Beskjutna sjukhuset i Anzio

Beskjutna sjukhuset i Anzio


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Beskjutna sjukhuset i Anzio

Här ser vi efterdyningarna av ett skal som träffades på ett sjukhustält någonstans i Anzio beachhead. De allierade fästes i ett så litet område att denna typ av olycka nästan var oundviklig, och sjukhusområdet blev känt som "Hell's Half Acre". Det är osannolikt att tyskarna medvetet riktade sig mot sjukhustälten.


Tillbakablick: Dallas

Roberts (vänster) och två andra sjuksköterskor i Army Army Nurse Corps som tar emot Silverstjärnan

Det inledande stycket från ett kapitel i Tom Brokaw ’s bok Den största generationen:

Det finns så många imponerande siffror kopplade till andra världskriget att det är svårt för en eller två att fånga ögonen. Här är några som överraskade mig: mer än sextiotusen kvinnor tjänstgjorde i arméns sjuksköterskekår. Sexton dog som ett resultat av fiendens agerande. Sextiosju sjuksköterskor togs till krigsfånge. Mer än sextonhundra dekorerades för tapperhet under eld eller för förtjänstfull tjänst.

Kapitlet har titeln “Mary Louise Roberts Wilson, ” en profil av Mary L. Roberts, en metodistsjuksköterska som värvade sig i arméns sjuksköterskår 1942. Hon tjänstgjorde på 56: e Evakueringssjukhusenheten tillsammans med många andra läkare från Dallas (enheten — kallades ibland “Baylor Unit ” — organiserades av Baylor University College of Medicine i Dallas). Hon visste att hon skulle tjäna utomlands på fältsjukhus i stridszoner.

När det gäller att se handling var det värsta av det värsta för den 56: e den 10 februari 1944 när deras sjukhustält vid Anzio-strandhuvudet i Italien attackerades av tyska långdistansartilleri i hela trettio minuter. Flera operationer pågick under attacken och Roberts, chefsjuksköterskan i operationstältet, lyckades hålla huvudet lugnt och hjälpa till att upprätthålla så mycket ordning som möjligt.

“Jag ​​ville hoppa under operationsbordet, men först var vi tvungna att sänka kasser till golvet. Bitar av stål slet redan genom tält. Det blev fyra kullar. Jag såg en patient på operationsbordet ha hjälmen nära sig så jag lade den över huvudet för att ge honom så mycket skydd. ” (Mary L. Roberts, Dallas Morning News, 23 februari 1944)

När beskjutningen slutade hade två värvade män i operatörstältet skadats och på andra ställen på fältsjukhuset hade två sjuksköterskor dödats och flera andra personal skadats. Som ett resultat av deras exceptionella tapperhet, enastående ledarskap och “ tappning i aktion, tilldelades Roberts och två andra sjuksköterskor, andra Löjtnant Rita Virginia Rourke och andra Löjtnant Elaine Arletta Roe Silverstjärnan. Inga kvinnor hade någonsin fått medaljen. Eftersom 1st Lt. Roberts hade anciennitet, var hon den första kvinnan i historien som dekorerades för hjältemod i aktion.

Generalmajor John P. Lucas överraskade henne och de andra två sjuksköterskorna den 22 februari 1944 med en informell presentation av medaljerna på samma Anzio -sjukhus som hade beskjutits bara tolv dagar tidigare. Efter den korta festningsceremonin återvände sjuksköterskorna omedelbart sina uppgifter, alla kände att de accepterade erkännande för sitt team, inte för sig själva ensamma. Roberts tillbringade 29 månader utomlands och tog hand om mer än 73 000 patienter.

Efter kriget, när Lufkin-infödda Mary Roberts återvände hem, arbetade hon i nästan 30 år som sjuksköterska på ett VA-sjukhus i Dallas, och ganska sent i livet gifte hon sig med veteranen Willie Ray Wilson. Fru Wilson dog 2001, 87 år gammal. Hon begravdes med full militär ära.

1944 (Fort Worth Star-Telegram Archives, UTA)

Presentation av Silverstjärnan på Anzio

Mary Roberts Wilson (1914-2001)

Källor och amp -anteckningar

Översta foto och första citat från Den största generationen av Tom Brokaw (New York: Random House, 1998).

För en mycket detaljerad historia om 56: e Evakueringssjukhusenheten, med flera fotografier, se här.

Artiklar om Mary Roberts från Dallas Morning News arkiv:

  • “Baylor Unit In Action ” (DMN, 26 augusti 1942): foto av enheten, inklusive Roberts, som arbetar runt ett operationsbord
  • “ Dallas Nurse, två andra vinner medaljer ” (DMN, 23 februari 1944): Priset, som betecknar exceptionell tapperhet, gick till Lt. Mary L. (Pinky) Roberts, 1205 North Bishop, Dallas, Texas, översköterska i en operationssal som drabbades av skalfragment. ”
  • Sjuksköterskor från Dallas -enheten som tjänstgör på Anzio Gör jobb glatt trots många svårigheter ” av Wick Fowler (DMN, 31 mars 1944)
  • “Ends Military Career: WWII Recalled By Heroic Nurse ” (DMN, 26 juli 1964): foto och intervju med Mary Roberts Wilson om hennes pensionering från U.S. Army Reserve
  • “Happiness Is Being Part of a Team ” av Jane Ulrich Smith (DMN, 16 maj 1972), foto och intervju, vid hennes pensionering från Veterans Administration Hospital
  • “Compassion Revisited: Sjuksköterska återförenas med GI som hon behandlade för allvarliga skador under andra världskriget ” (DMN, 4 november 1999): en återförening med tidigare patienten Dewey Ellard från Mobile, Alabama, sammanförd av Tom Brokaw
  • “Distinguished Career In Medicine Followed — WWII Gallantry — VA Hospital Honors Longtime Nurse — Who Won Silver Star in 󈧰 ” (DMN, 6 nov 2001): intervju med dåvarande 87- åriga fru Wilson, publicerade två och en halv vecka före hennes död
  • “Mary Wilson, ‘ Angel of Anzio, ’ Dies at 87 — WWII Sjuksköterska känd för vänlighet dekorerades för tapperhet under eld ” (DMN, 24 nov 2001)

Andra kvinnor som hedrades 1944 för hjältemod och prestation inom plikten:

Fort Worth Star-Telegram, 20 augusti 1944


Anzio - Duce -besöket på sjukhuset i Tubercolosario

Ditt Easy-access (EZA) -konto tillåter personer i din organisation att ladda ner innehåll för följande användningsområden:

  • Tester
  • Prover
  • Kompositer
  • Layouter
  • Grova snitt
  • Preliminära ändringar

Den åsidosätter den vanliga online -kompositlicensen för stillbilder och video på Getty Images -webbplatsen. EZA -kontot är inte en licens. För att slutföra ditt projekt med det material du hämtade från ditt EZA -konto måste du säkra en licens. Utan licens kan ingen ytterligare användning göras, till exempel:

  • fokusgruppspresentationer
  • externa presentationer
  • slutmaterial som distribueras i din organisation
  • material som distribueras utanför din organisation
  • allt material som distribueras till allmänheten (t.ex. reklam, marknadsföring)

Eftersom samlingar ständigt uppdateras kan Getty Images inte garantera att ett visst objekt kommer att vara tillgängligt förrän licensiering sker. Vänligen granska alla begränsningar som följer med det licensierade materialet på Getty Images -webbplatsen och kontakta din Getty Images -representant om du har några frågor om dem. Ditt EZA -konto kommer att finnas kvar i ett år. Din Getty Images -representant kommer att diskutera en förnyelse med dig.

Genom att klicka på nedladdningsknappen accepterar du ansvaret för att använda osläppt innehåll (inklusive att få alla godkännanden som krävs för din användning) och godkänner att följa alla begränsningar.


Början av ledenRoster of Co. B Starta utomlands

Tjänstemän

Victor J. Mulaire, kapten M.C.
Don B. Durham, kapten M.C.
(befälhavare nu Co. A, 120: e Med. Bn.)
John M. Thomas, kapten M.C.
(Överförd till 45: e div. Clr. Co.)
Joseph V. Crecca, 1st Lt. M.C.
(Medicinsk omklassificering)
Russell R. W. Layer, andra löjtnant M.A.C.
(befaller nu- 120: e Med. Bn. H.Q. Detachment)

FÖRSTA SERGEANT

PERSONALSERANGER
Willard G. Crawford
Raymond L. Everett
Felix R. Losarnio
Aaron B. Moore

SERGENER
Leonard J. Garside
Ray D. Lenning
Cecil F. Rodgers*
William J. Rubin
Jesse L. Caldwell

TEKNIKER, 4: e klass
Fred Sanders
Lloyd E. Wheeler

FÖRETAG
Charles A. Bertinotti*
John D. Cole*
Harold J. Harris
John B. Jones

TEKNIKER, 5: e klass
Doyle A. Deatherage*
Robert M. Gardner*
John R. Linker*
Glenn D. Strickland*


Endast kvinnan i Wisconsin som dödades av fiendens eld under andra världskriget hedrades

Löjtnant Ellen Ainsworth, sjuksköterska med U.S. Army Nurse Corps, är avbildad i sin uniform på detta odaterade fotografi. Ainsworth tjänstgjorde på 56: e evakueringssjukhuset i Anzio, Italien, när en tysk bomb exploderade utanför hennes tält 12 februari 1944. Hon dog av sina sår fyra dagar senare. Artighet foto.

(L till R) US Army Nurse Corps sjuksköterskor Mary Henehan, Lena Grussing, Ellen Ainsworth och Avis Dagit (nu Avis Schorer) är klädda i tjänst medan de var i Italien under andra världskriget. Ainsworth skulle senare bli en av sex armésköterskor som dödades av fiendens eld i Anzio, Italien. (Med tillstånd av Avis D. Schorer).

En mugshot av den nu 95-åriga Avis Schorer när hon var sjuksköterska från andra världskriget. Hon skrev en bok om upplevelsen med titeln 'A Half Acre of Hell. ' (Pioneer Press: Ben Garvin)

En operationssal i Anzio, Italien, under andra världskriget. Under en period av fyra månader 1944 behandlade amerikanska sjukhus i Anzio mer än 33 000 patienter, varav cirka 10 800 drabbades av stridsår. (Med tillstånd av Avis D. Schorer)

På detta foto som tillhandahålls av den amerikanska flottan, som ligger på däck av ett landningsbåt vid kajen vid Anzio, Italien sårade amerikanska trupper, skadade från den hårda striden om Bridgehead, ligger på kullar i väntan på överföring till ett sjukhusfartyg offshore, 28 februari. , 1944. (AP Photo/US Navy)

95-åriga Avis Schorer fotograferas hemma i Lilydale torsdagen den 22 maj 2014. Schorer skrev en bok om sin erfarenhet som sjuksköterska från andra världskriget med titeln 'A Half Acre of Hell. ' (Pioneer Press: Ben Garvin)

Ett nytt besökscenter på den amerikanska kyrkogården i Sicilien-Rom i Nettuno, Italien, hedrar åtta försvarsmedlemmar som förlorade livet i Italien, bland annat löjtnant Ellen Ainsworth, en Glenwood City, Wis., Sjuksköterska som dödades av ett bombfragment vid Anzio 1944. Ainsworth var den enda kvinnan från Wisconsin som dödades av fiendens eld under andra världskriget. (Med tillstånd av Tina Young).

Bara timmar efter att löjtnant Ellen Ainsworth undergick sig för granatsår, samlades några tiotal sörjande på stranden av Anzio, Italien, för att hedra arméns sjuksköterska som skulle vara den enda kvinnan från Wisconsin som dog av fiendens eld under andra världskriget.

En tysk bomb hade exploderat utanför hennes tält fyra dagar tidigare och skadade den inhemska Glenwood City allvarligt. Trots att hon hade sett hur Ainsworths tillstånd försämrades dag efter dag, var det en chock att veta att den roliga 24-åringen nu var borta, påmindes andra armésjuksköterskan Avis Schorer.

Det var overkligt, ” Schorer sa nyligen om sin väns död. Jag kunde inte tro det. Inte Ellen, som alltid varit så stark och säker på sig själv. ”

Schorer kom ihåg att han stod på strandhuvudet och lyssnade när en protestantisk minister sa några ord och en bugler spelade kranar.

The bugler spelade underbart, sa hon, och de sörjande såg sedan på när en flotta av amerikanska bombplan flög över huvudet och släppte sin nyttolast på de omgivande tyska positionerna som hindrade de allierades framsteg.

“I mitt sinne kan jag föreställa mig det med exceptionell tydlighet, ” sa Schorer, nu 95 och bor i Lilydale. Vissa saker är svåra att glömma. ”

I år är det 70 -årsjubileum för Ainsworth ’s död och den allierades invasion av Anzio beachhead. Ainsworth är begravd på den närliggande Sicilien-Rom amerikanska kyrkogården i Nettuno och presenteras som en av åtta försvarsmaktmedlemmar på kyrkogården ’s Sacrifice Gallery — del av ett nytt besökscenter som firas med en bandklippningsceremoni den Minnesdag.

Vi försöker berätta historien om de amerikanska väpnade styrkorna och deras uppoffringar och prestationer … och sätter ett ansikte mot alla dessa gravstenar, ” sa Timothy Nosal, tillförordnad chef för public Affairs vid American Battle Monuments Commission, som driver kyrkogården och 24 till på främmande mark.

Ainsworth — en av nästan 7 900 amerikaner begravda på kyrkogården, som också minns omkring 3 100 fler amerikaner som saknas — blev en av de första kvinnorna som någonsin fick Silverstjärnan — givet posthumt för handlingar hon tog två dagar innan hon var dödligt skadad.

Hon tjänstgjorde den dagen på 56: e Evakueringssjukhuset, som var inrymt i en samling duktält på Anzio -strandhuvudet, eftersom området drabbades av kraftigt artilleribeskjutning, enligt en plakett som hedrar Ainsworth vid Wisconsin Veterans Home at King , i King, Wis.

Ett skal tappade utanför hennes avdelning och skickade fragment sönder i duken. Men trots skadorna och faran ledde Ainsworth lugnt patienterna till marken och förhindrade ytterligare skador.

Genom att hon inte respekterar sin egen säkerhet och sin lugna säkerhet, citerar plaketten i en armérapport som säger, att hon väckte förtroende för sina assistenter och sina patienter och förhindrade därmed allvarlig panik och skada. Hennes mod under eld och hennes osjälviska hängivenhet till plikt var en inspiration för alla som bevittnade hennes handlingar. ”

Efter hennes död skrev US Army Nurse Corps Superintendent överste Florence Blanchfield till Ainsworths mor och berättade för den sörjande kvinnan att Ainsworth typiserar de allra bästa i amerikansk kvinnlighet, ” enligt en passage i “And If I Perish : Frontline US Army Nurses in World War II, ” av Evelyn M. Monahan och Rosemary Neidel-Greenlee.

Hade hon vetat att det skulle bli så skulle hon fortfarande ha sagt, ‘Jag måste gå. Det är min plikt, ’ ” skrev Blanchfield. Sjuksköterskorna är så i det här kriget. De fruktar ingenting. De ber om att gå framåt så långt som möjligt eftersom de känner att de behövs så brådskande. ”

EN LJUSANDE

Ainsworth, född 1919, den yngsta av tre syskon, gick sjuksköterskeskolan vid Eitel Hospital School of Nursing i Minneapolis.

Hon tog examen 1941, och Pearl Harbor bombades den december och satte nationen i krig.

När Ainsworth anmälde sig till US Army Nurse Corps i mars 1942 var sjuksköterskor under enormt tryck för att gå med i militären, men en annan trolig faktor i hennes beslut att vara volontär var en längtan efter att se och uppleva världen, säger Schorer, författare till &# 8220A Half Acre of Hell, ” en bok utgiven år 2000 som beskriver hennes erfarenheter som sjuksköterska från andra världskriget.

Schorer träffade Ainsworth på Camp Chaffee i västra Arkansas, där båda kvinnorna tränade, och de blev goda vänner.

Hon var en mycket utåtriktad, roligt kärleksfull person, säger Schorer. “Ellen var en unik personlighet. Allt för henne var spännande, utmanande. ”

Ainsworth ’s kusin Pat Testor växte upp med henne i Glenwood City och var överens om att Ainsworth vanligtvis var festens liv.

Hon var en av mina favoritmänniskor, säger Testor från Maplewood. Hon var så rolig. Hon hade en enorm humor. ”

Och hon var inte rädd för att ta en drink eller gå in i bus, antingen, sa Testor.

Ainsworths ljusa anda bleknade inte när hon skickades tillsynsmyndigheter först till Marocko, sedan Tunisien innan hon och resten av 56: e evakueringssjukhuset landade i Italien söder om Salerno i september 1943.

I november flyttade sjukhuset upp på den italienska halvön till Dragoni, och vädret där orsakade dystra förhållanden — kyla, regn och knädjup lera som tillsammans urholkade moralen, sa Schorer.

När julen närmade sig ville Ainsworth ge trupperna lite glädje, så hon organiserade en grupp för att sjunga julsånger över högtalarsystemet.

“Jag ​​tror att hon verkligen strävade efter att göra varje situation bättre, om möjligt, ” Schorer sa.

TENDERAR TILL DE SÅRDA

Striderna i Italien gick inte så bra som de allierade hade hoppats på i slutet av 1943.

De trodde att tyskarna inte skulle hålla fast vid den södra italienska halvön länge, men de allierade upptäckte framsteg svårare än väntat. Väder, terräng och tyska styrkor hjälpte alla till att hindra deras framsteg till Rom, säger Tim Brady, en St. Paul -författare till två andra världskrigsböcker.

Beslutet togs att försöka flanka de tyska styrkorna genom att invadera Anzio -strandhuvudet, som var mellan de tyska frontlinjerna och Rom.

Manövern gick inte så bra som planerat.

Medan den första invasionen av Anzio var framgångsrik, följde de allierade inte tillräckligt snabbt med framsteg, vilket gav tyskarna tid att flytta trupper till positioner som omger strandhuvudet och låser de två sidorna i en kärr.

Schorer och Ainsworth anlände till Anzio i slutet av januari, och striderna var hårda längs frontlinjerna, som var så nära sjukhuset att sårade trupper kunde gå dit om de kunde, sa Schorer.

Vi hade en enorm mängd offer, ” sa hon. Vissa av dem var så allvarligt skadade, du visste att de inte skulle klara det. ”

Sjuksköterskorna ansvarade för att observera patienter, leta efter förändringar och administrera nödvändig medicinsk vård. De var beställda officerare med ansvar för sina avdelningar, men det var ingen stor arbetsfördelning, alla gjorde vad som behövde göras, sa Schorer och tillade att de tillsammans med de allierade styrkorna tog hand om tyska fångar och enstaka italienska civila.

Under en fyra månaders period vårdade sjukhusen i Anzio mer än 33 000 patienter, varav cirka 10 800 drabbats av stridsår.

Schorer sa att Ainsworth älskade att göra omvårdnadsarbete och kände sig skyddande för dem hon brydde sig om. Men det var svårt för sjuksköterskorna att se krigets härjningar på egen hand.

“Detta var män i vår ålder, ” sa Schorer. Några av dem verkade som små pojkar, till och med. ”

Ainsworth ’s syster, Lyda Ainsworth, som dog förra året, skrev ett tal på 1970 -talet för att en hälsoklinik skulle invigas till Ainsworth. I den talade hon om ett brev hon fick från sin syster:

“Jag ​​fick ett brev en gång som jag såg tårar. Hon var helt upprörd över lidandet av hennes pojkar ’ — och det faktum att det var så lite hon kunde göra för att skydda dem, och för att lindra och trösta deras smärta — eller stoppa deras död. &# 8221

‘HELL ’S HALV ACRE ’

Trots de röda korsen målade på sjukhusets tält var 56: e Evakueringssjukhuset inte en säker plats för vare sig patienter eller medicinsk personal.

Sjukhuset var nära ammunition och vapen, legitima mål för tyskarna och skulle ibland träffas med artilleri och bomber. Sjukhusets tält i tält skulle inte göra någonting för att skydda dem inuti, och många skadades och dödades. På bara några veckor efter invasionen hade flera sjuksköterskor och patienter dödats av fiendens eld vid strandhuvudens sjukhus.

Sammantaget dödade striderna vid Anzio 92 sjukvårdspersonal med den amerikanska arméns medicinska avdelning, skadade 387 och lämnade 60 klassificerade som försvunna i aktion.

Hela kriget såg 16 kvinnor från den amerikanska arméns sjuksköterskår döda direkt från fiendens eld, sex av dem i Anzio.

Den frekventa bombningen och beskjutningen av strandhuvudet gav en ständig känsla av sårbarhet, sa Schorer och tillade att vissa sårade trupper kände sig säkrare i sina rävhål på frontlinjen än de gjorde i en sjukhussäng belägen i vad trupperna hade smeknamnet “Hell &# 8217s Halv tunnland. ”

Luftattackerna var många på Anzio och när en ljöd, skulle sjukhusets personal skydda sig i det som var lite mer än ett stort rävhål täckt av virke. Ainsworth valde dock att inte söka skydd där och sa att hon inte ville att all sjukhuspersonal skulle dödas av en direkt träff, och därför tog hon sina chanser någon annanstans, sa Schorer.

Hon var inte rädd för någonting, sa Schorer.

Den 12 februari 1944 hade Ainsworth precis gått av tjänst och var i sitt tält när en tysk bomb exploderade utanför och slog henne med bombfragment.

Jag var fortfarande i skyddet och någon sa att Ellen hade drabbats, säger Schorer.

Ainsworth skyndades omedelbart till operation, och alla var optimistiska om hennes överlevnad till en början. Men varje dag som gick, sa Schorer, började hon tappa mark.

Dessa fragment skulle göra ett litet inträde i huden, men internt var skadorna ofta mycket allvarliga, ” sa Schorer, som fick uppdraget att vara hennes sjuksköterska. Du ville inte tro att hon mådde lika illa som hon. ”

Ainsworth sa till Schorer att inte oroa sig.

“Hon sa, ‘Jag är starkare än någonting som tyskarna kan kasta på oss, ’ ” Schorer sa. “Det var attityden hon hade att börja med. Hon satte verkligen ett modigt ansikte på för alla. ”

Men mot slutet var hon knappt vid medvetande, och Schorer tog hand om henne på morgonen den 16 februari när Ainsworth sträckte sig efter sin syrgasmask och sedan flämtade hennes sista andetag.

Den 9 mars fick familjen Ainsworth ’s ett telegram som informerade dem om att hon hade dödats. Det skulle ha varit hennes 25 -årsdag.

“Det var svårt för alla, ” sa Testor, som bodde i Montana vid den tiden.

Familjen valde att inte ta med Ainsworth ’s kropp tillbaka till USA och tänkte delvis att hennes mamma, som dog av cancer, inte kunde hantera allt som skulle komma med det, säger Testor.

Ainsworths far var också förkrossad, och det förstod att familjen förstod att han var så överväldigad av sorg att han förstörde de flesta brev hon hade skickat hem från utlandet, säger Testors brorsdotter, Linda Hafdahl.

SKA INTE GLÖMAS

Under åren efter hennes död tilldelades Ainsworth ett bostadshus vid Wisconsin Veterans Home at King, en hälsoklinik i Fort Hamilton i New York, ett konferensrum i Pentagon och American Legion Post i Glenwood City.

Ändå var hennes historia relativt okänd bland de yngre generationerna i Glenwood City, säger Sally Berkholder, en infödd i Glenwood City som kände familjen Ainsworth.

Berkholder visste lite om omständigheterna kring Ainsworths död när hon lade upp Ainsworths foto och ett kort meddelande om henne på en Facebook -sida förra minnesdagen, vilket fick ett antal svar.

“ Växeln tändes precis, ” sa Berkholder, som nu bor i Glenwood City. Kommentarer från människor i min ålder och yngre var, ‘Vem är Ellen? ’ ”

Berkholder, sekreterare för Glenwood City Historical Society, började forska om Ainsworth, inklusive att läsa Schorer ’s bok, och hon besökte till och med Ainsworth ’s grav under en resa till Italien i februari.

Ainsworth och Schorer, sa hon, tillhör en “förvånande generation kvinnor ” som uthärdade otroligt hårda förhållanden under kriget men behöll sin mänsklighet.

“Ellen och människorna i den generationen drabbades av svårigheter och förvandlade självuppoffring till en konstform som barn, sa Berkholder med hänvisning till den stora depressionen. Den typen av upplevelser tror jag att de tål dem för att klara angreppet av detta krig. ”

Och deras historia, tillade hon, är inte något folk ska glömma.

Dessa kvinnor räddade liv, och de fick aldrig den kredit jag tror att de förtjänar, sa Berkholder. Hon kunde ha suttit hemma och haft en bra karriär bara som sjuksköterska på ett privat sjukhus i tvillingstäderna. Människor gillar det, ger upp hemmets bekvämligheter och sätter sina liv på spel — Jag tycker bara att det är extraordinärt. ”


Paul Butler

Det var tolv barn i min pappas familj, sju pojkar, fem tjejer. Fem av de sju pojkarna tjänstgjorde i militären under andra världskriget. En av pappas äldre bröder, Paul Butler, är nästan 80 år gammal. Jag såg honom i somras. Paul bor fortfarande på hembygden i sydvästra Colorado där mina farföräldrar uppfostrade alla dessa barn. Han gör sitt bästa för att reparera staket på en vass krökt länsväg, där fortkörande bilister ständigt tar ner hans staket.

Paul Butler anmälde sig till ett år i armén i januari 1941. 7 december 1941 attackerade japanerna Pearl Harbor. Hans år hade plötsligt förlängts. Paul tilldelades 45: e divisionen, 157: e infanteriregementet, Anti-Tank Company. Under grundutbildningen överfördes han till ett gevärföretag. Han skickades utomlands i juni 1943 ombord på ett ombyggt passagerarfartyg, Susan B. Anthony. De visste inte vart de skulle och i juli 1943 landade han i Nordafrika där de fick vidare utbildning. Tillbaka ombord på Susan B. Anthony fick de veta att de var på väg mot Sicilien. Den 10 juli 1943 överfördes de till ett landningsbåt där de träffade stränderna på Sicilien. Där kämpade han tappert i slaget vid Bloody Ridge, vid San Stefano. Paul Butler påminner om:

& quot Vi låg under maskingevärsskott hela natten och låg på marken. Maskingevärs eld dödade min sergeant. Italienarna var inte särskilt bra krigare men tyskarna var, de sprängde alltid järnvägsspår och broar. Jag såg en U.S.O. show med Bob Hope. Vi reste mycket till fots under general Pattons kommando. Han höll ett tal för cirka 2 000 av oss och vi fick höra att vi hade träffat Italiens fastland. Jag kommer ihåg att han sa, & quot; Om dessa SOB: ar inte backar, ta dina bajonetter och gör dem. & Quot Patton var tvungen att återvända till staterna över händelsen där han slog soldaten med stridströtthet, så vi fortsatte utan honom. På Sicilien överfördes jag tillbaka till ett antitankföretag och jag drog 60 mm mortelrundor. Den 8 september 1943 träffade vi Salerno Beach. Där körde jag ett vitt 1/2 spår med en 37 mm pistol. Jag körde spåret 1/2 på strandhuvudet. På vägen in i Italien övergav italienarna, men tyskarna kämpade rasande. Den vintern var vi fotsoldater i Italiens berg. Många G.I.s fick skyttegrav, frysta fötter och tappade tår. Den 29 januari 1944 slog vi sedan Anzio Beach Head. Tyskarna hade all den höga marken och vi blev fästa på stranden varje dag i 4 till 5 månader. Varje dag var som en D-dag. Jag byggde en källare som höll skalfragment utanför. Det var ett rävhål med trä- och sandpåstak. Vi hade en gasspis och spelade kort ibland med ett ljus, när ljuset slocknade visste du att du måste gå ut för att få syre. Tyskarna hade denna stora pistol som vi kallade Anzio Angie och när de stora skalen avlossades lät det lätt ett godståg komma. Pistolen placerades tillbaka i en tunnel på en järnvägsvagn. De hade en 6 -fat mortel som lät som en skrikande tomcat, men de tuffaste var de tyska 88 -talet. Vi förare med 1/2-spår fick köra tillbaka denna väg en gång så att vi kunde gömma och kamouflera våra fordon. De flesta av mina 37 mm vapenbesättning dödades då. De gav mig bronsstjärnan för att ha levererat ammunition under eld. Jag var bara en av de lyckliga som inte blev träffad. Många män fångades, sedan flydde de och gick med igen. En enhet förlorade alla utom två av sina män. En dag när vi hade en paus i beskjutningen och jag hästade runt med några andra killar och en kastade en smutsklump och gav mig ett svart öga. De skickade mig till sjukhuset. De ville ge mig ett lila hjärta, men jag sa sanningen och sa att jag hellre skulle ha lite aspirin. Under den andra natten beskjöt tyskarna sjukhuset och jag kröp under min spjälsäng. Jag sa till dem att det var säkrare där jag hade varit och jag bad om att bli skickad tillbaka till fronten. Den sista delen av maj bröt vi ut från strandhuvudet och gick mot Rom. Den 6 juni 1944, D-Day, var vi på väg in i Rom efter 5 månaders hårda strider mot Anzio. Eftersom påven var i Rom skickades vi tillbaka till strandhuvudet för mer träning fram till den 1 augusti. Den 15 augusti slog vi till huvudet i södra Frankrike nära Franska rivieran. Det var en enkel landning med väldigt lite motstånd. Vi tillbringade vintern i Vosgesbergen. Det var riktigt kallt. Jag kommer ihåg att saften frystes i träden och de sprängdes precis som skal. I november 44 åkte vi in ​​i Alsace, ett område längs den tysk-franska gränsen. Det var hårda strider från stad till stad. Jag var transportkorporal på den tiden och jag körde en Dodge 6x6 och drog en 57 mm pistol bakom den. Vi var under blackout -operationer för det mesta. Vi korsade Rhenfloden på en armébyggd bro och in i Aschaffenburg cirka 2 veckor efter att general Patton kommit in i staden. Vi var in och ut ur byggnader och tyska prickskyttar sköt mot oss hela tiden. Vår befälhavare berättade för oss att krigsslutet närmar sig och han ville inte se fler av oss döda, så vi drog ut och flygkåren bombade staden. Min sista kampdag var den 30 april 1945, min 511: e dag. Den dagen besökte jag det nazistiska koncentrationslägret i Dachau. Dagen innan hade jag sällskap av den tredje bataljonen varit den första till Dachau. Några av mina kompisar gick över den dagen, jag tänkte att jag borde se det också. Jag ville inte riktigt, men jag gjorde det. Dem bilderna du har sett, det var sanningen. Vi hade kämpat i två år och vi var hårda. Vi hade sett saker-våra vänner dödades och du vände dig vid det, kanske dör dina känslor. Några dagar senare tog jag en tur ner någonstans i Tyskland för att träffa din pappa. Jag hade fått reda på var han var och bestämde mig för att besöka. Alla dessa soldater. och jag hittade honom. Jag kom gående och han sa, "Det här är Paul Butler." När jag kom tillbaka till lägret skickade de mig hem. När planet landade i Florida kysste jag marken. & Quot

Under de senaste åren har jag förlorat två viktiga män som varit i mitt liv länge. De var båda veteraner från andra världskriget, båda hjältar för mig och för andra.


Från Anzio Beach Landing till Dachau Liberation – and the Saving of Holocaust Torah Scrolls

Denna berättelse börjar sent på vintern 1942. Världen flammade av stormarna i Hitlers Tyskland. USA försökte desperat komma ikapp Hitler som hade förberett sig för världserövring i åratal.

Nathan Crandall (1914 - 4 juli 2000)

Nat Crandall föddes, växte upp och utbildades i Windsor, Kanada genom motsvarande ett års högskola. Hans föräldrar var ortodoxa judar från Östeuropa och familjens språk var jiddisch vilket var viktigt eftersom det var att spela en roll i kriget när han blev en inofficiell tolk eftersom jiddisch är så nära tyska.

Crandall påminner om: ”Min fru, Ruth, och jag hade varit gifta i flera år, båda arbetade. Liksom många av våra vänner började vi från början. Jag hade nyligen tagit steget för att öppna mitt eget företag med en partner, och producerade tygprovskort som används i textilindustrin. Tyger, när de var tillgängliga, såldes från en märkt färgruta. På grund av den brist som kriget skapade var dessa typer av säljhjälpmedel inte längre nödvändiga. Som ett resultat stängde vi ner med en fullständig förlust av investeringar. ”

Nat hade turen att få ett jobb med en tillverkare av kappa och kostym som ägs av en väns pappa. Han var handledare och koordinator för skärrummet och tilldelade sömnadsarbetet till olika underleverantörer. Han fick ansvaret för att köpa tillbehör som knappar, foder, bälten, dragkedjor och andra tillbehör.

Infördes i den amerikanska armén, 1943

Crandall infördes i armén i februari 1943 och landade i Camp Wheeler i Macon, Georgia som infanteripraktikant. Hans första barn (Rick) var på väg, men hade ännu inte fötts. Crandall skickades ut från Newport News, Virginia, och tillbringade 21 dagar i en konvoj av Liberty -fartyg.

Han påminner om: ”Jag vet inte hur min fru mådde under dessa år. Min lön var $ 60 eller $ 65 per månad och jag skickade den till Ruth och höll bara ut $ 3 eller $ 4 per månad. Jag rökte inte. Hon klarade sig fantastiskt bra med de små pengarna. ”

Det var 600 trupper packade i varje fartyg och#8211 sov i hängmattor på tre 8-timmars skift. Resten av tiden gick åt till att äta och göra ingenting. Det var 20 långa dagar på konvojen att åka över havet från Virginia till Oran, Nordafrika vid Medelhavet.

Nat påminner om: ”Vi var alla förbryllade - varför måste vi ha med oss ​​madrassöverdrag, två styck. Tja, vi fick senare veta att de användes för kroppsväskor. De använde oss bara som kurirer och de gick alla till någon central plats för senare användning. ”

Strandlandning vid Anzio

Efter att ha anlänt och suttit ledigt i 3-4 dagar i Oran, skickades Crandall ut till Anzio på dag + 2, det vill säga två dagar efter att amerikanska trupper inledde attacken mot Anzios strandhuvud den 12 januari 1944. Landningen gjordes med LST: er (Landing) Ship Tank).

LST hade ett platt öppet däck och en superstruktur för besättning och kontroller på ena sidan. ”Min vän, Ernie Friedman och jag var placerade i skuggan av överbyggnaden och tittade på enorma vattengejsrar skjuta mot himlen. Vi insåg inte ännu att vi blev beskjutna av det som senare blev känt som Anzio Express – en mycket stor kaliberkanon monterad på en järnvägsplanbil som drog sig ner i en tunnel i berget när den attackerades av Allied Air Tvinga. Explosionerna var enorma. ”

LST tog sig till stranden och två stora ytterdörrar svängde upp så att de olika fordonen kunde rulla ut under egen kraft. De, inklusive Crandall, som överlevde landningen, rusade in i staden Anzio där de fick skydd av vänliga italienare.

”Jag klev ner från stegen från LST och gick in till stan precis under den tyska elden. Vi var alla gröna som en gurka. Vi blev alla fästa av tysk eld. Anzio hade ett mycket platt strandhuvud. Du skulle gå i 1 ½ timme på lägenheten tills du började se uppgången till kullarna. Så vi var vidöppna. De brittiska soldaterna som låg precis bredvid oss, fick sitt te vid 16 -tiden varje eftermiddag. Tyskarna visste det, så klockan 16.00 varje dag kom de tyska Spitfiresna för att lama oss. Det fanns ingen plats att gömma sig. ”

”Tyskarna orsakade visserligen skada, men det var ännu mer psykiskt skadligt. När de tyska stridsvagnarna kom upp gick britterna upp i sina Spitfires och gjorde ganska bra skada på tyskarna, men vi sprang runt och försökte bara hitta en säker plats. Det satte rädslan för överlevnad i dig och du bildade ett lag. ”

Strandhuvudet vid Anzio: den tredje amfibiska landningen för Thunderbirds. I den första landningen på dag 1 var det lite motstånd på grund av överraskning, men när tyska fältmarshall Kesselring omringade strandhuvudet betalades marken med blod.

Crandall ingick i en grupp som tilldelades kompani A, 180: e infanteriregementet.
”Vi leddes till fronten och vi introducerades för plutonledaren, Lt. Siegel från Bronx. Han var vänlig och chattade med var och en av ersättarna och ställde halvpersonliga frågor om vår bakgrund och utbildning. En riktigt trevlig kille.

När det var min tur ställde han mig samma typ av frågor, särskilt om jag hade deltagit i någon sport i skolan. Eftersom jag ännu inte hade lärt mig att i armén håller du käften, som en schmuck, gick jag igenom min idrottskarriär inom fotboll, basket, simning och tennis. Löjtnant var imponerad och sa: 'Bra, jag har precis grejen för dig. Det är ditt nu!

Han pekade på en BAR (Browning Automatic Repeater) pistol, som var ett bärbart automatiskt skjutvapen som skjuter från klipp som innehåller tjugo 30-kaliber kulor. Det är nästa steg upp från M1 -geväret, mer som ett lätt maskingevär.

"Med pistolens vikt, cirka 50 kg., Två bandolier av klipp, min förpackning, gasmask, när jag var på språng kände jag att min rumpa släpade på marken och jag var säker på att jag skulle utveckla blåsor varje minut."

På natten började de marschen upp till fronten vid foten av Anzio.

”Så där var vi i Anzio, och vid en viss tid på natten började bombardemanget, och det var ondskefullt. Tyskarna hade inte försvagats på något sätt. De levererades bra och de hade kört väl in i Italien. De hade en metod operandi för att demoralisera oss. De gjorde ett ganska bra jobb med det. Vi skickade var och en patruller för att väcka varandra varje kväll. Marken mellan oss var ett verkligt ingenmansland. Det var tjuvfångat och var bara en röra. Vi bombade varandra, men de hade skydd av kullarna och vi hade inget skydd. ”

Analys från: www.45thDivision.org/campaignbattles/anzio.htm Under de fyra månaderna av Anzio -kampanjen led den allierade kåren över 29 200 stridsoffer (4 400 dödade, 18 000 skadade, 6 800 fångar eller försvunna) och 37 000 okomplicerade skadade. Två tredjedelar av dessa förluster åsamkades mellan de första landningarna och slutet av det tyska motoffensivet den 4 mars. Av stridsofferna var 16 200 amerikaner (2800 dödade, 11 000 skadade, 2400 fångar eller försvunna) liksom 26 000 av de allierades icke -stridsoffer. Tyska stridsförluster, som helt drabbades av dess fjortonde armé, uppskattades till 27 500 - siffror som liknade de allierades förluster.

Anzio -kampanjen var kontroversiell. Operationen misslyckades i sina mål att flankera Gustavlinjen och påskynda erövringen av Rom. De allierade styrkorna fastnade snabbt och innehöll i ett litet strandhuvud, och de blev faktiskt oförmögna att genomföra någon form av större offensiv aktion i fyra månader i avvaktan på fem arméstyrkor i söder. Som general Lucas upprepade gånger uppgav före landningen, stod de föga tilldelningarna av män och förnödenheter inte i överensstämmelse med de höga mål som de brittiska planerarna eftersträvade. Han hävdade stadigt att den lilla Anzio -styrkan under omständigheterna åstadkom allt som realistiskt hade kunnat förväntas. Lucas ’ -kritiker anklagar dock att en mer aggressiv och fantasifull befälhavare, som en Patton eller Truscott, kunde ha uppnått de önskade målen genom en omedelbar, djärv offensiv från beachhead.Lucas var alltför försiktig, ägnade värdefull tid åt att gräva in och lät tyskarna förbereda motåtgärder för att säkerställa att det blev en lång, kostsam utmattningskampanj.

Ändå uppnådde kampanjen flera mål. Förekomsten av en betydande allierad styrka bakom den tyska motståndslinjen, obekvämt nära Rom, representerade ett konstant hot. Tyskarna kunde inte ignorera Anzio och tvingades till ett svar och överlämnade därigenom initiativet i Italien till de allierade. De 135 000 trupperna i den tyska fjortonde armén som omger Anzio gick inte att flytta någon annanstans, och de kunde inte heller användas för att göra den redan formidabla Gustavlinjen praktiskt taget ogenomtränglig. Anzio -strandhuvudet garanterade således att den redan stadiga tömningen av knappa tyska truppreserver, utrustning och materiel skulle fortsätta oförminskat, vilket i slutändan skulle möjliggöra för 15: e armégruppen att bryta igenom i söder. Men framgången var dyr.

Sårad av Shrapnel
”Vi måste ha varit i Anzio i några veckor. Det var ett helvete av döden. Vi kunde inte bryta ut. Varje amerikansk soldat bar en hundlapp som hade ditt nummer och din religion. Min var stämplad hebreisk, så jag bar aldrig min hundlapp runt halsen. Jag hade alltid den i bakfickan, så om jag blev fångad skulle jag bara slänga den eftersom jag inte skulle vilja att de skulle veta att jag var judisk. "
”Vi bröt ut till Cape xxx (?), Eftersom vi hade tredje divisionen. ... ja det var en annan mycket intressant punkt mot Italiens östkust som heter Casino Pass som den tredje divisionen försökte ta, och vi marscherade till Rom. Det var på Capa Leone där jag skadades med granatsplitter - och det var en upplevelse. Tyskarna hade stridsvagnar runt omkring och de skjöt upp överallt. ”
Evakueringssjukhuset i Anzio låg inom artilleriområdet och utsattes också för serieattack.
”Vi hade också stridsvagnar och bazooka -skal flög åt båda hållen. En bit bazooka -granatstorlek på min tumme slog mig i benet och kraften av den påverkan slog mig till marken och jag kastade upp och var i chock. Jag var tvungen att komma tillbaka till vårdcentralen, men många andra killar skadades också, så det fanns ingen hjälp. Jag började krypa mot första hjälpen station. Jag drog med mig geväret, för du får inte vara utan pistol. När jag kröp längs kunde jag se omfattningen av bombningen. Det fanns många tyska döda kroppar runt omkring och du hade lite skydd. Du fortsatte oroa dig för att kanske en av de här killarna som låg kvar fortfarande levde och bara spelade död, så det var därför du behövde pistolen. ”
”Jag vet inte hur länge jag krypade för att jag var i ett dåligt psykiskt tillstånd, men jag tog mig tillbaka till första hjälpen. De satte mig på en bår och immobiliserade mig.
Lila hjärta
Granatsplinten hade fastnat mot min ischiasnerven. Och det skulle göra mig ont om jag flyttade runt. De satte mig på det här tvåmotoriga planet för att få ut mig. De tog mig till Neapel och skickade mig till ett sjukhus, som var ett ombyggt kloster. De tittade på mig, tittade på mina skivor och fortsatte att klippa bort mina byxor, de gav mig en ryggrad och klippte ut granaten. Detta hände medan tyskarna bombade Neapel och jag försökte flytta men jag var fortfarande stel från midjan och ner från ryggraden, så det var väldigt frustrerande och skrämmande. ”
Historiska Thunderbird Division

Crandall tilldelades kompani A, första bataljonen, 180: e infanteriregementet i 45: e (Thunderbird) divisionen. Ett företag hade 4 plutoner om 36 män vardera. Tre kämpade med plutoner och den fjärde var en vapenpluton som inkluderade automatvapen och murbruk. Vanligtvis stannade en pluton bakom vapenplutonen, så de var en backup om de främre plutonerna kränktes. Samma metod användes med bataljoner, en skulle hållas tillbaka. Detsamma gjordes med ett helt företag.

Thunderbird Arm Patch

Thunderbird -divisionen var historisk - landade i Anzio, följde Patton över Frankrike och Tyskland och var en del av befrielsen av Dachau. Den 12 januari 1944 gick Thunderbirds tillsammans med USA: s tredje division ihop med en brittisk artillerienhet som landade på Anzio med oss. Förutom att bli beskjuten av Anzio Express, förekom ständiga attacker dag och natt av det tyska flygvapnet. Det fanns inget skydd på strandhuvudet förutom rävhål som grävdes ut av trupperna.

Landning i södra Frankrike
”Därefter landade vi i södra Frankrike, vi landade på Rivieran i södra Frankrike i en amfibielandning uppför floden Rhône och marscherade upp i Tyskland. Detta var ungefär i mars 1944. Den franska delen var inte så svår. Det fanns ett visst motstånd eftersom tyskarna vanligtvis hade den höga marken och vi hade den låga marken. ”
”Företagets första sergeant, administratören, fastnade i en oavsiktlig krossning av en tank och var arbetsoförmögen, och jag utsågs till tillförordnad första sergeant, så jag tog på mig hans ytterligare ansvar – om vi skulle vara skyddade när som helst behövde jag jaga och fördela var varje pluton och trupp skulle stanna och se till att det fanns tillgång till varm mat till trupperna.
”Samtidigt som jag agerade som första sergeant var jag också radiomannen. När vi var utspridda i stridsarrangemang hanterade jag all kommunikation mellan trupperna med en enhet som en walkie talkie. Sedan hade vi en annan typ av mer fjärrkommunikation tillbaka till bataljonen med en mer kraftig radio som du bar på ryggen. Jag klarade det också. ”
”Så vi marscherade genom Frankrike. Striderna var inte alltför hårda, men det fanns ett antal fall där vi tog kontakt med fienden. Det var mycket skottlossning. Tyskarna tycktes dra lite tillbaka - de var inte så aggressiva i Frankrike, men när vi kom till tysk mark i Schwarzwald blev det riktigt jobbigt. ”
Efter Bak Patton

I Frankrike i december 1944 drogs Patton ur sin marsch över Europa för att rädda Bastogne, de allierade ville inte att Bastogne skulle falla. Hastigheten på hans marsch för att komma till Bastogne var ett otroligt rekord. Detta var en del av kanske det mest kända slaget i kriget - slaget vid utbuktningen som var den enskilt största och blodigaste strid som de amerikanska styrkorna upplevde under andra världskriget.

“Patton tog Bastogne på cirka 6 dagar, snabbare än någon kunde tro. Vi följde honom och tappade upp. ”

Korsar Siegfriedlinjen

Att korsa gränsen från Frankrike till Tyskland var en kall upplevelse. Det låg snö i bergen ”det var vinterens död. Vi försökte genomborra Siegfried -linjen. Det fanns två linjer i Europa, fransmännen hade en som heter Maginot -linjen och tyskarna hade en som kallades Siegfried -linjen. Dessa var ett system med pillboxar som var starkt förstärkta med eldfält som korsade dem så att om du kom igenom den första eldlinjen blev du träffad av den andra eldlinjen. ”

"Vi försökte knäcka Siegfried -linjen men kunde inte göra det först. Vi fick höra att dra tillbaka - korsa en väg och gå uppför en sluttning. Mitt ben hade inte läkt helt. Jag sprang längs vägen och de öppnade sig mot oss och när jag sprang fortsatte jag att falla hårt på benet och det gav vika. Jag föll och rullade över vallen. Som jag gjorde kunde jag se spårkulorna flyga ovanför där jag hade varit en sekund tidigare. Lucky – Jag var på rätt plats vid rätt tidpunkt. ”
Cross-fire, Mine Fields och en Bronze Star
”Vi försökte korsa Rhenfloden (en del av den berömda Rheinland -kampanjen designad av Eisenhower och utförd av generalerna Patch och Patton, många hjältemodiga berättelser om amerikansk infanteri kom från den kampanjen som slutligen bröt ryggen av tyskt motstånd) som var en naturlig barriär för tyskarna, men det var vårt mål att gå över. Vi parkerade på västra stranden i väntan på instruktioner från toppen, och jag får ett telegram som min fru hade opererats på. Hon hade ett bråck av att bära Rick. Jag gick till kompanichefen och frågade om jag fick gå hem, hon är ensam. Han sa nej, under omständigheterna finns det ingen chans. Den natten började bombardemanget från vår sida och vi beskjutade båda två som en galning. Det var en fyrverkeri. ”
”Vi sattes på små landningsbåtar för att korsa floden, och när tyskarna såg oss komma började de använda sitt artilleri och murbruk på oss. Du kunde se oss från belysningen av skalbranden ovan. Vi gjorde det inte bra på den landningen. Vi visste att bankerna på östra sidan hade brutits kraftigt-fängslade. Vi var en skara på 30 män utan utrymme alls - de beskjutade oss fortfarande - vi hade en samlingspunkt för att träffa resten av företaget, men allt vi hade var en kompass och omgiven av flod och minfält. Alla var oroliga för minfältet och var frusna om de skulle kliva på något eller inte att kliva på något. Under vår utbildning hade vi blivit indoktrinerade om hur man går igenom ett gruvfält och det finns läroboksoperatörer som bara kommer att göra saker på läroboken. En av anledningarna till att amerikanerna blev bättre än tyskarna är att amerikanerna alltid gjorde det bästa av en situation och du var tvungen att anpassa dig till situationen. ”
”Tyskarna kunde inte justera, de var tvungna att göra det precis som du skulle. Vi fick höra att tyskarna skulle starta sin spärr på ett sätt som först skulle attackera deras anfallares förhandsdelar och sedan skulle de lyfta spärren för att attackera den som kom in för att stödja frontlinjerna. Detta verkade OK men de skulle börja långt framåt för gruppen som kommer efter dem. Detta lärdes inte bara till oss officerare utan till alla trupper - den amerikanska armén ville att alla trupper skulle utbildas i vad de skulle göra i alla situationer. Ibland blev människor frusna och det var vad jag konfronterades med. ”

”Det var två skal som hade exploderat väldigt nära varandra och skapade skalhål. Vi hade sex killar i ett skalhål och sju i ett annat skalhål nästan bredvid. Den tyska elden kom mot oss hela tiden. Jag såg vad som hände - då och då var det belysning från sprängningen av skalen. Så jag sa "OK, vi måste ta oss till samlingspunkten - det är vad vi vill göra. Jag vill att ni följer mig och låt oss ta oss igenom det här. ”Så jag hade myndighetens röst. Jag sa: 'ställ upp, håll dina sex steg, följ mig och låt oss gå.'
Detta gjordes inte på något sätt eller mod, även om jag tilldelades bronsstjärnan för det - jag utförde bara vad jag hade lärt mig. Jag kan inte gå tillbaka sa jag till mig själv, jag måste gå framåt. Oavsett vad måste jag driva framåt. ”
"Jag sa:" ni följer mig ", och jag fick tag på en kille som jag kände igen och jag sa:" du tar upp baksidan och ser till att ingen stannar ", och jag gick bara. Det var ren tur att ingen blev skadad och vi kom igenom det. ”
”Tyskarna hade stridsvagnar, haubitser, vapen och gjorde kraftiga beskjutningar. Jag ledde dem rakt igenom elden, ända in i tänderna på det, men det var inte det värsta med det - det värsta var att du inte visste var du klev. Det var explosioner på vardera sidan av oss, men jag slutade inte ta reda på vad det var, jag ville bara få igenom mitt gäng. Jag var på rätt plats vid rätt tidpunkt - jag var inte modig, jag visste bara att jag måste göra det här för att komma igenom och det fanns inget alternativ. Det var situationen och det var övergången av Rhen. ”
”En annan gång drabbades tragedin igen, väldigt nära. Min första befälhavare, Sudbury, dödades precis i mitt rävhål bredvid mig. Vi var i ett rävhål och ett skal slog precis på hans sida av rävhålet. Om det träffade på andra sidan hade jag fått det. Självklart studsades jag runt. Det var inte ett stort rävhål. Det var svårt att gräva rävhål i den delen av landet. Du hade massor av träd med stryprötter. Varje gång du försökte gräva ett rävhål stötte du på rötter som du var tvungen att ta ut. Det tog kanske en timme eller två att gräva ett rävhål som skulle ge dig något skydd. Sedan fanns det stenar och#8211 folk pratar om rävhål - du sätter en spade i marken, du gräver ett litet hål du har ett rävhål, det är inte så lätt. ”
”Sudburys mamma kontaktade mig efter kriget, när jag släpptes ur armén. Hon hade sett en bild av en soldat som låg i snön, och hon trodde att det var hennes son, och hon ville ta reda på vem som kan veta något om det - som var på plats vid den tiden. Hon fick min adress från krigsavdelningen. Hon skickade ett brev till mig och bilden och hon sa att hon skulle uppskatta det mycket om jag kunde identifiera honom positivt på ett eller annat sätt på fotot. Det hände så att det inte var han, jag var ledsen att rapportera, men jag kunde berätta för henne att jag var med honom när han dödades och att det var en omedelbar död, något som kom ur det blå och det var det. ”
Jagar reträttande tyskar över hela Tyskland
”Det visade sig att de ansträngningar som tyskarna gjorde och förlorade vid Bastogne var ett slags sista dike. Efter det började de dra sig tillbaka. De var desperata - till och med klädde sina soldater i amerikanska uniformer och infiltrerade oss. Vårt kommando sa till oss att vi skulle testa amerikanska soldater som vi inte kände igen genom att ställa dem basebollfrågor som de förmodligen inte skulle veta om de var tyskar. ”
- Vi mötte fortfarande mycket motstånd. Vi var i Schwarzwald som var en serie skogbevuxna kullar. Ibland marscherade vi till fots till de olika punkterna, ibland när vår intelligens sa att det såg klart ut skulle vi skicka upp personbilar och stridsvagnar för att påskynda hela operationen. Vi var riktigt laddade ner, vi hade ett vapenbälte med patroner, gasmasker, en ryggsäck fylld med tillbehör och en filtrulle-vi såg ut som bördjur. Du fick bära allt med dig. Vi hade en spade som viktade en matsal med vatten - en trist syn att se. ”
”En gång skulle vi ta en kulle någonstans i Schwarzwald cirka 2 000 meter bort. Vi befann oss redan på en kulle, men utan att vi visste det var tyskarna också på backen som vi skulle hoppa av. Det låg snö på marken och vi började nerför backen. Vi fick senare reda på att tyskarna hade dragit in sina sprickor Winter Elite -trupper (SS -trupper från Norge och Sverige) och fört dem in i detta område. De hade vita parkas och ingen annan färg på dem. När vi hoppade av och var halvvägs nerför backen hoppade de av på samma kulle. Dessa killar var fanatiska. Vi hade en fantastisk brandbekämpning där. De bar svarta bandanas och de vinkade dem antingen åt vänster eller höger beroende på vilken väg de ville gå. De hade mycket bra eldkraft. ”
”Så, både vi och tyskarna på denna kulle var förvånade över att varandra var där och under en period hade vi inte ett eldfält för att skydda oss. Så vi hade en hand-till-hand-situation. Dessa killar fortsatte bara att komma, de skulle inte backa. Det fanns hundratals kroppar kvar på marken. ”
”Den typ av aggressivitet som de visade - ja, jag har aldrig mött detta tidigare. Vid den här tiden var vår division en mycket erfaren division, vi var välutbildade. Vi dödade dem alla, tog backen och fortsatte vidare. ”
”Vi kom till Nurnberg och för första gången stötte vi på hand-till-hand-gatukamper. Hakkorsen flög med guldbollarna i luften. Efter Nurnberg åkte vi vidare till München med mer gatukamp. Då, inte långt från München, var Dachau. ”

Analys från: www.45thDivision.org/campaignbattles: Rheinlandskampanjen, även om den var kostsam för de allierade, var förstörande för tyskarna som drabbades av cirka 300 000 offer och förlorade stora mängder utrustning. Hitler, som krävde försvar av hela det tyska hemlandet, gjorde det möjligt för de allierade att förstöra Wehrmacht i väst mellan Siegfriedlinjen och Rhenfloden. Därefter låg det tredje riket praktiskt taget fallande inför Eisenhowers ’: s sammansatta arméer.

Eisenhower var nöjd med resultaten från Rhenland -kampanjen. De motiverade tydligt att han var fast vid en bred frontstrategi. I slutet av mars skrev han Marshall att hans planer, som han hade trott på från början och [hade] genomfört inför ett visst motstånd inifrån och utifrån, [hade] mognat. . . fantastiskt. ”

Eisenhower (vänster) och Patton (höger) i Bastogne

Eisenhower valde att ständigt trycka på det tyska försvaret och anstränga fienden från Antwerpen till Schweiz och att öka allierad styrka hos män och materiel för det oundvikliga överfallet i rikets hjärta. Följaktligen ändrade han ofta de allierades huvudsakliga ansträngningar och utförde sekundära attacker när han såg möjligheter tvärs över den breda fronten mot hans arméer. På många sätt blev Rheinlandskampanjen en långvarig, blodig utmattningskamp, ​​en kamp de allierade hade resurser att vinna. Rheinlandskampanjen slutade med en triumf som banade väg för slutlig allierad seger.

Eisenhowers taktfulla, men målmedvetna, förvaltning av en komplex och ofta omtvistad koalitionsstyrka gjorde det möjligt att lyckas med en svår kampanj. De okuvliga soldaterna som kämpar i den allierades sak, förvandlade planer på hög nivå till seger på marken. I otroligt hårt väder, över svår terräng och mot en bestämd fiende hade Eisenhowers soldater segrat. Av alla dessa soldater hade infanteristen det svåraste. Eisenhower skrev senare att det var hans fotsoldater som hade demonstrerat den riktiga hjältemodden - vilket är den oklara acceptansen för outhärdliga förhållanden. ” I Aachen, i Vosgesbergen, längs Siegfriedlinjen och vidare Rhenfloden, den allierade infanteristen hade hållit ut och genom sin beslutsamhet besegrat Wehrmacht.

Dachau
”Vi gick in i Dachau och det var som att gå in i skärselden för att se alla de stackarna. De tyska soldaterna hade lämnat. Det var ingen kamp för att komma in i Dachau, men det visste vi inte. Det fanns vissa delar av den tyska armén som var så fanatiska att de ofta skulle stanna och slåss oavsett omständigheterna. De var som de japanska Kamikazes, de kämpade till den sista droppen blod som de blev så hypade av Hitler. ”

”Vi visste att vi befriade Dachau, vi fick veta vad vi gjorde.
I själva verket varnade vi för att inte ge de intagna i Dachau någon mat alls - de kunde inte ta det mat måste administreras på ett professionellt sätt eftersom de hade svälts så länge att deras mage inte kunde hantera det och de hostar upp maten och de kommer att ha ont och de kanske inte överlever. ”

”Direkt efter att vi erövrat München fick vi veta om Dachau. Innan dess fick vi inte för mycket information. Den enda tidningen vi fick var Stars and Stripes. Nu var tydligen Stars and Stripes censurerat, men vi visste att judarna förföljdes och andra människor också. Men den amerikanska armén använde också psykologi - de publicerade inte några historier för att kontrollera snurrningen och moralen.I bakhuvudet var det inte så mycket att vi ville befria Dachau, vi ville, till mannen, få det här kriget över. Inte så mycket de humanitära aspekterna, även om det kom in i det när vi såg med ögonen och luktade med näsan vad som hände i Dachau - vi var bara sjuka och trötta på krig. ”
”Jag kommer ihåg var vakterna stod när vi gick in till Dachau, med all taggtråd och stankar runt omkring. Vi var inte de enda som kom in i Dachau - det var ett mycket stort läger. Jag tror att vi kom in kanske från södra änden och andra kom in från öst, väst och norr. Jag såg gaskamrarna, byggnaderna, klädhögarna, de varor som tyskarna förföljde. Det fanns levande fångar som fortfarande snubblade runt och när de äntligen såg amerikanerna - visste de att kriget var över. ”

”Så snart vi kom in i Dachau och vi visste genast vad vi hade att göra. Det fanns lik som staplade som sladdträ överallt. Stanken var hemsk och det blev en hälsorisk. Några av kropparna hade begravts, men mot slutet brydde sig tyskarna inte mer. Det första jobbet vi var tvungna att göra var att sätta kropparna i marken utan att ens försöka identifiera dem, eftersom pesten hade tagit sig ut från förhållandena. Istället för att göra det själva befallde vi tyskarna - några var fortfarande kvar. Bulldozers flögs in och vi bulldosade några gravar och de tillfångatagna tyskarna pressade in kropparna. Det tog bra sju dagar att få det här gjort. Den amerikanska armén gjorde ett bra jobb med att få in medicinska människor och förnödenheter för de frigivna fångarna. ”
”Dachau var ett stort läger, och till och med de intagna som var där inne var rädda att komma ut eftersom de var rädda för någon med uniform. Det fanns inget kött kvar mellan huden och benen. De var rädda. De hade inget hår, deras skalle var groteske. Tänderna var borta. Det var ingen vacker syn. Det finns inga ord som kan beskriva skräcken – du var tvungen att se den. ”
”När Dachau befriades hade den amerikanska armén särskilda människor att komma in och städa. Soldaterna gick vidare. På den närliggande flygplatsen First och Feldberg inrättades en förening för att ta emot de tyska och italienska fångarna som kom genom Brennerpasset bara för att ge upp sig själva. Vi var tvungna att mata dem och bry oss om dem. Så vi byggde dessa stora torn för observation. Det fanns inga tält att gå runt och fångarna fick sova utan dem. Vi fick höra om någon av dessa fångar gick över en dragad linje för att skjuta dem på synen. De fick beskedet och ingen försökte fly efter de första gångerna. ”
Förintelsens Torah Scrolls Story
”Tillbaka till när vi kom in i Tyskland och marscherade genom Nurnberg till München var vi på väg nordost. Vi kom till just den här byn - det var en typisk landsby. I stadens centrum fanns ett lager av gödsel för gödsel. Jag kommer inte ihåg bynamnet. När du är i strid tänker du inte på dessa saker. Din tarm är knuten i knutar. Om någon någonsin berättar att de inte var rädda, är de fulla av galenskap. Jag började med mitt företag för att sätta kvar trupperna. Förfarandet var att vi först valde en lämplig plats, i det här fallet ett hus, för en kommandopost för att rymma kompanichefen, jag själv, telefonsystemen (spända med trådar längs marken till de olika trupperna). Så jag valde ett hus som var centralt för trupperna. Det var en bondgård, även om det var centralt i byn. ”
”Vanligtvis skulle kompanichefen välja försvarets omkrets, så han skulle definiera var trupperna placerade ut för övernattning. Vi var alltid försiktiga med fällor. Tyskarna använde gruvor på strategiska platser där du minst skulle förvänta dig dem. De satte till och med gruvor inuti hus när de drog sig tillbaka. De var inte särskilt kraftfulla gruvor, men de var sprängämnen som skulle göra ont och orsaka kaos. Vid denna tidpunkt var tyskarna på flykt i reträtt. Fronten var en mycket bred front och det var ett tufft jobb att etablera en pincerrörelse norr och söder för att fånga tyskarna på reträtt. ”
”Hur som helst, i bondgården etablerade jag kommandoposten där befälhavaren ville ha den. Du vet att vi bodde på fältet, så om vi trodde att vi skulle vara någonstans i 12 timmar åt gången, det vill säga mer av en reservställning för ett intervall, så att de andra två företagen gick i förgrunden, bestämde vi oss för att detta var en dags att låta trupperna tvätta sig, rengöra hjälmarna, raka sig ... ”
"Vi gillade att det skulle göras inomhus så jag skulle se till att vi skulle få några faciliteter i folkhem hemmahörande i området. Den tyska hemmafruägaren till huset var i mitten av 50 -årsåldern. Hon verkade vara en bra hemmafru hemmet var enkelt men rent och välskött. När vi kom i kontakt med tyskarna som lokalinvånare hörde jag från dem att de hade fått veta att de amerikanska soldaterna var hemska, tyranner, att de skulle våldta kvinnor, döda barn, förstöra saker ... något hemskt du kan tänka dig. Det var mitt jobb att prata dem ur den rädslan. ”
”Jag sa på jiddisch till husfrun:” Vi är här för att bli av med Hitler, det är vårt främsta syfte. Vi har inget emot det normala tyska folket, bara det militära. ’Denna plan kom överens om på förhand med kompanikommandot.”
”Kvinnan i huset slappnade äntligen av lite och vi kunde få lite vatten, använda vedspisarna för att tvätta, raka oss och använda husets faciliteter. Slutligen när alla hade bestämt sig, tror jag att hon lagade lite mat åt oss, vilket välkomnades, eftersom vi normalt åt mycket skräppost. Skräppost är fruktansvärda saker, det var hackad skinka, fruktbar, K -ransoner och några C -ransoner (konserver). Vi bar aldrig ransonerna, för tunga. Ransonerna var inte dåliga och fanns vanligtvis i företagsbutiken. K rationerna hade en hård chokladkärna för energi. ”
”När allt tystnade och vi diskuterade vad som väntar oss, kom kvinnan till mig och sa på jiddisch:” Om du vill följa med har jag något för dig, men du måste följa med mig. ”Hon ledde mig till källaren som hade en entrédörr genom köksgolvet. ”
”Det fanns en trappa ner, och du behövde ett ljus eftersom det inte fanns någon elektricitet. Jag kunde inte förstå varför hon kom till mig för att ge något, eftersom kaptenen var där med mig och han var min överordnade. Hon kom upp - hon var inte en stor dam av en dam och hon släpar uppför dessa branta trappor utan ledstång, ett paket inslaget i mycket använt, brunt omslagspapper. ”
”Hon lade paketet på bordet i köket och hon sa:” Det här är för dig. ”Jag packade upp papperet och det fanns två smutsiga Torahs. Inga omslag, bara de två Torahs. Jag kunde inte tro att här mitt i striden helt plötsligt var två Torahs. Jag ville få historien från henne, så jag satte mig ner och jag frågade, 'Berätta för mig, hur fick du dessa?'
”Hon berättade för mig att hennes man varit en lam i många år, jag misstänker att det har att göra med hans ben och därför blev han utesluten från den tyska armén. Men tyskarna hade en sekundär typ av armé som han var i. Jag kallade det "plundringsarmén" för sanering - så när de var i Ryssland och de tog en stad och allt var säkert kom plundringsarmén in och hon ringde det är Todts arbetsbataljon. De hade sina instruktioner om vad de skulle göra, de var tvungna att ta bort staden och skicka allt tillbaka till Tyskland där de hade stor brist på nästan allt. ”

Denna fulla Torah -bok var en av paret som presenterades för Crandall - nu i återställt skick.

”Så plundringsarmén var i en stad som hon sa var Tarnopol, och jag kommer inte ihåg om jag frågade henne hur hennes man fick tillbaka rullarna till henne. Hans syfte med att ta dem var att han insåg att djurhuden på vilken Torahn trycktes var något som skulle stå upp. De hade väldigt lite sko läder - allas skor var tunna vid den tiden, så det föreslogs att Torah -materialet kunde användas när hennes skor var slitna - du kunde klippa ut innersulorna staplade två eller tre åt gången och använda det i skorna. Hon berättade att hon aldrig hade gjort det eftersom hon var en mycket from katolik som de flesta var i den delen av Tyskland. Varje sovrum hade ett krucifix ovanför sänggaveln. Hon insåg att detta var religiösa dokument, men hon var inte riktigt säker på vad det var. Hon såg att de var i rullform och som hon uttryckte det, "det såg religiöst ut." "

”Hon tog chansen att visa dem för mig. Naturligtvis frågade jag, ”Varför ger du dem till mig?” Hon sa, ”Du bist a Juda” Hon insåg att min tyska inte var ren tyska, utan snarare jiddisch, så hon visste att jag var judisk. Så här hade jag två rullar och jag är mitt i striden. Jag kunde inte lägga dem på ryggen, så vad kunde jag göra? ”

Tarnopol -anslutningen

Tarnopol. 1941: staden attackeras och sedan ockuperas av tyskarna som utrotade de flesta judarna och skickade andra till dödslägerna.

Tarnopol hade varit polska från 1920, annekterades av Sovjet 1939 och fångades av tyskarna 1941 och togs inte om av ryssarna förrän i april 1944.

När den sovjet-tyska delen av andra världskriget bröt ut fanns det cirka 17 000 judar i Tarnopol. Tyskarna överträffade staden den 2 juli 1941. Endast några hundra judar lyckades fly till öster, efter den ryska arméns reträtt. Två dagar efter att nazisterna kom in började en pogrom. Nazisterna fick hjälp av ukrainska poliser med att ta ut judiska män ur sina lägenheter och skjuta dem på gårdarna i husen.

Synagogan, Reb Yankel ’s Kloise på Staroshkolna Street, var en plats för kollektiva mord. Själva synagogan brändes. Antalet judar som dödades där var mer än 100.

Fängelset blev platsen för särskild tortyr av judar. Hundratals judiska män fördes dit och beordrades att kyssa liken, bada dem och dricka badvattnet. Efteråt dödades de grymt. Tyskarna beordrade dem att begrava högarna med lik i massgravar på de två judiska kyrkogårdarna, eller att begrava dem tillfälligt på gårdarna. Ofta sköts sedan de som begravde liken.

Den ukrainska polisen och urbana mobbarna var mycket aktiva i pogrom. Vanligtvis sköt tyskarna bara män. Ukrainarna dödade också kvinnor och barn och mördade dem barbariskt med järnklubbor, knivar och på andra sätt. De förstörde också judarnas lägenheter, deras böner och rånade deras egendom. 5 000 judar mördades, majoriteten av dem män.

Efter pogrom var staden full av lik. I veckor letade judar efter sina förlorade släktingar. Människor grävde upp lik från massgravarna på platserna för massmord.

Senare samlades ytterligare flera tusen judar på Sinskey Square. Alla beordrades att knäböja i kö. Den som flyttade från sin plats sköts. Resten av de samlade, cirka 3 000 – 4 000 människor, de flesta av dem gamla eller med svaga kroppar, lastades på lastbilar till järnvägsstationen, och där lastades de på järnvägsvagnar.

Detta enorma tåg stannade vid Tarnopol -stationen i två dagar utan att ge judarna, som var tätt inklämda, mat och vatten. Därefter gick tåget till Belzec dödsläger. Många judar hoppade från fönstren, men majoriteten av dem dog under tågens hjul eller vakternas kulor.

Några dagar senare samlades ännu en grupp judar i kornkvarnen på Baron Hirsh Street, och ett vittne har berättat att det fanns en hög med barnens lik på torget nära bruket. Tyskarna och ukrainarna organiserade liken i en pyramid och lade ett levande barn på det med utsträckta armar.

Från kvarnen överfördes judarna till järnvägsstationen genom stadens gator, tillsammans med en orkester. Vid järnvägsstationen lastades judarna på transporten till Belzec. Återigen hoppade många judar ur vagnarna. I de två senaste aktionerna dödades 2 500.

Tre år senare pågick striden om ryssarnas återtagande av Tarnopol några veckor i mars och april 1944. Kontrollen över staden gick från sida till sida, och båda arméerna kämpade för varje byggnad. Röda armén ockuperade slutligen staden den 15 april 1944 varefter resterna av judarna började lämna sina gömställen. Den judiska kommittén, som inrättades i Tarnopol mellan maj och juli 1944, listade 739 överlevande från staden och dess omgivningar. Majoriteten av dem immigrerade inom kort till Polen. Några hundra Tarnopol -judar räddades av Sovjetunionen, och även de reste till Polen. De sovjetiska myndigheterna tillät den judiska kommittén att göra ett staket runt platsen för massmord och de andra gravarna på Petrikovs fält och uppföra ett stenmonument. Under 1950 ’-talet förstördes monumentet av antisemiter. De två judiska kyrkogårdarna förstördes också helt i tid, och utrymmet plattades ut. Byggnader och garage restes på platsen för kyrkogårdarna. I slutet av 50 ’ -talet fanns det cirka femhundra judiska invånare. Majoriteten av dem var ursprungligen inte därifrån.

(Från Encyclopedia of Jewish Communities in Poland, s. 234-251 Publicerat av Yad Vashem, Jerusalem.)

Tillbaka till slagfältet:
Nat Crandall: ”Jo, efter Sudburys död lärde jag mig mycket väl om min andra kompanichef, kapten Schroeder. När du är i strid i armén är alla din kompis. Det är väldigt liten skillnad mellan människor - vi ville alla komma ut tillsammans. Det blir nästan som ett brödraskap eller ett basketlag eller basebollag. Så jag gick till Schroeder - han hade sin egen personliga jeep och han hade fått tag på en släpvagn som jeepen kunde dra på ett drag. Vad han än såg såg han gilla, satte han i släpvagnen och tog med den. Så jag gick till honom och sa att dessa rullar är mycket värdefulla för mig. ”
”Jag berättade vad de var - de fem Moseböckerna - grunden för den judiska religionen och många religioner. Jag sa att de är mycket värdefulla, i grunden och annars, jag frågade om han skulle låta mig lägga dem i sin släpvagn tills vi kunde komma någonstans där jag kunde skicka hem dem. Han sa OK och det var så de lyckades trots striderna – för jag vet inte hur länge. Då var det ett problem att få material att packa in dem. Jag fick äntligen kocken att ge mig något som han fick leveranser i. Jag riktade tillbaka rullarna till min fru och skickade dem via US Army Post Office. Sannerligen gick många saker hem på det sättet, även om det fanns en order: No Looting. ”
”Så jag skickade hem rullarna men på ett par veckor skickades de faktiskt tillbaka till mig på fältet! Censurerna skulle inte passera dem. De förstod inte vad de var. De har precis skickat tillbaka paketet till avsändaren. Så igen gick jag till kompanichefen och jag sa, titta, jag berättade historien, jag sa att jag inte vet någonting om arméns krigspolitik, jag är längst ner i echelon här, vad kan jag berätta för dem? ”
"Han sa," jag tror att jag har ett sätt att få tillbaka dem till staterna. "Han kontaktade regementet ... i armén var du tvungen att gå igenom steg. Om du ville prata med regementet måste du prata med bataljonen först. Han kom fram till någon och de sa till honom, OK, vi klarar det - du sätter din stämpel och din signatur som om de var din och vi kommer att se att det går igenom och det är så som Torahs fick till USA. ”
”Så min fru Ruth behöll dem, men hennes föräldrar kom för att ta reda på vad de handlade om. Ruths mor var en mycket religiös och ortodox dam - i n: a graden. Hon hörde att Ruth hade dessa Torahs och att de förmodligen var sönderrivna och smutsiga, hon sa: "det finns inget sätt att du kan behålla dessa Torahs, de är vanhelgade, och du måste begrava dem." Det passade inte bra med mig, kände att jag hade hållits vid liv för att rädda dessa Torahs och Ruth visste hur jag kände. Min syster Sarah närmade sig sin rabbin på Bnai Sholom. Hon kom tillbaka och skrev till mig att rabbinen har gjort arrangemang för att placera Torahs hos det judiska teologiska seminariet eftersom de har ett bibliotek med historiska dokument. Det enda de behöver är ett intyg om hur jag kom fram till dem. Det lät som en bra idé för mig. De hade ett bibliotek och det verkade vara en lämplig plats. ”
”Jag hade inte råd med något annat, vi var inte bekvämt inrymda - vi bodde i Baldwin Harbour och sedan flyttade vi till Lido Beach - jag tänkte att det här var det bästa sättet att gå. Så Torahn gick till seminariet. Detta var 1945. Jag checkade aldrig ut dem på många år eftersom du var tvungen att gå hela vägen upp i Washington Heights som låg nära Columbia University, och kanske fungerade det bäst på grund av vad som hände 50 år senare. ”
Lämna militären
”Efter att tyskarna kapitulerat kom kompanichefen till mig och sa att han ville öka mig i position. Det hade fördelar i statur. Jag sa, det hade vissa nackdelar också. Det pågick fortfarande ett krig i Japan, jag sa att jag inte ville åka till Japan. Han sa, oroa dig inte för det. Om du har varit på två teatrar (och jag hade) kan du inte skickas till Japan. ”Det jag rekommenderar för dig är att bli försörjningsofficer för ett visst regemente.” Jag sa tack men nej tack. Jag har många poäng och jag vill använda dem för att komma ut. Jag hade två lila hjärtan, jag hade varit på två stridsteatrar, jag hade en bronsstjärna, en fru och ett barn och jag vill ut. ”
"Han sa, OK, och det var så jag kom ut."
Restaurering av Förintelsens Torahrullar

I åratal hörde Crandall -barnen emellanåt bitar av en berättelse från sin pappa om att han hade stött på två Torah -rullar medan han marscherade över Tyskland under sin tid i andra världskriget. Nat talade aldrig om kriget förrän ganska sent i livet. Ingenting förverkligades ytterligare från de knappa antydningarna om förekomsten av dessa rullar tills någon gång 1992 slängdes tanken att det skulle vara fantastiskt om även efter 50 år, om rullarna fortfarande fanns på det judiska seminariet och kunde hämtas, kanske de kunde återställas och användas i Nat: s sonson Bretts bar mitzvah. Det fanns många tvivel om historien, och även om det var sant, vad var oddsen för att rullarna fortfarande fanns?

Nat hittade faktiskt papperet undertecknat av seminariet som bevisar att de är kvar där - och bevisar ägande! Det var fantastiskt. Så vid 82 års ålder vandrade Nat till NY, rotade runt det judiska seminariet - först blev han besviken över nyheten att det hade varit en delvis förstörande eld där på 1950 -talet. De hittade dock de två rullarna - en hel Torah -bok och en ovanlig mindre och sällsynt Haftorah -bok precis som Nat hade beskrivit. Han identifierade dem med den ovanliga elfenben och träsnidade spindeln på Haftorah -boken.

Förintelse Haftorah -rullning med ovanlig snidad elfenbensspindelkrona och ringar.

Baserat på det, och brevet han producerade, släppte det judiska seminariet rullarna till honom.Vid inspektion skadades den, men bara lätt-vissa bokstäver hade bokstavligen fallit av sidan som om de var stick-ons (de var inte, det blev senare lärt att värme kan få det att hända med kraftigt bläck på djurhud). En av de två snygga snidade spindlarna saknades men den totala rullningen var i stort sett intakt.

Vid inspektion bedömdes skriften i kalligrafi-stil vara ovanlig-en snyggare än normalt och äldre stil än vad som ens skulle förväntas för mitten av 1900-talet. Restaurering skulle bli en utmaning.

En dag berättade Nats son Rick historien om rullarna för en medarbetare som var en ortodox judisk bosatt i Australien. Han indikerade att hans rabbin (från hans ortodoxa tempel i Sydney) flyttade till Israel där han hade utsetts till ett domarskepp. Denna rabbin råkade vara en skrivare - vilket betyder att han var utbildad att skriva en Torah - och som av en slump stannade i en vecka i USA

Rick kontaktade rabbinen/skrivaren, Rabbi M. Sevy, och gav honom en sammanfattning av berättelsen via telefon och han insisterade på att bokrullen skulle föras till honom. När han såg bokrullen och studerade den, hävdade han att han hade hört talas om en sådan ”haftora” -rulle men han hade aldrig sett en. Den australiensiska rabbinen erbjöd sig att stanna i USA ytterligare två veckor och skjuta upp hans flytt till Israel för att själv kunna återställa skriften. Det hela var alldeles för slumpmässigt, och så på sitt mest ödmjuka sätt frågade Rick rabbinen: ”med största respekt, rabbin, snälla bli inte förolämpad om jag ber dig att visa mig några av dina bokstäver ...” och sedan där var tystnad. Rabbinen log och sa att han inte skulle förvänta sig något annat av en försiktig person. Han gick till sitt bagage, tog bort en upprullad ärm med kalligrafi -pennor och en bläckflaska, valde en och sa "ser du den frasen (pekar på en del av rullningen)?"

Han producerade sedan bokstäver på en papperslapp, nästan utan att hänvisa till rullningen, som var identisk i stil med den gamla bokstaven, och vacker att se. Det fanns ingen ytterligare tvekan.

Rick och rabbinen pratade ett tag om sin fars historia. När han kom till delen om att Nat trodde att rullarna hade räddat hans liv, utbrast rabbinen: ”Naturligtvis! Det kan inte vara någon fråga om det! ” Rabbinen berättade sedan en historia som inträffade under det israeliska sexdagskriget (då var han i Israel) och sabbaten föll mitt i den. En rabbin kände starkt att trupperna skulle ha en tjänst. Han tog en Torah från dess ark, och denna lilla man marscherade med den ut på slagfältet mot trupperna. Ett fiendeskal exploderade nära honom och tydligen såg flera att han bokstavligen blåste upp i luften från slagverket. Han beskrevs som att han fattade hårt i Torahn och föll till jorden helt oskadd och fortsatte sin väg!

När allt var klart var det bara tre månader innan Bretts Bar Mitzvah - vilket gav honom tid att träna med rullningen. Den 29 september 1995 satte Brett den återställda rullningen tillbaka i aktiv tjänst i Temple Beth Emeth i Ann Arbor, Michigan efter 52 års dunkel. Som vanligt för en Bar Mitzvah-13-åring höll Brett sitt tal, men det här var särskilt kraftfullt och rörande-det fanns inte ett torrt öga i församlingen när han slutade.

Här är hans talanteckningar:

BRETT CRANDALLS BAR MITZVAH TALNOTER Ålder 13, 29 september 1995

DENNA HELGPERIODEN ÄR ALLTID OM ATT GÅ IN ETT NYTT ÅR, ÅTGÄRDER sig att återvända till traditionella judiska värden

SÅ MIN HAFTORAH -PORTION ÄR OM EN ÅTERVÄNDNING TILL JUDSKA TROR

DEN VERKLIGA BERÄTTELSEN: ÅTERVÄND TILL ATT TJA TILL 1 GUD
Förstörande leridoler

DET HAR EN ANNAN RETUR HÄNDER I DAG

JAG LÄSER FRÅN EN HAFTORAH -ROLL SOM ÅTERGÅNGES FÖR AKTIV ANVÄNDNING FÖR FÖRSTA GÅNGEN PÅ 52 ÅR EFTER ATT NÄSTAN förstörts i HOLOCAUST

SPECIALROLL I MIN FAMILJ, SPECIALBERÄTTELSE

MIN FARFAR NAT CRANDALL VAR SOLDAT I andra världskriget, MARCHERAR ÖVER TYSKLAND I KAMP

HANS FÖRETAG vistades över natten i ett gårdshus och kvinnan i det hus som bara talade tyska, han trodde att han var judisk från sin förmåga att tala till henne på judiska.

HON FÅR UT TVÅ ROLLAR HON HAR GÖMT I HANS KELLARE. Hennes man, en tysk soldat, skickade dem till henne från ett tempel som de förstörde i TARNAPOL, POLEN.

Han berättade för henne i ett brev för att använda rullgardinsgarantin för sko -läder.

HON KAN INTE GÖRA DET trots att hon INTE var judisk.

SÅ HON VAR LÖST FÖR ATT GI DET TILL MIN FARPA
FÖR HON VAR BEKÄMT OM ATT KOMMA MED DEM.

HAN BÖRDE DEM ÖVER BATTLEFIELD WRAPPED I EN ENKEL KLÄD, TILL HAN KAN SKIPA DEN TILLBAKA TILL USA

HAN ÄR ÖVERTAGEN TILL DENNA DAG ATT DE SKYDDADE HAN FRÅN DÖDEN UNDER SLAG.

HAN SATTE DEM PÅ NYA JEWISH SEMINARIET 1945 FÖR SÄKERHET,

MEN HAN FÖR NU TILLBAKA SÅ KAN VI ÅTERSTÄLLA DEM. ROLLEN ÄR ALLA SOM ÄR VÄNSTER AV ETT HELT TEMPEL SOM HITLER FÖRSTÖR.

MEN NU MED DENNA LÄSNING ÅTERGÅNGS ROLLEN ATT ANVÄNDA …

VI HÅLLER DET HÄR PÅ TEMPEL BETH EMETH SÅ ANDRA BAR MITZVAH KAN ANVÄNDA DET.


Hospital at War: 95: e Evakueringssjukhuset under andra världskriget

Under andra världskriget inrättade armén 107 evakueringssjukhus för att ta hand om sårade och sjuka på teatrar runt om i världen. Ett evakueringssjukhus var ett sjukhus som tog emot patienter från slagfältet. Det var där de sårade först fick definitiv vård.

Den 95: e Evacen som bildades vid Camp Breckenridge anlände till Casablanca i april 1943 med sju tusen trupper, trettio läkare och fyrtio sjuksköterskor. Först slog de upp sina tält vid Oujda, de flyttade österut mot Algeriet innan de landade en D-dag på stränderna i Salerno, Italien, den 9 september 1939. Kort därefter gick de in i Neapel och startade sedan butik i Anzio innan de gick vidare till bli det första amerikanska sjukhuset som trängde in i det nazistiskt ockuperade Europa. Efter att kanonerna var tysta visar uppgifter att dessa läkare och sjuksköterskor hade behandlat över 42 000 amerikaner i nästan alla kritiska strider i den europeiska teatern: Salerno, Monetcassino, Anzio, södra Frankrike, slaget vid Bulge, Rhenlandet, och slutligen, invasionen till Tyskland.

Sjukhus i krig är historien om det 95: e Evac -sjukhuset som berättades av Zachary Friedenberg, en ung kirurg vid den tiden, färsk från sin praktik. Han berättar om hur männen och kvinnorna i 95: e överlevde kriget. Han beskriver hur de löste problem och lärde sig att behandla de krigsskadade i Nordafrikas extrema hetta och under de iskalla vintrarna i Rhenlandet. Han berättar hur de tålde beskjutningar och bombningar av sjukhuset och hur de anpassade sig till människorna och länderna där de arbetade.

I slutet av sin tvååriga turné var männen och kvinnorna i 95: e Evac fantastiskt effektiva. En person som tog sig till deras anläggningar hade 99 procents chans att överleva. För alla som vill veta hur så många av våra pojkar tog sig hem trots fruktansvärda skador, ger den här boken en del av svaret.


A Half Acre of Hell: A Combat Nurse i andra världskriget

Om du vill få en känsla för hur det var att vara sjuksköterska, precis vid andra världskrigets frontlinjer, är detta en bok för dig. Det & aposs inte på något sätt en romantisk beskrivning, men en mycket jordnära. Sjuksköterskan Avis Dagit startar sin bok den 12 september 1941, dagen innan hon tar examen från sjuksköterskeskolan i Iowa. Deras lärare har försökt övertyga sina elever att anmäla sig till militärtjänsterna på frivillig basis och säger att det är bättre att göra detta än att bli värnpliktig, att de alla är singel Om du vill få en känsla för hur det var att var en sjuksköterska, precis vid andra världskrigets frontlinjer, det här är en bok för dig. Det är inte på något sätt en romantisk beskrivning, utan en väldigt jordnära. Sjuksköterskan Avis Dagit startar sin bok den 12 september 1941, dagen innan hon tar examen från sjuksköterskeskolan i Iowa. Deras lärare har försökt övertyga sina elever att anmäla sig till militärtjänsten på frivillig basis och säger att det är bättre att göra detta än att bli värnpliktig, att de alla är singlar och inte har någon anledning att inte göra det. Men sjuksköterskan Dagit är ärlig och säger att hon inte riktigt var intresserad. Hon såg fram emot att dela en lägenhet med tre andra tjejer och fortsätta med sitt liv. Hennes föräldrar kunde inte se någon anledning alls till varför hon skulle gå ut i ett krig som de kände att andra kunde slåss. Men lärarna slutade inte tjata och Röda korset kom på besök och sa till tjejerna att 75% av dem skulle träffa sina framtida män i styrkorna, eftersom det var vad statistiken visade.

Hon gick slutligen med i Röda korset, särskilt eftersom hennes framtida rumskamrater backade från att dela en lägenhet, av olika skäl, och gjorde henne besviken. Nu hände saker snabbt. Pearl Harbor attackerades, krig förklarades mot Japan och sedan Tyskland, och det chockade helt och hållet Dagit, som insåg att hon faktiskt skulle bli kallad till tjänst, när hon i tid till jul hörde av "farbror Sam".

För sin 23: e födelsedagspresent fick hon rapportera till Camp Chaffee i Arkansas, den 17 mars 1942. Hon antog ganska bra i arméns liv, men önskade ett snabbt slut på kriget och framför allt att få stanna i USA . Hon fick vänner med Danny, som hon skulle stanna med till slutet av kriget. Doris var en annan vän som blev kär och gifte sig, så att hon kunde komma ut. Snart lärde hon också känna, Mary och Ellen, två storkonsumenter som tyckte om att festa och ha kul. De flesta andra blev oroliga, kände att de inte gjorde någonting och ville skickas utomlands så att de kunde rädda liv. Dagit var nöjd och tänkte inte alls på armén som ett äventyr. Alla utom Dagit var glada att åka till Texas i januari 1943 för att gå med på 56: e Evac -sjukhuset.

På väg utomlands tillbringade Mary och Ellen en förmögenhet i New York på baddräkter. Dessa baddräkter återkommer många gånger i boken. Speciellt eftersom Dagit inte kunde simma och inte kunde se någon användning av en baddräkt alls, gick de ut i krig. På skeppet till Nordafrika fick de alla böcker om tull och språk, och Dagit hittade en gammal vän, Gertrud, från sjuksköterskeskolan. 24 april 1943 klev de alla i land i Casablanca, Marocko.

Hittills i boken finns det få riktigt chockerande saker. Men ankomst till Marocko innebar simning på stranden och annan "inaktivitet", som att gå på fester. Tyvärr får läsaren se den ena baksidan av känslorna. En sjuksköterska blev våldtagen. Ett rättsfall ägde rum med två andra sjuksköterskor som vittnen och de kom alla tillbaka i chock, eftersom mannen friades, trots att bevisen fanns där. Den stackars flickan gled sedan in i svart och skickades hem som en skuld som sjuksköterskorna också hade svårt att acceptera och förstå. I juni fördes de alla till Tunisien, för att inrätta sjukhus och spel var över. Nu fick de offer för striderna på Sicilien och de fick också känna hur luftangrepp är. I september var de på resande fot igen, till Sicilien och fick nya böcker om italiensk sed och språk. Sjukhusen var från och med nu i tält. Tyskarna betedde sig precis som japanerna, bombade sjukhusfartyg och sjukhus. Sjuksköterskorna kämpade med väder och otroliga mängder sårade såväl som flygattacker. De flyttade vidare till Neapel där de faktiskt fick shoppa vid tillfällen. Vesuvius lät sig veta eftersom all beskjutning väckte vulkanen till liv.

Den sämre delen av boken är deras tre månader i Anzio, då armén inte kunde komma av strandhuvudet och tyskarna satt ovanför dem och tittade på allt de gjorde. Axis Sally fortsatte att håna dem på det trådlösa. Ingen vågade gå utanför föreningen. Fyra kombinerade sjukhus med sjuksköterskor hade samlats för att få styrka men de insåg snart att tyskarna inte brydde sig om Genèvekonventionen. Sjukhusen bombades och ambulanserna som gick till fartyg i hamnen besköts. Dagit var för det mesta rädd för att vara vettlös. Hennes vän Gertrud blev påkörd i en flygattack och förlorade ett ben och båda njurarna och kunde inte räddas på operationsbordet. Dagits vän Ellen, drabbades av granatsplitter och dog efter många dagar i plågor. Hennes vän Pete försökte lugna ner Dagit en kväll, och när hon somnade under en razzia gick han för att polera sina skor i rävhålet, som han och andra värvade män hade grävt fram för sig själva. Hans rävhål avskalades och han tappade båda benen i höften. Efter tre månader på helvetes tunnland avlöstes de äntligen av ett annat sjukhus.

Dagit fick verkligen se massor av Italien. Då och då skulle sjuksköterskorna njuta. Skickas till Capri för vila, åker på utflykter till Neapel, Rom, Florens och senare till Venedig, Lago Maggiore. De skulle få nya uniformer. De skulle få chanser att dansa och festa. Men för det mesta var krig ett helvete för dem.

Det som berörde mig mest var att Gertrud och Ellen dog och Marys problem med att dricka. Mary förlovade sig med en ung man som alltid var stationerad i närheten och de planerade sitt liv efter kriget, men efter en helg i hans lägenhet svalnade hans intresse för henne och hon hörde inte av honom igen, inte ens efter krig. Men det var många, många tragedier. Jag grät till och med när en av sjuksköterskorna hade köpt en alabaster elefant till sin mamma och hade fått läkare att lägga den i ett gips, så att hon kunde skicka den till USA. Den kom fortfarande i bitar. Jag grät när Dagits vän Jon förklarade att han älskade henne, trots att han var gift, och hon sa till honom att det inte kunde vara det. Jag grät när italienare bröt sig in i sina tält och stal både souvenirer och deras kläder! Slutligen grät jag när de grät och gick in i New Yorks hamn och såg frihetsgudinnan i början av oktober 1945.

Det är en mycket välskriven bok, mycket rörande men inget för de tjusiga. Jag fick mardrömmar varje kväll när jag läste den här boken! Om jag har några klagomål är det att boken saknar en epilog. Det hade varit trevligt att höra hur saker och ting ordnade sig för både hennes manliga vänner men också Danny, Mary och Lena. Och framför allt hur Avis Dagits liv blev. Mycket sent i boken nämner hon dessa män som flockade runt henne, men som hon inte hade några romantiska känslor för. Och hon nämner mot slutet, en pojkvän som hon hade i USA före kriget, och att hon inte heller älskade honom, han var tio år äldre och att de hade växt ihop. Man vill ha en slutsats på något sätt. Att se att livet löste sig! . Mer


Operation Shingle: Kapitel 4

Slaget vid Anzio var i fyra delar: Landningen, Slaget, Attrition och The Breakout.

GOC 1: a (Br) infanteridivision, generalmajor Sir Ronald Penny KBE. CB. DSO. MC., Skrev i sin dagbok före ombordstigning:
". 24 vakter -brigaden borde vara i land vid 1600 -tiden [på D -dagen] och divisionen på överfallsvågar vid middagstid D+1. Vid den tiden hoppas jag att 24 vakter -brigaden kommer att vara på väg till Albano, med tre brigader på natt med D+1 följer upp dem "

Det har skrivits böcker om slaget vid Anzio som jag inte skulle anta att efterlikna men jag ska bara nämna några av de kritiska ögonblicken som påverkade min egen första infanteridivision.

D+2: Corps Beachhead Line var fortfarande omkretslinjen för D Day och mycket material och alla reserver hade landats så att inaktivitet inte längre kunde ursäktas. Den första patrullen från 1 division skickades fram från Grenadierguards för att undersöka längs Axis of Advance - huvudvägen norrut från Anzio till Albano. De utsattes för kraftig eld från byggnader som döptes till "fabriken och slog ett hastigt tillbakadragande (armén känner inte igen ordet" reträtt ") efter att ha upprättat underrättelsen. En attack attackerades mot denna starka punkt på morgonen D+3 som var slutligen ockuperat efter hårt motstånd med hårda hand-till-hand-strider. Det var nu helt klart att den enkla chansen att nå Alban Hills hade gått förlorad. Men det första målet hade säkrats och Alban Hills såg så mycket närmare att om nästa mål, Campoleone Station, kan tas där det kan bli framgång.

D+7: En av de oväntade "händelserna", som jag redan har hänvisat till, orsakade en fördröjning på 24 timmar i en samordnad attack med de amerikanska styrkorna som gav fienden ytterligare tid att stärka sina positioner. Den brittiska avsikten var att beslagta Campoleone Station som nu är kraftigt försvarad med maskingevär, självgående vapen och stridsvagnar. Efter ett framsteg under fruktansvärd eld etablerades våra trupper söder om Campoleone men målet hade inte uppnåtts. Det var inte en bra position att nu vara toppen av en framträdande 5 mil lång och sårbar för infiltration genom terräng perfekt lämpad för ändamålet och om vilka tyskarna var tidigare mästare. Tankstöd kallades men detta misslyckades också på grund av oväntad terräng och fiendens eldkraft. För att slutföra den olyckliga bilden regnade det oavbrutet under långa perioder.

USA led illa deras attack mot Cisterna i söder avstängdes och den bittra nyheten var att försöket att bryta igenom vid Cassino hade misslyckats. Attacken mot Campoleone Station lyckades bara delvis. Utsikterna var inte bra. Ytterligare fortsättning av attacken mot Campoleone var värdelös med tanke på situationen och de mycket allvarliga dödsofferna. Befallningen gavs att göra ett stridsuttag i 4 miles till de tidigare ockuperade positionerna vid Carraceto. Det fanns inget annat än att inse att Beachheads omkrets nu var en defensiv linje. Det var den 4 februari.

De närmaste dagarna var ett uppehåll från nära förlovningstid som var mycket krävande för att göra en bedömning av offren och situationen, för soldater att återhämta sig från den mentala och fysiska erfarenheten, för bataljoner att omorganisera de överlevande till någon form av mindre stridsordning och i allmänhet förbereda sig för den oundvikliga tyska attacken. Olycksstationer och tältfältsjukhus led av oklanderlig beskjutning och det är ironiskt att evakuerade sårade män, som kan förvänta sig att njuta av vila och återhämtning och eventuell återkomst till Storbritannien, ska dödas i sina sängar. Ett av de brådskande jobben var att tillhandahålla jordvallar runt fältsjukhusets tältavdelningar för att ge en viss känsla av säkerhet mot granat till sårade och döende och de galanta kvinnorna - armésjuksköterskorna i Queen Alexandra Imperial Nursing Service - som skötte deras soldater med sådan hängivenhet. Ett skal är ingen respekt för personer och de betalade också med sina liv.

Carroceto och "The Factory" -området var av avgörande betydelse. En nedlagd järnvägssäng korsade Anzio-Campoleone-vägen med en bro på hög nivå med invallningar som gav en försvarslinje. Längre tillbaka korsade vägen det öppna landet i 2 miles utan stopplinje förrän en sidoväg och en annan hög nivå bro kallad "The Flyover". Skulle detta falla till fienden kunde det inte dröja länge innan Beachhead var övervinnad och allt förlorat. Hitler hade beordrat att "bölden måste lanseras" och det skulle det verkligen vara.

Dödsolyckorna på Campoleone och under tillbakadragandet hade varit höga och våra infanteri behövde vila men en defensiv position upprättades runt Carroceto Station och "The Embankment"

Hitlers order av dagen läste upp för den tyska 14: e armén:
"Det måste drivas hem till fienden att Tysklands stridskraft är obruten och att invasionen är ett företag som kommer att krossas i blodet av brittiska soldater"
Lite dramatiskt men.

Den tyska attacken kom den 7 februari med tre tyska divisioner mot de desperata resterna i Carroceto. Annan teknisk personal och servicepersonal hade tagits upp för att förbättra antalet, bland annat var Royal Engineer Field Companies som agerade i en infanteriroll. 23 Field Company var i linje med The Scots Guards placerade framför Carroceto Station. De höll ut från alla sidor mot allt som tyskarna kunde göra till den 10 februari när de attackerades med stridsvagnar som det inte fanns något försvar mot och blev överväldigade och aldrig mer ses. Jag har sedan fått reda på att major "Jake" Hornby, min goda vän och deras befälhavande befäl, dödades och begravdes på Cassino. Jag önskar att han hade begravts där han dog - på en kyrkogård i Anzio.

Det var under aktionen i Carroceto som Grenadierguards position allvarligt hotades bakifrån av fiendens infiltration. Det fanns bara en genomförbar korsningsplats över ett naturligt hinder. Här hölls de tyska angriparna i schack med hjälp av män från US 504th Para. situationen räddades av major W.P. Sidney of the Grenadiers (senare Lord De L'Isle och Dudley) som, även om han var sårad, nekade övergångsplatsen till fienden med handgranater och tommy -pistoleld - som Horatius förr. För denna hjältedåd tilldelades han Victoria Cross.

Återigen, det som var kvar av divisionen drog sig tillbaka från positionerna i Carroceto mot The Flyover och laterala vägen som var Final Beachhead Line och bortom vilken det inte får finnas något ytterligare uttag. Det var här som det sista stället måste vara - ett fall av ställning eller fall. Detta var en period av förvirrade strider mellan de branta, bramble-ridna gamla vattendragarna i "The Wadi Country", en särdrag som lämpar sig för ett spel katt-och-mus. 1: a divisionen var totalt utmattad och kraftigt reducerad i styrka så dess front överlämnades till färska trupper i den 45: e amerikanska divisionen och 56 (Br) divisionen, 1: a divisionen placerades i reserv - och alltid regnet.

Utslagsslaget var under förberedelse. Von Mackensen, den tyska armébefälhavaren planerade att kasta hela sin 14: e armé med de nya MarkVI Tiger -stridsvagnarna mot Beachhead -försvararna på en bred front från The Flyover österut, men detta motverkades av Hitler som beställde en koncentrerad slag genom The Flyover och direkt på vägen till staden Anzio. Vidare beordrade han att kraften skulle ledas av Lehr -regementet av utvalda nazister, demonstrationstrupper som aldrig hade varit i strid. Von Mackensen, mot hans bättre omdöme, hade inget annat val än att lyda. Den tyska attacken varslades av ett förödande artilleribombardemang den 16 februari. De 432 kanonerna från VI Corps svarade lika mycket. Vid 0630 -tiden började attacken på den smala fronten som Hitler bestämde. Hitlers Lehr -regemente höggs ner och blev förvirrade i Von Mackensens ord "kastade tillbaka skamligt", men någon annanstans öppnade erfarna tyska trupper upp ett brett framträdande i mitten av den allierade linjen. Nästa dag bombade nästan 40 dykbombare de framstående i ett försök att dela fronten vidöppna, omedelbart följt av massivt infanteri som attackerade från The Factory. Varje pistol i Beachhead, som stöds av marinfartygen, hällde högt sprängämne i den framstående. Natthimlen var en kontinuerlig låga av eldröd, träden stod ut i skarp siluett och i luften en konstant trumrulle med kanon, för att sedan följas i dagsljus av ett massivt amerikanskt luftangrepp på 531 sorter. Ändå höll den tyska nerven och deras framsteg fortsatte med 14 bataljoner, stödda av stridsvagnar, till inom en mil från The Flyover. Vid denna tid kallades trötta trupper från 1: a divisionen i reserv igen för att hjälpa och intog positioner till höger om The Flyover

Nästa dag - den 18 februari - gjorde tyskarna det som ansågs vara det sista attacken. De hade lidit fruktansvärda stora förluster, nästan varje bataljon reducerades till inte mycket mer än ett kompani. De hade redan slagit en stor bucklan i de allierades frontlinje och kände nu att de med nya trupper kunde administrera mördarslaget. De brittiska och amerikanska trötta soldaterna väntade på det värsta i ösregn. Attacken inleddes med infanteriförstärkningar och stridsvagnar, med vägen som framaxel. Två stridsvagnar fick Flyovervallen men slogs ut med tankvapen. Infanteriet stormade genom ett framåt kompani av Loyal Regiment till höger men linan höll. Under tiden hade varje man som kunde avfyra en pistol mobiliserats - soldater från kokhuset, butiker, chaufförer, kontorister, bryggorna, var som helst, fyllde luckorna runt Flyover.

Det kritiska ögonblicket hade gått. Fienden hade kämpat sig in i ett tillstånd av kollaps och även med den tyska soldatens tapperhet kunde inget mer göras och den hyllade 14: e armén, som hade startat striden i antal de allierade fyra till en och med förtroende för tillräckligt många för regelbundna lättnader med vilade trupper och färsk utrustning, hade fått nog. För allt som hade gjorts hade Final Beachhead Line försvarats och hållits intakt mot alla odds bara 4 miles från Peter Beach när divisionen landade, bara fyra veckor tidigare, så full av hopp men det fanns ingen seger för Hitler och tyska vapen. Dagen var den 19 februari och båda sidorna skulle räkna kostnaden. Mitt ord kan inte förmedla vad infanteriet (på båda sidor) uthärdade. Jag tvivlar på om någon kunde förutom en person som var i skjutlinjen hela perioden och då kan minnet vara mer än vad som var uthärdligt att spela in. En journalist liknade strandhuvudet med "Hell in a Hatbox" - med mycket mer än ett gran av sanning. Strandhuvudet räddades, som det måste vara, men kostnaden var fruktansvärd.

"Attrition", som det används här, har beskrivits som en vila. Visst en vila, men bara jämfört med den hårda striden för att försvara Beachheads omkrets. Infanteriet i första divisionen avlastades av amerikanska trupper och femte (Br) infanteridivision landade nyligen i Anzio. Luftattacker och bombningar på hög nivå fortsatte oavbrutet med särskild uppmärksamhet åt staden Anzio och sjöfarten i Bomb Bay. Som ett skydd skapades en fet, svart rökskärm för att hänga över Anzio men det hindrade inte bomberna att släppa - det innebar bara att de var mer urskillningslösa!

Ett nytt nazistvapen duschade över oss från himlen - en otäck enhet som kallas en fjärilsbomb. Detta var en liten behållare med sprängämnen från vilka spirade skovlar fick det att rotera och falla långsamt, snarare efter stilen med lila frön man ser vrida sig ner från trädet på hösten. Dessa otäcka bomber låg tysta och inerta på marken eller kanske i långt gräs eller underväxt, men den minsta rörelsen skulle detonera enheten och orsaka förlust av en fot, blindhet eller annan skada. Ur tysk synvinkel var dessa ett effektivt vapen eftersom en sårad man mer är ett ansvar än en död. Tysken tycktes trivas på tekniska knep. Det var "Marder" dvärgbåten som styrdes av en enda besättningsman. Detta var en modifierad torped med en konventionell torped slungad under. Sedan var det "Goliath", en miniatyrtank som fjärrstyrdes genom sladdtrådar. Tanken var att den här lilla tanken, bara två fot i höjd och med en sprängladdning på 200 kilo, skulle avancera och detoneras för att förstöra och skrämma. Ett exempel på detta upptäcktes, övergiven vid sidan av Albano -vägen, av samma Lt George Baker MC som blåste bron över floden Moletta omedelbart efter landningen. Nästa natt drog REME tillbaka den genom The Flyover med en lång spärrballongtråd och vinschen på ett Scammell -återvinningsfordon.

Under inga omständigheter under hela 4-månadersperioden av slaget vid Anzio var någon plats utanför fiendens artilleri och, oavsett var, man skulle kunna beskjutas vare sig i staden Anzio, på stränderna, i skogen eller på framsidan var alla i ett framåt område det fanns inget bakre område. Ammunition och bensindumpar var främsta mål och att se en av dessa gå upp var något - pyroteknik i massor! Anzio stad var speciellt utvald för att få uppmärksamhet från "Anzio Annie". Tyskarna är bra på väldigt stora vapen! Vissa kanske har hört talas om "Big Bertha" den enorma pistolen som bombade Paris under första världskriget. Vår var likadan. Den gömde sig någonstans på Alban Hills. i en järnvägstunnel. Där levde det som ett stort grublande monster som väger den bästa delen av 215 ton. Med jämna mellanrum skulle det rulla ut för att framföra sitt feststycke som skulle slänga ett skal som vägde en kvarts ton på strandhuvudet bara 20 miles. Den kan leverera sin dödliga missil, om den övertalas av ett team på 10 män, över avstånd upp till 38 miles! Dess mål var främst Anzio stad som den stadigt minskade till högar av spillror. Det fanns en inlösenfunktion. skalet tillkännagav sin ankomst med ett ljud som närmandet av ett snabbtåg som gav en gång att välja det mest bekväma skyddet!

© Upphovsrätten till innehåll som bidragit till detta arkiv åvilar författaren. Ta reda på hur du kan använda detta.


Titta på videon: Intensivvårdshelikopter Landar Vid Sjukhuset i Västerås