Zapotec prästfigur

Zapotec prästfigur


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Förfaderfigur, Zapotec

Båtar som denna har hittats i gravarna för högt uppsatta Zapotec-herrar och adelskvinnor i Oaxaca-dalen i Mexiko.

Zapotec -adelsmän begravdes i gravar som låg runt centrala torget i deras huvudstad Monte Albán, som grundades på 600 -talet f.v.t. och blomstrade mellan 300- och 700 -talen v.t. .. Denna imponerande plats låg på toppen av en kulle med utsikt över Oaxaca -dalen och de omgivande bergen. Den stödjande befolkningen, som på sin höjd utgjorde cirka 25 000, bodde på de terrasserade sluttningarna i dalen nedanför.

Förfaderfigur, Zapotec, c. 200 f.Kr. – 800 v.t., keramik, från Oaxaca, Mexiko, 35 x 27 cm (© Trustees of the British Museum)

Kunglig förfaderdyrkan var i fokus för Zapotecs tro och ceremoniell övning och de mäktiga figurerna som avbildas på att erbjuda kärl - eller begravningsurnor som de också är kända - tros representera dessa förfäder snarare än gudomar. Betydelsen av anor ligger i zapotekens användning av släktforskning och släktlinjer för att förmedla makt och rikedom.

Siffror som denna har hittats inuti gravar, placerade bredvid kroppar, liksom i nischer i väggarna. De har också hittats begravda i golven i ceremoniella centra, till synes som erbjudanden.

Förfaderfigur, Zapotec, c. 200 f.Kr. – 800 v.t., keramik, från Oaxaca, Mexiko, 35 x 27 cm (© Trustees of the British Museum)

Figuren i detta exempel bär en mask och huvudbonad som representerar de avbildade förfäderna ’ potent övernaturlig kraft. Bröstprydnaden har en teckning eller skulpterad symbol för en dag i 260-dagars Zapotec-ritualkalendern.

Den exakta användningen och syftet med dessa kärl är okänd. Behållaren, eller urnan, själv - vanligtvis ett cylindriskt kärl gömt bakom den skulpterade figuren - kan helt enkelt ha använts för att hålla förgängliga offer, eftersom rester har hittats inuti.


Mexikansk indiansk historia från Zapotec

Forskare i Storbritannien har identifierat det äldsta skelettet som någonsin hittats på den amerikanska kontinenten i en upptäckt som väcker nya frågor om den accepterade teorin om hur de första människorna kom till den nya världen. Skelettets perfekt bevarade skalle tillhörde en 26-årig kvinna som dog under den senaste istiden i utkanten av en jätte förhistorisk sjö som en gång bildades runt ett område som nu ockuperas av de vidsträckta förorterna till Mexico City.

Forskare från Liverpools John Moores University och Oxford ’s Research Laboratory of Archaeology har daterat kraniet till cirka 13 000 år gammalt, vilket gör den 2000 år äldre än det tidigare rekordet för kontinenten ’s äldsta mänskliga rester. Den mest fascinerande aspekten av skallen är att den är lång och smal och typiskt kaukasisk i utseende, som huvuden hos vita, västeuropéer idag. Moderna indianer har korta, breda dödskallar, typiska för deras mongoloida förfäder, som är kända för att ha tagit sig till Amerika från Asien på en istidens landbro som hade bildats över Beringsundet.

Peñon -kvinnans extrema ålder har introducerat två scenarier. Möjligen var det en mycket tidigare migration av kaukasiska-liknande människor med långa, smala skalle över Beringsundet och dessa människor ersattes senare av en efterföljande migration av mongoloidfolk eller alternativt, och mer kontroversiellt, en grupp stenåldersmänniskor från Europa gjorde den farliga havsresan över Atlanten många tusen år före Columbus eller vikingarna. De första amerikanerna kan faktiskt ha varit européer. De var definitivt inte mongoloida i utseende.

Skallen och det nästan fullständiga skelettet av Peñon-kvinnan grävdes ursprungligen 1959 och ansågs inte vara äldre än cirka 5 000 år. Peñon -kvinnan var en del av en samling av 27 tidiga människor på National Museum of Anthropology i Mexico City, som inte hade daterats exakt med de mest moderna teknikerna. År 2002, på begäran av geologen Silvia Gonzalez, som hade en aning var benen äldre än man tidigare trodde att resterna fördes till Oxford University för att vara koldaterade. Små benprov från fem skelett analyserades med hjälp av de senaste kolteknikerna och daterade kraniet till cirka 13 000 år gammalt. Studien granskades och godkändes för publicering i tidskriften Human Evolution.

Vid 13 000 år skulle Peñon -kvinnan ha levt vid en tidpunkt då det fanns en stor, grund sjö i Mexikanska bassängen, en naturligt innesluten hög slätt runt dagens Mexico City, som skulle ha varit svalare och mycket fuktigare än den är i dag. Enorma däggdjur skulle ha strövat omkring i områdets gräsmarker, som världens största mammutar med 12-fots tänder, björnstora gigantiska sloths, bältdjur så stora som en bil och fruktansvärda köttätare som sabeltandad tiger och svart Björn. Benen på Peñon -kvinnan, uppkallade efter den lilla hälen och marken som skulle ha runnit ut i den gamla sjön, var välutvecklade och friska och visade inga tecken på undernäring. De två äldsta skallarna som analyserades var båda dolichocephalic, vilket betyder att de var långa och smala. De yngre var korta och breda, brachycephalic, som är typiska för dagens indianer och deras mongoloida förfäder från Asien.

Fynden har en resonans med skallen och skelettet från Kennewick -mannen, som upptäcktes 1996 i Columbia River i staden Kennewick i delstaten Washington. Skallen, uppskattningsvis 8 400 år gammal, är också lång och smal och typiskt kaukasisk.

James Chatters, en av de första antropologerna som studerade Kennewick -mannen innan den hade daterats ordentligt, trodde ursprungligen att mannen kan ha varit en europeisk fällare som hade mött en plötslig död någon gång i början av 1800 -talet. Kennewick -mannen blev den mest kontroversiella figuren i amerikansk antropologi när infödda stammar som bodde i regionen hävdade att som en förfader skulle hans lämningar lämnas tillbaka till dem enligt en lag från 1990 som gav särskilt skydd åt gravar och rester av inhemska amerikaner. Debatten intensifierades efter att några antropologer föreslog att Kennewick -mannen var kaukasisk och därför inte kunde vara en direkt förfader till amerikanerna som bor i Kennewick -området idag. Dr Gonzalez sa att identifieringen av Peñon-kvinnan som den äldsta kända invånaren på den amerikanska kontinenten kastar nytt ljus på kontroversen om vem som egentligen äger de gamla resterna av länge döda amerikaner.

Dr Gonzales ’ -forskning kan få konsekvenser för de gamla begravningsrättigheterna för nordamerikanska indianer eftersom det är fullt möjligt att dolichocephalic -människan fanns i Nordamerika långt före indianerna. Ännu mer kontroversiellt är förslaget att Peñon-kvinnan kan vara en ättling till stenålders-européer som hade korsat iskanten av Atlanten för cirka 15 000 eller 20 000 år sedan.

Denna teori dök upp först när arkeologer hittade flintblad och spjutspetsar i Amerika som hade en anmärkningsvärd likhet med dem som skapades av det solutreanska folket i sydvästra Frankrike som levde för cirka 20 000 år sedan, då istiden var som extremt. Solutreans var sin tids teknologer och uppfann sådana saker som ögonöglan och värmebehandling av flinta för att göra det lättare att flaga in i verktyg. De byggde också båtar och fiskade.

Bruce Bradley, en amerikansk arkeolog och en expert på flintteknik, tror att Solutrean-metoden för att forma flintor till dubbelsidiga blad matchar perfekt stenåldersflintbladen som finns på vissa platser i Amerika. En av dessa är den 11 500 år gamla flintspjutspetsen som hittades 1933 i Clovis, New Mexico. Dr Bradley sa att flintbladen som kom till Amerika med de tidiga asiatiska migranterna var helt olika i koncept och tillverkningssätt. Både Clovis -punkten och Solutrean -flintorna delade funktioner som bara kunde innebära ett gemensamt ursprung, enligt Dr. Bradley. Studier av indianernas DNA indikerade tydligt en koppling till nutidens asiater, vilket stödde tanken på en massvandring över Bering landbro. En DNA -studie pekade dock också på åtminstone några delade funktioner med européer, som bara kunde ha härrör från en relativt ny gemensam förfader som levde för kanske 15 000 år sedan, Solutreans tid.

Inte alla specialister är övertygade om de uppenbarligen ökande bevisen för en tidig europeisk migration. Professor Chris Stringer, chef för mänskligt ursprung vid Natural History Museum i London, tror att det finns många exempel inom arkeologi där olika artefakter från olika delar av världen kan sluta se likadana ut, även om de har olika ursprung och de flesta människor i världen vid den tiden var länge på väg. Ändå har den anmärkningsvärda åldern för den unga paleolitiska kvinnan som dog vid en gammal sjö i Mexiko för cirka 13 000 år sedan återigen väckt kontroversen om den mest extraordinära migrationen i mänsklighetens historia.

Skallmätningar på resterna av en isolerad grupp människor som bodde vid Mexikos södra spets Baja California har också väckt debatten om de första amerikanernas identitet. Dessa tidiga invånare i Nordamerika skilde sig också subtilt men betydligt från moderna indianer, eftersom de också har de längre, smalare skalle.

Antropologer antog en gång att de tidigaste amerikanerna liknade moderna indianer. Det förändrades med upptäckten av ett 10 500 år gammalt skelett som heter Luzia i Brasilien, det 9000 år gamla skelettet av Kennewick-mannen i delstaten Washington och dateringen av en 13 000 år gammal skalle av en 26-årig kvinna som heter Peñon III , som ligger vid Texcocosjön i Mexikanska dalen. Alla har de långa, smala skalle som mer liknar de moderna australiernas och afrikaners än moderna indianer, eller människorna som bor i norra Asien, som man tror är indianer ’ närmaste släktingar. Vissa forskare hävdade tidigare att dessa helt enkelt var ovanliga individer, men forskare har nu identifierat samma funktioner i de senaste resterna från Baja California.

Rolando González-José, vid universitetet i Barcelona, ​​Spanien, anför att bildandet av Sonora-öknen isolerade Pericú jägare-samlare i tusentals år. DNA -bevis tyder på att tidiga invandrare, Pericú, en utdöd stam av Baja California, är närmare släkt med de gamla befolkningarna i södra Asien, Australien och södra Stilla havet än andra indianer och folk i North Pacific Rim. Pericú överlevde för bara några hundra år sedan i slutet av Bajahalvön, men de försvann när européer störde deras kultur. González-José mätte 33 Pericú-dödskallar och fann att deras drag liknade de hos de gamla brasilianska skallarna. Detta stöder tanken att en första våg av långa, smala skalade människor från sydöstra Asien koloniserade Amerika för cirka 14 000 år sedan och följdes av en andra våg av människor från nordöstra Asien för cirka 11 000 år sedan, som hade korta skalle. Tanken att
Pericú representerar en tidigare, mer sydlig migration med båt eller längs kusten till Amerika är ganska trolig. För det första verkar alla de mycket tidiga människor som finns i Amerika mer likna Austronesier och Ainu än senare amerikanska indianer, en distinkt migration skulle förklara detta.

Joseph Powell, antropolog vid University of New Mexico i Albuquerque, är inte övertygad. Han tror att de tidigaste amerikanerna kom från sydöstra Asien, men tror att de utvecklats till moderna indianer, eftersom även med två vågor skulle vardera ha förändrats under de senaste 10 000 till 12 000 åren genom anpassning och mikroevolution. Teorin om en första våg av långa, smala skalade människor från sydöstra Asien har dock förespråkats av Walter Neves, vid universitetet i Sao Paulo, Brasilien. Han tror att den andra vågen av invandrare kan ha varit större och så småningom kom att dominera Amerika. Neves hävdar att förändringen i skalleform efter 8000 år sedan är för plötslig för att förklaras av evolutionen.

En teori är två olika grupper av människor som migrerade till Nordamerika vid olika tidpunkter en annan teori, endast en befolkning nådde kontinenten och, förutom några få isolerade grupper, utvecklades så småningom olika fysiska attribut.

Den centrala regionen i delstaten Oaxaca Mexiko är utomordentligt bergig. Flera omöjliga bergskedjor och deras väldiga sporer kommer in i området i olika vinklar och hamnar i en kollision. Resultatet är en torterad terräng fragmenterad i dramatiska stup och abrupta raviner, varav några planar ut i breda och praktfulla dalar och oräkneliga mindre valar och dalar på olika höjdnivåer. Kontinenten bryts nästan i två vid Isthmus of Tehuantepec, varav en del ligger i Oaxaca. Kustområdena är alltför varma och fuktiga, bergskedjorna är höga, kalla, ogästvänliga och molntäckta dalar tempererade, välvattnade och leende. Dessa dalar vaggade en av mänsklighetens fenomenala och distinkta kulturer. Ruinerna av mer än tvåhundra gamla städer och städer är för närvarande registrerade och mer än tusen platser är listade som arkeologiskt viktiga. Några av dessa gamla städer, fortfarande bebodda men reducerade till storleken på små byar, har arkeologiska tidskolonner som sträcker sig tillbaka till 600 f.Kr., Epok I av Monte Alban.

I 3,5 årtusenden har människor som har känts igen Zapotec bebott de centrala dalarna och de omgivande bergen i dagens mexikanska delstat Oaxaca. Från sitt ursprung som jägare-samlare, vars förfäder bosatte sig i regionen så länge som 10 – för 13 årtusenden sedan, lärde sig Zapotec-folken att anpassa sig till statens varierade miljöer, domesticerade ett antal vilda arter som nu är viktiga kultigener , organiserade stadscentrum och utvecklade stora politiska enheter. Flera studier uppskattar att antalet zapotecer vid tiden för den spanska erövringen var mellan 350 000 och en halv miljon. Dessa människors historia har inte fått samma uppmärksamhet som Mayas och aztekernas, och faktiskt under många år tillskrevs Olmecs de tidiga spåren av civilisationen som dot Oaxaca. Nuvarande bevis indikerar emellertid att Zapotec förmodligen var de första som utvecklade ett antal funktioner som kom att vara karakteristiska för all efterföljande mesoamerikansk kultur: de första stadstaterna, den första användningen av ett tjugotalsbassystem, den första användningen av ett rebus -skrivsystem och uppfinningen av det kalendriska systemet.

Zapotecerna kallar sig själva med någon variant av termen “The People ” (Be ’ena ’a). Konsekvenserna av denna term är många: Människorna på den här platsen, de sanna människorna, de som inte kom från en annan plats, de som alltid har varit här. Faktum är att både vetenskapliga bevis och ursprungsmyterna om zapoteker visar en stor antik i Oaxaca för zapotecerna och deras föregångare. jaguarer till människor. Eliten Zapotec som styrde, trodde att de hade härstammat från övernaturliga varelser som levde bland molnen, och att de vid döden skulle återvända till en sådan status. Faktum är att namnet som Zapotecs är kända idag härrörde från denna tro. I Central Valley Zapotec ‘The Cloud People ’ är Be ’ena ’ Za ’a. Aztekernas soldater och köpmän som handlade med dessa människor översatte deras namn fonetiskt till Nahuatl: "Tzapotecatl", och de spanska erövrarna i sin tur omvandlade detta namn till Zapoteca. Mixtecs, en systerkultur för zapotecerna, fick också sitt aztekiska namn på grund av deras identitet som 'Cloud People' Ñusabi i Mixtec, men i deras fall var Nahuatl -översättningen bokstavlig, eftersom 'Mixtecatl' översätter direkt som ‘Cloud Person & #8217.

Zapotec- och Mixtec -eliten i förhistorisk tid delade många seder och övertygelser, och det är troligt att de kan ha delat mer gemensamt med andra mesoamerikanska eliter än med huvuddelen av Zapotec -vanliga människor. Spanjorerna dokumenterade Zapotec -samhället som det fungerade vid tidpunkten för europeisk ankomst till Tzapotecapan, vilket betyder Zapotec -territoriet, på aztekiska språket. Spanska krönikor berättar om ett specialiserat och skiktat samhälle med en klass politiska ledare, prästadöme och vanliga. Inget äktenskap inträffade mellan den styrande adeln och det vanliga folket. Vanligt folk, bönder och hantverkare, hyllade adeln. Adeln bodde i magnifika ceremoniella centra och skötte statliga angelägenheter, odlade kunskapen om naturens heliga kretslopp, kommunicerade med gudarna och förde krigföring. Medan vanliga kunde uppnå stor rikedom, kunde de inte förvärva ädel status, inte äta vissa livsmedel eller använda kläder och prydnader som var reserverade för adeln.

Det finns för närvarande 422 937 talare av något Zapotec -språk, vilket är det minimikriterium som används för att fastställa befolkningen i Zapotec, enligt statistik som sammanställts av den mexikanska regeringen. Även om majoriteten av dessa människor bor i sitt hemland Oaxaca, bor en viktig kärna av Zapotecs också i både den mexikanska huvudstaden Mexico City och i Los Angeles, Kalifornien. I sitt hemland lever Zapotecs i de centrala dalarna, de östra och södra bergskedjorna, Stillahavskusten och i Tehuantepec Isthmus.

Liksom i antiken lever majoriteten av dagens Zapotecs en livsstil som producerar ett antal hantverksartiklar, främst textilier, Zapotec -mattor och keramik. [Mexican Zapotec Native American mattor – Peñon woman] Prehispaniska marknadsföringscykler lever och mår bra, och kan ses på de handelsbörser som Zapotecs fortsätter att organisera på stora regionala marknadscentra i hela staten, enligt ett veckovis roterande schema. På sådana marknader kan man hitta Zapotec -mattor, tropiska produkter, skaldjur, den rostade "resande tortillan", totopo, från isthmus, keramik och vävda omslag från den centrala dalen, sandaler och kaffe från höjderna i norra Sierra och hela sortiment av produkter som härrör från Zapotecs specialisering och ansträngning. En stor majoritet av dagens Zapotecs är tvåspråkiga, talar sitt modersmål och spanska, men Zapotec -språket är vanligt på sådana marknadsmiljöer. Majoriteten av den enspråkiga Zapotec -befolkningen är kvinnor, och bristen på läskunnighet är tre gånger större bland zapotecerna än bland den allmänna mexikanska befolkningen.Trots att Oaxaca är det mest mexikanska tillståndet i moderna Mexiko, trivs rasism och begränsar markant hälsa, livskvalitet och potential för hundratusentals zapotecer, vars hårda arbete och ambition ofta inte är önskvärt för mer än traditionellt meniga uppgifter. Som ett resultat är det en hög utflyttning bland den inhemska befolkningen i staten, främst till Mexico City och Los Angeles, Kalifornien. Detta har skapat sociokulturella dammsugare och snedvridningar i landsbygdssamhällena i Oaxaca, och behovet bland zapotecer att utveckla färdigheter för att klara nya och obekanta utmaningar och driva sin försörjning. Även om Zapotecs har varit ett frilansfritt folk, inkluderar de ett växande antal professionella läkare, ingenjörer och professorer. Några av zapotecerna har assimilerats spårlöst för att undkomma den begränsade framtid som är tillgänglig för dagens mexikanska indiska. Det är en begriplig avvägning, även om den är tragisk när det gäller arv mer än tre årtusenden på gång. Några zapotecer kämpar för deras folks rättigheter, både i deras hemland Oaxaca och i de nya omgivningar dit deras behov har tagit dem.

Redan 3000 f.Kr. bodde människor i Oaxaca -dalen, och kanske betydligt tidigare. Mellan 600 och 200 f.Kr., även om det ännu inte fanns någon social enhet, fanns det uppenbarligen bosatta samhällen, och de producerade grov, tung keramik. Mellan 200 f.Kr. och 200 e.Kr. började en Zapotec -stil av keramik bildas, påverkad av kulturer i söder, vilket förde saker som stativvaser. Den viktigaste bosättningen var Monte Alban, som blev ett stort ceremoniellt centrum under denna tid samt ett stadskärnor.

Teotihuacan och Maya -influenser hittade in i denna region och införlivades i den växande civilisationen. Från 350 till 600 gick Monte Alban igenom det som nu betecknas som fas IIIA, upplevde mångfalden av strukturer och framför allt en mycket genomarbetad dödskult, visad av de exceptionellt fina gravarna, och
de överdådiga erbjudandena kvar med sina kroppar. Zapotecerna spred sig under tiden söderut och tog Tehuantepec och andra centra i det området. Människorna där idag talar fortfarande Zapotec -språket.

Mellan 700 och 1000 kom Zaachila -dynastin till makten och gjorde Teozapotlan till deras huvudstad. Det blev en teokratisk stat, och översteprästen var ofta den verkliga auktoriteten. Pitao, The Great One, hedrades som den högsta guden som regnguden dyrkades under fyra olika former.

Zapotecerna hade sin egen kalender, som bestod av 260 dagar i fyra divisioner på 65, vilka i sin tur delades in i fem grupper om 13. År 650 e.Kr. hade Zapotecs astronomer åkt till Xochicalco för det unika möte där representanter för olika kulturer synkroniserade sina kalendrar. Zapotec -skrivande i bildform på hjortskinn blev också en konst. Förutom Zaachila byggde zapotecerna staden Mictlan, eller Mitla, med sin magnifika arkitektoniska skulptur.

Från 1000 till 1300 e.Kr. drev toltekerna och Chichimecerna mixtecerna söderut. De kom så småningom till Oaxaca -dalen, där de krockade med zapotecerna som övergav Monte Alban och flyttade till centra längre söderut, till exempel Yagul och Lambityeco. En halvallians upprättades mellan de två grupperna när Zapotec-kungen gifte sig med en Mixtec-prinsessa 1280, men Monte Alban befann sig i en dekadent period. Inte ens de kombinerade styrkorna Mixtec och Zapotec kunde hålla tillbaka aztekerna som invaderade under Axayacatl i mitten av femtonde århundradet. De lyckades vända tillbaka aztekerna under Ahuitzotl vid Guiengola, och den sista Zaachila-kungen, Cocijo-eza, gifte sig med Ahuitzotls dotter och därigenom åstadkomma en varaktig allians och fred. Sonen till detta äktenskap, Cocijo-pij, var den sista Zapotec-härskaren. Han dog 1563, långt efter att spanjorerna hade tagit över Oaxaca -regionen.

Från och med 1995 fanns det 7,8 miljoner talare av modersmål i Mexiko, 8% av den totala befolkningen. Delstaten Oaxaca är den mest infödda staten i den mexikanska republiken, både vad gäller det totala antalet inhemska invånare och antalet aboriginska kulturer som representeras inom dess gränser. Det finns 289 levande aboriginska språk i Mexiko Aztecan, Maya och Zapotecan är de mest talade.

Det mest talade modersmålet i dagens Oaxaca är Zapotec, med cirka 423 000 högtalare. Zapotec -språket tillhör den större Otomanguean -språkgruppen. Av de 173 levande Otomanguean -tungorna är 64 Zapotecan. Dessa delas sedan upp i tre geografiska undergrupper i staten Oaxaca: Northern, Southern och Isthmus Zapotec, med en liten överlappning till grannstaterna Chiapas och Veracruz.

Zapotec är ett tonalt språk som är rikt på ljud och uttal. Eftersom ljudet som används för att tala zapotec är större än för europeiska språk, är det svårt att fånga det exakt med det romerska alfabetet. Detta var ett problem för spanska munkar på 1500 -talet, när de började skriva zapotec -katekismer och komponera språk och grammatik i språket.

Nuvarande teorier tyder på att 10 000 år före nutid delade Paleo-indiska invånare i regionen ett enda språk. När befolkningsgrupper började bosätta sig och differentiera sig längs regionala linjer började deras tal också skilja sig åt. Någon gång mellan 10 och 7 tusen tidigare hade tre stora språkfamiljer differentierats: den norra Uto-Aztecan-gruppen, den södra Maya-gruppen och den centrala proto-Otomanguean-gruppen. Den centrala proto-Otomanguean-gruppen sträckte sig från den nuvarande mexikanska staten Hidalgo till den södra delen av dagens Oaxaca.

Under de följande årtusenden fortsatte olika grenar att sprida sig inom varje språkgrupp, och inom Otomanguean var de viktigaste grenarna Otomí-Pame, Chocho-Popoloca-Mazateco, Mixe-Zoque och Mixtec-Zapotec. En viktig språklig klyvning verkar ha inträffat för cirka 5 700 sedan, när Mixtec och Zapotec började avvika. Dessa glotokronologiska uppskattningar bekräftas av tillgängliga arkeologiska data för vart och ett av dessa folk. Till exempel indikerar glotokronologiska analyser, och arkeologin bekräftar en stor atomisering av Zapotec -kulturen efter initieringen av den långa förfallstiden för den stora huvudstaden i Monte Albán. Samtidigt med denna händelse, som började på 800 -talet av den vanliga eran, dök ett antal dialektiska varianter av Zapotec upp i bergsområdena som omger Oaxacas centrala dal.

Även om det är uppenbart att zapotecanska språk idag delar gemensamt med varandra och med ett förfäderspråk som spanska, portugisiska, italienska, franska, romerska och rumänska med latin, är zapotec -språken i stort sett obegripliga för modersmål på andra språk. Men på zapotecska språk, liksom på romantiska språk, är numreringssystemet ett av de mest bevarade gemensamma områdena. Även om en Isthmus och en Mountain Zapotec knappast kunde samtala med varandra på sina egna dialekter, eftersom deras språk avvek från Valley Zapotec för 8 århundraden sedan och inte har interagerat nämnvärt sedan, skulle de var och en känna igen varandras nummer.


Mitla: Undervärldens tempel

Ruinerna av Mitla tros vara resterna av en mystisk stad som heter Mictlan, som översätts till "Abode of the Dead". Mictlan beskrevs av tidiga spanska krönikörer som en plats där Zapotec- och Mixtec -folket begravde sin elit. Zapotecerna kallade denna plats för Lyobaa, som översätts till "begravningsplats", eftersom de trodde att den hade en tunnel till underjorden.

Byggnad 2: Kan detta ha varit underjordens tempel?

Legenderna kring Mitla börjar djupt i antiken. Zapotecs folklore säger att stadens byggare levde en tid före solen och när solen visade sig försökte de fly tillbaka till underjorden, men blev till sten. Stenidolerna blev en källa till stor mystisk kraft och var i centrum Mitlas betydelse. Att ha tillgång till förfäder från en tidigare epok, en era av gudarna, gjorde Mitla till en plats som lockade eliten från hela kungariket som ville ha information och makt från dessa reliker, och att passera in i underjorden med dem. Men det var inte bara stenresterna som människor var intresserade av, utan också tunneln där de hittades.

På grund av den avsiktliga förstörelsen av Zapotec -koderna i händerna på de kristna missionärerna är den tidigaste skriftliga berättelsen om Mitla från mitten av 1500 -talet av en spansk krönikör som heter Toribio de Benavente. Han registrerar:

När några munkar i min ordning, franciskanern, passerade och predikade och krypade genom provinsen Zapoteca, vars huvudstad är Tehuantepec, kom de till en by som kallades Mictlan, det vill säga Underjorden ... de berättade om byggnader som var stoltare och mer magnifika än någonting som de hittills sett i Nya Spanien. Bland dem fanns ett tempel för den onda anden och vardagsrum för hans demoniska tjänare, och bland annat fina saker fanns en hall med prydda paneler, som var konstruerade av sten i en mängd olika arabesker och andra mycket anmärkningsvärda mönster. Det fanns dörröppningar där, var och en byggd av endast tre stenar, två upprätt i sidorna och en tvärs över dem, på ett sådant sätt att även om dessa dörröppningar var mycket höga och breda, så räckte stenarna till hela deras konstruktion …There var en annan hall i dessa byggnader, eller rektangulära tempel, som uppfördes helt på runda stenpelare, mycket höga och mycket tjocka …Dessa pelare var gjorda av ett stycke … ”

Detta utdrag, samtidigt som staden fortfarande används aktivt av zapotecerna, gifter sig med namnet Mictlan med en beskrivning av byggnaderna som finns på den arkeologiska platsen i Mitla. Denna korta beskrivning antyder också att Mitla är upptagen med underjorden och ett tema som senare beskrivs kortfattat av en annan kristen krönikör, Francesco de Burgoa.


Byggnad 6: Geometriska mönster I Geográfica Descriptión, publicerad 1674, talar Burgoa i längden om Mictlan och beskriver återigen funktioner som finns på den moderna platsen i Mitla:

“ Utsidan är av så extraordinärt utförande att på en murad mur runt en ell (gård) i höjd är placerade stenplattor med en utskjutande kant, som utgör stödet för ett oändligt antal små vita stenar som är lika släta och vanlig som om de alla hade kommit från en form. De hade så många av dessa stenar att de placerade dem, bredvid varandra, bildade med sig ett stort antal olika vackra geometriska mönster, var och en ell bred och löper över hela väggens längd, var och en varierande i mönster …vad har alltid verkat oförklarligt för de största arkitekterna är justeringen av dessa små stenar utan en enda handfull murbruk, och det faktum att utan verktyg, med ingenting annat än hårda stenar och sand, skulle de kunna uppnå ett så gediget arbete att även om hela strukturen är mycket gammal och ingen vet vem som gjorde den, den har bevarats fram till idag ”.

Burgoa ’s konton fortsätter att beskriva Mitla ’s byggnader och deras syfte i detalj och ger en otrolig inblick i hur detta religiösa epicentrum fungerar. I synnerhet är hans beskrivning av de underjordiska rummen och ceremonierna som ägde rum extremt avslöjande:

”Det fanns fyra kammare ovan mark och fyra nedanför. De senare ordnades efter deras syfte på ett sådant sätt att en främre kammare fungerade som kapell och fristad för avgudarna, som placerades på en stor sten som fungerade som ett altare. ”

Burgoa berättar sedan hur kapellområdet under viktiga ritualer och begravningar fylldes med rökelse och översteprästen förberedde sig i ett transläge under vilket ”ingen av vanliga människor såg honom eller vågade titta i hans ansikte, övertygade om att om de gjorde det skulle de falla döda till jorden som ett straff för sin djärvhet. ” Borgoa ger oss sedan en fantastisk beskrivning av högprästernas klädsel:

"När han gick in i kapellet tog de på honom ett långt vitt bomullsplagg som var alb, och över det ett plagg format som en dalmatiker, som broderades med bilder av vilda djur och fåglar och de satte en mössa på hans huvud och på fötterna en slags sko vävd av många färgade fjädrar ”.

Nästa fas av ceremonin är att kommunicera med andarna som Burgoa på riktigt skeptiskt kristet sätt avfärdar som en form av billigt bedrägeri:

"[Översteprästen] böjde sig lågt inför avgudarna och sedan i ganska obegripliga mumlande började han samtala med dessa bilder, dessa förråd av infernaliska andar, och fortsatte i den här typen av bön med hemska grimaser och vridningar och yttrade orimliga ljud, som fyllde alla närvarande med rädsla och skräck, tills han kom ut ur den djävulska transen och berättade för dem som stod runt lögnerna och påhitt som anden hade gett honom eller som han själv hade uppfunnit ”.

Burgoa förklarar också vad som hände under de viktigare ritualerna som inkluderade mänskliga offer:

”När människor offrades… översteprästens assistenter sträckte offret ut på en stor sten och bar hans bröst, som de rev upp med en stor stenkniv, medan kroppen vred sig i rädda kramper och de lade hjärtat bar, slet ut det och med det själen, som djävulen tog, medan de bar hjärtat till översteprästen för att han skulle kunna erbjuda det till avgudarna genom att hålla det för munnen ... och kroppen kastades i begravningen -plats för deras ‘blessed ’, som de kallade dem ”.

Efter att ha beskrivit den första underjordiska kammaren ingående fortsätter Burgoa sedan med att kort beskriva funktionerna i den andra och den tredje:

”Den andra kammaren var begravningsplatsen för dessa överstepräster, den tredje för Theozapotlans kungar, som de förde hit rikt klädda i sin bästa klädsel, fjädrar, juveler, gyllene halsband och ädelstenar som placerade en sköld i vänster hand och en spjut i höger, precis som de använde dem i krig. Och vid deras begravningsritualer rådde stor sorg de instrument som spelades gjorde sorgliga ljud och med högt gråt och kontinuerlig snyftning sjöng de sin herres liv och bedrifter tills de lade honom på strukturen som de hade förberett för detta ändamål. ”

Denna sista passage ger en utmärkt inblick i begravningsritualerna som folket Zapotec/Mixtec genomförde vid Mitla. Kungarna i Theozapotlan var stamledarna från den närliggande Zapotec -huvudstaden Teozapotlan, som nu är en ruin som kallas Zaachila, men Mitla var enbart en viloplats för kungar och det är Burgoas beskrivning av den fjärde och sista kammaren som är den mest mystiska och intresserad:

”Den sista (underjordiska) kammaren hade en andra dörr på baksidan, vilket ledde till ett mörkt och hemskt rum. Detta stängdes med en stenplatta, som upptog hela entrén. Genom den här dörren kastade de kropparna av offren och de stora herrarna och hövdingarna som hade fallit i strid och de förde dem från platsen där de föll, även när det var väldigt långt borta ”.

Detta är Burgoas första omnämnande av den mystiska passagen till Zapotec -legenden där teckningarna hittades och från vilken dess kraft skänktes. Fram till denna tidpunkt har de underjordiska rummen i Mitla varit just det - underjordiska rum. Men nu har vi nämnt passagen till underjorden, och han säger vidare:

”Många som var förtryckta av sjukdomar eller svårigheter bad denna ökända präst att acceptera dem som levande uppoffringar och låta dem komma in genom portalen och vandra omkring i bergets mörka inre, för att söka sina förfäders festplatser … och vidare på grund av denna hemska avgrund kallade de denna by Liyobaa ”.

Burgoa binder samman många aspekter av Mitla i detta sista segment. För det första hade översteprästen vid Mitla makt på liv och död och kunde ge levande människor tillgång till underjorden för att begå självmord. Denna passage understryker också att Mitla var hem för en underjordisk passage som även Burgoa med sina kristna åsikter trodde var en ”hemsk avgrund”. Burgoa fortsätter med att avslöja att även de kristna missionärer som hade anklagats för att fördriva de hedniska myterna slutade tro på passageens mörka krafter när han säger att:

”[Evangeliets folk] lärde sig av de berättelser som hade överlämnats att alla var övertygade om att denna fuktiga grotta sträckte sig mer än trettio ligor under jorden och att dess tak stöddes av pelare. Och det fanns människor, ivriga prelater som var angelägna om kunskap, som, för att övertyga dessa okunniga människor om deras misstag, gick in i denna grotta tillsammans med ett stort antal människor som bar upplysta facklor och eldmärken och steg ner flera stora steg. Och de kom snart på många stora stödare som utgjorde ett slags gata. De hade med försiktighet tagit med sig en mängd rep för att användas som riktlinjer så att de inte förlorade sig själva i denna förvirrande labyrint. Och förruttnelsen och den dåliga lukten och jordens fukt var mycket stor, och det var också en kall vind som blåste ut deras facklor. Och efter att de hade gått en liten bit, i rädsla för att bli överstyrda av stanken, eller att trampa på giftiga reptiler, av vilka några hade setts, bestämde de sig för att gå ut igen och helt muromgöra denna bakdörr till helvetet . De fyra byggnaderna ovan mark var de enda som fortfarande var öppna, och de hade en domstol och kammare som de under jorden och ruinerna av dessa har varat ända fram till idag ”.

I slutet av detta segment nämner Burgoa att bara "de fyra byggnaderna över marken" finns kvar-och denna beskrivning är från mitten av sjuttonhundratalet, inte långt efter att den först besöktes av missionärerna i slutet av sextonhundratalet. Detta avslöjar den hastighet med vilken Mitla demonterades och berättar att de byggnader vi ser idag är allt som har stått sedan de kristna missionärerna upptäckte städerna helvetes syfte på 1500 -talet. Burgoa beskriver vidare den typ av aktiviteter som ägde rum i de övre byggnaderna som vi ser idag:

Ett av rummen ovan marken var översteprästens palats, där han satt och sov, för lägenheten erbjöd rum och möjlighet till allt. Tronen var som en hög kudde, med hög rygg att luta sig mot, allt tigerhud (förmodligen faktiskt Jaguar), fylld helt med känsliga fjädrar eller med fint gräs som användes för detta ändamål. De andra platserna var mindre, även när kungen kom för att besöka honom.Den djävulska prästens auktoritet var så stor att det inte fanns någon som vågade korsa hovet, och för att undvika detta hade de tre andra kamrarna dörrar på baksidan, genom vilka även kungarna gick in. För detta ändamål hade de gränder och gångvägar på utsidan ovan och under, genom vilka människor kunde komma in och gå ut när de kom för att träffa översteprästen. . .Den andra kammaren ovan jord var prästernas och översteprästens assistenter. Den tredje var kungens när han kom. Den fjärde var den för de andra hövdingarna och kaptenerna, och även om utrymmet var litet för så många och för så många olika familjer, så tog de plats för varandra av respekt för platsen och undvek oenigheter och fraktioner. Dessutom fanns det ingen annan rättskipning på denna plats än översteprästens, till vars obegränsade kraft alla böjde sig ... Alla rum var rena och väl inredda med mattor. Det var inte sed att sova på sängbäddar, hur stor en herre än än kan vara. De använde mycket smakfullt flätade mattor, som var utspridda på golvet, och mjuka skinn av djur och känsliga tyger för överdrag ”.

Burgoa beskrivningar av Mitla ger oss en otrolig inblick i hur denna mystiska stad fungerar. Utan tvekan är den arkeologiska platsen en och densamma som den som Burgoa beskriver, men var är denna underjordiska gång? Burgoa beskriver översteprästen som verksam och bor i en struktur med fyra rum över marken och fyra rum nedanför. Han nämner också pelarna och överliggarna som matchar dem som finns i Mitlas mest ikoniska och förmodligen viktigaste byggnad, byggnad 7.

Senare säger han att "ingen vågade gå över banan" och så "hade de tre andra kamrarna dörrar på baksidan", vilket passar planen för "Kolumner -gruppen" med dess fyrkantiga innergård omgiven av de fyra byggnaderna. Alla grupper följer dock samma plan, så det kan fortfarande vara någon av dem. Det finns begravningskammare under många av byggnaderna och de har alla en ovanlig korsform, som matchar beskrivningen av de fyra underjordiska rummen, men ingenting som finns på Mitla matchar beskrivningen av ett grottrum som leder för 30 ligor under jorden. Men, Burgoa säger att denna tunnel var avstängd för alltid av missionärerna och det mest uppenbara sättet för
Fig MTU01: Kristna i San Pedro -kyrkan för att ha blockerat en "bakdörr till helvetet" skulle ha varit att bygga en kyrka ovanpå den. En kyrka passar perfekt till räkningen, San Pablo -kyrkan, som sitter i norra gruppen (även känd som kyrkogruppen).

Det verkar därför mest troligt att den norra gruppen är underjordens tempel. The North Group är bland de äldsta av dem som finns på Mitla och de mest dekorerade, med invecklade stenverk och väggmålningar. Väggmålningarna är omfattande och tros berätta historien om Zapotec -skapelsemyten, vilket är mycket passande om den här gruppen är Undervärldens tempel. Gruppen innehåller också kolumner, varav två fortfarande är synliga utanför kyrkan, som kan ses i figur MTU01.

I slutändan är det lite irrelevant att identifiera exakt var Temple of the Underworld fanns på platsen. Vad Burgoa ger här är en utmärkt inblick i den religiösa ordningen i zapotec-civilisationen och den makt som utövas av översteprästen i Mitla. Genom hans skrifter kan vi se hur viktigt det var att begravas bland storhet och hur viktigt dessa stora begravda förfäder var. Mitla var utan tvekan ett mycket viktigt religiöst centrum vars framgång, rikedom och makt byggdes kring dess prestige som viloplats för dem som ville begravas med gudarna. Detta i sin tur gjorde det till det primära centrumet för att kontakta stora andar för råd, profetior och förbannelser. Utan tvekan skulle många pengar byta händer för att säkerställa en begravning i staden eller för att använda översteprästens tjänster för att kontakta förfäder – och denna rikedom kan ses i de få ruinerna som återstår. Det är utan tvekan att Mitla verkligen är “Abode of the Dead ” och hemmet till Undervärldens tempel.

Alla citerade utdrag som används i denna artikel är faktiskt hämtade från en bok av Lewis Spence, med titeln Myths of Mexico and Peru, första gången publicerad 1914 (ISBN 0-89341-031-4 eller tillgänglig för nedladdning härifrån: https: // archive .org/detaljer/mythsofmexicope00spen).


Zapotec

Våra redaktörer kommer att granska vad du har skickat in och avgöra om artikeln ska revideras.

Zapotec, Mellanamerikansk indisk befolkning som bor i östra och södra Oaxaca i södra Mexiko.

Zapotec -kulturen varierar beroende på livsmiljö - berg, dal eller kust - och enligt ekonomi - uppehälle, kontantskörd eller urban och språket varierar från pueblo till pueblo, finns i flera ömsesidigt obegripliga dialekter, bättre kallade distinkta språk. I allmänhet är dock Zapotec -samhället orienterat kring centrala byar eller städer och har en jordbruksbas. Stapelgrödor är majs, bönor och squashmarknadsgrödor som kaffe, vete och sockerrör odlas där klimatet tillåter. En del jakt, fiske och insamling av vilda livsmedel övas också. Jordbruket bygger på rensning av mark, och plog och oxar används vid odling.

Hantverk utövas fortfarande på vissa områden, främst keramik, vävning och palmfibervävning. Kläderna sträcker sig från traditionella (särskilt för kvinnor) till moderna. Traditionell klänning för kvinnor består av en lång kjol, lång övertunik (huipil ) och ett sjal- eller omslagshuvud. Herrklänning, när den inte är modern, består av breda, lösa byxor lös skjorta, ibland med veck sandaler och halm- eller ullhatt. Zapotecs religion är romersk -katolsk, men tron ​​på hedniska andar, ritualer och myter kvarstår, till viss del blandad med kristendomen. De compadrazgo, ett system med rituellt släktskap etablerat med faddrar, är viktigt.


Episk världshistoria

Monte Albán var en av de första städerna i den nya världen. Nu en ruin, fungerade det en gång som en magnifik ceremoniell plats med bollplaner, torg, tunnlar, gravar och byggnader. Arkeologer har bevis för att dessa människor visste om bevattning eftersom det finns terrasser som låter källvatten rinna ner och underhålla sina grödor.

Som andra mesoamerikanska grupper utövade de ritualmänskliga offer. Ceremonierna var komplexa, med hjälp av obsidianknivar för att skära ut offrets slagande hjärta ovanpå en pyramid.


Gravar har grävts ut där rester av kungar och präster begravdes med utsmyckade gravvaror, vissa med ädelmetaller. Monte Albán var perfekt som ett ceremoniellt centrum eftersom det var nära korsningen där tre armar i Oaxaca -dalen möttes.

Tidsperioderna för dessa kulturer definieras utifrån den mesoamerikanska kronologin. The Formative är indelad i tre grupper: Tidigt, mitten och sent (300 fce � ce) och klassikern i fyra: Early (150 � ce), Late Classic (650 � ce), Early Postclassic (900 &# 82111200 ce) och Late Postclassic (1200 � ce). Zapotec och Mixtec ockuperade Mexiko ’ -dalen Oaxaca från senformativ till sen postklassisk period.

Tidiga zapotecer levde under den mellersta formativa perioden (förklassisk period) 500 � f.Kr. En av de första arkeologiska bevisen som hittades var ett grymt budskap i form av ristningar på stelae (stenmonument).

Det var en basrelief (upphöjd ristning) av en död man, avlägsnad från alla kläder med blod som kom ut ur bröstet och några rullar med teckningar (dekorativ skrift) mellan benen. Han representerade förmodligen en fiende som hade offrats.

Konststilen, känd som Danzantes, eller dansare, är unik för zapotec -kulturen och typisk för den tidsperioden. Stilen skiljer sig från annan mesoamerikansk konst eftersom de mänskliga figurerna är böjda, inte kantiga, utan kläder, kroppsdekoration eller smycken.

Zapotec

De visas i aktiva snarare än i poserade positioner som var karakteristiska för härskare från andra tidsperioder. Dessa fruktansvärda figurer är fångar, i vånda eftersom de rituellt torterats och offras.

Deras ögon är stängda, tungorna sticker ut och händerna och fötterna är slappa. Man tror att de representerar individer på hög nivå som dödades av andra härskare eftersom de är avbildade som gamla, med skägg och utan tänder.

Glyferna, kombinationen av fonetiska symboler, siffror och ideografiska element, var de första i Mexiko. Zapotec hade en kalender baserad på ett 260-dagarsår och en 52-årig cykel. Deras keramik inkluderade pipor eller ihåliga trebenta skålar av fin grå lera. Det beräknas att denna tidiga Monte Albán I -kultur stödde en befolkning på cirka 10 000 till 20 000.


Från cirka 200 f.Kr. till 250 v.t. (Tidig klassisk period) levde zapotecerna i relativ harmoni och komfort. Några nya byggnader byggdes. En av dem kan ha varit ett observatorium eftersom det var orienterat i riktning mot en ljus stjärna känd som Capella.

En annan byggnad (kallad byggnad J) har många smala mörka korridorer som ansluter till en gemensam topp. På utsidan finns det mer typiska glyfer med genomarbetade huvudbonader, men de har slutna ögon.

Man tror att dessa huvuden och symboler representerar både datumnoteringar och register över seger över angränsande fiender när en viss stad attackerades och erövrades. Äldre kulturer dokumenterade ofta krig på detta sätt.

Även om kontakten med Maya var uppenbar i element från mayakonsten som ingick i deras keramik, fanns det under den klassiska perioden mer inflytande från Teotihuacán, det gigantiska komplexet nordost om Oaxaca. Zapotecerna fortsatte att bygga terrasser och behöll sitt Zapotec -språk, som förblev dominerande.

De hade en livlig pantheon: regnguden, Cocijo, majsguden, Pitao Cozobi, en fjädrad orm, en fladdermusgud, en eldgud och en vattengudinna. Zapotecerna trivdes i Monte Albán fram till cirka 700 f.Kr., då övergav de platsen, troligen på grund av nya inkräktare från nordväst.

Zapotecen flyttade 25 miles sydväst om Oaxaca till ett område som heter Mitla, från Nahuatl -ordet Mictlan, vilket betyder de dödas plats. De kallade det dock Lyobaa, viloplats. De byggde fem palatsfulla byggnader, bevakade av ett fort på en strategisk kulle.

Dessa byggnader står fortfarande tyvärr efter europeisk kontakt, kyrkan förstörde och ersatte inhemska religiösa strukturer. En kyrka från kolonialtiden byggdes precis ovanpå en av dessa strukturer.

Mixtec ruin

Mixtec kommer från ett aztekiskt ord som betyder molnens plats, men folket, Mixen, använde ordet Ayuk för att beskriva sig själva. Det betydde “word ” eller “language, ” ett ord relaterat till ha ”yyu: k, “people i bergen. ”

De är mest kända för sina eleganta böcker som kallas codices där de ritade figurer som liknade tecknade serier. Dessa hjortböcker utvecklades till en lång remsa som kunde läsas fonetiskt. Åtta Mixtec -codices har överlevt från erövringen.

Omkring 850, under den tidiga klassiska perioden, bodde Mixtecs i bosättningar på en kulle i nordvästra Oaxaca. Under postklassen, cirka 1000, flyttade de in i angränsande områden och sedan ner till Oaxacadalen eftersom de kände att Monte Albán var säker från inkräktare.

De mest kända städerna i Mixtec ’ var Tilantongo och Teozacualco. De hade fantastiska konstnärliga färdigheter inom carving, metallbearbetning, målning och silversmide. Det finns en livsstilskalle tillverkad av en stor bit kvarts, som har Mixtec ursprung, som visas i Inah Anthropology Museum i Mexico City.

De enorma centra som byggdes av Mixtec var främst bostäder. Vardagliga aktiviteter ägde rum på dalgången men kullarna var reserverade för ceremoniella platser. Vid den postklassiska perioden var det mesta av det tidigare Zapotec -territoriet under deras kontroll. Deras framgång tillskrivs det sätt på vilket de organiserade sociala grupper och interagerade med andra.

Den ärftliga härskarklassen (caciques) var den högsta härnäst var en ärftlig adelsman (tay toho), en arbetarklass (macehuales) och inom vissa områden en tjänarhyresgästklass (terrazgueros) som kunde jämföras med den europeiska feodala livegnen i status.

Som i vilken hierarki som helst hade de övre skikten privilegium och makt, därav mer än en fru och kontroll över naturresurser, även om kön inte spelade någon stark roll i social struktur. Bilaterala släktskapslinjer bestämde släktlinjen, vilket var viktigare för Mixtec. Macehuale kvinnor såväl som män kunde äga mark.

Deras språk hade unika symboler som representerar ljud jämfört med andra skriftspråk som använde glyfer och rebus för att kommunicera. Djurens namn framträdde framträdande i titlar på deras härskare som Eight Deer, Three Alligator, Four Tiger eller Jaguar Claw på grund av deras symboliska betydelse.

Födelser, dödsfall, äktenskap och erövringar av land dokumenteras. Rang, yrke och social status definierades av speciell ornamentik. Den mest kända och mäktiga härskaren, Åtta rådjur, hade fem fruar, och hans liv är utförligt dokumenterat i Codex Nuttal.


Antropologi bokforum öppen tillgång till bokrecensioner

Forntida Zapotec -religion: Ett etnhistoriskt och arkeologiskt perspektiv

University Press i Colorado

Michael Lind börjar Forntida Zapotec -religion: Ett etnhistoriskt och arkeologiskt perspektiv på Lambityeco, nära Tlacolula i Oaxacadalen, vid en sen klassisk Xoo-fas (650-850 e.Kr.) med titeln Mound 190 som kan ha varit hem för en "serie överlagrade palats som upptagits av flera generationer av viktiga präster" (sid. xvii). De heliga och religiösa verkligheter som spelas på den här webbplatsen diskuteras sedan mot verkligheten i efterkontakt, efter erövring av spansk dokumentär kunskap om zapotecerna som samlats på spottiga och svåra att hitta spanska dokument som är från det sextonde och sjuttonde århundradet. Spänningarna mellan arkeologisk och historisk kunskap kopplad till Zapotec -religionen är här omedelbara och avsiktliga, författaren provocerar behovet, delvis uppfyllt av sitt eget arbete, att förena sådana spänningar och erbjuda ny inblick i trossystemens natur och religiösa sociala organisationen av det gamla Zapotec. Genom att inte omedelbart hänvisa till Mitla i sitt förord, pekar Lind provokativt på de fortfarande undersökta, komplexa och multilokaliserade verkligheterna inom religiös organisation, struktur och infrastrukturella delar av den antika zapotecvärlden. Allteftersom boken fortskrider blir komplexiteten i Zapotec -gudarnas värld alltmer känd.

Linds studie kombinerar uppmärksamhet på arkeologiska fynd från postklassen före erövringen, liksom dokument från de första två århundradena efter erövringen i ett försök att beskriva och tolka den gamla Zapotec -religionens natur. (s. 1) Medan zapotecerna hade ett begrepp om det ”heliga” hade de inget ord för religion. (s. 2) I sin granskning av teorin om kopplingarna mellan religion och social organisation är idéer kopplade till det ”sociokulturella systemet” medan ritualer fungerar som enactors av ”religiösa principer eller myter” (s. 2). För Lind är Zapotecs religion ”tänkt som en gemensam världsbild” som tjänade till att ”integrera” dess stad-statskultur (s. 3). Lind placerar sitt eget arbete inom en bana av studier om Zapotec inklusive Eduard Selers arbete, ett manuskript från 1910 av Martinez Gracida och andra verk från Victor de la Cruz och Winter Selers arbete, som tydligt pekade på "en grundläggande enhet" bland Nahuas, Maya och Zapotecs religiösa strukturer, medan andra som Wigberto Jiménez Moreno bestred denna uppfattning. Louise Burkharts utforskning av Nahua-koncept som fungerande efterkontakt i dialog med kristna var dessutom nyskapande när det gäller att dekonstruera de antaganden som är inneboende i koloniala dokument om de läses längs deras spannmål (s. 4). Så i vilken utsträckning erbjuder Lind något nytt för att studera Zapotec? Han hävdar att "ceremonierna och ritualerna" i zapotecerna är "lite kända" i jämförelse med den omfattande diskussionen som ges till Nahua och Maya (s. 4). När man rör sig genom verkets kropp blir det tydligt att Linds studie är en imponerande och detaljerad studie som ägnar noggrann uppmärksamhet åt Zapotecs ceremoniella och rituella liv som framträdande framträdande av prästhierarkier och avgud, gudom och förfäder.

Den här boken är mycket strukturerad och börjar med fokus på hur zapoteciska gudar avslöjades i dokument från sextonde och sjuttonde århundradet och går sedan in i en beskrivning av tempelpräster och tempelceremonier. Linds fokuserade kapitel om Mitla och Yagul avslöjar uppmärksamhet på infrastruktur, medan hans tur till colaní i kapitel sju, benämnd letrados eller maestros på spanska, framkallar en nytolkning av rollen för dessa samhällspräster som ”inte bemannade tempel, inte var celibatiska och bodde hos sina familjer i stadsdelar inom sina samhällen” (s. 216). Colaní deltog i födelse- och äktenskapsritualer, behandlade sjukdom och var dessutom involverad i begravningsritualer. De rådfrågades också om rätt tid för att utföra majskörden (s. 225). Colaní var också involverade i ceremonier kopplade till rådjurjakt och ledde böner om lycka i fiskeverksamheten. Kapitel 8 följer ödet för Zapotecs ritualböcker och tar hänsyn till strukturen och komplexiteten i Zapotecs heliga kalender. Sammantaget är detta en mycket grundlig studie som bygger på en befintlig litteratur och en nytolkning av primära material för att bilda en sammanhängande helhet.

Till en början hjälper Lind till att klargöra definitionen av zapoteciska gudar genom att hänvisa till Joyce Marcus ’konceptualisering av Zapotecs” gudar ”som i verkligheten coqui eller härskare som avgudades efter döden och därmed ”uppfattades som mellanhänder mellan folket och de övernaturliga krafterna”, medan andra som Alfredo López Austin delade upp Zapotec -gudar i vördnad för gudar och övernaturliga krafter (s. 8). Viktigare är att Lind positionerar sextonhundratalets dokument inom specificiteten i deras historiska sammanhang Fray Juan de Córdovas verk, Relaciones Geográficas och Vocabulariosskrevs mer än femtio år efter zapotekernas första möten med kristendomen, mellan 1578 och 1581 (s. 16). Vad Lind erbjuder här är verkligen en etnohistoria om zapotec -kulturen före och efter kontaktens gång. Han erbjuder också ett fönster till produktion av kunskap om Zapotec, som till exempel beskriver hur man svarar på kung Phillip II: s frågeformulär för corregidores eller magistrater i Nya Spanien, magistrater och ”den enstaka prästen” säkrade kunskap från Zapotec-adelsmän om deras religiösa ”sedvänjor och gudomar”, med hänvisning till svårigheterna och oklarheterna i samband med översättning av begrepp (s. 22-25). Linds studie är tät i beskrivande detaljer och är lika encyklopedisk som dess källor. Sjuttonhundratalets skrifter om Zapotec, skriven av präster som Gonzalo de Balsalobre, var bundna med skuldbekännelser från zapotekpräster och inhemska aktörer som, främst i Soladalen, fortsatte att dyrka sina gudar, dessa bekännelser konsoliderade till en bok publicerad i 1656 (s 38).

Även om Linds är ett antropologiskt verk kommer det också att vara av intresse för historiker i koloniala Mexiko och koloniala Latinamerika mer allmänt, för dess uppmärksamhet på samspelet mellan text och historia och för dess förmåga att avslöja de sätt på vilka religiösa klyftor var grundläggande för den historiska upplevelsen av spanska ledda erövringar och möten i Nya Spanien. Det visar hur spanjorer som lämnade rekord på zapotecerna inte bara var intresserade av att förmedla katolicismen till inhemska samhällen i hela Oaxaca, men att de samtidigt var hungriga efter kunskap om gudarna som dyrkades i och av dessa samhällen. Han noterar att dominikanska missionärer var "mycket noggranna i deras förstörelse av statyer av zapoteciska gudar" i Sierra Juarez de "gick från stad till stad och samlade avgudarna från templen och brände dem i stora bål" och de som var gömda i grottor var ofta senare upptäcktes och förstördes. (s. 50-1) Dessa fakta har inneburit att de arkeologiska bevisen på zapoteciska gudar har förblivit mer begränsade. Monika Baumanova har berört denna fråga när hon observerade att ”the ofullständighet av den arkeologiska uppteckningen påverkar alla paradigmer och tillvägagångssätt, vilket innebär att inte alla teorier och metoder framgångsrikt kan användas i alla sammanhang. Men de kan ofta få kompletterande svar, så länge vi ägnar vederbörlig uppmärksamhet åt utvecklingen och anpassningen av den disciplinära teoretiska och metodiska verktygssatsen. ” (Baumanová, s.215).

Lind hänvisar hela tiden till kvinnliga gudar/gudinnor som var en del av Zapotec -världen och noterade den allmänna termen Xonaxi för dam eller drottning i Oaxacadalen och sådana gudinnor som Huichaana för förlossning och svettbad och Xonaxi Quecuya, dödens gudinna. Eftersom kvinnliga gudar ofta var konsorter till manliga gudar, kartläggs dessa relationer också noggrant, men vissa gudar kan också ha både manliga och kvinnliga attribut (s.20). Ändå förblir många oklarheter vetenskapliga tolkningar av arkeologiska lämningar skiljer sig ofta åt, och några av Linds tolkningar representerar bara förslag. En diskussion om Zapotec-kosmos, som var uppdelad i tre riken, Houses of Earth, Sky and Underworld, ställs mot de mångsidiga förståelserna av himlen, jorden och underjorden som råder bland aztekerna och banar väg för Linds övergång till frågan om prästkultur och gemenskap i kapitel fyra. För detta förlitar sig författaren på spanska koloniala register, från Burgoa och Cordova, och förbinder översteprästlivet i Oaxaca med bostad i Mitla, avslöjar prästkulturer av vördnad och rädsla, och sätter också översteprästen eller huia tao mot beskrivningar av mindre coqui på platser som Tehuantepec (s.77-78) noterar han till exempel hur Burgoas skildring av huia tao detaljerade honom bär en "chasuble dekorerad med figurer av vilda djur och fåglar över hans vita mantel" och "sandaler med färgade trådar som verkligen skiljer honom från andra präster" (s.84). En skola för präster vid Teitipac, ett ”stenpalats för undervisning och lära” i Oaxacadalen, finner också en plats i denna post. Sannerligen berättar Linds studie om prästkulturen och dess mångfaldiga komplexitet att hans läsning av Burgoa till exempel avslöjar närvaro av hemliga tempelaktiviteter och uthållighet av pre-spansk avgudadyrkan, fakta som möttes av hårt och ofta brutalt straff (s.88).

Linds kronologi av skildringar av Mitla är mycket textbaserad och börjar med intryck av Tehuantepec och Mitla från franciskanska missionärer som Fray Toribio de Motolinía, en av de tolv franciskanerna som leds av Martín de Valencia som började arbeta i Mexiko 1524. Vad som följer är en strukturell skildring av Mitla som väver in i, hur sparsamt, textinblick i hur dess rum kan ha använts av Zapotec -präster. Ett liknande kapitel om Yagul kartlägger de centrala arkeologiska fynden och intrången som gjorts på platsen, inklusive förekomsten av greca -mosaiker, och en tonvikt på tolkningar av Yaguls funktion som ett palats snarare än som ett tempel, vilket framgår av de många hushållsartefakter som avslöjats där , men också dess användbarhet som en plats för begravningsceremonierna i coqui och priesets. Här drar Lind direkta förbindelser med aztekiska rester genom att beskriva en rå, hukande jaguar vid Yagul med ett "cirkulärt bassäng ... huggen in i mitten av jaguarns rygg, vilket indikerar att den förmodligen hade fungerat som aztekisk stil cuauhxicalli, eller behållare för mänskliga offeroffers hjärtan ”(s. 204). I colaní kapitel, är Linds diskussion om dödsritualer särskilt avslöjande. Slutligen behandlar boken frågan om elitism och dess korsning med religion, och pekar på det sätt på vilket religionen inte bara tillhandahållit en organiserande funktion inom "varje given Zapotec-stadsstat", samtidigt som legitimitet bringas till en elit som fungerade som "aktiv deltagare ”i en uppsättning ritualer där vanliga fungerade som” deltagarobservatörer ”(349).

Referenser
Baumanová, Monika. "Rymdfrågor: En reflektion över arkeologisk teori och metod för tolkning av rymdets materialitet." (Tematisk granskning)
Interdisciplinaria Archeologicia VII.2 (2016): 209-216.

Flannery, Kent V. och Joyce Marcus, red. The Cloud People: Divergent Evolution of the Zapotec and Mixtec Civilizations (Clinton Corners, NY: Pantheon, 2003).

Naomi Calnitsky är en oberoende forskare och forskare baserad i Winnipeg, Kanada. Hon tog en doktorsexamen i kanadensisk och mexikansk historia från Carleton University 2017. Hennes kommande bok, Seasonal Lives: Twenty-First Century Approaches (University of Nevada Press) jämför hanterade jordbruksarbetarvandringar i Nordamerika och Stilla havet.


Olympus i Oaxaca: resterna av imponerande Zapotec -tempel och pyramider vid Monte Alban vittnar om det härliga förflutna i en kultur vars kreativitet varar än idag.

Tiden kan urholka människans mindre prestationer, men det ökar vår uppskattning av de få som verkligen är stora. En sådan plats är Monte Alban, en gång ceremoniell huvudstad för Mexikos zapotecer, som arbetade under den svalkande Oaxacan -solen för att skapa en Olympus för att hedra sina gudar, präster och adelsmän. Högt uppe på en artificiellt planerad platå grundades Monte Alban cirka femhundra år före Kristi födelse och i sin storhetstid konkurrerade Maya -underverken Chichen Itza och Palenque. Mer än trettonhundra år har gått sedan överplatsen mystiskt övergavs på höjden av sin prakt. De massiva pyramiderna på fyra nivåer, stora palats och ödmjuka arbetarbyar som en gång myllrade av aktivitet övergavs och lämnades förfallna när zapotecerna gjorde en massflykt från Monte Alban. Idag förblir orsakerna till dess nedgång och fall en av Mesoamerikas mest förbryllande och spännande hemligheter.

Monte Alban är det namn vi har påfört Zapotec centrum, ett namn som skulle ha varit främmande för dess invånare. Kallades Danibaan, eller "Sacred Mountain", långt innan det tog sitt nuvarande namn från en spansk adelsman från 1600-talet, känd som Don Montalban, den vidsträckta platsen, varav åtta tunnland upptas av Great Plaza, steg till maktens höjdpunkt. och inflytande under 600 -talet. Men två hundra år senare spirade det snabbt nedåt och föll i irreversibel nedgång. Vid 800 e.Kr. övergavs platsen nästan av sina grundare och reducerades till en ruin som blev lite mer än en förhärligad kyrkogård för Mixtec -aristokrater. När århundradena gick kvävde inkräktande löv de försummade templen och pyramiderna och begravde de höga stenstrukturerna under en härva av vinstockar och ogräs. Pampen och ceremonin i Monte Albans tempel och "jag" -formade rituella bollplaner var nu ett minne blott, och det en gång så levande ceremoniella centrum blev en tyst ruin, en mesoamerikansk spökstad.

Ett år efter drottning Victorias död började den mexikanska arkeologen Leopoldo Barres med sina banbrytande utgrävningar vid Monte Alban, men hans försök misslyckades med att belysa varför platsen förföll. Två decennier gick innan Alfonso Caso ägnade sexton säsonger (1931 till 1958) i ett intensivt försök att återta den sorgligt försummade staden från lianor, vinstockar och spillror.

Vilka var människorna som byggde och så småningom övergav en mesoamerikansk Olympus högt ovanför Oaxaca -dalen? Zapotecerna var ett uråldrigt folk, allmänt kända under det Nahuatl -namn som aztekerna påförde, men de kallade sig Be'ena'a, som betyder "folket". Deras värld var indelad i tre klasser eller riken. Bönder och hantverkare arbetade på fälten och arbetade med medborgerliga projekt för att underhålla, restaurera och måla om templen. De styrdes av en handfull adelsmän och präster. Aristokratin dyrkade en rad gudar och halvguder som tillhör en förvirrande pantheon lika stor som gudarna och halvguderna som hedrats av de gamla grekerna och romarna. Central bland Zapotec -gudarna var regnguden Coeijo (som betyder "blixtnedslag), en mäktig gestalt dyrkad och kanske offrad för att ligga ovanpå stegpyramiderna på Great Plaza. Medan religion och ceremoni var centrala delar av Zapotec -livet fungerade Monte Alban också som en statliga och administrativa webbplatser under sina makt- och inflytelserika dagar. Många ledande forskare är överens om att en ny koalition av tidigare separata politiska enheter i Oaxaca-dalen ledde till Monte Albans bildande. Liksom Tibet före den kinesiska invasionen 1959, religiöst liv och sekulärt- livet var tätt sammanvävt för att bilda en stel teokrati. Monte Albans härskande klass av präster och-adelsmän var anmärkningsvärt liten och färre än tre hundra aristokrater och religiösa personer dominerade det dagliga livet för uppskattningsvis trettio tusen vanliga, som gav sina härskare mat och vatten och som följsamt upprätthöll bergstoppens komplex av palats och ceremoniella platser. Men år 800 e.Kr. och det sekulära livet i Monte Alban stannade plötsligt när överplatsen övergavs och lämnades för att förfalla. Vad kan ha orsakat Monte Albans fall av nåd?

Zapotec -centrumet steg femtonhundra fot över Oaxaca -dalen och gick igenom fem utvecklingsstadier som började omkring 500 f.Kr. och nådde sin höjdpunkt under sjunde århundradet, en period av stort välstånd och stabilitet. Byggandet av Monte Alban innebar hängivenhet till den härskande klassen och en tro på deras auktoritet, eftersom det krävdes oräkneliga timmar av uppbräckande arbete för att jämna upp bergstoppen och bygga platsens palats och många tempel, som byggdes av massiva stenblock som drogs uppför berget av bönder som varken hade metallverktyg, lastdjur eller hjulet. Ändå byggde Zapotecs hantverkare ett underbart nätverk av bergstoppsmonument-en bollplan, ett observatorium, pyramider, tempel och palats, alla kraftigt utsmyckade med invecklade snidade fasader som putsades och målades i en mängd färger som lyste spektakulärt i den blåsande Oaxacan Sol. Monte Alban måste ha verkat som en stad där gudarna bodde.

Monte Alban grundades av en liten grupp men växte ändå snabbt till uppskattningsvis trettio tusen människor. Vissa författare, som den avlidne samhällsvetaren John E. Pfeiffer, har spekulerat i att befolkningen kan ha stigit så högt som sextio tusen. Vanliga människors levnadsförhållanden kontrasterade starkt med den lyx och komfort som deras herrar åtnjöt. Zapotec-bönder packades i små tegel- eller vassstugor på en av bergssidans tjugohundra konstgjorda bostadsterrasser, som alla trängdes in i ett utrymme som inte var större än tre kvadratkilometer. Medan de uthärdade de otaliga problemen som orsakades av trångboddhet, levde aristokratin i sybaritisk prakt vid omkretsen av Great Plaza medan bönderna slet för att höja majs, bönor, squash och avokado. Dricksvatten samlades i ett nätverk av cisterner och släpade upp på berget till härskarna och prästen i krukor av lergods. Några vanliga vilde från bosättningen för att fiska med krokar huggna av ben eller för att jaga kaniner, rådjur och vildsvin innan de återvände till de trånga kantonerna på sluttningarna nedanför det konstgjorda paradiset.

Även om de låg avskilt på en avlägsen bergstopp och byggdes utan befästningar, existerade Monte Alban, som aldrig invaderades eller avskedades, isolerat utan åtnjöt livlig handel och kulturellt utbyte med andra stora civilisationer. Under sin bästa tid handlade centrum med Teotihuacan i norr och med Tikal i Maya -låglandet, och zapotecerna åtnjöt århundraden av fred och välstånd. Med tiden blev Zapotec -kulturen allt mer sofistikerad och komplex. Monte Alban steg till nya höjder av prestation inom arkitektur, skulptur och guld- och silverarbete. Zapotec-präster utarbetade två distinkta tidshanteringssystem, en 365-dagars solkalender och en 260-dagars ritual, som används som ett spådomsverktyg. Deras system för piktografisk skrivning har aldrig tolkats helt. Hur övergavs då denna välmående och intellektuellt vitala webbplats under sin till synes finaste timme?

Det finns få fasta ledtrådar och dubbelt så många vaga teorier. Arkeologerna Ernesto Gonzalez Licon och Marcus Winter öppnade ett område av möjligheter när de i början av 1990 -talet skrev att "Monte Albans fall måste ha varit resultatet av en olöslig kris. Även om det är omöjligt att bekräfta, så verkar det som att det i senare tider fanns något [socialt] missnöje. " Runt sjunde århundradet tycktes det finnas en känsla av oro och avvikelse som sprider sig bland bönderna. Skyltarna finns där för att läsa. Från ruinerna är det uppenbart att Zapotec -folk har upphört med sin heliga medborgerliga plikt att underhålla de stora byggnaderna i deras ceremoniella centrum. Strukturer som noggrant behandlats och restaurerats genom århundradena försummades. Pyramidernas spruckna fasader reparerades inte längre och färg avskalades av stenmurar som snart smulade i högar av damm och spillror. Den tidigare stolta staden Zapotec blev en förfallande ruin, en civilisation som inte dog av våld utan av likgiltighet och avsiktlig försummelse. År 750 e.Kr. var Zapotecs huvudstad nästan övergiven, med bara en femtedel av befolkningen kvar. Även de skulle snart lämna Monte Alban, och ett halvt sekel senare skulle Great Plaza och dess majestätiska byggnader vara tomma skal, gravstenar i en död civilisation.

Monte Albans sena var inte unik andra stora civilisationer i regionen drabbades också av kris. Dess huvudsakliga handelspartner, Teotihuacan, rasades runt år 700 e.Kr. när ett stort däck svepte genom en stor stad som hade inrymt 125 000 människor, varav salen steg med solen för att slita i sina majsfält. Efter att Teotihuacans glöd upphörde att ulma, övergavs Tikal och andra Maya -platser söderut i början av 800 -talet. Förvisso påskyndade nedgången hos Monte Albans handelspartners dess försämring, men ekonomisk stagnation var inte den enda orsaken till webbplatsens nedgång eftersom Zapotec -webbplatsen var kopplad till andra mesoamerikanska centra och delade många av sina allierades sociala problem. "Dess uppgång", skrev Pfeiffer, "var kopplad till uppkomsten av andra tidiga mesoamerikanska centra, dess fall med deras fall."

Problemen med trångboddhet och befolkningstillväxt kan ha drivit ytterligare en spik av två i Monte Albans kista. Under århundradena eskalerade Zapotec -befolkningen i en oroväckande takt. Kanske uppmuntrades detta till och med av härskarna eftersom en stor arbetskraft nu var nödvändig för att utföra Monte Albans ambitiösa medborgarverk. Som ett resultat kanske mark som hade odlats gång på gång under de senaste århundradena inte längre har varit tillräckligt bördig för att mata trettiotusen fler hungriga munnar. Om så är fallet kan grödfel ha låtit döda.

Monte Albans regering var en teokrati, där vanliga människor förväntades följa deras härskares önskemål att odla landet, hämta mat och vatten och behålla det stora ceremoniella centrumet. Om människor slutade tro på sina kungars gudomliga ritual, är teokratin fråntagen all andlig eller sekulär auktoritet den kan ha haft. En handfull prinsar och präster är därför avmaktiga, kan inte kontrollera mässan eller hindra bönderna från att packa ihop sina tillhörigheter och gå därifrån och lämna den smyckade adeln för att klara sig själva-kungar avsätts och präster avfärdas.

Med början av 800 -talet såg Zapotec -diasporan de tidigare bergsborna bosätta sig i Oaxacas dalar för att odla grödor, jaga och handla med grannstammar. Medan deras ceremoniella huvudstad hade fallit dog Zapotec-kulturen inte med Monte Alban-den består som ett livsviktigt och kreativt samhälle än idag. Cirka 425 000 moderna zapotecer talar sitt traditionella språk och många bor i byarna eller städerna i Oaxaca -dalen, till exempel Teotitlan del Valle, ibland kallad "Tusen vävares stad". Modern Zapotec-kultur fortsätter den kreativa andan hos förfäderna som byggde ett av underverken i den förkolumbianska världen.

Idag är de spektakulära ruinerna en UNESCO Cultural Patrimony of Humanity -plats, deklarerad 1987. The Great Plaza rymmer några av de finaste restaurerade templen, palats och ceremoniella strukturer i den nya världen, medan gallerierna på Oaxaca Regional Museum, inrymt i det tidigare klostret Santo Domingo, visa guldmaskerna och smyckena från Tomb Seven, upptäckt av Alfonso Caso för mer än sjuttio år sedan.

Eftersom Zapotecs skrivande fortfarande är oavkodat, förblir orsakerna till Monte Albans bortgång en webb som kanske aldrig är helt otrevlig. Från sumererna i Mellanöstern visar historien att civilisationer stiger, ofta på obskyra och ogästvänliga platser, till exempel Iraks öknar, för att blomstra som stora kulturcentrum som så småningom förfaller och förfaller, ofta genom försummelse snarare än av ge efter för erövring. Kanske så sätter själva civilisationsinstitutionen fröet till sin egen död genom att förstöra miljön som upprätthåller den, vilket får invånarna i en gång stolta städer att överge sina skapelser när grödor av järnväg och civila oroligheter sprider sig.

Borta är gudarna, prästerna och härskarna i bergstoppariket. Ändå står deras tempel, palats och pyramider fortfarande kvar.Även i sin blekta ära vittnar Monte Alban om vår förmåga att prestera, vår vilja att uppnå till synes omöjliga höjder. Men det finns en mörkare sida av Monte Albans arv. Dess ruiner, en mete av sin tidigare prakt, påminner oss om att även våra mest uppskattade och fantastiska prestationer är mycket mer ömtåliga och obeständiga än vi kanske vill tro.

Marc Alexander är en europeisk journalist som bor i Santa Barbara, Kalifornien. Han har rest i hela Mexiko och Centralamerika och har bott i Oaxaca, där han utvecklat en livslång uppskattning av Zapotec -kulturen, förr och nu.


Molnfolket

"Arkeologer tror att det låg dolt sedan 600 -talet", enligt BBC. Teamet från INAH undersöker fortfarande webbplatsen och de antar att den byggdes av zapotec -kulturen. Zapotecerna är kända som "Cloud People" eftersom de bodde i Mexikos högland. Deras kultur blomstrade över 2000 år och utvecklade en mycket sofistikerad civilisation och distinkt skrivsystem.

Zapotecfolket kom från Oaxaca -dalen och de utvecklade en omfattande stat som var centrerad på staden Monte Alban, som nu ligger i ruiner. Så småningom etablerade zapotecerna ett imperium. De blomstrade i många århundraden och kunde till och med slå av upprepade aztekiska försök att erövra dem.

Emellertid föll deras stat så småningom till spanjorerna, efter att dess befolkning förstördes av plågor från européerna. I moderna Mexiko finns det fortfarande många samhällen av zapotecindianer som härstammar från "Cloud People".


Tlatilco Figurines

Tlatilco -figurer, c. 1200–600 f.Kr., keramik, Tlatilco, Mesoamerica (nuvarande Mexiko) (inkluderar exempel från National Museum of Anthropology samt den kvinnliga figuren vid Princeton University Art Museum)

Vi vet inte vad människorna här kallade sig själva. Tlatilco, som betyder "plats för dolda saker", är ett Nahuatl -ord som ges till denna "kultur" senare. Omkring år 2000 f.Kr. tämjades majs, squash och andra grödor, vilket gjorde att folk kunde bosätta sig i byar. Bebyggelsen Tlatilco låg nära en sjö, och fiske och jakt på fåglar blev viktiga livsmedelskällor.

Arkeologer har hittat mer än 340 begravningar på Tlatilco, med många fler förstörda under första hälften av 1900 -talet.

Dubbelkantad kvinnlig figur, tidig formativ period, Tlatilco, c. 1200–900 f.Kr., keramik med spår av pigment, 9,5 cm. hög (Princeton University Art Museum)

Intimt och livligt

Tlatilco -figurer är underbara små keramiska figurer, ofta av kvinnor, som finns i centrala Mexiko. Detta är regionen i det senare och mycket mer kända aztekiska riket, men folket i Tlatilco blomstrade 2000-3000 år innan aztekerna kom till makten i denna dal. Även om Tlatilco redan var avgjort vid den tidiga förklassiska perioden (ca 1800-1200 f.v.t.), tror de flesta forskare att de många figurerna härstammar från den mellersta förklassiska perioden, eller cirka 1200-400 f.v.t. Deras intima, livliga poser och genomarbetade frisyrer är ett tecken på den redan sofistikerade konstnärliga traditionen. Detta är anmärkningsvärt med tanke på de tidiga datumen. Keramiska figurer av alla slag var utbredda i bara några århundraden innan Tlatilco -figurer uppträdde.

Utseende

Tlatilco -figuren vid Princeton University Art Museum har flera drag som direkt relaterar till många andra Tlatilco kvinnliga figurer: betoningen på de breda höfterna, de sfäriska övre låren och den klämda midjan. Många Tlatilco -figurer visar inte heller något intresse för händer eller fötter, som vi ser här. Konstnärer behandlade frisyrer med stor omsorg och detalj, men antydde att det var hår och dess styling var viktigt för folket i Tlatilco, som det var för många människor i denna region. Denna figur visar inte bara en genomarbetad frisyr, utan visar den för två anslutna huvuden (på den enda kroppen). Vi har andra tvåhuvudiga kvinnofigurer från Tlatilco, men de är sällsynta jämfört med figurerna som visar ett enda huvud. Det är mycket svårt att veta exakt varför konstnären avbildade en bicephalic (tvåhuvudig) figur (i motsats till det normala singelhuvudet), eftersom vi inte har några dokument eller andra hjälpmedel som skulle hjälpa oss att definiera innebörden. Det kan vara så att folket i Tlatilco var intresserade av att uttrycka en uppfattning om dualitet, som många forskare har hävdat.

Dubbelkantad kvinnlig figur, tidig formativ period, Tlatilco, 1200–900 f.Kr., keramik med spår av pigment, 9,5 cm. hög (Princeton University Art Museum)

Tillverkarna av Tlatilco -figurer bodde i en stor jordbruksby nära den stora inre sjön i mitten av Mexikos bassäng. Moderna Mexico City ligger ovanpå resterna av byn, vilket gör arkeologiskt arbete svårt. Vi vet inte vad byn skulle ha sett utöver det vanliga husets grundform - en lera- och vassstuga som var favorithusdesignen för många tidiga Mexiko -folk. Vi vet att de flesta invånarna försörjde sig på att odla majs (majs) och dra nytta av de rika sjöresurserna i närheten. Några av motiven som finns på annan Tlatilco -keramik, som ankor och fisk, skulle ha kommit direkt från omgivningen vid sjön.

Rekonstruktion av ett hus, c. 1200 f.Kr., centrala Mexiko

Schaman, Middle Preclassic (1200-600 B.C.E.), Tlatilco, 9,5 cm hög (National Museum of Anthropology, Mexico City)

Manliga figurer är sällsynta

Tlatilco -artister skildrade sällan män, men när de gjorde hade hanarna ofta kostymer och till och med masker. Masker var mycket sällsynta på kvinnliga figurer de flesta kvinnliga figurer betonar frisyr och/eller kroppsfärg. Således tycks manliga figurer värderas mer för sina rituella roller som präster eller andra religiösa specialister, medan kvinnornas religiösa roll är mindre tydlig men mycket sannolikt var närvarande.

Hur de hittades

Under 1900-talets första hälft hittades ett stort antal gravar av tegelmakare som bryter lera i området. Dessa tegelmakare skulle ofta sälja föremålen-många av dem figuriner-som kom ut ur dessa gravar till intresserade samlare. Senare kunde arkeologer gräva ett antal fullständiga begravningar, och de hittade också en mängd föremål begravda med de döda. De föremål som hittades i största mängder - och som förtrollade många samlare och forskare i antika Mexiko - var keramikfigurerna.

Tlatilco -figur av en kvinna med en hund, Tlatilco, c. 1200–600 B.C.E., keramik (National Museum of Anthropology, Mexico City) (foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Hantverk

Till skillnad från vissa senare mexikanska figurer, gjordes de av Tlatilco uteslutande för hand, utan att förlita sig på formar. Det är därför viktigt att tänka på den konsekventa behärskning som konstnärerna visar på många av dessa figurer. Huvudformerna skapades genom att nypa leran och sedan forma den för hand, medan några av detaljerna skapades av ett skarpt instrument som skär linjära motiv på den våta leran. Kroppens former avbildades i en specifik andel som, även om den inte var naturalistisk, var slående och effektiv. Konstnären fick ett mycket litet utrymme (de flesta figurer är mindre än 15 cm höga) för att skapa genomarbetade frisyrer. Även för dagens tittare är detaljerna i detta område oändligt fascinerande. Bitarna har en fin finish, och färgen som måste indikera kroppsdekoration applicerades ordentligt (när den är bevarad, som i den tvåhuvudiga figuren ovan). Många forskare tvivlar på att det redan fanns heltidsartister i sådana jordbruksbyar, men det är säkert att de färdigheter som krävs för att fungera som konstnär i traditionen har gått ner och bemästrats under generationer.