Franco fångar Barcelona

Franco fångar Barcelona


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Under det spanska inbördeskriget faller Barcelona, ​​Spaniens republikanska huvudstad, till nationalistiska styrkor av general Francisco Franco.

År 1931 godkände kung Alfonso XIII val för att avgöra Spaniens regering, och väljare valde överväldigande att avskaffa monarkin till förmån för en liberal republik. Alfonso gick därefter i exil, och andra republiken, som ursprungligen dominerades av medelklassens liberaler och måttliga socialister, utropades. Under republikens första fem år tvingade organiserat arbete och vänsterradikaler omfattande liberala reformer när självständighetsinriktade spanska regioner som Katalonien och de baskiska provinserna uppnådde virtuell autonomi. Den landade aristokratin, kyrkan och en stor militär klick använde alltmer våld i sitt motstånd mot den andra republiken, och i juli 1936 ledde general Francisco Franco en högeruppror i Marocko, vilket föranledde uppdelningen av Spanien i två viktiga läger: nationalisterna och republikanerna.

Francos nationalistiska styrkor överskred snabbt mycket av de republikanskontrollerade områdena i centrala och norra Spanien, och Katalonien blev ett viktigt republikanskt fäste. Under 1937 förenade Franco de nationalistiska styrkorna under kommando av Falange, Spaniens fascistparti, medan republikanerna föll under kommunisternas styrning. Tyskland och Italien hjälpte Franco med ett överflöd av flygplan, stridsvagnar och vapen, medan Sovjetunionen hjälpte den republikanska sidan. Dessutom bildade ett litet antal kommunister och andra radikaler från Frankrike, Sovjetunionen, Amerika och andra platser de internationella brigaderna för att hjälpa den republikanska saken. Det främsta bidraget från dessa utländska enheter var det framgångsrika försvaret av Madrid fram till krigets slut.

I juni 1938 körde nationalisterna till Medelhavet och skar republikanernas territorium i två. Senare under året gjorde Franco en stor offensiv mot Katalonien. I januari 1939 fångades dess huvudstad, Barcelona, ​​och strax efter föll resten av Katalonien. Med sin sak i stort sett förlorade försökte republikanerna förhandla fram en fred, men Franco vägrade. Den 28 mars 1939 gick de segrande nationalisterna in i Madrid, och det blodiga spanska inbördeskriget tog slut. Upp till en miljon liv gick förlorade i konflikten, den mest förödande i spansk historia.

LÄS MER: 7 saker du kanske inte vet om det spanska inbördeskriget


Barcelona och det spanska inbördeskriget

Jag är svårt att föreställa mig, på toppen av La Rambla, i den mångfärgade virveln av halvklädda turister, mexikanska hattar och Gaudí-tillbehör, att det var här i Barcelona den 19 juli 1936 som skotten avlossades i det som var att bli det spanska inbördeskriget. Svårare att föreställa sig anarkisterna i facket CNT (Confederación Nacional del Trabajo) som driver en stad som nu står fast under tummen av de katalanska nationalisterna, eller att tro att det som snart kommer att bli en gigantisk Apple -butik en gång var kommunistpartiets huvudkontor och var draperad med stora porträtt av Lenin och Stalin.

Från den sommarens dag till dess att Francos styrkor föll den 26 januari 1939 levde staden genom hela revolutionens spektrum, från de hoppfulla dagarna av hopp och folkmakt genom strider, svek, luftbombarderingar och slutligen krossande nederlag. Det var Barcelonas revolutionära glöd som mer än något annat hjälpte till att inspirera volontärer från hela Europa och Amerika att gå med i de internationella brigaderna och kämpa för den republikanska saken.

Nyfiken alltså i en stad som har 50 museer - bland dem museer som är specialiserade på skor, cannabis och erotik - att det inte finns något som minns vare sig inbördeskrigets triumfer eller lidanden. Denna minnesakt har lämnats åt en engelsman, Nick Lloyd, som har genomfört en rundtur på de viktigaste platserna och händelserna i inbördeskriget Barcelona under de senaste två och ett halvt åren. Turerna är på engelska och spanska, och var och en varar från två till tre timmar.

"Människorna som tar turen kommer från hela världen. Om det finns en gemensam länk är det Orwell och anarkism. Det finns mycket mer anarkister där ute än du kan föreställa dig", säger han.

Nick, som kommer från Stockport och lever ett blygsamt liv av en kombination av turer och undervisning, säger att idén kom från att gräva i arbetarklassen i staden som han har kallat hem under de senaste 22 åren.

"Jag kände mig obekväm först eftersom det är en klyscha - engelsmannen som pratar om inbördeskriget", säger han. "Jag tillbringade en lång tid med att diskutera om jag skulle göra turerna med spanska, men mina spanska vänner sa till mig att inte vara så dum. Dessutom har jag bott här i 22 år, så när slutar du vara utländsk?"

Jag följer med på turnén på en fredagskväll tillsammans med 12 medlemmar i ett lokalt teaterföretag som forskar om en pjäs. De flesta är spanjorer och de erkänner att de lärt sig väldigt lite om inbördeskriget i skolan. "Mestadels bara en lista över datum", säger en. "Din egen historia är den du vet minst om", säger en annan, som senare berättar för mig att kriget aldrig diskuterades hemma.

"Det är en kvävande, het dag", säger Nick när han börjar beskriva händelserna den 19 juli. Vi samlas på det sydöstra hörnet av Plaça Catalunya på vad som också är en kvävande, het kväll i juli. Att använda nutid är ett av de sätt på vilka Nick lyckas frammana en vision om en Barcelona helt annorlunda än staden som blev kär i sig själv under OS 1992, innan den var en grå stad som delades mellan de fattiga i gamla staden och de rika uppe på kullen i Tibidabo.

Han beskriver händelserna på dag ett, i den hoppfulla starten av upproret. En engelsk möhippa i matchande rosa skriker förbi när han beskriver vapenstriderna med polisen och kolumnen av CNT -arbetare som stormar kasernen och griper 30 000 vapen. Han berättar om Olimpiada Popular organiserad i protest mot de olympiska spelen i nazistiska Berlin. Alternativet "Popular Olympics" lockade 6 000 idrottare från 22 länder och planerade att öppna dagen då upproret började.

"Tänk, staden var full av utlänningar som bevittnade denna revolution", säger Nick. "Omkring 300 stannade kvar för att slåss och de var några av de första utländska volontärerna, långt före de internationella brigaderna."

Vi flyttar ner La Rambla till Hotel Continental, Orwells eleganta bas i staden. I närheten samlas en folkmassa kring en grupp trileros (tre kort), en av La Ramblas moderna faror. Nick får en av skådespelarna att läsa ett avsnitt från Hyllning till Katalonien på spanska. "Servitörer såg dig i ansiktet och behandlade dig som en jämlikhet", skrev Orwell. "Servila och till och med ceremoniella talformer hade tillfälligt försvunnit. Tippning hade varit förbjuden nästan min första erfarenhet var att få en föreläsning från en hotellchef för att ha försökt tipsa en lift-pojke."

Nick spelar en revolutionerande låt på sin iPad och turnén fortsätter. Jag frågar en av spanjorerna om hon tycker att det är konstigt att få denna historielektion av en britt. "Inte alls", säger hon. "Alla vet att engelsmännen vet mer om kriget än vi."

Plaça Sant Felip Neri, med granatsår i kyrkoväggen.

Detta är delvis tack vare författare som Orwell och Laurie Lee, som kämpade i inbördeskriget, tillsammans med cirka 2000 britter som tjänstgjorde som volontärer i de internationella brigaderna. Fram till Francos död 1975 skrevs de enda opartiska berättelserna om kriget av brittiska historiker.

Utanför kyrkan Santa Maria del Pi berättar Nick att 7 000 präster dödades av rebellerna. Han visar oss fotografier av vanhelgade gravar av helgon och militsmän som poserar bredvid mumifierade reliker. Han romantiserar inte kampen eller våldet. På Plaça Sant Felip Neri pekar han på kyrkans murar och säger att fascisterna efter kriget sprider myten om att det var kulhålen som markerade var rebellerna sköt präster. Sanningen är att de är granatsår från två bomber som släpptes på torget av det italienska flygvapnet och dödade 42 människor, de flesta barn på en förskola. Vi är nu två timmar inne på turnén, och det glänsande, kommersiella Barcelona försvinner bakom en vision om en mörk och alltmer desperat plats.

Vi återvänder till La Rambla och Hotel Rivoli, tidigare huvudkontoret för det marxistiska POUM -partiet som Orwell gick med i. Nick förklarar så gott han kan de komplexa politiska splittringarna på den republikanska sidan som ledde till "May Events" 1937, då pro-stalinistiska och andra styrkor dödade hundratals anarkister och deras anhängare under tre dagars inre kamp, ​​en händelse som starkt formade Orwells åsikter om totalitarism och markerade också Rosa de Focs död, den eldiga rosen, som det anarkistiska Barcelona var känt.

Turnéns sista stopp är Bar Llibertària, ett kooperativ som ägs av CNT-medlemmar i Raval, vars väggar är ett firande av katalansk anarkism, med originalaffischer och foton samt tidningsurklipp från det spanska inbördeskriget. Sergio, som driver baren, insisterar på att anarkismen aldrig har försvunnit. Han säger att Catalunyas speciella märke av libertariansk anarkism lever och har det bra i indignado rörelse som har stigit under det senaste året, särskilt i Barcelona, ​​som svar på arbetslöshet, korruption och växande social ojämlikhet.

"Det som hände i Barcelona 1936 var helt annorlunda än vad som hände i resten av Spanien", säger Sergio. "Katalaner talar om fet differensiellt, det som gör dem annorlunda än spanjorerna. Men det är inte botifarra -korv eller det katalanska språket som skiljer dem åt - det är anarkism. Det är den verkliga skillnaden. "


Identitetsmärken - Juan Goytisolo

Ursprungligen förbjudet av Franco -regimen, Goytisolo Identitetsmärken är en av de bästa böckerna av en man som ofta beskrivs som Spaniens största författare och hårdaste kritiker. Den behandlar huvudpersonen Álvaros återkomst till Barcelona 1963 från en självpålagt exil i Frankrike. Avskräckt över det han hittar börjar Álvaro se tillbaka på sin egen barndom, minns hans hårda katolska uppväxt och dras till muslimsk kultur som ett resultat. Boken är en kraftfull utforskning av klyftorna i det spanska samhället under kvartsseklet efter kriget, genom livet för en individ som slits mellan sitt hemland, exil och hemsökt av sin familjehistoria.


Franco tog decennier för att lämna världsscenen. Hans staty? Endast dagar.

BARCELONA, Spanien - Den kränkande statyn kastades med ägg. Det stänkte med färg. Det var olika dekorerat med katalanska separatistflaggor, en uppblåst docka och ett grishuvud. Slutligen störtade vandaler på den sent i torsdags och tvingade myndigheterna att ta bort de trasiga kvarlevorna tidigt nästa dag.

General Francisco Franco kan ha styrt Spanien i nästan fyra decennier, men en ryttarstaty av diktatorn - huvudlös från en tidigare vandalism - som gick upp i ett Barcelonas kulturcentrum nyligen varade bara några dagar.

Den rasande reaktionen på verket, en del av en omstridd utställning om Francos arv som öppnades den 17 oktober, visar Spaniens fortsatta kamp med hur man konfronterar sitt diktatoriska förflutna. Det är särskilt sant här, vid marknollpunkten för den separationsrörelse som driver på att regionen Katalonien ska bryta sig loss från resten av Spanien.

- Tyskarna är mycket tydliga med nazismen och var den nu hör hemma, men vi har aldrig riktigt försökt komma överens med vår diktatur, säger Bru Rovira, en katalansk journalist. "Så vi har en tvist när som helst någon säger eller visar något att göra med Franco."

Utställningen, kallad "Franco, Victory, Republic, Impunity and Urban Space", blev inte bara irriterad över innehållet, utan också på grund av dess läge framför ett museum ägnat åt historien om Kataloniens autonomikamp, ​​betraktad som en kränkning av några avskildhetspolitiker här. Kataloniens regionala regering vill hålla en folkomröstning om oberoende i september, trots hårt motstånd från centralregeringen i Madrid och spanska domstolar.

Separatistiska partier har majoritet i det katalanska regionala parlamentet, men de förlorade kontrollen förra året över Barcelonas stadshus till ett parti av högerextrem vänster som leds av Ada Colau, en tidigare gatuaktivist. Som borgmästare har Colau stannat kvar på staketet i den katalanska självständighetsstriden.

"Kan du tänka dig att tyska politiker bestämmer sig för att visa Hitler -statyer bredvid judiska museet i Berlin?" frågade Olga Amargant, en advokat som kampanjerade för att hindra Barcelonas stadshus från att sätta upp utställningen.

I framställningen som Amargant och andra lade fram för Colau fördömdes den ”offentliga utställningen av en mördare” som Franco, framför ett kulturcentrum som påstår sig stå som ”den viktigaste symbolen för motstånd, kamp och lidande för den katalanska nationen . ”

Francos ryttarstaty beställdes 1963 av Barcelonas borgmästare för ett militärmuseum som invigdes av Franco i slottet Montjuïc, som har utsikt över staden.

Statyn fanns kvar på en innergård på slottet även efter att Franco dog 1975, tills den flyttades till ett kommunalt lager 2008. Fem år senare halshuggades statyn mystiskt under lagring.

En morgon i förra veckan gjorde kamerateam och några turister inventering av vandalismen som hade drabbat statyn.

"Vad det än handlar om, det ser ganska fult ut", sa Peter Mayer, en tysk besökare, medan han också undersökte fläckar av röd färg på marken som såg ut som blodfläckar.

Bild

Även om Francos huvudstatyer har tagits bort från Spaniens städer, finns det fortfarande flera tvister om byte av gator och radering av andra symboler för Francos diktatur. Dessa tvister har intensifierats sedan förra året, när vänsterpartier vann kommunalval och tog över Spaniens tre största städer-Madrid, Barcelona och Valencia.

Francos arv är också föremål för stämningar. I maj tillät en domstol för första gången släktingar till två avrättade bröder att försöka få fram sina kvarlevor från krypten i de fallnas dal, det gigantiska mausoleet och basilikan som Franco byggde nära Madrid med hjälp av fångar som tvångsarbete, och där han själv begravdes så småningom.

Spaniens återkomst till demokrati inkluderade en amnestilag från 1977 för brott som begåtts under inbördeskriget och den diktatur som följde. (Franco steg till makten under inbördeskriget och härskade över Spanien från 1939 till hans död 1975.)

I Barcelona granskar emellertid fru Colau också Franco -regeringens myndighet. Denna månad tog hennes administration kort bort en inskription från en staty i Barcelonas stadshus som var tillägnad Juan Antonio Samaranch, den tidigare presidenten för Internationella olympiska kommittén. Oppositionspartierna tvingade emellertid så småningom Colau att återställa omnämnandet på statyn.

Herr Samaranch fick stor kredit för att han tog sommarleken till Barcelona 1992 och hjälpte till att förvandla staden till Spaniens främsta turistcentrum. Men han hade varit tjänsteman i Francos regering.

"Jag kan inte stoppa någon som tittar in i min fars förflutna och tolkar hans karriär på ett eller annat sätt", säger Juan Antonio Samaranch, en finansman som har följt i sin fars fotspår för att bli vice president för Internationella olympiska kommittén. "Det finns människor som tycker att han är fantastisk och andra som tycker att han är dålig eller inte respektabel."

Vissa katalanska separatister sa att även om de skulle vilja ha Franco -statyn utställd någon annanstans, välkomnade de möjligheten att överväga hur Katalonien har utvecklats sedan diktaturen och vilka ytterligare förändringar som bör göras.

"Jag gick förbi statyn, tittade på Franco utan huvud, såg den stora katalanska flaggan som flög bakom honom, och det kändes bra att tänka på att medan Franco inte längre är, är vi väldigt mycket här", säger Josep-Lluís Carod- Rovira, en tidigare separatistpolitiker som nu fungerar som ordförande för institutionen för social mångfald vid Pompeu Fabra -universitetet i Barcelona.

Ändå överlever några stora symboler för Francos regim även inom självständighetsinriktade Katalonien. I maj röstade invånarna i Tortosa, i södra Katalonien, för att behålla ett gigantiskt Franco -monument som står mitt i floden som korsar staden och invigdes av Franco för att markera 25 -årsdagen av hans seger i slaget vid Ebro, en av de blodigaste i inbördeskriget.

Invånarna röstade för att behålla monumentet eftersom det "utgör en del av vår skyline, men det är också där för att förklara både kriget och diktaturen, eftersom kriget är det som då motiverar en diktatur", säger Ferran Bel, borgmästare för självständighet för Tortosa. Som en följd av omröstningen, "har jag anklagats för att vara en fascistisk borgmästare och alla andra dumheter", sa Bel.

Barcelonas Franco -utställning var inte avsedd att hylla hans diktatur, utan snarare att påminna om den invecklade historien om stadens offentliga konstverk under hans regim. Det är också tänkt att visa svårigheterna med att "förvisa Franco -regimen" från platser som Montjuïc -slottet, även decennier efter att Franco dog.

Utställningen fördömer också stämningar mot moderna konstnärer som har kritiserat Franco. En av utställningarna är en byst av Franco som ursprungligen var en del av en Franco-staty som sattes inuti ett Coca-Cola-kylskåp, vilket visades för viss kritik under en konstmässa i Madrid 2012.

I L’Hospitalet, en stad intill Barcelona, ​​står en byst av Franco i sitt historiska museum. "Jag förstår inte riktigt protesterna" över utställningen och Francos ryttarstaty, sa Rosa Maria Muga, en kulturtjänsteman i stadshuset där.

"Oavsett om vi gillar det eller inte, Franco är en del av vårt förflutna," tillade hon, "så jag förstår inte hur någon ansträngning att förklara vår historia någonsin kan vara dålig."


Franco fångar Barcelona - HISTORIA

Introduktion

Även om Katalonien har varit en del av Spanien i nästan 300 år, erkänner katalaner bara motvilligt det. Nuvarande relationer med avlägsna Madrid är så bra som jag kan minnas. Men Jose Maria Aznar, som var Spaniens president fram till 2004, var en helt annan sak. Under hans ordförandeskap snipade ständiga sniper mot katalanerna, inklusive ett förslag om att införa den spanska humaniora och språkplanen i katalanska skolor och en löjlig plan för att avleda floden Ebro söderut innan den nådde Katalonien förde tillbaka Francos spöke hos många människor. Furstendömet har lidit för många perioder av förtryck av spanjorerna för att katalanerna någonsin skulle kunna lita helt på Madrid.

Kataloniens oberoende rad är också motiverad av mer än 2000 års historia. När romarna kom till halvön, mer än 200 år före Kristus, delade de upp sitt nyerövrade territorium i två Hispania Citerior, som ungefär motsvarade det moderna Katalonien, och Hispania Ulterior, resten av halvön. Tarraco, nuvarande Tarragona, var huvudstad i Romerska Hispanien och när kejsar Augustus gjorde staden till sitt hem 26 f.Kr., var det kortfattat huvudstaden i hela Romarriket.

År 711 korsade morerna Gibraltarsundet och svepte genom den iberiska halvön. De erövrade Barcelona 717 och korsade sedan Pyrenéerna och gick så långt som Poitiers innan de kontrollerades av frankerna. I desperation vände sig invånarna i det som skulle bli Katalonien till Karl den Store, den mäktiga frankiske ledaren för att få hjälp i gengäld för att lova lojalitet till det karolingiska riket. Girona togs om 785 och Barcelona 801, och provinsen spanska marschen, en buffertzon mellan kristna Frankrike och muslimska Hispania, föddes.

Den spanska marschen styrdes av lokala grevar, som hade politiska och rättsliga funktioner men som ytterst var ansvariga för den frankiske kungen och utsågs och kunde avfärdas av honom. Den mäktigaste av dessa grevar var Guifre el Pelós som lyckades förena länen Urgell, Cerdanya, Girona och Barcelona, ​​och kontrollerade så en sträcka land som sträckte sig från Barcelona till Perpignan längs kusten och inåt landet till Pyrenéerna. Det var Guifre ’s son, Guifre Borrell, som blev den första ärftliga härskaren i Catalunya Vella, Gamla Katalonien. Nästa steg på vägen till nationalitet kom 985 när morerna, under Al-Mansour, lyckades korsa floden Llobregat och avskeda Barcelona. Efter att inte ha fått något militärt stöd från frankerna, förklarade greve Borrell II oberoende, och även om det inte erkändes av frankerna förrän 1258, föddes en oberoende stat som kallades Katalonien.

De kommande två århundradena ägnades åt att befästa sitt territorium och skjuta morerna söderut mot Ebro, och 1137 gifte sig greve Ramon Berenguer IV med Petronella, spädbarnsdottern till kungen av Aragonien. Hans son, Alfons I, blev härskare över den mäktigaste staten i Sydeuropa, det katalanska-aragoniska förbundet, som bestod av Katalonien, Aragonien och hela södra Frankrike. Med stor hjälp från tempelridderna blev det moriska hotet ett minne blott.

Under Jaume I erövraren (1213-1276) försökte katalanerna helt driva morerna ut ur Medelhavet. Under hans regeringstid erövrade Katalonien Mallorca 1229, Ibiza 1235 och Valencia 1238. Dessutom, medveten om behovet av dialog mellan suveränen och hans undersåtar, instiftade han Corts, ett rådgivande organ där adelns tre klasser, prästerskapet och stadsborgerligheten var representerade. Under nästa århundrade fortsatte expansionen av Medelhavet med erövringen av Sicilien, Sardinien och södra Grekland, inklusive Aten, och de demokratiska processerna ökades med grundandet av Diputació del General, ursprungligen ett skatteuppbärande organ som senare skulle bli Generalitat, Kataloniens regering.

Precis när Kataloniens guldålder var på sin höjd drabbade katastrofen i Barcelona. År 1410 dog Martí the Humane utan arvinge och Fernando de Antequera, andra son till Juan I i Castilla, valdes till kung i den katalanska-aragoniska förbundet. Som kastilier hade han och hans efterträdare lite kunskap om Kataloniens styre genom konsensus. De besökte sällan deras kungarike och tvingade kastilianska lagstiftare som lyckades hetsa folket så mycket att inbördeskrig utbröt under den talande namnet Joan II Without Faith. Det blev ännu värre när Fernando II, som hade gift sig med Isabel av Kastilien 1469, anslöt sig till den katalansk-aragoniska tronen. Han introducerade omedelbart inkvisitionen, utvisade judarna som orsakade en ekonomisk kris, insisterade på att hans undersåtar visade att de inte hade något arabiskt blod, och även om Columbus efter att ha upptäckt Amerika hade seglat in i hamnen i Barcelona förbjöd Fernando och Isabel Katalonien att handla med Amerika.

Spanjorer hävdar att de katolska kungarnas regeringstid markerar början av Spanien som nation. Men även om den katalanska-aragoniska konfederationen från och med Carlos I: s styre styrdes av samma monark som Spanien, var den tekniskt sett fortfarande en självständig stat med sina egna lagar, och när den handlade med resten av halvön togs tullskatter ut .

Under Felipe IV: s regeringstid kom monarken under inflytande av den autokratiska greven-hertigen Olivares, som när kriget utbröt med Frankrike 1635 krävde ett oproportionerligt bidrag av pengar och män. Eftersom Katalonien enligt hennes konstitution bara skulle betala de skatter som hade godkänts av hennes egen regering, var svaret ett bestämt nej. Så fast besluten att anpassa sina upproriska undersåtar inledde Olivares en kampanj till Frankrike över Pyrenéerna från katalanskt territorium där 10 000 män som hade rekryterats mot deras vilja slaktades. Han var inte nöjd med detta uppoffring och drog sedan in kastilianska trupper i Katalonien, som i vänskapens sanna anda våldtog och rånade lokalbefolkningen. Situationen nåddes 1640 när skördarna, som samlades i Barcelona för att arbeta med skörden, gjorde uppror, brände ned regeringsbyggnader och mördade Felipe IV ’s vicekung. Det destruktiva 19-åriga Guerra dels Segadors, trevägsskördarnas krig med kastilianska, franska och katalanska trupper följde, och i Pyrenéfördraget 1659 överlämnade Felipe IV alla franska territorier i Katalonien till den franska kronan. Medeltida Katalonien hade upphört att existera.

Det gick från dåligt till värre när Felipe IV ’: s son, halvvitan Carlos II, dog utan arvinge 1700. Det fanns två låtsas Bourbon, Philippe de Anjou, sonson till Louis XIV, och Habsburg ärkehertig Karl av Österrike. Kastilien gynnade den förstnämnda medan Katalonien den senare och, efter att ha allierat sig med England och Holland, som fruktade en fransk-spansk axel, välkomnade honom till Barcelona som Carles III i Katalonien-Aragon 1705. Det spanska arvskriget bröt ut, och precis när allt verkade gå bra, ärkehertigens bror dog och Carles kallades tillbaka till Wien för att krönas som helig romersk kejsare. För engelsmännen och holländarna var ett enat Österrike och Spanien lika obehagligt framtidsutsikter som en fransk-spansk axel, så de drog sig ur alliansen och lämnade Katalonien ensam för att möta 200 000 fransk-spanska trupper.

Katalanerna höll sig bra med tanke på oddsen mot dem, men den 11 september 1714 föll Barcelona äntligen efter en lång belägring, och Felipe V ’s vedergällning var förödande. Generalitat och rådet med hundra upplöstes, Kataloniens gamla rättigheter och privilegier avskaffades och att tala, läsa eller skriva på katalanska blev ett fängelsebart brott. Alla Kataloniens universitet stängdes och ersattes av det starkt censurerade regeringskontrollerade universitetet i Cervera. Ciutadella, ett enormt fort, byggdes i Barcelona tillsammans med nya stadsmurar, som var utformade för att inte hålla inkräktare utanför utan för att hålla människorna kvar. Katalonien hade upphört att existera och katalanerna hade blivit den förlorade nationen.

Även om Kataloniens stora litterära tradition skulle gå helt förlorad under nästa århundrade, slutade katalanerna aldrig att tala sitt eget språk, som helt enkelt gick under jorden och talades i hemlighet, och som en kany var deras ekonomi snart på gång igen. Nu officiellt en del av Spanien kunde kastilianerna inte längre sänka tullskatter på katalanska produkter, och framför allt katalansk bomull, läder och vin började översvämma den spanska marknaden. Medveten om katalanernas tillverkningskunskaper tillät Carlos III furstendömet att handla med Amerika 1778, lagom till att Katalonien skulle dra nytta av den industriella revolutionen. Den ekonomiska högkonjunkturen var så framgångsrik att Barcelona, ​​med sin bomulls- och textilindustri i framkant, blev känd som ‘Manchester i Medelhavet ’.

Ekonomisk framgång gav ökat förtroende och i början av 1800 -talet kom det katalanska språket undan och började talas offentligt igen. Vändpunkten kom dock 1833 när Bonaventura Carles Aribau, som roligt nog arbetade för en bank i Madrid, publicerade ‘Oda a la PÁ tria ’, en dikt som talade om hemlängtan han kände för sitt hemland. Även om den var av tvivelaktig litterär kvalitet, skrevs dikten på katalanska och var så populär i Katalonien att den snart utlöste en översvämning av imitatorer. Dessa imitationer utvecklades långsamt till en fullfjädrad litterär rörelse känd RenaixenÁ§a, och vid mitten av 1800-talet var katalanska poesi, prosa och teater i ett lika gott skick som de hade varit 150 år tidigare. Den blomstrande ekonomin och den litterära renässansen förde också med sig de första mullren om ett nytt katalansk politiskt medvetande. Katalanerna började tro att de var lika bra som kastilianerna.

Det var i Kastilien som nästa steg på Kataloniens väg till politisk återhämtning skulle tas. Trötta på århundraden av absolutistisk vilseledande, som för de flesta spanjorer resulterade i fruktansvärd fattigdom, började många se Katalonien som ett exempel att följa, så när den första spanska republiken förklarades 1873 var det inte förvånande att de två första presidenterna i Cortes i Madrid var katalanska. Även om den kortlivade republiken bara varade i ett år, tillät denna korta period av yttrandefrihet politiker från andra spanska regioner, som Galicien och Baskien, att överväga tanken på federalism. Dessa idéer försvann inte med återupprättandet av monarkin, och när århundradet nådde sitt slut bildade en ung Prat de la Riba det borgerliga katalanistiska partiet, Lliga Regionalista.

År 1906 hade Lliga Regionalista fått stöd av republikaner, socialister och Carlister som en respektabel borgerlig grupp som kunde stärka saken mot monarkister och mot arbetarna och deras anarkistiska utkant. År 1914 beslutade Madrid att bevilja Katalonien vissa eftergifter, och Mancomunitat, med Prat de la Riba som president, inrättades. Även om det var tidigt att återupprätta Generalitat, var Kataloniens Mancomunitat ett regionalt administrativt organ som finansieras av lokala skatter, med sitt säte i Palau de Generalitat i Barcelona.

1900 -talets första decennier var långt ifrån fredliga. Industriarbetarnas situation och de missnöjda fattiga i Barcelona togs upp av anarkisterna och vänsterhandelsföreningarna med ofta våldsamma konsekvenser som Setmana Tragica, den tragiska veckan 1909, under vilken Barcelonas gator exploderade till gatukamp och kyrkbränning. Hela Spanien delades mellan republikaner och monarkister, men åtminstone hade Katalonien fått en viss självständighet.

När Miguel Primo de Rivera genomförde en militärkupp 1923 och installerade sig som Spaniens diktator, upplöste Mancomunitat och olagliggjorde det katalanska språket igen, var splittringarna i det spanska samhället djupt drog. Primo de Riveras diktatur varade fram till 1930, och efter en kort återkomst av monarkin återvände 1931 års allmänna val Spaniens olyckliga andra republik. Scenen var inställd för inbördeskrig.

Med stöd från Madrid och arbetarklasserna i Katalonien förklarade Francesc MaciÁ, presidenten för Generalitat, Förbundsrepubliken Katalonien den 2 augusti 1931. Två år senare återvände ett generalval en högerregering i Madrid, som upplöste Generalitat och uppmanade general Franco att våldsamt lägga ner en gruvarbetare ’ strejk i Asturien. Den 6 oktober 1934 förklarade vänsteradvokaten Lluís Companys den autonoma staten Katalonien och han och hans regering fängslades. Det spanska allmänna valet i februari 1936 vanns av folkfronten, en vänsterkoalition, och i Katalonien vann den katalanska republikanska vänstern Esquerra Republicana, trots att dess ledare fortfarande satt i fängelse. Two weeks later, they were released and Spain’s President Azaña reinstated the Generalitat and the 1932 Statute of Autonomy. On July 18th 1936, General Franco and four other chiefs of staff launched a military coup against the democratically elected Spanish Government. The Spanish Civil War had begun.

In Catalonia, the armed uprising against the Republic was rapidly suppressed by workers’ militias and the Civil Guard, who remained loyal to the Generalitat. There was a lot of infighting amongst loyalist troops, and the Communists finally ousted the Anarchists as the main political and military force in Catalonia. Early in the war, the Spanish Government fled Madrid, first to Valencia and then to Barcelona, so the Catalan capital was effectively capital of Spain for a brief while. Things finally came to a head in the autumn of 1938 when the Catalans stood alone at the Battle of the Ebro against the Nationalist troops, who were aided by their Fascist allies, Italy and Germany. After months of fighting and many deaths, the Fascists swept across the Ebro and Barcelona soon fell. The Spanish Civil war officially ended on March 28th 1939 and on April Fools’ Day of the same year, Franco declared ‘peace’ in Spain.

The Generalísimo was particularly anti-Catalan, and as soon he was in power, he imprisoned, tortured and executed thousands. President Lluís Companys was captured by the Nazis in France, returned to Hitler’s allies in Spain and duly executed on Montjuic in 1940. Catalonia suffered a period of political, linguistic and cultural repression, which remains the shame of the 20th century.

By the 1950s, though, illegal Catalanist groups began to take their first tentative steps towards organising an underground resistance. By the 60s, Abbot Escarré of Montserrat, who as a religious leader was under the protection of the Vatican, began to stand up to Franco, and act as a focus for moderate Catalans. In 1974, the clandestine Assemblea de Catalunya, in preparation for Franco’s death, came out into the open under the slogan ‘Liberty, Amnesty, Statute of Autonomy’.

When Franco died on November 23rd 1975, all sections of Catalan society were ready to take control of their destiny again. On September 11th 1976, the Catalan National Day, a million and a half people took to the streets. In 1977, President-in-exile, Josep Tarradellas, came back to lead the restored Generalitat, and a new Statute of Autonomy was passed a year later. On March 20th 1980, the democratically-elected Catalan Parliament formally opened under the Presidency of Jordi Pujol, leader of the Catalan conservative party, ConvergÁ¨ncia i Unió.

El Gran President, Pujol, led Catalonia from dictatorship to democracy, while the Socialist Mayor of Barcelona, Pasqual Maragall, set about repairing the damage done to the Catalan capital. In 1985, Barcelona won the nomination for the 1992 Olympic Games and, in the run up, the city was covered with the slogan ‘Barcelona, Posa’t Guapa’ – ‘Barcelona, Make Yourself Beautiful’. The Olympics were an incredible success and were seen by all Spaniards as an example that the New Spain should follow.

In 2003, Pujol retired and Maragall took his place as President. With the Socialist Jose Luis Rodriguez Zapatero as President of Spain, there was a government in Madrid sympathetic to Catalonia, and a new Statute of Autonomy was passed in 2005. This allowed the Catalans to describe themselves as a ‘nation within the Spanish state’ for the first time in nearly 300 years, and with another socialist, Jose Montilla, elected president in 2006, the future looks bright, The Lost Nation has found itself once again.


Capture or agreement? Why Spanish banking was regulated under the Franco regime, 1939–75 1

2 Gowland , D. , The Regulation of Financial Markets in the 1990s ( Worcester , 1990 )Google Scholar , or Balternsperger , E. and Dermine , J. , ‘ Banking deregulation in Europe ’, Economic Policy , 4 ( 1987 ).Google Scholar

3 Dowd , K. , Laissez-faire Banking ( London/New York , 1993 ), p. 303 .Google Scholar

4 In markets with imperfect information, when the public doubts a bank's solvency, many raise their estimate of the probability that other banks will also fail. As Balternsperger explains, runs occur because a cooperative solution among depositors cannot be enforced. Collectively, depositors have no incentive to run but, individually, each will try to be the first to collect deposits at their full value. See Balternsperger , E. , ‘The economic theory of banking regulation’, in Furubotn , E. G. and Richter , R. (eds), The Economics and Law of Banking Regulation ( Saarbrücken , 1990 ), p. 5 .Google Scholar

5 This idea of ‘regulatory capture’ is associated especially with Downs , A. , An Economic Theory of Democracy ( New York , 1957 )Google Scholar and Stigler , G. J. , ‘ A theory of oligopoly ’, Journal of Political Economy , 72 ( 1964 )CrossRefGoogle Scholar and idem, ‘ The economic theory of regulation ’, Bell Journal of Economics , 2 ( 1971 ).Google Scholar

6 Peltzman , S. , ‘ Toward a more general theory of regulation ’, Journal of Law and Economics , 19 ( 1976 ), p. 213 .CrossRefGoogle Scholar

7 Sáez de Ibarra , L. , La regulación de la banca en España ( Consejo Superior Bancario, Madrid , 1954 )Google Scholar or Eguilaz , H. Paris , ‘ El problema de la reforma bancaria en Espa˜a ’, Anales de Economía , 26 ( 1947 ).Google Scholar

8 de Ibarra , Sáaez , La regulation de la banca, sid. 23 .Google Scholar

9 This institution's main function was to advise the Minister of Finance. The President of the Supreme Banking Council was Director of the General Directorate of Banks and Stock Exchanges and the Vice-President was the Deputy Governor of the Bank of Spain. It comprised one representative of each public bank, ten for the private banks and two for the Sindicato Nacional de Banca γ Bolsa.

10 Bank of Spain Archives [hereafter BoS]: Actas del Banco de España (Secretaría), 1947, file 2785.

11 Lukauskas affirms that the decision to close the banking sector to new entities was politically motivated. The Franco government restricted competition, believing it a necessary condition to assure political stability: Lukauskas , A. , The political economy of financial deregulation: the case of Spain, dissertation ( University of Pennsylvania , 1992 ), pp. 177 –8.Google Scholar

12 Alhadeff , D. A. , Competition and Controls in Banking, a Study of the Regulation of Bank Competition in Italy, France and England ( Los Angeles , 1968 ), p. 189 .Google Scholar

13 Ibid. pp. 189–90 or Collins , M. , Money and Banking in the UK: A History ( London , 1990 ), p. 111 .Google Scholar

15 There is no agreement about the existence of scale economies in the banking sector, and when the scale diseconomies appear. See Revel , J. , Mergers and the Role of Large Banks ( Institute of European Finance , Research Monographs in Banking and Finance, 2 , 1985 )Google Scholar or Lawrence , C. , ‘ Banking costs: generalized functional forms and estimations of economies of scale and scope ’, Journal of Money , Credit and Banking, 21 ( 1989 ).Google Scholar

16 In 1965, Banco Central and Banco Hispanoamericano tried to merge, but the Finance Ministry opposed it and in fact fixed a tax to be paid on the merger that was confiscatory. See Ruiz , J. L. García and Tortella , G. , Divergent, parallel and convergent trajectories: the history of the Hispanoamericano and the Banco Central, 1901–1965, paper presented to Colloquium of the European Association for Banking History ( Zurich , 1993 ), p. 30 .Google Scholar

17 Ministry of Finance, Memorandum del Ministerio de Hacienda sobre el Sistema Bancario γ Creditido e Informes sobre el mismo de los siguientes organismos: Banco de España, Consejo Superior Bancario, Organización Sindical, Instituto de Estndios Políticos, Cámaras de Comercio, Industrie γ Navcgación, CECA γ Consejo de Economía National (1961).

18 Report of the Chambers of Commerce ( 1961 ), p. 4 Google Scholar and Report of the Supreme Banking Council ( 1961 ), p. 29 .Google Scholar

19 Report of the Trade Unions ( 1961 ), p. 5 Google Scholar and Report of the Institute of Political Studies ( 1961 ), p. 8 .Google Scholar

20 Report of the Chambers of Commerce ( 1961 ), p. 4 Google Scholar and Report of the Supreme Banking Council ( 1961 ), p. 23 .Google Scholar


History is Written By the Victors

It seems that the story that I’d been told had it’s origins in propaganda published after the war. Franco’s regime attributed the pockmarked walls of the church to anarchist firing squads who had supposedly executed priests in the square. Over the years, the story has been turned around so that Franco’s troops became the executioners.

In 2007 Barcelona City Council installed a bronze plaque with a simple inscription

In memory of the victims of the bombardment of Sant Felip Neri.

Here died 42 people – the majority children – due to the actions of Franco’s airforce on the 30th of January 1938.

Sant Felip Neri Square, Barcelona

Plats

Plaça de Sant Felip Neri, Barcelona

Hur man kommer dit

The plaza is near to Barcelona Cathedral at the end of Carrer de Montjuïc del Bisbe.

The nearest metro stations are Jaume I on the yellow line (L4) and Liceu on the green line (L3)


A Barcelona Fan’s Exploration of Francisco Franco’s Fascist Real Madrid

It is one of those lays which mimic an original version, adding to it their own pinch of popular sentiment along with sheer mockery of the initial edition they draw from.
The sentiment is one of democratic resurgence over an era of fascism in Spain where things of this nature have oft been carried out under the conduit of a sport.

Football, unsurprisingly takes the centre stage in this narrative. It will again come as no surprise that the song which introduces this history has a lot to do with a football club called Real Madrid. In fact, it happens to be a parody of the club’s own Hala Madrid song, and was initially sung among the anti-Madridistas with a passion much deeper than that displayed by those who have chanted the verses of the original version along the stands of the Bernabéu.

Hala Madrid, Hala Madrid, el equipo del gobierno y la vergüenza del país!
When translated to English, the verse reads something like this:
Hail Madrid, the team of the government and the embarrassment of Spain!

The team of the government.
The embarrassment of Spain.

The phrases somehow sink in, compelling one to think how such political hostility and cynicism could be so explicitly directed towards a football club. Well, ask a Catalan or go seek out a Basque to answer your query. They will tell you about a dictator-general by the name of Francisco Franco who once ruled all of Spain and who, along with his bunch of fascist cronies, landed punches, blows and gunfire upon the ideas of democracy and cultural diversity. They will then go on to mention how the fascist brute of a general tamed the all-white wearing, all-winning football club from the Spanish capital and how even after the much celebrated demise of the dictator and therefore his regime, the said club would go on to wave his fascist flag with its own touch of aristocratic pretension.

The Catalans and the Basques may not have a morsel of sympathy for their footballing rivals who tread the turf at the Bernabéu – a noteworthy detail for someone seeking an unbiased opinion on the political accusations Real Madrid are burdened with – but I’ll allow myself a moment of unearthing herein certain narratives which will hopefully throw light upon the unfortunate prejudice which revolves around the club in the anti-Madrid lobby.

To clarify, my sympathies towards Real Madrid are not those of an admirer, owing to the simple fact that I am a Blaugrana faithful. In fact, my emotions are not of sympathy at all, falling more along the lines of whispered disappointment, which when screamed out loud, sound somewhat like an encouragement: Kom igen! You should have done better than that! And I believe that when Franco came marching up in Spain, Real Madrid could have indeed done better.

For he to-day that sheds his blood with me shall be my brother
– King Henry V in Shakespeare’s Henry V

In the Spanish Civil War, the city of Madrid, like Barcelona, had taken arms to defend the democratic foundations of Spain’s Republican government. From over the centre of the nation to where the beaches of Barcelona dissolve into the Mediterranean Sea, a cause united the two cities, like a band of brothers to be remembered for ages.
When resistance in both Madrid and Barcelona was conquered by the fascist troops, Franco declared that the war had ended and established the foundation of his regime all over Spain. It was at this point that Madrid transformed from a city of rebels to that of Franco’s stooges, guilty of burying into oblivion it’s own democratic connections to the Republican cause. This is where the earliest signs of a blemish began to appear, which even Real Madrid’s all-white garments have been unable to conceal in totality.

So before we continue this reunion
Let us stand to our glorious dead.
– from the Reunion Version of the song ‘Jarama Valley’

It all began with the authorities at Real Madrid’s offices completely ignoring certain characters in their history, who during the Civil War had been instrumental figures on the Republican front. Something of this nature is likely to compel even the neutral observer to draw comparisons between the all-whites and their more politically expressive rivals – the Azulgranas. Once that occurs, the contrast is quite stark.
The wartime president of FC Barcelona, Josep Sunyol, who was arrested and murdered by Francoist troops during the early days of the Spanish Civil War, has had the privilege of having been honoured as the club’s ‘martyr president’ and is still remembered by the Blaugrana faithful. In that, Barça – as a people’s club – have bravely stood to their glorious dead.

De Generalisimo addresses a rally in Eibar

When the war was well over, a tragedy similar to the one which claimed Sunyol’s life is said to have befallen another football club president.Only this time, the outfit in question was Real Madrid.

If one were to visit Real Madrid’s official website and look for the list of the club’s commanders-in-chief, one would eventually come across the name of Rafael Sànchez-Guerra, President, 1935-36. The description that follows eulogises his period as president for being ‘brief but fruitful’ and appears to commiserate with Señor Sánchez-Guerra’s inability to build a new stadium for the club due to the outbreak of the Spanish Civil War.
What it doesn’t tell you is that Rafael Sánchez-Guerra was a Republican supporter who refused to escape from a city which had fallen well under Franco’s control. Neither will it mention the tortures which Señor President was subjected to once Franco’s cronies got their hands on him.

Thankfully, the fascists didn’t murder Sánchez-Guerra right away, and the Republican president managed to sneak away to Paris. However, the club’s vice- president, Gonzalo Aguirre and the treasurer, Valero Rivera weren’t as lucky as Sanchez-Guerra, and were murdered by the fascists after being arrested.

There’s another name which the club has seemingly cast into obscurity for reasons best known to the ones responsible for the snub. Antonio Ortega, a colonel in the leftist militias who fought against Franco is somewhat of a faintly written about character in the official records of Real Madrid, which mention him as acting president of the club on behalf of Sánchez-Guerra between 1937 and ‘38.

It is the other historical records which do more justice to Ortega than those of the club itself, by labelling him as a significant character in the defence of Madrid. However, despite being one of the club’s most prominent members who was arrested and murdered by Franco’s troops, Ortega joins the ranks of the glorious dead for which the club never stood in solidarity.

This is merely the beginning of the club’s bad behaviour which allowed them to slip into Franco’s grips with relative ease. However, when one looks beyond the war years, things become clearer. For then, one directly comes across Francisco Franco himself and, of course, the devil’s advocate – Santiago Bernabéu.

For many, Real Madrid still bring back the memories of the Franco years when phrases like ‘Franco’s pet team’ were quite popular among the oppressed population. The dictator, however, was not the keenest football fan one is likely to encounter in Spain. The oppressive measures of the Generalísimo may have accounted for Real’s lack of fearsome rivals from Catalonia and the Basque country, but besides that it was Franco himself who was having quite a party owing to Real Madrid’s domestic as well as European success.
What was more dangerous was the fact that Franco knew where the feast was coming from. Through the triumphs of Madrid across European competitions, the Generalísimo projected an image of Spain that was far from reality. A nation recovering from the nightmares of a civil war was being put across as a land of champions. In Franco’s quest for power, everything else was merely a means to an end. Real Madrid, Football Club Barcelona, both mere instruments of the dictator’s larger scheme.

However, it was the Catalan club which stood firm upon its values while Real Madrid fell for Franco’s subtle plots. Bathing in triumphalism they allowed themselves to be puppeteered by the rules of fascism, drifting ever apart from the cause for which their city had once fought in unison with the rest of Spain, like a brother gone astray. They could not have dared to have expressed any political sentiments as explicitly as the Catalans and the Basques did for perhaps the fear of losing the orchestrator of their unstoppable success, Santiago Bernabéu.

A forward for Real Madrid before the Civil War a soldier in Franco’s Nationalistas army during the War and the club’s president after it, Bernabéu knew how to mould football in a manner that would suit Franco’s scheme of things. In doing so, Bernabéu got himself the services of a bunch of Spain’s most influential people who together were to change the story of European football by roping in an Argentine by the name of Alfredo Di Stéfano to play for the Blancos.

As if playing by Franco’s rules wasn’t disgrace enough, Bernabéu and his men fanned the air of hatred brewing between Barcelona and Madrid by using the Generalísimo’s favouritism to steal Di Stéfano from the awnings of Camp Nou. It seems that the Catalan club had already sealed a deal with River Plate, the Argentine’s legal employers at the time, and had even seen him feature for them in a couple of friendlies. But Franco’s power, channeled through the plots hatched by Bernabéu and his rich sidekicks, did the talking, and with the intervention of the Spanish football federation, which strangely imposed bans on foreign players in Spanish clubs just as Barcelona were gearing up to launch Di Stéfano, the Argentine found himself packing his bags to leave for Madrid.
The rest as they say is history.

(L-R): Karl Wolff, Heinrich Himmler, Francisco Franco, Serrano Suner

In the archives of the European Cup, the years between 1955 and 1960 were to bear an all-white sheen across the pages they would cover as Di Stéfano, toiling at the Blancos’ helm, would steer the club’s prow to five consecutive wins in the competition. Their domestic exploits would see them go on to claim eight Primera División titles between 1953 and 1964, including the club’s famous run of four consecutive title wins between 1960 and 1964.

And now that we are on it, it can be said that the developments which marked the beginning of Real Madrid’s relentless success seemed to have stemmed from Franco’s powers and from adhering to the legacy of notorious bosses.

Di Stéfano was a part of that legacy a gift stolen from Real Madrid’s Catalan rivals by sheer power of the Generalísimo’s regime and – of course – with thoughtful planning on the part of Bernabéu and his money-hoarding friends. Moreover, he was the vital cog in the machinery of Franco’s regime, which through his exploits on the field was churning out the dictator’s vision of a strictly centralised Spain, one beautiful goal at a time. Franco knew that, but Bernabéu had known that ever since the day he had set his eyes on the man from Argentina whose every move on the field got Real Madrid closer to dominance and the enemies of Franco further away from hope.

Di Stéfano’s heroics on the field have overshadowed the conspiracy that led to his arrival in Madrid. But several other incidents which occurred around football during Franco’s years are less obscure and remain undeterred by the expansion of the white army.
Francisco Franco’s legacy involves turning Real Madrid from one of the strongest Spanish sides in Europe to the strongest side through suppression of their Basque and Catalan rivals. With Franco announcing himself as the overlord of Spain, Real Madrid’s most powerful rivals from the country’s hotbeds of revolution were constantly being held in a fascist stranglehold.

The Copa del Generalísimo semi-final of 1943 between Real Madrid and FC Barcelona is evidence enough for how Franco’s shackles smothered a football club overbrimming with promises and with the hopes of an oppressed population. In the first leg of the tie, played at Barça’s former home ground Les Corts, the Catalan giants had overcome their rivals with a 3-0 advantage. The second leg, which was contested in Madrid was to narrate a different story altogether as the hosts beat Barça with an astonishing scoreline of 11-1. As it turned out, Franco’s director of state security had decided to pay a visit to the Barcelona changing room at half time to proclaim ‘the generosity of the regime’ which had given them allowance to even play a game of football.
With a dictator’s ‘threat’ hanging over them amidst a home crowd that looked ready to pounce upon the Catalans at any instant, no wonder Real Madrid exploited Barcelona’s situation to downright humiliation.

However, with time Franco was to learn a thing or two about football in Spain. In the years that followed, the devil would occasionally allow his victims a glimmer of hope by not meddling with the flow of wins the Catalans would be picking up.
But not just for the fun of it.

Franco understood that a certain amount of rivalry had to be essentially kept alive to keep the population occupied with football. In doing so, the Generalísimo pulled the most sublime of his tricks. He led the whole of Spain into believing that Real Madrid were the flag-bearers of his regime while the Blaugrana, plying their trade amidst oppression were the revolutionary heroes making bold statements on the pitch and expressing themselves through beautiful football. And while the Catalans’ bravery was gradually falling more along the lines of futility, it was Real Madrid’s sycophancy which did enough to help the cause.

Nevertheless, brilliant football was never a part of the dirty scheme. One has to give that to the Blancos. Narrowing down every successful campaign to Franco’s favouritism would mean being disrespectful to the generations of extraordinary footballers who have donned the all-white garments of the club.

But even then, one like me must not get carried away. Besides all the political murk which indeed is at the heart of the classic rivalry between FC Barcelona and Real Madrid, I wonder how things would have been had Real Madrid, like Barca and Athletic Bilbao, dared to stick a finger up at Franco’s face. There perhaps would have been another outfit playing puppet to the devil’s scheme, for whom the rebels would have sung parodies and composed mockeries to be hurled from the revolutionary stands of their stadia.

Perhaps Athletic Bilbao, FC Barcelona and Real Madrid could have formed a holy trinity to irk the fascists right under Franco’s nose. However, as reality narrates it, just the Basques and the Catalans dared to have the temerity to stand against the oppressor. The third brother gave in to the authority that came with the title of El Regime team.

For this waywardness, one really didn’t have much choice but to croon a parting note to the black sheep of the family. And had I been there at that time and that place to watch Real Madrid join Franco’s bandwagon, I too would have sung, partly in mourning and partly as a warning the famous Jarama Valley song:

You will never find peace with these fascists
you will never find friends such as we


Francisco Franco

Francisco Paulino Hermenegildo Teódulo Franco y Bahamonde – now simply remembered as Franco by most, although still Generalissimo or Caudillo (leader) by others. Even now, more than 35 years after his death, his name still provokes a fierce reaction. After many years of el pacto del olvido- the pact of forgetting – Spain is coming to terms with the legacy of the civil war. This has resulted in statues of Franco and his supporters being taken down – even in his home town of El Ferrol in Galicia – and streets being renamed all over the country. But there are still many, and not all of them in the military or elderly, for whom the age of Franco is looked upon, if not as a golden age, then at least as a time when, in some ways, life was more straightforward.

Francisco Franco was born in December, 1892 and, although his father was a naval man, he joined the Infantry Academy at Toldeo in 1907. As a lieutenant he was commissioned to Morocco in 1912 as part of the effort to win the Rif Wars with the native Moroccans. He soon gained a reputation for being an astute officer and was regularly promoted through the ranks becoming at one stage the youngest major in the Spanish army. By 1923, the year of his marriage, he was a lieutenant colonel in the Spanish Foreign Legion. King Alfonso XIII, incidentally, was the best man at the wedding.

After being made the youngest general in 1926, Franco was subsequently given responsibility for the newly formed Military Academy in Zaragoza, a position he kept until its closure in 1931, which brought him into conflict with the newly established Second Republic. Franco found himself relegated from first in the list of military brigadiers to 24th and posted to the Balearic Islands but he came to prominence again in October, 1934 when, with the right wing government back in power, he was largely responsible for suppressing an insurgency in Asturias in which between 1,200 and 2,000 people were killed. This established Franco clearly as an ‘enemy’ of the left in Spain and when a left wing coalition regained power in February, 1936, he found himself sent to the Canary Islands in the position of military commander but with very few troops at his disposal. When Emilio Mola began trying to organize a military coup he held a secret meeting with Franco in La Esperanza Forest in Tenerife where a commemorative obelisk can still be seen at Las Raices. In villages in the centre of Gran Canaria and Tenerife, there are still cafés with large framed photographs of the Generalissimo on the walls – usually situated next to one of the Pope.

Upon deciding to join the rebels Franco was put in command of the Army of Africa. A De Havlland 89 was chartered from England to transport him to Morocco on July 19th, 1936 the Spanish Civil War had begun.

After the war, Franco was totally merciless in his attitude to his former enemies and an estimated 100,000 were killed or died in prison whilst many other opponents fled the country. Although, in 1947, Franco proclaimed Spain to be a monarchy, he did not designate a monarch. Instead he made himself regent wearing the uniform of captain general traditionally worn by the king and living in El Pardo Palace. His image appeared on coins and he was the commander of the army as well as leader of the only political party, the National Movement. The army provided most of the ministers for the government and the Catholic Church became powerful by being given control over most secondary schools. In addition, church weddings were made compulsory and divorces illegal. Spanish Nationalism was promoted fervently, at the complete expense of any cultural diversity. Bullfighting and flamenco were considered ‘national traditions’ and the languages of Catalan, Galician and Basque were forbidden in schools, advertising, on road or shop signs or in any publication. The chief means of social control, apart from the army, were the members of the Guardia Civil which acted as a military police for civilians.

Probably the most comprehensive biography of Franco was written by the British historian Paul Preston who has also had a book published in Spain with the translated title of Franco the Great Manipulator, which illustrates comprehensively how Franco was able to maintain his authority for so long. During the Second World War, for example, Franco was to keep a position that, at its most charitable, could be described as ‘ambiguous’ – keeping favour with Hitler but also allowing Jewish refugees from France and other countries to enter Spain as a safe haven. Historian Richard Bassett has claimed that Churchill paid Franco large sums of money in order to remain neutral, indeed, Britain and France acknowledged him to be head of state in February, 1939 – before the finish of the war.

Despite this support the United Nations remained very anti-Franco, sponsoring a trade boycott in the 1940s, which led to Spain’s ‘years of hunger’ – but then, in 1953, he negotiated with the USA to allow them to have four large bases in Spain as part of their anti-communism campaign in return for substantial sums in aid – and pressure on the United Nations to admit Spain, which it did in 1955. By the end of the 1950s the highly successful Stabilisation Plan, largely the product of members of the catholic group Opus Dei, was beginning to have an impact and during the first few years of the 1960s tourism began to really develop along the Costa del Sol and Costa Brava.

In 1969, with the jails still full of political prisoners and Franco personally signing all death warrants, Prince Juan Carlos de Borbón was officially pronounced as successor to the throne, who then took an allegiance of loyalty to the National Movement and Franco himself.

Franco died on November, 1975, having given a final speech warning of a ‘Judaeo – Masonic – Marxist’ conspiracy movement at work in Spain. The decision was made to bury Generalísimo in a colossal memorial at Santa Cruz del Valle de los Caídos known as the Basilica of the Holy Cross of the Valley of the Fallen, which was the site of the tallest memorial cross in the world (152 metres) and was a notable Nationalist monument. The fact that many political prisoners were made to carry out the construction of the Basilica, fourteen of whom died in the process, only added to its symbolism. In 2007, political rallies in celebration of the former dictator, often greatly attended and controversial events, were forbidden and the organisers were made to be much more ‘neutral’ in their presentations about the civil war.

Within two days of Franco’s death, Juan Carlos I took the throne and, with the help of former Franco aide Adolfo Suárez, the new, two-chamber parliamentary system, the reformation of political parties and trade unions, the development of a new constitution and the liberation of personal and social lives quickly began.


Titta på videon: Las 5 ayudas de Franco al Barcelona