high-backed leather wing chair off the lobby of the Beverly Hills Hotel. Not just for those in the headlines — political strategist Stephen K. Bannon, jack-of-many-duties Jared Kushner — but for their unsung assistants and secretaries as well.

"They don't know what their jeopardy is. They don't know what they're looking at. They don't know if they're a part of a conspiracy that might unfold. They don't know whether to hire lawyers or not, how they're going to pay for them if they do," Dean said in a crisp law-counsel cadence. "It's an unpleasant place."

Dean was a central figure in Watergate, the 1970s political scandal against which all others are measured, serving at the tender age of 32 as President Nixon's White House attorney. In that capacity Dean worked to thwart investigators after the clumsy break-in at Democratic Party headquarters, then flipped and helped sink Nixon by revealing the president's involvement in the cover-up.

It is the one thing, Dean said resignedly, for which he will be forever recalled. "I can thank you and your profession," he said. "I was placed in a pigeonhole, and once you people put somebody in a pigeonhole, you live there. You never get out."

Nixon, fighting vainly to stay in office, famously said a year was long enough to wallow in Watergate. For Dean, it's been more than four decades.

As part of a deal with prosecutors, he pleaded guilty to obstruction of justice and served four months in a federal safe house. He was barred from practicing law in Virginia and the District of Columbia, moved to his wife's home state of California and made his livelihood as an investment banker and regular on the lecture circuit. He has also written a shelf-load of books, including several on Watergate.

The memory that persists though, is the owlish whiz-kid lawyer, with horn-rimmed glasses and his pretty blond wife perched stoically behind him, laying out Nixon's treachery in a dull monotone before the Senate Watergate Committee.

At age 78, he is fleshier and far more affable, with rimless glasses sliding down his nose and receding white hair combed straight back. He arrived this week in the cream-colored hotel lobby, not far from his Beverly Hills home, camera-ready in a blue blazer, striped dress shirt and red tie.

John Dean is having a moment, again.

Everyone — the BBC, Der Spiegel, the New York Times, MSNBC and on — wants to know what he thinks of Trump, of Russian interference in the 2016 campaign, about the cascade of investigations that threaten to bury Trump's presidency. He hasn't been in this great a demand since his call for President George W. Bush's impeachment — for condoning torture, among other perceived abuses of power — and, before that, as a ringside commentator during the Clinton-era Monica Lewinsky scandal.

"Nixon was much better prepared for the job than Trump," Dean said, citing the former president's service in the House, the Senate and then eight years as vice president.

Trump "just doesn't know anything about the job, and it shows," Dean said as a gas-fed fire flickered nearby. (It was a touch that Nixon, who famously kept a blaze going even during Washington's blistering summers, might have appreciated.)

Both men have authoritarian personas, Dean went on, though Trump is far more narcissistic and easier to read: "We wouldn't know Nixon as well as we do but for his taping system, where his guard is down. He reveals who he is. Trump is the same in public as he is in private."

Dean was careful to say he has no inside information on the Trump administration, no Deep Throat, the famous Watergate leaker, funneling him tales of intrigue from 1600 Pennsylvania Ave. But, he said, he knows the odor of malfeasance, even from 3,000 miles away.

"I've been inside a cover-up. I know why we could make certain things go away and other things not go away. And that's because some things, you just couldn't make them disappear," he said. He might have been roughing out a verbal draft of "Scandal Containment for Dummies."

"I feel that's true with the Trump people. If they could make this go away, they would. I mean, they're not stupid. They would hire good P.R. people who would say: 'This is how you deal with this. You make mistakes, you go out and you explain them, and people are very forgiving.'"

Dean was raised in a Republican family, and acquired his political coloration thus, but he no longer belongs to the party, calling himself an independent. "My political beliefs have not changed very much in the last 45 years," Dean said, describing himself as a fiscal moderate and social liberal. But "just by staying in one place, today I'm way left of center."

He hasn't voted for the GOP candidate for president since George H.W. Bush ran against Michael Dukakis in 1988, backing President Obama and, last year, Hillary Clinton. So his observations on Trump and his cohorts and their alleged wrongdoing may be judged accordingly.

Dean firmly believes the truth about any misdeeds, if they took place, will come out much sooner than the many years it took for the full nature of the Watergate scandal to be revealed.

Unlike Nixon, "Trump is surprisingly candid about himself," Dean said. The president's admission that he fired FBI Director James B. Comey to relieve the pressure of his investigation into Russia and the 2016 election was, to Dean's mind, "basically confessing obstruction of justice."

Another appointment was looming.

His role as the Watergate whisperer and a leading expert on White House scandal was not something he sought out, Dean said, but given no choice he's embraced it. He mused about the vagaries.

As a teenager, "I remember marching by the White House at the Eisenhower inauguration and seeing this kind of gray figure beside Eisenhower who was all smiles, his vice president, and never would it ever to occur to me that man would become president and I would help ease him out of his job," Dean said. He smiled faintly at the memory of that distant encounter with Nixon. "You just don't know where life is going to turn."

With that, he slipped out a back door and headed off to his next TV appearance, this time on CNN.


John Dean is Trump’s latest target. Here’s how Dean took down Nixon.

The weekend before he raised his right hand in front of the Senate Watergate Committee and swore to tell the truth about President Richard M. Nixon’s crimes, John Dean got a haircut.

“Cut it nice and clean,” Dean told the barber, according to a book he later wrote.

The barber had no idea that the hair he was clipping belonged to the former White House counsel, the man who helped cover up the Nixon campaign’s break-in of the Democratic National Committee’s offices.

“What do you think of these Watergate hearings?” the barber asked.

“They’re pretty interesting,” Dean said.

The country was riveted. People watched at work, in department stores — any place they could find a television. The barber planned to bring a TV to his shop during the upcoming week to watch Dean, who had flipped on Nixon and become a villainous character to Republicans.

“We’ll find out what the squealer has to say for himself,” the barber said.

“Right,” he said. “You know, I can’t imagine a guy lying that way about President Nixon. The guy is crazy, maybe?”

If that’s what much of the country thought of Dean, that would all change after he methodically detailed his role in the coverup, how it worked and — most important — whether Nixon knew about it.

Dean’s testimony about Nixon’s abuse of power hastened the president’s demise. Now, President Trump is attacking Dean on Twitter as he testifies in House hearings Monday.

Dean testified there were “remarkable parallels” between the Mueller report and the Watergate investigation.

He was part of a panel of experts, but his was the big name in lights — just as more than 40 years ago, when he appeared on televisions across the country in a tan summer suit and horn-rimmed glasses, and with a fresh haircut.

In 1973, Dean sat alone at the witness table, a calculated move to make clear he was speaking on his own. He had prepared his testimony for weeks, beginning with a 245-page opening statement that took almost an entire day to read. As the senators settled into their seats, Dean tried to make a joke and lighten the mood.

“I sincerely wish I could say it is my pleasure to be here today, but I think you can understand why it is not,” Dean said.

Sam Dash, chief counsel to the Senate Watergate Committee, said, “Mr. Dean, could you please take the microphone and put it closer so we can all hear it?”

Dean did. And then he began:

Dean went on. Och igen. Och igen. He detailed the shredding of documents. He spoke of “laundering” money.” He used phrases related to organized crime, such as “deep-sixing” a briefcase of cash. And he delivered phrases that have endured in history — particularly “a cancer on the presidency,” stemming from a meeting he held with Nixon, hoping the president would end the coverup and come clean.


Who Is John Dean?

In January 1972, Dean instructed G Gordon Liddy, another Krogh appointment, to set up an intelligence operation, on an unprecedented scale, which spawned Operation Gemstone, a clandestine operation to infiltrate Democrat campaigns. This operation morphed into the Watergate break-in which Dean, in April 1972, ordered Jeb Magruder to order Liddy to initiate.

When the FBI became involved in the purposefully botched break-in and its subsequent trace of the money found on the burglars, Dean attempted to coerce director Patrick Gray to drop or curtail his investigations. When he refused to do so, Dean sat in all of the witness interviews in order to control the way the story developed and to stanch any information which might tie him to the break-in and its cover-up.

6 kommentarer:

There is no evidence that Maureen (Mo) Biner, who at the time of the Watergate break-in was John Dean's girlfriend and later became his wife, was a call girl. However, her friend and occasional roommate, Cathy Dieter, did run a call-girl operation in the Columbia Apartments across from DNC headquarters at the Watergate building for the benefit of politicians, foreign dignitaries, and other DC big shots. There is a theory that John Dean orchestrated the second Watergate break-in to steal a client list from the desk of Ida Wells, a secretary at the DNC, that would have exposed Cathy Dieter's operation and connected Mo Biner and John Dean to it.

I agree that the mo ho story is bogus one which i believe originated with g gordon liddy. likewise, i don't believe that dean's involvement in the break-in had anything to do with a call girl operation.

When you consider the caliber of burglars involved in the break-in, it seems incongruous to think that they would be engaged in cleaning dean's dirty laundry.

dean couldn't even get l patrick gray to call off the hound dogs, so i certainly doubt that he could persuade a group of hardened murderers (cia) to help him out of a personal jam.

i am afraid that watergate was about so much more.

Liddy and several others involved in the burglary have said they always had assumed (wrongly, in retrospect) that the target was O'Brien's office. However, the electronic surveillance equipment across the street was directed at the area near Ida Wells' desk and the usually vacant Governors' conference room where phone calls were made to match Dieter's call girls with politicians and others. Also, one of the Cubans (Martinez, I recall) had on his possession when he was arrested a key to Wells' desk.

Breaking into the DNC to obtain political intelligence never made any sense to the higher-ups in the WH, including Nixon and Mitchell. It was a most likely a rogue operation, orchestrated by John Dean who then lied about its proximate purpose in his Congressional testimony and in his published memoirs.

There is, of course, the theory that the burglary was a set-up that was rigged to fail and thus discredit the Nixon White House (and especially Henry Kissinger, who had enemies in the JCS). There are also theories about the CIA connections to the burglary in which Dean's personal interest in the DNC-based call-girl list was exploited by the Agency to set up a doomed break-in attempt.

nixon and mitchell had no prior knowledge of the break-in. they had absolutely nothing to fear from mcgovern or anything to gain by burglarizing the dnc in re the 1972 election.

the ida wells angle is a red herring - it provides no insight into the operation.

watergate was an operation to remove nixon from power. one of the novo brothers, who was one of the kennedy snipers, also broke into the ellsburg psychiatrist office for the acknowledged purpose of discrediting nixon. he stated that he had done 100s of these types of operations for political dirty tricks.

john dean was a tool of the cia. egil krogh, gordon strachey, and the plumbers were the cia associated elements of the plot. but you have to remember that this was subterranean cia.

dean cased the watergate in november 1971, the type of lead times needed for sophisticated cia operations.

but there is an even greater point, namely that watergate was not a pure cia operation. it was a bush crime syndicate enterprise which included a coalition of the willing. see russ baker's family of secrets.

I agree that Nixon and Mitchell had no prior knowledge of the plan to break in to the Watergate. That was my point in describing it as a "rogue operation," at least from the standpoint of the WH (minus John Dean, of course). And I also agree that Dean was a convenient tool in a larger plan to discredit Nixon. This larger plan most likely emanated from the JCS and the CIA. But the evidence is almost overwhelming that the proximate purpose of the break in was to steal the call-girl list. It was, indeed, a "red herring" (as was the storyline that the purpose of the break in was to obtain political intelligence) to divert attention away from the people behind the scenes who were manipulating the front-line people.

i could possibly be persuaded that watergate was a jcs / cia joint operation - a thesis resting upon the moorer spy ring episode (about which i have published with much debt to len colodny). but someone would have to overcome a vast amount of prejudice on my part regarding the central involvement of the bush crime syndicate.

we will certainly disagree in part about the call girl list. i would classify it as plausible denial for the larger scheme. if that is indeed your interpretation then i stand corrected about our potential divergence.


Your guide to the Watergate scandal that brought down President Richard Nixon

Find out more about the political scandal that shamed the White House and brought down President Richard Nixon, with this brief guide from BBC History Revealed Magazine to the break-in at the Watergate Hotel – and its fallout

Denna tävling är nu stängd

Published: September 11, 2020 at 3:55 pm

What was ‘Watergate’?

At 2.30am on 17 June 1972, five burglars were discovered in the Democratic National Committee’s headquarters in the Watergate Hotel, about a mile from the White House. The break-in, which took place five months before the US presidential election, sparked a series of events that changed the course of the country’s history.

Why was this burglary different to any other?

The break-in was a bungled follow-up to a forced entry the previous month, when the same men stole copies of top-secret documents and wiretapped the phones. When the wiretaps failed to work, they returned to finish the job. An FBI investigation revealed all five had links to the White House, in a chain of connections that went as high as Charles Colson, special counsel to President Nixon, and showed them to be members of the Committee to Re-elect the President – nicknamed CREEP.

What was Nixon’s response?

Keen to distance himself from the scandal, Nixon declared no-one in the White House had been involved, but behind the scenes, he was involved in a massive cover-up. His campaign paid hundreds of thousands of dollars to the burglars to buy their silence. What’s more, in a flagrant abuse of presidential power, the CIA was instructed to block the FBI’s investigation into the source of funding for the burglary.

When did cracks start to appear in the cover-up?

Although Nixon won the election in November 1972, the scandal escalated. By the following January, seven men (‘the Watergate Seven’) went on trial for their involvement: five pleaded guilty, with the other two – former Nixon aides G Gordon Liddy and James W McCord – convicted of conspiracy, burglary and wiretapping. Soon after, a letter written by McCord alleged that five of the defendants had been pressured into pleading guilty during their trial. Others, too, began to crack under pressure. Presidential counsel John Dean, who initially tried to protect the presidency, was dismissed in April 1973 and later testified to the President’s crimes, telling a grand jury that he suspected conversations within the Oval Office had been taped. A tug of war ensued, with Nixon refusing to relinquish the recordings to Watergate prosecutors. But, in August 1974, following moves to impeach him, he did release the tapes. the Watergate cover-up and, on 8 August, he announced his resignation, the first US president ever to do so.

Was Nixon the instigator of the whole affair?

It’s unlikely Nixon himself orchestrated the break-in: a taped conversation between the President and his Chief of Staff has Nixon asking “Who was the asshole who did?”. But his role in covering up his administration’s involvement is unquestionable. At the time, however,Nixon was able to convince the public of his innocence and he won the election with 60.7 per cent of the popular vote.

What role did the media play in the President’s downfall?

The media was instrumental in keeping the scandal in the public eye, none more so than the Washington Post. Its reporters Bob Woodward and Carl Bernstein broke the most significant stories of the affair, and their investigation is credited with bringing down the President. Their story is portrayed in the 1974 book Alla presidentens män, later a film.

Who was ‘Deep Throat’?

Woodward and Bernstein owe much of their success to a secret FBI source known as ‘Deep Throat’, who steered the pair in the right direction, allegedly urging them to “follow the money”. Deep Throat remained anonymous until 2005, when he was revealed as FBI number two, Mark Felt.

What were the consequences of Watergate?

Sixty-nine people were charged, with 48 found guilty, including Nixon’s Chief of Staff and Attorney General. Nixon continued to proclaim his innocence, declaring in 1977: “when the president does it, that means that it is not illegal”. He was eventually pardoned by President Ford, therefore escaping impeachment and prosecution.

This article was first published in BBC History Revealed in 2016


John Dean helped bring down Richard Nixon. Now he thinks Donald Trump is even worse

John Dean is a connoisseur of cover-ups, a savant of scandal, so he can more than imagine what it's like inside the Trump White House right now.

"It's a nightmare," he said, presiding in a high-backed leather wing chair off the lobby of the Beverly Hills Hotel. Not just for those in the headlines — political strategist Stephen K. Bannon, jack-of-many-duties Jared Kushner — but for their unsung assistants and secretaries as well.

"They don't know what their jeopardy is. They don't know what they're looking at. They don't know if they're a part of a conspiracy that might unfold. They don't know whether to hire lawyers or not, how they're going to pay for them if they do," Dean said in a crisp law-counsel cadence. "It's an unpleasant place."

Dean was a central figure in Watergate, the 1970s political scandal against which all others are measured, serving at the tender age of 32 as President Nixon's White House attorney. In that capacity Dean worked to thwart investigators after the clumsy break-in at Democratic Party headquarters, then flipped and helped sink Nixon by revealing the president's involvement in the cover-up.

It is the one thing, Dean said resignedly, for which he will be forever recalled. "I can thank you and your profession," he said. "I was placed in a pigeonhole, and once you people put somebody in a pigeonhole, you live there. You never get out."

Nixon, fighting vainly to stay in office, famously said a year was long enough to wallow in Watergate. For Dean, it's been more than four decades.

As part of a deal with prosecutors, he pleaded guilty to obstruction of justice and served four months in a federal safe house. He was barred from practicing law in Virginia and the District of Columbia, moved to his wife's home state of California and made his livelihood as an investment banker and regular on the lecture circuit. He has also written a shelf-load of books, including several on Watergate.

The memory that persists though, is the owlish whiz-kid lawyer, with horn-rimmed glasses and his pretty blond wife perched stoically behind him, laying out Nixon's treachery in a dull monotone before the Senate Watergate Committee.

At age 78, he is fleshier and far more affable, with rimless glasses sliding down his nose and receding white hair combed straight back. He arrived this week in the cream-colored hotel lobby, not far from his Beverly Hills home, camera-ready in a blue blazer, striped dress shirt and red tie.

John Dean is having a moment, again.

Everyone — the BBC, Der Spiegel, the New York Times, MSNBC and on — wants to know what he thinks of Trump, of Russian interference in the 2016 campaign, about the cascade of investigations that threaten to bury Trump's presidency. He hasn't been in this great a demand since his call for President George W. Bush's impeachment — for condoning torture, among other perceived abuses of power — and, before that, as a ringside commentator during the Clinton-era Monica Lewinsky scandal.

"Nixon was much better prepared for the job than Trump," Dean said, citing the former president's service in the House, the Senate and then eight years as vice president.

Trump "just doesn't know anything about the job, and it shows," Dean said as a gas-fed fire flickered nearby. (It was a touch that Nixon, who famously kept a blaze going even during Washington's blistering summers, might have appreciated.)

Both men have authoritarian personas, Dean went on, though Trump is far more narcissistic and easier to read: "We wouldn't know Nixon as well as we do but for his taping system, where his guard is down. He reveals who he is. Trump is the same in public as he is in private."

Dean was careful to say he has no inside information on the Trump administration, no Deep Throat, the famous Watergate leaker, funneling him tales of intrigue from 1600 Pennsylvania Ave. But, he said, he knows the odor of malfeasance, even from 3,000 miles away.

"I've been inside a cover-up. I know why we could make certain things go away and other things not go away. And that's because some things, you just couldn't make them disappear," he said. He might have been roughing out a verbal draft of "Scandal Containment for Dummies."

"I feel that's true with the Trump people. If they could make this go away, they would. I mean, they're not stupid. They would hire good P.R. people who would say: 'This is how you deal with this. You make mistakes, you go out and you explain them, and people are very forgiving.'"

Dean was raised in a Republican family, and acquired his political coloration thus, but he no longer belongs to the party, calling himself an independent. "My political beliefs have not changed very much in the last 45 years," Dean said, describing himself as a fiscal moderate and social liberal. But "just by staying in one place, today I'm way left of center."

He hasn't voted for the GOP candidate for president since George H.W. Bush ran against Michael Dukakis in 1988, backing President Obama and, last year, Hillary Clinton. So his observations on Trump and his cohorts and their alleged wrongdoing may be judged accordingly.

Dean firmly believes the truth about any misdeeds, if they took place, will come out much sooner than the many years it took for the full nature of the Watergate scandal to be revealed.

Unlike Nixon, "Trump is surprisingly candid about himself," Dean said. The president's admission that he fired FBI Director James B. Comey to relieve the pressure of his investigation into Russia and the 2016 election was, to Dean's mind, "basically confessing obstruction of justice."

Another appointment was looming.

His role as the Watergate whisperer and a leading expert on White House scandal was not something he sought out, Dean said, but given no choice he's embraced it. He mused about the vagaries.

As a teenager, "I remember marching by the White House at the Eisenhower inauguration and seeing this kind of gray figure beside Eisenhower who was all smiles, his vice president, and never would it ever to occur to me that man would become president and I would help ease him out of his job," Dean said. He smiled faintly at the memory of that distant encounter with Nixon. "You just don't know where life is going to turn."

With that, he slipped out a back door and headed off to his next TV appearance, this time on CNN.


Titta på videon: Richard Nixon John Dean. Haldeman Watergate Strategy, Again March 17 1973