Kan vi se paralleller mellan böndernas uppror och Covid-19-pandemin?

Kan vi se paralleller mellan böndernas uppror och Covid-19-pandemin?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ordet "aldrig tidigare skådat" har blivit vanligt i samtal om staden under Corona -krisen.

Även de klokaste och äldsta cheferna i företagen och företagen som utgör Square Mile kämpar för att tänka på en tid då de normalt upptagna gatorna har övergivits så helt. Deras vanliga invånare ligger istället på huk över köksbord eller sitter på hemmakontor och balanserar barn i ena handen och konferenssamtal i den andra.

Staden är inte helt tom. Nyfikna turister vandrar fortfarande runt tillsammans med cyklar, många cyklar, som verkar ha tagit över som det främsta sättet att ta sig runt. Vissa områden verkar fortfarande som en normal stad-om än en som har en ledig dag-men när du når den djupaste mörkaste delen av Square Mile förändras saker mycket snabbt. De normalt upptagna kontoren och smörgåsbarerna känns övergivna.

Många kommer att ifrågasätta om hur vi gjorde affärer för sex månader sedan verkligen någonsin kan återvända. Staden har dock överlevt omtumlande perioder - framväxande annorlunda men inte minskat - många gånger.

Min dagliga träning förra veckan spenderades inte på roddmaskinen, utan drog istället med min gamla filmkamera från 1957 runt de tomma gatorna i London med tanke på några av dess mer ovanliga historiska landmärken. (Kredit: Eget arbete).

Smithfield Market and the Peasants ’Revolt

Centrala Londons handel hotades den 13 juni 1381 på fälten utanför stadsmuren, Smith Fields.

En betydande del av befolkningen, frustrerad över ett socialt system som var aktivt fördomsfullt mot dem, bröt sig in i London och började springa amok.

Orsakerna till böndernas uppror är mångfacetterade. De sträcker sig från de socioekonomiska effekterna av en av de värsta globala pandemierna i historien (den svarta döden dödade uppskattningsvis 50 procent av Englands befolkning) till krig, över beskattning, uppfattad regeringens felhantering av olika kriser och frustration över livegenskapens system som höll de utsatta för det i fattigdom.

Under de senaste månaderna har mer än en miljard människor tvingats ta en extraordinär utmaning. Men det är viktigt att komma ihåg att människor tidigare har upplevt pandemier. I denna dokumentär utforskar Dan Snow några av dessa tidigare pandemier och vad de kan lära oss om Covid-19.

Kolla nu

Rebellerna hade listor över personer de ville att den fjortonårige kungen Richard II skulle lämna över för avrättning. De vandrade på gatorna och ville hämnas där de kunde. Clerkenwell Priory förstördes. Templet attackerades och dess innehåll brändes.

Mest modigt väntade rebellerna tills kungen hade lämnat för att förhandla med sina ledare vid Mile End innan de kom in i Tower of London. Där hittade de viktiga medlemmar i kungens följe, inklusive ärkebiskopen av Canterbury och kassören, och halshuggade dem.

Smithfield Market (kredit: eget arbete).

Vid denna tidpunkt hade kungen accepterat många av rebellernas krav och var besviken över att de hade vägrat att skingras. Han träffade rebellerna och deras ledare, Wat Tyler, utanför stadsmuren, vid Smithfield, för att protestera mot att de fortfarande plågade staden.

De exakta detaljerna om händelserna här är något ojämn, men det verkar som om Tyler var över bekant med kungen. Han bad om vatten och sedan (i det som alltid verkar vara något otroligt haussigt drag):

"Sköljde munnen på ett mycket oförskämt och äckligt sätt inför kungens ansikte".

Det blev bråk och överborgmästaren i London knivhögg Tyler innan en annan av kungens tjänare gick med på dådet. Tyler blev allvarligt skadad men hamnade i allmänhetens uppståndelse på ett sjukhus för de fattiga innan han släpades tillbaka till Smithfield och halshöggs.

Vilken typ av England ärvde Richard? Varför var Johannes av Gaunt så inflytelserik? Hur betydelsefull var 'Bondens uppror'? Hur stod Richards död i kontrast till hans regeringstid? Medeltidshistorikern Helen Carr svarar på viktiga frågor om kung Richard II.

Kolla nu

Kungen lyckades anmärkningsvärt avvärja situationen och övertala rebellerna att skingras. Utan deras ledare gick rörelsen snabbt sönder. Kung Richard höll sedan snabbt på att stiga, vände sina löften och rundade upp och avrättade revoltens ledare.

Upprorets historiografi är särskilt rik. Vissa hävdar att det var en proto-marxistisk rörelse. Andra har föreslagit att det hade en varaktig betydelse för att förändra utövandet av livegenskap och mer har fortfarande sagt att det verkligen gjorde väldigt lite.

Oavsett den historiska sanningen kommer den fortfarande ihåg på det lilla torget framför St Barts. En plakett där innehåller ett särskilt gripande citat från John Ball, en präst i uppståndelsens ledning som senare skulle hängas, ritas och kvartas framför kungen:

"Det kan inte gå bra i England, och kommer aldrig att göra det, förrän allt ska vara gemensamt när det varken ska finnas vasal eller Herre och alla distinktioner jämnas ut."

Plakett till minne av upproret vid St Barts (kredit: eget arbete).

Parallellerna mellan denna händelse och vår nuvarande tid är så uppenbara att det nästan är tråkigt att rita dem. En stor biologisk katastrof som förändrar våra dagliga liv, statliga rådgivare som tillbringar mer tid på slott än att betjäna människorna och en viktig del av vårt samhälle så frånträdda av etablissemanget att de försöker störta pelare som upprätthåller den sociala ordningen.

Vissa saker förändras inte, även om de kanske borde.

Oavsett har staden utstått, trots blodsutgjutelsen de få dagarna i juni. Det var kusligt att stå mitt i det normalt livliga Smithfield -området med bara skuggorna från det förflutna för sällskap.

Dan Dodman är partner i Goodman Derricks kommersiella tvister där han specialiserat sig på civilbedrägeri och aktieägtvister. När han inte arbetade har Dan spenderat större delen av lockdown på att bli undervisad om dinosaurier av sin son och pyssla med sin (växande) samling filmkameror.


Uppror efter pandemier har hänt tidigare - titta bara på engelska bondrevolten 1381

I denna 1470 -illustration galvaniserar den radikala prästen John Ball rebellerna. Upphovsman: British Library

Som professor i medeltida Europa har jag lärt bubonic pesten och hur den bidrog till det engelska bondeupproret 1381. Nu när Amerika upplever omfattande oroligheter mitt i sin egen pandemi ser jag några intressanta likheter med den 14: e -talets uppror.

George Floyds död har utlöst protester som drivs av en kombination av brutal polisarbete, en pandemi som har lett till förlust av miljoner jobb och århundraden av rasdiskriminering och ekonomisk ojämlikhet.

"Där människor är trasiga och det inte verkar finnas någon hjälp, det finns inget ledarskap, det finns ingen klarhet om vad som kommer att hända, detta skapar förutsättningar för ilska, raseri, desperation och hopplöshet", säger afrikansk amerikansk forskare Keeanga -Yamahtta Taylor berättade för New York Times.

Medeltida England kan verka långt borta från det moderna Amerika. Och visst, amerikanska arbetare är inte bundna till arbetsgivare genom feodala band, vilket innebar att bönder tvingades arbeta för sina markägare. Ändå var bondeupproret också en reaktion som orsakades av århundraden av förtryck av samhällets lägsta nivåer.

Och liksom idag innehades majoriteten av förmögenheten av en elitklass som omfattade cirka 1% av befolkningen. När en dödlig sjukdom började sprida sig tillfrågades de mest sårbara och maktlösa om att ta upp den svagaste, medan de fortsatte att möta ekonomiska svårigheter. Landets ledare vägrade att lyssna.

Så småningom bestämde bönderna sig för att slå tillbaka.

Kräver högre löner

Överlevande brev och avhandlingar uttrycker känslor av rädsla, sorg och förlust. Dödssiffrorna från 1400-talspesten var katastrofala och det uppskattas att mellan en tredjedel till hälften av den europeiska befolkningen dog under det första utbrottet.

Den massiva förlusten av liv skapade en enorm arbetskraftsbrist. Rekord från England beskriver outfyllda fält, lediga byar och oskötta boskap som strövar omkring i en tom landsbygd.

De engelska arbetare som överlevde förstod sitt nyfunna värde och började pressa på högre löner. Vissa bönder började till och med söka mer lukrativ sysselsättning genom att lämna feodal hyresrätt, vilket innebär att bönderna kände sig fria att lämna sina jordägande herrar.

I stället för att tillmötesgå kraven gjorde kung Edward III precis tvärtom: 1349 frös han löner på nivåer före pest och fängslade alla skördare, gräsklippare eller annan arbetare i tjänst på ett gods som lämnade sin anställning utan orsak. Dessa förordningar säkerställde att elitmarkägare skulle behålla sin förmögenhet.

Edward III antog successiva lagar avsedda att säkerställa att arbetare inte skulle öka sin intjäningsförmåga. När England klarade av efterföljande utbrott av pesten och när arbetskraftsbristen fortsatte började arbetarna kräva om förändring.

Den nominella orsaken till bondrevolten var tillkännagivandet av en tredje omröstningsskatt på 15 år. Eftersom omröstningsskatter är en platt skatt som tas ut på varje individ påverkar de fattiga mycket mer än de rika. Men i likhet med protesterna som har brutit ut i kölvattnet av Floyds död, var bondeupproret verkligen resultatet av strävande förväntningar och klassspänningar som hade puttrat i mer än 30 år.

Saker blev till slut i juni 1381, när medeltida uppskattningar stormade 30 000 landsbygdsarbetare in i London och krävde att träffa kungen. Kohorten leddes av en före detta jeomansoldat vid namn Wat Tyler och en kringgående, radikal predikant vid namn John Ball.

Ball var sympatisk mot Lollards, en kristen sekt som anses vara kättersk av Rom. Lollarderna trodde på sakramentens upplösning och att bibeln skulle översättas till engelska från latin, vilket skulle göra den heliga texten lika tillgänglig för alla, vilket minskar prästerskapets tolkningsroll. Ball ville ta sakerna ännu längre och tillämpa Lollards idéer på hela det engelska samhället. Kort sagt, Ball krävde en fullständig omkastning av klasssystemet. Han predikade att eftersom hela mänskligheten utgjorde Adams och Evas barn kunde adeln inte bevisa att de hade högre status än bönderna som arbetade för dem.

Med hjälp av sympatiska arbetare i London fick bönderna inträde till staden och attackerade och satte eld på Palace of Savoy, som tillhörde hertigen av Lancaster. Därefter stormade de Tower of London, där de dödade flera framstående präster, inklusive ärkebiskopen av Canterbury.

För att dämpa våldet träffade Edwards efterträdare, den 14-årige Richard II, de upprörda bönderna strax utanför London. Han presenterade dem en förseglad stadga som deklarerade att alla män och deras arvingar skulle vara "av fritt skick", vilket innebar att de feodala band som höll dem i tjänst för markägare skulle upphävas.

Medan rebellerna till en början var nöjda med denna stadga slutade det inte bra för dem. När gruppen nästa dag träffade Richard, oavsett om det var av misstag eller avsikt, dödades Wat Tyler av en av Richards män, John Standish. Resten av bönderna skingrades eller flydde, beroende på rapporten från den medeltida krönikören.

För myndigheterna var detta deras chans att slå till. De skickade domare till landsbygden i Kent för att hitta, straffa och i vissa fall avrätta dem som dömdes för att ha ledt upproret. De grep John Ball och han drogs och kvartrerades. Den 29 september 1381 förklarade Richard II och parlamentet att stadgan befriade bönderna från deras feodala hyresrätt ogiltig. Den stora rikedomsklyftan mellan de lägsta och högsta nivåerna i samhället kvarstod.

Amerikanska låglönearbetare har uppenbarligen rättigheter och friheter som medeltida bönder saknade. Men dessa arbetare är ofta knutna till sina jobb eftersom de inte har råd med en kort inkomstförlust.

De magra fördelarna som vissa viktiga arbetare fick under pandemin avlägsnas redan. Amazon avslutade nyligen de ytterligare 2 dollar per timme i risklön som det hade betalat arbetare och meddelade planer på att sparka arbetare som inte återvänder till arbetet av rädsla för att drabbas av COVID-19. Under tiden, mellan mitten av mars och mitten av maj, lade Amazonas vd Jeff Bezos till 34,6 miljarder dollar till sin förmögenhet.

Det verkar som om de ekonomiska skillnaderna i 2100-talets kapitalism-där de rikaste 1% nu äger mer än hälften av världens förmögenhet-börjar likna de i Europa från 1300-talet.

När inkomstskillnaderna blir så skakande och när dessa ojämlikheter är baserade på långvarigt förtryck är kanske den typ av oroligheter vi ser på gatorna 2020 oundviklig.

Denna artikel publiceras från The Conversation under en Creative Commons -licens. Läs originalartikeln.


Kapitalismens pestmardröm

Idag står kapitalismen inför sin egen pestmardröm. Även om COVID-19-viruset kan döda mellan 1 procent och 4 procent av dem som fångar det, är det på väg att påverka en mycket mer komplex ekonomi än den som fanns på 1340-talet-en med en mycket mer ömtålig geopolitisk ordning, och på ett samhälle som redan gripit en förutaning om klimatförändringar.

Låt oss överväga de massiva förändringar som pandemin redan har tvingat fram.

För det första delvis avstängning av vardagen i stora delar av Kina, Indien, större delen av Europa och många stater i Amerika.

För det andra betydande skador på ryktet hos regeringar och politiska eliter som antingen förnekade krisens allvar eller i de inledande stadierna visade sig oförmögna att mobilisera sina sjukvårdssystem för att möta den.

För det tredje, en omedelbar nedgång i konsumtionsutgifterna i alla större ekonomier som säkert kommer att framkalla den djupaste lågkonjunkturen i levande minne: aktiekurserna har redan kollapsat och detta i sin tur skadar medelklassfamiljer vars pensionsfonder måste investera i aktier. Samtidigt är flygbolagens, flygplatsernas och hotellkedjornas solvens osäker.

Som svar har stater lanserat ekonomiska räddningspaket så massiva att de flesta ännu inte har koll på konsekvenserna. Den amerikanska regeringen kommer att injicera två biljoner dollar i ekonomin - genom en blandning av direktbetalningar till medborgare och lån till företag - mer än hälften av vad den samlar in i skatter på ett år.

Samtidigt har centralbankerna gått över till en ny och aggressiv form av kvantitativa lättnader. Precis som efter den senaste globala finanskrisen 2008 kommer de att skapa nya pengar för att köpa upp statsskulden - men den här gången kommer den inte att ske gradvis eller fokuseras på de säkraste statsobligationerna. Infördes som en panikåtgärd 2008 verkar det som att kvantitativa lättnader kan vara med oss ​​i årtionden.

Politikerna är upptagna med att försäkra väljarna om att det kommer att bli en ”V-formad lågkonjunktur”-en kraftig nedgång följt av en studs, eftersom ”den verkliga ekonomin”, de hävdar, är sund.


COVID-19: Humanistiska forskare erbjuder insikter för framtiden genom att titta på pandemiernas historia

Den globala COVID-19-pandemin påverkade oss alla och kräver att vi alla arbetar för att mildra dess effekter. Purdue College of Liberal Arts intellektuella gemenskap är redo att kliva upp på plattan. Våra forskare är väl rustade att föreslå humanistiska svar på de svårigheter som är förknippade med pandemin. De är särskilt väl positionerade för att förklara hur pandemin utmanade "vanlig visdom" antaganden om "normalt" liv. De kan föreslå sociokulturella strategier som testats med tiden som kan hjälpa oss att göra värdedrivna val eller anta ångesthanteringsmekanismer.

Vi bad två av våra ledande humanistiska forskare att hjälpa oss att lösa upp några av de dilemman som orsakades av COVID-19-pandemin: Dr Dorsey Armstrong, professor i medeltida engelsk litteratur och chef för den engelska institutionen, och Dr. Paula Leverage, Associate Professor i franska och medeltida studier och direktören för Center for Neurohumanities. De har studerat och har en gedigen förståelse för den stora pesten, som dödade mellan en tredjedel och hälften av den europeiska befolkningen mellan 1347-1350. Deras kunskap kan hjälpa oss att bättre förstå och bemöta pandemins mänskliga kulturella och sociala utmaningar.

Intervjun genomfördes av Dr Sorin Adam Matei, professor i kommunikation och docent för forskning och forskarutbildning.

Dr Matei: Epidemier utnyttjar några av våra djupare rädslor som går utöver personskada. De hotar dem som står oss nära, försörjningen för vårt samhälle och i slutändan det sociala stödnätverk som gör våra liv möjliga. Hur hanterade medeltida människor dessa farhågor? Vad kan vi lära av deras hanteringsmekanismer?

Dr Armstrong: En sak som är slående med mänskliga reaktioner både då och nu är hur människor tenderar att skrämma på påfallande liknande sätt. Under medeltiden var svaret på den svarta döden hela spektret. Vissa människor vände sig till religionen i hopp om att blidka Gud och dämpa hans vrede. Det mest extrema exemplet på detta var Flagellant -rörelsen som dessa människor reste från stad till stad och gissade sitt eget kött med piskor och fläckar i en offentlig uppvisning av kroppslig förnedring och straff. Deras förhoppningar var att rädda själen genom att bestraffa köttet och även inspirera andra att göra liknande försoningshandlingar. Andra människor, efter att ha bestämt att världens ände var bokstavligen nära, bestämde sig för att festa bort sin återstående tid på jorden och gav efter för slarv och utskeppning. Och även om det inte fanns någon teori om bakterieöverföring, var medeltida människor tillräckligt smarta för att observera att trångt städer var där pesten spred sig snabbast, så de som kunde avlägsna sig till landsbygden.

Dr Hävstång: Nyligen har jag läst om arbetet från en ankarit från 1400-talet som överlevde åtta utbrott av pesten i England. Detta är nunnan Julian av Norwich. Julian kommer att tänka på när han svarar på denna fråga av två skäl. För det första, som en ankarit som bokstavligen murades in i en cell fäst vid sidan av en kyrka, som öppnades på ena sidan för allmänheten och på den andra till kyrkan, rådde Julian lokalbefolkningen från ett litet fönster med utsikt över gatan. Jag tycker om att tänka på henne i moderna termer som en korsning mellan en andlig rådgivare och terapeut. I slutet av 1340 -talet när Julian var en ung flicka dödade pesten ungefär tre fjärdedelar av de 25 000 personer som är starka i Norwich. Utan tvekan hade Norwichborna god anledning att komma till henne med bönförfrågningar och prata.

Den andra anledningen är att Julian Uppenbarelser om gudomlig kärlek är fantastiskt ikonoklastisk och revisionistisk i sin teologi, och beskriver inte bara en Gud som är en mor, utan en som inte är hämndlysten, arg och straffande. Under hela hennes skrivande finns det budskap om hopp och tröst, varav många har blivit välkända och cirkulerar till och med utan koppling till författarens namn. Till exempel, i den 16: e uppenbarelsen, skriver Julian, “Han sa inte: 'Du kommer inte att fastna i stormar, du kommer inte att bli överansträngd, du kommer inte att bli lidande' men han sa: 'Du kommer inte att bli övervinna. '” Så sammanfattningsvis från Julian, den medeltida terapeuten och mystikern, tror jag att vi kan lära oss att människor behöver människor att prata med, och ibland tyst tid för att reflektera.

Helt tillfälligt växte jag upp i Norwich och gick på en gymnasieskola som låg inom kort gångavstånd från Julians cell och kyrka.

Dr Matei: Svarta dödspandemin (1347-1350), som slog ut mellan en tredjedel till en hel hälft av den europeiska befolkningen, medförde många sociala förändringar. Endast ett fåtal, sådana tidiga former av social distansering, som ibland påtogs brutalt av fönsterluckor eller block, var av medicinsk betydelse. Kan du berätta om några av de icke-medicinska sociala förändringarna som skapats av medeltida epidemier? Hur förändrade de Europas ansikte?

Dr Armstrong: För det första började den stela, hierarkiska sociala strukturen som kallas de tre ständerna (de som kämpar - adelsmännen - de som ber - prästerna - och de som arbetar - alla andra) bryta samman. Före utbrottet av pesten förekom en allvarlig landkross, och bönderna (cirka 90 procent av befolkningen) var bundna till herrgården som de bodde och arbetade på och herren som styrde den. Efter den svarta döden var det arbetskraftsbrist. Adelsmän började betala kontantlön till arbetare, och arbetskraft var så stort efterfrågat att bönder helt enkelt kunde lämna vägen och gå vidare till en adelsman som var villig att erbjuda en bättre affär. Nästan alla som kom till 1353 hade det bättre ekonomiskt och när det gäller mark/tillgångar – utom adeln. För första gången gifte sig adelsmännen in i handelsklassen, som faktiskt hade pengar som köpmännen var glada över att få sina barn att gifta sig UP i samhället och vinna titlar. Detta resulterade i större social rörlighet och möjligheter till avancemang bland de lägre klasserna. Under en tid försökte överklasserna behålla sin makt och status-frysning av löner på nivåer före pest, begränsning av rörelse genom landsbygden, etc.-men ett antal uppror mot dessa lagar (framför allt engelska böndernas uppror 1381) bevisat att det inte gick att gå tillbaka till hur det var.

Dr Hävstång: Uppenbarligen påverkade Europas avfolkning arbetskraften betydligt och skapade en situation som man kan förvänta sig att gynna de lägsta löntagarna. Men det medeltida herresystemet, som stöds av guilderna, kontrollerade arbetare genom lagstiftning som tillät fastställande av löner och begränsade rörelse. Konsekvensen av tillämpningen av denna lagstiftning ledde till en omfattande bondeuppror. Mer allmänt ser vi en ifrågasättande och utmanande institutionell auktoritet, vare sig den är kyrklig eller sekulär, som i slutet av medeltiden kulminerar i att hyresbetalande hyresgäster ersätter bönder, kvinnliga mystiker som höjer oberoende röster från ankringsplatser och i slutändan reformationen.

Dr Matei: Kan vi förvänta oss att samhällsförändringar av samma slag kommer ut ur COVID-19-krisen?

Dr Armstrong: Vad denna pandemi har gjort tydligare än någonsin är att de människor som får vårt samhälle att fungera - livsmedelsbutiker, restaurangarbetare, sanitetsarbetare etc. - inte har behandlats som de borde. Jag hoppas att människor i dessa positioner i framtiden kommer att få levnadslön, risklön, betald sjukfrånvaro, etc. Jag hoppas också att detta driver hem hos människor behovet i detta land av universell sjukvård, ger tanken på en universell grundläggande inkomst i den vanliga politiska diskussionen och lär oss att vara bättre förberedda.

Dr Hävstång: Jag tror att vi redan ser förändringar. Lokalt arbetar en COVID-19 Mutual Aid Response-grupp via sociala medier för att möjliggöra anslutningar inom samhället som matchar behov med utbud. Människor över hela landet stöder lokalt företag när de kan genom att köpa presentkort för tjänster och varor som de kanske inte kan använda omedelbart. Som Dr Rieux säger i slutet Pesten, “ vi lär oss i en tid av pest [:] att det finns fler saker att beundra hos män än att förakta. ”

Dr Matei: En av oavsiktliga produkter från den svarta döden var Boccaccios Decameron (1353). Detta är en samling av ibland lättsamma berättelser, med mer än en accent av ribaldry, skriven som en form av litterär tröst till Black Death-pandemin. Samtidigt fokuserade tidens religiösa etablering på det motsatta budskapet, Memento Mori, eller Lev ditt liv heligt medan du kan. Pandemier tycks framkalla en svängning mellan "glädje" och "ångra". Ska vi förvänta oss något liknande i modern populärkultur?

Dr Armstrong: Jag tror att vi redan ser en anmärkningsvärd mängd konstnärligt uttryck/svar på denna pandemi, och mycket av det kan karakteriseras som ett försök att trösta, underhålla och ansluta till varandra. Skillnaden nu är att vi får se det snabbare, tack vare flera medieplattformar, wifi -anslutning, etc.

Dr Hävstång: Jag tror att det också är användbart att nämna Death of Dance, eller danse makabra tradition, som obehagligt för samman glädjen med de mindre glada känslorna. Tänker också på populariteten hos olika konstformer med olika delar av samhället, danse makabra är fascinerande eftersom det dramatiserar dödens ledande figurer från alla livsstationer till dödsdansen. Så denna tradition, representerad i kyrkliga väggmålningar, bryter ner alla möjliga uppfattningar om att det finns en klyfta mellan vanliga och elit i deras yttersta motstånd mot döden.

Flyttar in på 1900 -talet, Ingmar Bergmans film Det sjunde sigillet (1957) om pesten i det medeltida Sverige har en intressant scen som utspelar sig i en kyrka under vilken Jons, huvudpersonens squire, inleder ett samtal med en målare som dekorerar väggarna med bilder av Dödens dans. Det följer en diskussion om konstens syfte, i vilken grad den ska vara realistisk och om den ska syfta till att behaga. Medan Jons fruktar att den starka realismen kommer att skrämma, ilska och göra någon olycklig att se på den, insisterar målaren på att den kommer att få folk att tänka.

När det gäller nutida populärkultur och COVID-19 har tre senaste verk fångat min uppmärksamhet: två av den brittiska gatukonstnären Banksy (“Game Changer ” i Southampton General Hospital och “Cupid with slingshot of roses ”) i Bristol , och en av den franska konstnären Saype eller Guillaume Legros (“Beyond Crisis ”) i de schweiziska alperna. Var och en av dessa verk har ett litet barn på spel: i den första väljer en pojke en sjuksköterskesuperhjälte framför mer konventionella superhjältar från sin leksakslåda, i den andra lanserar en ung tjej en skvätt rosor från en slangbot, och i den tredje , sitter en tjej och håller händer i en cirkel av krita kalkfigurer. Det tidigaste verket av dessa tre är det andra, som dök upp den 14 februari. Omedelbart jämfördes dispositionen av rosorna på väggen med coronaviruset i dess form, och nu i efterhand verkar det också tyda på luftburet smitta. Medan den andra har lästs med hotet som är inneboende i den framväxande globala krisen i februari, verkar den första och andra ge hopp.

Dr Matei: I krisstider som denna verkar studien eller till och med lärdomarna av litteratur, konst eller humaniora som lyx, inte nödvändigheter. Möjligheten till en global pandemi och dess förödande effekter undersöktes dock i filmer, konst och litteratur nästan till utmattning under de senaste decennierna. Med tanke på detta är litteratur och film kanske inte strävan efter att föreställa sig Saker som inte existerar, men en mycket användbar metod för att förebyggande tänk dig det som Kan mycket väl vara. Litteratur och film kanske inte är det estetiskt förvrängande speglar, men mycket effektivt former av förkänning (som i filmen Minority Report). Hur ska vi tolka de långa serierna av pandemi -filmer, som t.ex. Virus, Pademic, World War Z, Outbreak, och så vidare, med tanke på denna idé?

Dr Armstrong: Jag tror att de flesta av de filmerna handlar om är mindre den faktiska pandemin än hur människor försöker upprätthålla eller bygga upp ett samhälle inför det. Det är det jag tycker är mest intressant med dem - vilka delar av civilisationen håller vi fast vid? Vilka släpper vi eller offrar? Och uppenbarligen har olika människor olika prioriteringar. Vissa människor vill se till att vi skyddar varandra och ger våra medicinska arbetare tid att komma på toppen av vågen och är villiga att isolera sig så länge det behövs. Andra människor vill komma tillbaka till det normala och klippa sig. Hela spektrumet av mänskligt beteende - från det helt osjälviska till det extremt själviska - visas.

Dr Hävstång: Det finns två perspektiv på frågan om litteratur och film vid denna kris som vi med fördel kan överväga under stenografi “läsa nuet genom det förflutna ” och “läsa framtiden genom det förflutna. ”

Den första informerar om förutsättningen för den kurs jag har undervisat den här terminen under pandemin, Medeltiden på film. Regissörerna för de filmer vi analyserar utforskar genom medeltidens linser frågor som är samtida med filmens produktion, såsom aids / hiv, muslimska / kristna relationer i kölvattnet av 9/11, kärnkraftsutbredning, fascismens framväxt i Europa under första delen av nittonhundratalet, propaganda och censur etc. Vid den tidpunkt då Purdue bröt för vårlovet, samtidigt som jag meddelade att vi skulle återgå till onlineundervisning, hade jag diskuterat Bergmans Det sjunde sigillet med mina elever i ett avsnitt om pesten. Bergmans film är uppenbarligen en “medeltida ” -film eftersom den engagerar sig i korsfarare och pest och flagellanter, men den är mer i grunden en film om ett sökande efter mening i en tid av existentialistisk kris, med huvudpersonen Antonius Block som desperat letar efter bevis för Guds existens, och när han inte hittar det, söker han efter en sista handling för att ge sitt liv mening innan döden. Han finner detta genom att hjälpa familjen resande spelare att fly.

När jag justerade kursplanen som svar på avstängningen ersatte jag slutprovet med ett projekt som jag kallade, “COVID-19 och medeltiden: Director's Project ” som bad studenterna att överväga pandemin genom linsen av Medeltiden. Hur skulle de som regissör skapa mening från denna samtida historia genom att placera dess representation på medeltiden? Slutprodukten kan vara en uppsats, en film, ett filmmanus, en novell, etc. Detta gav mig ett underbart tillfälle att se om de kunde tillämpa sin förståelse av kursens begrepp på de historiska omständigheter de lever genom. . De projekt som eleverna lämnade överraskade mig, och det var tydligt att det hade varit en nyttig övning att tänka igenom sina nuvarande erfarenheter från medeltidens säkra avstånd.

Upphovsman: Christina Pansino, College of Liberal Arts / FVS Major. Projekt för LC333 Medeltiden på film (våren 2020, professor hävstång)

Det andra perspektivet, “läsa framtiden genom det förflutna ” är också ett jag kan närma mig genom den senaste undervisningserfarenheten. I en hörnstenskurs hade jag redan tilldelat läsning från Albert Camus. Efter att pandemin kom till stan lade jag till Camus roman Pesten till läslistan, tillsammans med ett projekt som uppmanar eleverna att jämföra de psykologiska och institutionella reaktionerna på pesten i romanen och COVID-19. Nästan universellt var svaret misstro att ett sådant verk kunde ha skrivits som så exakt beskriver vad vi upplever, och att historien upprepar sig. Naturligtvis handlar Camus roman om ett utbrott av pesten i Oran, franska Algeriet i �…. ” och inte medeltiden, och har lästs som ett åtal mot “la peste brune ” eller uppkomsten av fascismen i Europa. Men vad eleverna insåg var mindre sjukdom och smittsamhet än uttryck för mänsklig erfarenhet, som Camus beskriver i boken: Men pesten tvingade inaktivitet på dem, begränsade deras rörelser till samma tråkiga runda inne i staden och kastade dem, dag efter dag, på deras illusiva tröst i sina minnen. För i sina mållösa promenader fortsatte de att återvända till samma gator och vanligtvis på grund av stadens litenhet var det gator där de under lyckligare dagar hade vandrat med dem som nu var frånvarande. Således var det första som pesten förde till vår stad exil. ”

Dr Matei: Några andra tankar om dramatiken i vår pandemiska upplevelse?

Dr Hävstång: Förhållandet mellan individen och gemenskapen har ibland representerats i stort sett som tyngre mot samhället under medeltiden, med utveckling mot en medvetenhet om individuellt medvetande under de följande århundradena, och kulminerade i ett modernt västerländskt samhälle som ibland anses vara egocentriskt. COVID-19 har skapat omständigheter där erkännande av individens och samhällets symbios har blivit en kritisk folkhälsoproblem. Masker och att stanna hemma symboliserar självbetjäning altruism.

Dr Armstrong: Bara att jag verkligen skulle vilja gå av den här turen nu.


Kan Covid-19-pandemin hjälpa oss att lösa vårt teknikproblem?

Världen har ett teknikproblem. Med det menar jag att vi för närvarande saknar teknik för att hantera coronaviruspandemin. Vi har inte ett billigt, enkelt, självadministrerat test. Vi saknar effektiva läkemedel. Framför allt har vi inget vaccin.

Men jag menar också något vagare och mer diffust. Vi har ett teknikproblem i den meningen att vetenskapliga och tekniska framsteg har sputtat ett tag. Det framgår av uppgifterna.

Produktivitetstillväxten 2010–19 i Storbritannien var den lägsta under de senaste århundradena, och coronaviruset kan inte ta någon skuld för det.

Om produktivitetsstatistiken inte talar till din poetiska själ, gå in i ditt kök och se dig omkring. Du kommer att se lite där som du inte kunde ha sett för 50 år sedan. Detsamma kunde inte sägas om, säg, de 50 åren mellan 1920 och 1970. Eller fundera på flygresor, om du kan komma ihåg hur det är.

Mellan 1920 och 1970 gick vi från flygglasögon och tygklädda tvåplan till Boeing 747 och Concorde. Inte bara har vi misslyckats med att gå framåt sedan dess, man kan till och med hävda att vi har gått bakåt.

Med tanke på hur mycket vi hela tiden får veta om den störande innovationshastigheten och den gränslösa kreativiteten i Silicon Valley, är verkligheten både överraskande och nedslående.

Efter flera år att ha funderat på uppfinningarnas och uppfinnarnas historia undrade jag om dessa två problem kan belysa varandra - vad kan vi lära oss av pandemin om teknik och vad lär teknikhistorien oss om pandemin?

Få incitamenten rätt

År 1795 erbjöd den franska regeringen ett pris på 12 000 franc för att uppfinna en metod för konservering av mat. Napoleon Bonaparte var en ambitiös general när priset tillkännagavs. När den delades ut var han Frankrikes kejsare och två år från hans katastrofala invasion av Ryssland.

Napoleon har kanske sagt eller inte: ”En armé marscherar på magen”, men han var angelägen om att vidga sina soldaters proviant från rökt och saltat kött.

En av de hoppfulla som försökte sig på att vinna priset var Nicolas Appert, en parisisk livsmedelsaffär och konditor som tillskrivs utvecklingen av lagerkuben och - mindre troligt - receptet på kyckling Kiev.

Genom försök och misstag fann Appert att om du lade kokt mat i en glasburk, kastade burken i kokande vatten och sedan förseglade den med vax, skulle maten behålla - allt detta var innan Louis Pasteur föddes. Efter att ha löst problemet krävde monsieur Appert vederbörligen sin belöning.

Detta är ingalunda det enda exemplet på ett innovationspris, ett policyverktyg som har ökat och minskat genom åren. Det mest kända var longitudpriset 1714, för att lösa problemet med hur långt öst eller väst ett fartyg var.

Royal Society for the encouragement of Arts, Manufactures and Commerce, RSA, delade också ut priser ofta, ofta för säkerhetsåtgärder som betraktades som olönsamma men socialt värdefulla.

Anton Howes, författare till Arts and Minds, en historia av RSA, räknar med att samhället delade ut mer än 2000 innovationspriser mellan mitten av 1700-talet och mitten av 1800-talet. Vissa var ”bounties”, ad hoc -erkännande för goda idéer, många var dock klassiska innovationspriser som Appert, som utgör ett viktigt problem och lovar att belöna den som löser det.

Omodernt

Numera är sådana priser omoderna. Regeringar tenderar att gynna en kombination av direkt stöd till forskare och tilldelning av ett intellektuellt monopol, i form av ett patent, till dem som utvecklar originalidéer. Men precis som de innovationer som RSA belönade kan snabba vacciner vara olönsamma men socialt värdefulla.

Så en grupp av världens ledande ekonomer tror att om vi ska maximera chanserna att producera det vitala coronavirusvaccinet med den hastighet och skala som krävs måste vi ta tillbaka innovationspriser på ett stort sätt.

Detta team, känt som "Accelerating Health Technologies", inkluderar Susan Athey, den första kvinnan som vann den prestigefyllda John Bates Clark -medaljen, och Michael Kremer, nobelpristagare.

"Den som upptäcker vaccinet först kommer att få en så stor kram", skämtade Financial Times -tecknaren Banx. Det är säkert att säga att de skulle få mycket mer än så, men skulle de få nog? Stora läkemedelsföretag har blivit ärrade av tidigare erfarenheter, där de sjönk pengar i vacciner mot sjukdomar som Zika eller Sars, eller 2009 skyndade sig för att fullfölja stora order på influensavacciner, bara för att finna att efterfrågan hade ebbed.

Problemet är att de flesta vaccinforskningsprogram inte producerar framgångsrika vacciner, och därför försöker företag - förståeligt nog - hålla ett lock på sina utgifter tills det bevisas att det fungerar.

Anthony Fauci, chef för USA: s National Institute of Allergy and Infectious Diseases, beklagade problemet i februari: ”Företag som har förmågan att kunna göra det kommer inte bara att sitta och ha en varm anläggning, redo att gå för när du behöver det, säger han till en panel av Aspen Institute.

I slutändan vara bortkastad

Vi behöver de ledande vaccinkonkurrenterna för att investera betydligt mer i försök och produktion än de normalt skulle göra, även om mycket av den investeringen i slutändan kommer att gå till spillo. Och naturligtvis investerar de redan mer - upp till en punkt. Det är dels en handling av gott företagsmedborgarskap och dels som svar på bidrag från regeringar eller Gates Foundation. Men det är kanske inte tillräckligt.

Kostnaden för misslyckande kommer trots allt att bäras av de inblandade företagen, medan fördelarna med framgång kommer att åtnjutas av oss alla: IMF uppskattar att fördelarna är mer än 10 miljarder dollar (8,8 miljarder euro) för varje dag det utbredda vaccinet leveransen påskyndas.

Varje stimulans som vi andra kan erbjuda kan vara väl utgifterna. Så Athey, Kremer och deras kollegor har föreslagit ett slags pris som kallas ett ”avancerat marknadsengagemang”, ett löfte om att köpa hundratals miljoner doser av ett vaccin till ett överpris.

Detta är ingen oprövad idé. År 2004 föreslog Kremer och Rachel Glennerster, den nuvarande chefsekonomen vid Storbritanniens avdelning för internationell utveckling, begreppet avancerat marknadsengagemang (AMC). Under 2010 lovade givarna 1,5 miljarder dollar som AMC för ett pneumokockvaccin för låginkomstländer, vilket påskyndade utbyggnaden av framgångsrika vacciner dramatiskt och räddade hundratusentals liv. Men AMC är egentligen bara en sofistikerad variant på innovationspriserna från 1700- och 1800 -talen, till exempel den som Nicolas Appert påstod.

Incitament är inte det enda som spelar roll - utan det spelar roll. Om vi ​​vill ha en lösning så illa bör vi inte tveka att belöna dem som producerar den. Det är inte ett sådant steg från livsmedelskonservering till ett vaccin.

Relaterad

Detta innehåll har blockerats på grund av dina cookiepreferenser. För att se den, ändra dina inställningar och uppdatera sidan

Glöm inte det som verkar enkelt

Den 4 augusti 1945, när USA och Sovjetunionen manövrerade sig efter position i en efterkrigsvärld, gjorde en grupp pojkar från Sovjetunionens unga pionjärorganisation en charmig gest av vänskap. På USA: s ambassad i Moskva presenterade de ett stort, handskuret ceremoniellt sigill av Amerikas förenta stater för Averell Harriman, USA: s ambassadör. Det skulle senare bli känt helt enkelt som "saken".

Harrimans kontor kontrollerade den tunga träprydnaden för tecken på ett fel, men drog slutsatsen att det varken ledningar eller batterier kunde göra någon skada. Harriman monterade tinget stolt på väggen i sitt arbetsrum. Därifrån förrådde det hans privata samtal under de kommande sju åren.

Så småningom snubblade en brittisk radiooperatör över den amerikanska ambassadörens konversationer som sändes över airwaves. Dessa sändningar var oförutsägbara: sök igenom ambassaden efter radioutsläpp, och det fanns inga fel. Det tog ännu mer tid att upptäcka hemligheten. Lyssnapparaten var inne i saken. Och det var så subtilt, så enkelt att det hade visat sig nästan oupptäckt.

The Thing hade designats - under tvång i ett sovjetiskt fångläger - av ingen mindre än Léon Theremin, som redan då var känd för sitt efternamnliga musikinstrument. Inuti var det lite mer än en antenn fäst vid ett hålrum med ett silvermembran över det, som fungerar som en mikrofon. Det fanns inga batterier eller någon annan strömkälla. The Thing behövde dem inte.

Den aktiverades av radiovågor som strålade ut på USA: s ambassad av sovjeterna, vid vilken tidpunkt den skulle sända tillbaka, med hjälp av energin från den inkommande signalen. Stäng av den signalen, så blir den tyst.

De amerikanska agenterna som undersökte saken för buggar förstod inte dess potential att skada dem. Det verkade för enkelt, för primitivt, för att betyda. Och jag oroar mig för att vi ofta gör samma misstag.

När vi tänker på teknik tänker vi på de flashiga, sofistikerade grejerna. Vi förbiser det billiga och det enkla. Vi firar tryckpressen som producerade Gutenbergbiblarna, men inte papperet som många av dessa biblar trycktes på. Vid sidan av papper och RFID -etiketten, placera tegelstenen, frimärket och, för den delen, den ödmjuka plåten: uppfinningar som är transformativa inte för att de är komplicerade utan för att de är enkla.

Vi bör komma ihåg samma lektion när det gäller de innovationer som driver folkhälsan.

De enklaste teknikerna-som tvål och handskar, och det verkar allt troligare, tygmasker-har visat sig vara ovärderliga och saknas mycket när de är bristfälliga.

Motståndskraftig detaljhandelskedja

Och det är bara de uppenbara teknikerna. Storbritannien och USA snubblade i sina ansträngningar att skala upp tester under epidemins avgörande tidiga veckor. Det kommer att krävas efterpandemiska undersökningar för att fastställa exakt varför-och inkompetens är helt klart en förklaring-men reportrar framhöll brist på de kemiska reagenser som var nödvändiga för att genomföra testet, skyddsutrustningen som behövs för att skydda den medicinska personalen och till och med något så enkelt som bomull pinnar.

Redan nu är det för lätt att avfärda potentialen för riktigt billiga och enkla tester. Ekonomen Paul Romer, en annan vinnare av Nobels minnespris, hävdar att om alla i ett land skulle kunna testas två gånger i månaden - motsvarande i Storbritannien, mer än fyra miljoner test om dagen - borde det ge tillräckligt med information för att undertrycka viruset när det var ett utbrott.

Det är ett stort steg utöver vår nuvarande testkapacitet - men fördelarna kan vara enorma. Tänk dig ett tillförlitligt test som var billigt och självadministrerat, som ett graviditetstest eller en termometer. Mycket sofistikerat är bra, men att vara billig har en egen sofistikering.

Kontaktspårning är en annan enkel men viktig metod. En gammal idé som kräver lite mer än en telefon, en anteckningsbok och en liten armé av uthålliga och diplomatiska människor, den övergavs i Storbritannien under de tre allvarligaste månaderna av krisen, tydligen på grundval av att armén ännu inte hade rekryteras och spårningssystemet klarar inte mer än fem nya fall i veckan. Sedan lockdownen lindrades har vi långt över tusen om dagen.

Sedan finns det de logistiska miraklerna i vardagen som möjliggjorts av andra enkla uppfinningar, streckkoden och fraktbehållaren. Ingen bryr sig om logistik förrän det går fel.

Det har varit anmärkningsvärt att se hur tåliga detaljhandelskedjor har varit inför de mest extraordinära störningarna. I en tid då en stor del av världens befolkning fick besked om att inte våga gå utöver sina egna ytterdörrar såg vi lite mer än en kort besvärlighet när det gäller att köpa mjöl, pasta och toalettpapper.

Men det har inte varit så enkelt att kopiera denna bedrift när det gäller testning. Skamfull över den tidiga bristen satte brittiska regeringen ambitiösa mål. Ministrar hävdade att de slog dem, först genom att inkludera testkit som bara hade lagts ut och sedan skryta om "kapacitet".

Under tiden slutade regeringen helt enkelt rapportera hur många människor som hade testats alls. Logistiken med att genomföra, eller till och med räkna, testerna visade sig vara tillräckligt utmanande för att logistiska problem helt enkelt antogs borta för att nå målen.

I vår desperation att utveckla högteknologiska lösningar som droger eller kontaktspårningsappar finns det en risk att vi ignorerar den enkla tekniken som kan uppnå mycket. Som Averell Harriman upptäckte är det ett misstag att förbise tekniker som verkar för enkla att spela någon roll.

Tillverkning spelar också roll

Det finns mer med innovation än en bra idé. Den livsmedelsbevarande "Appertisation" -tekniken stannade inte länge i Frankrike-den migrerade över kanalen för att söka Londons entreprenörskap och riskkapital, vilket gjorde att produktionen kunde skala upp. (Det här var en tid då britterna uppenbarligen inte var för stolta för att låna en bra idé av fransmännen.) Appert själv försökte också utöka sin verksamhet. Han investerade sina prispengar i en livsmedelsbevarande fabrik, bara för att se den förstöras av invaderande preussiska och österrikiska arméer. Idéer spelar roll, men fabriker spelar också roll.

Fabriker kommer sannolikt att visa sig lika ödesdigra för vaccintillverkning. Att utveckla ett framgångsrikt vaccin är mycket mer än bara ett tillverkningsproblem, men tillverkning är utan tvekan den typ av utmaning som håller experter vakna på natten.

Kandidatvaccinerna är tillräckligt olika från varandra så att det är omöjligt att bygga en produktionslinje för alla ändamål som skulle fungera för någon av dem, så vi måste bygga flera parallellt.

"Tänk dig att ditt liv berodde på att slutföra ett husbyggnadsprojekt i tid", berättade Susan Athey. ”Alla som någonsin gjort ett byggprojekt vet att ingen av dem någonsin hade slutförts i tid. . . bokstavligen, om ditt liv berodde på det, kan du försöka bygga fem hus. ”

Eller för att uttrycka det på ett annat sätt, om ditt liv beror på att ett brev levereras i tid, skicka flera kopior av brevet med så många metoder du kan hitta.

När det gäller ett coronavirusvaccin kostar det att sätta upp flera redundanta produktionslinjer - tiotals miljarder dollar. Men kom ihåg att ett accelererat vaccin är värt mer än 10 miljarder dollar om dagen.

Varje rimlig subvention skulle vara valuta för pengarna, förutsatt att det ökade sannolikheten för snabb framgång. Vissa subventioner finns redan tillgängliga - till exempel som en del av det amerikanska ”Warp Speed” -projektet och från Gates Foundation. Men Michael Kremer vill se mer internationell samordning och mer ambition. "Vi tror att omfattningen av problemet och riskerna med varje kandidat berättigar till ett betydligt större antal kandidater," sa han till mig.

Alex Tabarrok, en annan medlem i teamet, tillade: ”Bill Gates gör rätt men även Gates kan inte göra allt. Regeringar agerar för långsamt. Varje vecka som vi försenar ett vaccin kostar oss miljarder. ”

Ta för givet

Athey, Kremer, Tabarrok och resten av teamet bakom förslaget Advanced Market Commitment vill komplettera det med generösa 85 procents subventioner för omedelbart byggande av vaccinfabriker.

Beräkningen här är att företag är de bästa domarna i sina egna framtidsutsikter. Ett företag med ett marginellt vaccin kommer inte att bygga mycket kapacitet, även med 85 procent subvention. Men alla med en anständig chans att producera ett vaccin kommer att se priset som erbjuds, och subventionerna, och börja bygga fabriker på en gång.

På principen att inte förbise det som verkar enkelt, förlitar sig även de mest sofistikerade vaccinerna på ingredienser som är alltför lätta att ta för givet. Tänk på utbudet av glasflaskor.

Flera doser kan ingå i en enda injektionsflaska, men det tyder fortfarande på ett behov av hundratals miljoner av dem om ett framgångsrikt vaccin görs. Vaccinindustrin är van vid att arbeta i stor skala, men det här skulle vara något nytt: vacciner ges helt enkelt inte till alla i världen på en gång.

Eller kanske är det inte glaset, men något annat. James Robinson, expert på vaccintillverkning, sa till vetenskapsförfattaren Maggie Koerth: ”En vaccintillverkning. . . kan få flera tusen ingredienser för att göra ett vaccin. Men varje material kommer från fabriker med hundratals källor, och dessa källor har källor. ”

Till exempel använder GlaxoSmithKline ett extrakt från såpbarksträdet för att producera en vaccinhöjande ingrediens som kallas ett adjuvans för några av de vacciner som nu utvecklas, adjuvansen kan öka deras effektivitet eller få en viss mängd att sträcka sig till fler doser.

Som Koerth noterade skördas dock barken i Peru, Chile och Bolivia under sommarmånaderna på södra halvklotet. Förra årets skörd skördades innan coronaviruset hade blivit ett känt namn. Årets skörd börjar inte förrän i november.

Störning kan hjälpa

Det har inte bara varit de senaste decennierna där uppenbarligen anmärkningsvärda teknologier har gjort ett överväldigande intryck på produktivitetssiffrorna. Tänk på historien om elektrifiering i amerikanska fabriker. På 1890 -talet verkade potentialen för el klar.

Thomas Edison och Joseph Swan uppfann oberoende användbara glödlampor i slutet av 1870 -talet. År 1881 byggde Edison elproducerande stationer på Pearl Street på Manhattan och Holborn i London. Saker gick snabbt: inom ett år sålde han el som vara ett år senare, de första elmotorerna användes för att driva tillverkningsmaskiner.

Men år 1900 kom mindre än 5 procent av den mekaniska drivkraften i amerikanska fabriker från elmotorer. De flesta fabriker var fortfarande i ångåldern. Detta berodde på att när tillverkare ersatte stora ångmotorer med stora elmotorer blev de besvikna över resultaten.

Jag har skrivit om den ekonomiska historikern Paul Davids arbete tidigare. Han hävdade att det inte var tillräckligt bara att ersätta ångmotorer med elmotorer. De nya motorernas kapacitet kunde bara användas fullt ut om fabrikerna gjordes om.

Medan byte av en stor ångmotor med en stor elmotor hade uppnått mycket lite, kunde elmotorer vara effektiva i mindre skala. Det innebar att varje arbetare kunde ha en liten motor vid sin bänk. Ledningar kan ersätta drivaxlarnas fabriker kan spridas ut i lättare, luftigare utrymmen, produktflödet kan optimeras snarare än att begränsas av närheten till strömkällan.

Men en fascinerande del av Davids argument är att allt detta katalyserades av en kris. Efter 1914 blev arbetarna dyrare tack vare en rad nya lagar som begränsade invandringen till USA från ett krigshärjat Europa. Tillverkningslönerna höjde sig och att anställa arbetare handlade mer om kvalitet och mindre om kvantitet.

Det var värt att investera i utbildning - och bättre utbildade arbetare hade bättre förutsättningar att använda den autonomi som elen gav dem. Rekryteringsproblemet som orsakats av invandringsrestriktionerna bidrog till att väcka nytänkande kring utformningen av det amerikanska fabriksgolvet.

Lär dig om motståndskraft

Några av de moderna parallellerna är uppenbara. Vi har haft e -post, internet och prisvärda datorer i flera år - och på senare tid videokonferenser. Men tills krisen slog till hade vi varit långsamma med att utforska onlineundervisning, virtuella möten eller telemedicin. 3D-utskrift och andra smidiga tillverkningstekniker har gått från att vara kuriosa till livräddande sätt att möta den nya efterfrågan på medicinsk utrustning.

Vi lär oss snabbt nya sätt att arbeta på avstånd eftersom vi plötsligt inte har haft något val. Och vi lär oss om motståndskraft.

Det finns ingen garanti för att en kris alltid ger nya idéer ibland är en katastrof bara en katastrof. Ändå råder det ingen brist på exempel för när nödvändigheten visade uppfinningens moder, ibland många gånger.

The Economist pekar på fallet med Karl von Drais, som uppfann en tidig modell av cykeln i skuggan av "året utan sommar"-när europeiska skördar 1816 förstördes av efterverkningarna av det gigantiska utbrottet i Mount Tambora i Indonesien. Hästar svälts av havre von Drais ”mekaniska häst” behövde ingen mat.

Det är ett bra exempel. Men man kan lika gärna peka på modersmjölksersättning och nötköttsextrakt, båda utvecklade av Justus von Liebig som svar på den fasansfulla hunger han hade bevittnat i Tyskland som tonåring 1816.

Eller, om vi ska känna igen konst såväl som vetenskap, finns Mary Shelleys mästerverk Frankenstein, skriven samma regniga sommar bredvid Genèvesjön speglar varelsens isolering den av de svältande bönderna hon såg och tigger om mat. En kris kan leda till många kreativa svar.

Detsamma kan gälla denna pandemi. Störningar - även katastrofala - har ett sätt att bulldoze egna intressen och riva upp mysiga antaganden, stöta människor och organisationer ur status quo.

Det är bara möjligt att framtida generationer kommer att peka på 2020 som året då innovationsavmattningen tog slut. Även ekonomer måste kunna hoppas. - Copyright The Financial Times Limited 2020


Covid-19-pandemin hjälper till att berätta den sanna historien om Thanksgiving

Plymouth, Mass., Hade planerat för en stor fest i år för att fira sitt 400 -årsjubileum. Kopian Mayflower II, en gåva till USA från Storbritannien 1957 och nu storslagen restaurerad för mer än 11 ​​miljoner dollar, redo att segla ceremoniskt in i hamnen när tiotusentals jublade.

Den sista stora årsdagen för Plymouth & rsquos grundande, den 300: e 1920, var en stor händelse som höll nationens & rsquos uppmärksamhet. Nästan 1400 medborgaraktörer deltog i en historisk tävling med en final av Robert Frost. Även Plymouth Rock hade en talande roll. Den tillträdande vice ordföranden Calvin Coolidge levererade en adress som deklarerade att & ldquoPlymouth Rock inte markerar en början eller ett slut. Det markerar en uppenbarelse & hellip som lyser genom evigheten. & Rdquo Pilgrimerna var Amerikas stolthet.

Pandemin har stört 400 -årsjubileet, och den störningen berättar faktiskt den sanna historien om Plymouth. Den 20 december 1620 kom pilgrimerna i land där de gjorde eftersom en epidemi hade rensat vägen. Plymouth grundar sig på en epidemi.

Pilgrimerna, som vi kallar dessa religiösa separatister, meningsmotståndare från Church of England, hade en grov korsning. Landade först på Cape Cod, stal de Wampanoags & rsquo lagrade majs, gick in i deras hus, tog de & ldquobest sakerna & rdquo och rånade några gravar, tog & ldquosundry av de vackraste sakerna bort med oss. & Rdquo De skrev ner allt detta. Men de var fortfarande osäkra på var de skulle bosätta sig.

De valde Patuxet, en by i Wampanoag som de kallade Plymouth, med vetskap om att den inte var ockuperad, även om de snart skulle se att Wampanoagarna fortfarande återvände dit för att fiska. Fälten & mdash & ldquomuch majsmjöl & rdquo & mdash rensades länge, som för att ta.

Pilgrimerna och puritanerna tio år efter dem hade inte kommit till en vilda och ylande vildmark, och som en puritansk minister skrev i en dikt från 1651. Under tusentals år hade Wampanoag -folket odlat ett välmående och rikt land. Blomstrande byar var sammankopplade med ett nätverk av stigar som gick genom skogen och åkrarna. Längs spåren hade de grävt små hål ungefär en fot djupa som var historiemarkörer, påminnelser om historierna som skulle berättas på den platsen. De odlade majs, bönor, squash och meloner, jagade rådjur och andra djur, samlade ekollon, bär och rötter och fiskade genom att bygga tångar i floderna och längs havskusten, där de också skördade krabbor, ostron, kammusslor och musslor.

Med många & ldquogardens och majsfält. storheten i timret som växer på dem, fiskens storhet & hellip detta är en mycket utmärkt plats, både för hälsa och fertilitet, & rdquo skrev den engelska upptäcktsresande John Smith 1616 och annonserade regionen för potentiella investerare och bosättare.

Men när pilgrimerna landade hade Wampanoags och deras grannar testats under de år de kallade den stora döende.En epidemi från 1616 till 1619 & mdash som kan ha varit koppor (det finns andra teorier) & mdash hade dödat så många som 9 av 10 kustindianer.

& ldquoEn hel by kan ha två överlevande, och de två överlevande var inte precis som alla två människor, & rdquo säger historikern Jill Lepore. & ldquoDe var två personer som hade sett alla de känner dö olyckliga, eländiga, smärtsamma & mdash otroligt smärtsamma & mdash -dödsfall. & rdquo Pilgrimerna hittade benfält som låg över marken.

& ldquoDet har, av Gud & rsquos besök, regerat en underbar pest, den fullständiga förstörelsen, förödelsen och avfolkningen av hela det territoriet, så som det inte finns kvar några som gör anspråk på eller utmanar någon form av intresse däri, & rdquo skrev King James I och beviljade New England -stadgan och avfärdade de tusentals indianer som var kvar. Gud hade rensat vägen för engelsmännen. Ledig mark kan beslagtagas och mdash vakuum domicilium i engelsk lag.

Wampanoags, mycket utarmade, utsattes för attacker från sina rivaler i söder, Narragansetts, som hade skonats av epidemin. De letade efter allierade. Sachem som engelsmännen kallade Massasoit bestämde sig för att nå ut till pilgrimerna. (Hans namn var Ousamequin. & LdquoMassasoit & rdquo är en hedersbetydelse som betyder ungefär den högsta chefen som talar på uppdrag, & rdquo eller Great Sachem.) Han inledde en allians som skulle säkerställa Pilgrims & rsquos överlevnad.

De 400 åren som har följt sammanfattas av Linda Coombs, en Wampanoag som i åratal var associerad chef för Wampanoag Ursprungliga Programmet vid det levande historiska museet som då hette Plimoth Plantation och nu Plimouth Patuxet. Besökare på den återskapade byn skulle ofta fråga henne, & ldquoWeren & rsquot du glad när pilgrimerna kom? & Rdquo Svar: & ldquoNo. & Rdquo

& ldquoVi hade levt i 10 [, 000] eller 12 000 år, enligt det arkeologiska rekordet, med världen som vår skapare hade gjort den, & rdquo säger Coombs. Och sedan på mindre än 400 år vi & rsquore vid randen av förstörelse med vårt & lsquoadvanced & rsquo tekniska och industriella samhälle. & rdquo

Den nuvarande pandemin är ingenstans lika virulent som den stora döende, men den har testat oss. Vårt pestår är också ett tillfälle. Låt & rsquos använda vår motgång för att hjälpa oss att äntligen se en av de dolda sanningarna i vår nation & rsquos grundande: det inhemska folkets stora lidande. Plymouth är byggt på en epidemi, vår tacksägelse är byggd på benen i den stora döden. Coronaviruset är ett passande minnesmärke för Plymouth & rsquos 400 -årsjubileum.


"Karantän kan fungera. Rädsla att skrämma, syndabock gör det inte ”

KINGSTON, R.I.-22 april 2020-Här följer en kort fråga-och-svar-bit med University of Rhode Island Department of History’s Joëlle Rollo-Koster, professor i medeltidshistoria. Hon diskuterar den svarta döden, en förödande global pandemi som svepte över Europa och Asien under medeltiden. Hon diskuterar också likheter mellan den och dagens globala pandemi, COVID-19, och vad man kan lära av historien.

Vad är likheterna mellan Svarta döden och vad vi upplever nu?

Liksom COVID-19 var den svarta döden lömsk, osmaklig och osynlig, och den kom från öst. Naturligtvis är patogenen helt annorlunda idag, vi har idag att göra med ett virus mot en bakterie tidigare. Det fanns tre former av yersinia pestis, bubonic (den vanligaste), pneumoniska och septicemic. Du kunde överleva det första, du dog snabbt i andra och tredje fallet. De kallade sjukdomen "dödlighet" på den tidens latin, mortalitas.

Sjukdomen omringade människor som förlorade att identifiera var den kom ifrån ... ungefär som idag. Folk antog att det var Guds vrede eller dålig luft (miasma) orsakad av vulkaner, eller konjunktionen av vissa stjärnor. Några andra trodde att människor som tiggare, spetälska eller judar villigt och avsiktligt hade förgiftat området.

Tanken att det var i luften cirkulerade vid en tidpunkt då begreppet ”infektion” och ”infektionssjukdomar” inte fanns. Människor gjorde masker med goda luktande örter/blommor som de höll under näsan för att avvärja sjukdomen som liknar dagens ”masker”.

Till skillnad från dagens COVID-19 visste emellertid de på medeltiden inte att det hade flyttat från djur till människor.

I stor utsträckning stöter vi på samma överreaktion och syndabock. Idag är det "kinesernas fel" kontra felet för alla "andra" tidigare. Sjukdomen spred sig som en löpeld genom ett samhälle som redan drabbats av undernäring på grund av matbrist och hungersnöd under 1310- och 1320 -talen till följd av klimatförändringar. Liksom COVID-19 påverkade den svarta döden koncentrerade befolkningar i städer och följde den internationella handelns gång. 1348 drabbade det unga, gamla och fattiga.

Hur återhämtade sig samhället från dessa utbrott? Vilka var de varaktiga konsekvenserna?

På kort sikt fanns det djup psykologisk osäkerhet. Livet sågs som billigt. Extrema attityder i vardera änden av spektrumet antogs av vissa - allt från hedonism till asketism, inklusive grupper av flagellanter som cirkulerar genom städer. Och naturligtvis letade många efter syndabockar.

På längre sikt var konsekvenserna häpnadsväckande. Det var en enorm förlust i befolkningen, vissa byar hade 100% dödsfall. I genomsnitt var en tredjedel till hälften av befolkningen förlorad. Demografiska förändringar orsakade omvälvningar i ekonomiska och sociala strukturer och signalerade slutet på ”manorialism” och feodalism. Folk slutade arbeta med herrarnas land i utbyte mot skydd och började få betalt för att arbeta. Så detta var födelsen av lönearbete. Monarkier som England kämpade mot förändringen, men det hände.

Lönerna ökade liksom en hög efterfrågan på lyxvaror. Vissa aristokrater blev utarmade till följd av förlorade hyror. De överreagerade ibland och försökte öka trycket på bönderna, som i sin tur gjorde uppror. Exempel på detta inkluderar den franska Jacquerie, en bondeuppror 1358. Stadsrevolter som Ciompi i Florens, 1378, ville ha politisk representation för de arbetande fattiga, och de engelska böndernas uppror 1381 krävde att tjänandet och feodalismen skulle upphöra. Alla revolter krossades våldsamt.

Familjestrukturen förändrades också. Män började gifta sig yngre. Det var också en könsdelning av arbetsplatsen som ledde till att kvinnor förlorade jobb de brukade göra, till exempel bröd och öltillverkning, till män.

Efter pesten utvecklades också en allmän besatthet för döden - eller som det blev känt, Ars moriendi, konsten att dö väl. Samhället blev mer mänskligt/folkcentrerat snarare än utomjordiskt. Det allegoriska konceptet, La Danse Macabre, eller dödens dans, såg dödens universalitet som något som förenade rika och fattiga, gamla och unga - det var en stor utjämnare.

Vad kan vi lära av dessa tidigare erfarenheter när det gäller vad som hanterades bra och vad som inte var?

Karantän kan fungera. De användes på medeltiden. Rädsla mongering och syndabock gör det inte.

Om historien är någon vägledning, hur ser du på att USA (eller världen) kommer igenom detta? Vad ska vi vara förberedda på?

Var redo för sociala förändringar och en uppmaning till utjämning av sociala stratifieringar. Dessa samtal kommer snabbt att glömmas när ett vaccin har utvecklats - tills nästa. De rika överlever alltid bättre än de fattiga. Så, vet du det, försök att ändra tingenas tillstånd.


Vad den stora plagen i Aten kan lära oss nu

Sjukdomen förändrade krigets gång och formade freden som kom efteråt och planterade fröna som skulle förstöra den atenska demokratin.

Om författaren: Katherine Kelaidis är bosatt forskare vid National Hellenic Museum och gästassistent i klassiska studier vid Loyola University Chicago.

Detta är inte rätt tid för en pandemi. Inte för att det finns en höger dags för en pandemi, men vissa tider är definitivt fel. Och ingen tid är värre än när en nation redan är i kris, när förtroendet för sina ledare och sig själv redan är lågt. En tid då internationella relationer är ansträngda och interna stridigheter utbredda. I grund och botten, om den sociala och moraliska fibern i ett samhälle redan testas, gör den utbredda rädslan för döden i händerna på en osynlig mördare allt exponentiellt värre. Lyckligtvis (eller kanske tyvärr är det mycket svårt att säga vid denna tidpunkt), historia ger oss ett antal exempel på när en pest kom vid fel tidpunkt.

Och inget av dessa exempel är bättre än Atens stora pest. Denna dödliga epidemi svepte genom staden 430 f.Kr., det andra året av det peloponnesiska kriget, krävde kanske 100 000 liv och avslöjade i skarp kontrast sprickor och sprickor i atensk liv och politik. Sjukdomen, som i stor utsträckning tros av moderna forskare ha antingen varit tyfus eller tyfus, dödade till och med den store athenske generalen och statsmannen Pericles, hans fru och deras söner, Paralus och Xanthippus. Det var en katastrof av episka proportioner som inte bara förändrade Peloponnesiska kriget, utan hela den grekiska och därmed världshistorien. Även om kriget inte skulle ta slut på nästan 26 år efter den första sjukdomsvågen, råder det ingen tvekan om att den stora pesten ändrade krigets gång (var åtminstone delvis ansvarig för Atens nederlag) och signifikant formade freden som kom efteråt , plantera fröna som skulle försvaga och sedan förstöra atensk demokrati.

Den bästa antika berättelsen om den stora pesten, liksom för hela Peloponnesiska kriget, finns i Thucydides Peloponnesiska krigets historia. Thucydides var en atensk general som landsförvisades från Aten efter att ha fått skulden för ett katastrofalt nederlag. I exil kunde han resa fritt på ett sätt som få kunde vid den tiden, och ger därför en unik förstahandsberättelse om denna omtumlande period. Han blev också offer för pesten, men lyckades överleva, vilket gjorde hans berättelse om sjukdomens symtom och förnimmelser inte bara tillförlitlig, utan ganska visceral. Thucydides har kallats ”fadern till den politiska realismen”, och hans bedömning av pesten och dess konsekvenser ger äran. Som få andra har tidigare eller sedan förstod Thucydides hur rädsla och egenintresse, när de underkastas, styr enskilda motiv och följaktligen nationernas öde.

Således tittar Thucydides i sin berättelse om den stora pesten uppriktigt på de praktiska och moraliska svagheter som sjukdomen kunde utnyttja. Han noterar skarpt hur trängsel i Aten, tillsammans med otillräckliga bostäder och sanitet, hjälpte sjukdomen att spridas snabbare och ökade antalet skadade. Han är medveten om att bristen på uppmärksamhet på viktiga folkhälso- och säkerhetsåtgärder gjorde att pesten kunde slå rot och gjorde dess effekter mycket värre än de annars skulle ha varit.

Men Thucydides bekymrar sig inte bara om hur dålig stadsplanering orsakade döden för tusentals av hans landsmän. Han är lika mycket en moralisk kritiker som en politisk. I sin berättelse om pestens förödelse tar han noggrant en sammanfattning av fall av osjälviskhet och mod, och av själviskhet och feghet. Det är klart att åtminstone för Thucydides död och lidande av en stor epidemi (precis som krig) testar individers och samhällenas moraliska hälsa. Och ett folk som inte är moraliskt starkt, när de blir rädda, glider snabbt in i laglöshet och helgelse: ”Ty katastrofens våld var sådant att män, utan att veta vart de skulle vända sig, blev hänsynslösa mot all lag, mänsklig och gudomlig.” Vad som också är klart är att Thucydides inte tror att denna kollaps till omoral helt enkelt är ett resultat av pesten, snarare: "Män som hittills hade dolt vad de hade glädje av, blev nu djärvare." För att omskriva Michelle Obama gör pandemier inte din karaktär, de avslöjar din karaktär.

Detta är verkligen faran, både för Aten och för oss. Och konsekvenserna kan inte bli större. Det finns ett argument, och ganska bra där, att atensk demokrati var den stora olyckan i Peloponnesiska kriget. Efter att Aten kapitulerat tog en pro-spartansk oligarki, känd som de trettio tyranterna, kontrollen över staden. Även om de senare kastades ut i en kupp ledd av Thrasybulus (en pro-demokratisk veteran från Peloponnesiska kriget som inte accepterade att Atens nederlag innebar slutet på dess demokrati), skulle den atenska demokratin aldrig mer återställa sitt självförtroende och flörta med sin egen bortgång. Detta var Aten som avrättade Sokrates (vars eget förhållande till demokrati och demokratiska principer var komplicerat). Det var också världen där Platon skulle skriva Republiken, den politiska avhandling som blev mall för totalitarism i årtusenden. Och när slutet så småningom kom för demokratin i Aten, var det genom erövring av den makedonska kungen Alexander (den store, om du är nyfiken), och Aten hade gett honom sin lärare, Aristoteles, en man som hade överfört till sin kunglig elev sina egna oro över demokratins överdrifter, särskilt de som är födda till följd av moraliska brister bland folket.

I panik över den stora pesten hade athenier upplevt något om sin värld som de aldrig kunde rensa och avslöjade något om sig själva som de aldrig kunde glömma. Tiden var förbi när de bekvämt kunde se sig själva i orden som Perikles talade i sin berömda begravningstal i början av Peloponnesiska kriget, innan pesten förde honom till en mindre än härlig död: ”Vi är inte misstänksamma mot en en annan ... en anda av vördnad genomsyrar våra offentliga handlingar, vi är förhindrade att göra fel genom respekt för myndigheterna och för lagarna. ”

Stora pesten testade denna atenska självuppfattning och tyckte att den var bristfällig. Vilka människor kollektivt tror att de är av yttersta vikt, särskilt i en demokrati där folket har ett stort ansvar för regeringen. Självstyre kräver självförtroende. Det är osannolikt att en demokrati överlever när folket har blivit osäkra på sig själva och sina ledare, lagar och institutioner.

I nästan fyra år har USA upplevt sin egen identitetskris. Donald Trumps presidentskap har inte bara varit en rad politiska misstag och omvälvningar, en oändlig följd av lågbrinnande bränder, utan ett allvarligt test (utan tvekan det allvarligaste testet sedan inbördeskriget) av de grundläggande värderingar och institutioner som stöder amerikanerna experimentera. Men utseendet på coronaviruset är något helt annat. Till att börja med berör viruset oss alla på ett sätt som de flesta av Trump -administrationens misslyckanden, på gott och ont, inte gör. Ingen förmån eller brist på intresse kan skydda dig från en pandemi. Detta är förresten något Thucydides noterade: Sjukdomar bär bort både rika och fattiga, fromma och fromma. Tom Hanks är lika mottaglig som du. Ingen kan bokstavligen ignorera detta.

Men kanske viktigare, viruset har inget sinne. Den store Gatsby’Daisy Buchanan hade helt rätt när hon noterade att slarv bara är ett problem om du stöter på en annan vårdslös person, det vill säga när du råkar ut för en olycka. President Trump har fått väsentligt stöd av det faktum att han inte har stött på någon lika slarvig som han är. Hans mest katastrofala agerande har inte begränsats i någon liten del av andra, svalare (eller åtminstone mindre flyktiga) huvuden. Men ett virus har inget huvud. Det är inte bara utan anledning, utan utan motiv. Det är verkligen bara hälften levande. Det har ingenting att vinna och inget att förlora. Ingen känsla av sig själv. Ingen lust att leva, något djur och till och med vissa planeter besitter. Det är därför sjukdomar och hoten de medför låter oss alla vara så nakna. Den enda själen i ekvationen är vår egen. Det är det ultimata testet.

Det är ett test som hittills, Donald Trump och hans administration, föga förvånande misslyckas. Det som återstår att se är hur vi andra kommer att göra vid denna tentamen. Folket i antika Aten misslyckades. Redan i en tid av krig och omvälvning, när människor började dö av en sjukdom som de aldrig hade sett förut, övergav de de värden som hade varit kärnan i deras förmåga att styra sig själva. De misslyckades i sitt ansvar gentemot varandra eftersom de inte längre trodde att det spelade någon roll. Allt som hade kommit före krisen och allt som hände under det konspirerade för att ge dem denna tro.

Och detta är vad vi måste motstå. Den stora plagen i Aten skrev det första kapitlet i slutet av den atenska demokratin, men vi behöver inte acceptera dess öde. Det bästa med det förflutna är att det kan vara vår instruktör, även om vi sällan låter det vara. De gamla grekerna trodde i stort sett att dygd var något du praktiserade. Precis som alla andra som levde före filosofen Jean-Jacques Rousseau, trodde inte Thucydides och hans samtidiga att vi föds bra. Vi blir bra av att välja att göra gott. Vi blir modiga genom att välja mod. Vi övervinner de två lasterna av egenintresse och rädsla genom att aktivt avvisa dem. De gamla atenarna misslyckades med att göra detta inför en pest och förlorade sin demokrati. Nu är samma val vårt.


Tidslinje

Cyprianuspest, 250-270 e.Kr.S: t Cyprianus, biskop av Kartago (200-258 e.Kr.)

Cyprianpest utbröt i Etiopien runt påsk år 250 e.Kr. Det nådde Rom året därpå och spred sig så småningom till Grekland och vidare österut till Syrien. Pesten varade i nästan 20 år och på sin höjd dödades enligt uppgift så många som 5000 människor per dag i Rom. Bidrag till den snabba spridningen av sjukdom och död var den ständiga krigföring som konfronterade imperiet på grund av en rad attacker mot gränserna: germanska stammar invaderade Gallien och parthianer som angrep Mesopotamien. Perioder av torka, översvämningar och hungersnöd utmattade befolkningen medan kejsarskapet skakades av oro. S: t cypriska biskopen i Kartago, påpekade att det verkade som om världen var på slutet. Utbrottet namngavs efter Cyprianus, eftersom hans förstahandsobservationer av sjukdomen till stor del utgör grunden för vad världen skulle få veta om krisen. Han skrev om händelsen i detalj i sitt arbete De Mortalitate (& ldquoOn Mortality & rdquo).

Cyprianuspest, 250-270 e.Kr.Dionysius, biskop av Alexandria (d. 265 CE)

Dionysius, under den andra stora epidemin omkring 260 e.Kr., [skriver]: & ldquo De flesta av vår bror kristna visade obegränsad kärlek och lojalitet, sparade aldrig sig själva och tänkte bara på varandra och hellip vårdade och botade andra. & Rdquo Senare i brevet beskrev han att de utan den här vården gick det mycket sämst. Han skriver att, & ldquoat den första starten av sjukdomen, [de friska] drev de sjuka bort och flydde från deras käraste & helliphoping för att avvärja spridningen och smittan av den dödliga sjukdomen. & Rdquo

Svarta döden, Italien, 1348Katarina av Siena (1347-1380)

Katarina av Siena föddes 1347.Det året, enligt författaren Charles L. Mee, Jr., & ldquoin med all sannolikhet, kom en loppa som ridit på skinnet av en svart råtta in i den italienska hamnen i Messina. & Hellip Loppan hade en tarm full av basillen Yersinia pestis . & rdquo Med den råttan, loppan och basillen kom den mest fruktade pesten på rekord. På bara tre år, 1348 till 1350, dödade den svarta döden mer än en tredjedel av hela befolkningen mellan Island och Indien. Anmärkningsvärt nog överlevde den unga Catherine angreppet. Katarina av Siena levde & mdashand hjälpte andra & mdash under den mest förödande pesten i mänsklighetens historia.

Svarta döden, England, 1348Julian av Norwich (1342-1416)

Julian av Norwich levde i en omtumlande tid, den svarta döden rasade i Europa. Den första pesten inträffade när hon bara var sex år gammal. Vägen intill Saint Julian's Church användes för att ta bort de dödas kroppar från efterföljande plågor, och hon hörde troligen vagnarna mullra förbi. Hundraårskriget mellan England och Frankrike hade påbörjats 1337, liksom påvens splittring där två påvar misstänkte varandra för att vara Antikrist. Hungersnöd och nötkreatursjukdom bidrog till de krafter som orsakade böndernas uppror, och John Wycliff och hans anhängare, Lollards, förklarades kättare. Några brändes och begravdes nära Julians kyrkocell. Hon måste ha varit medveten om tidens lidande. Under en sådan omtumlande tid såg Julian syner från Gud och spelade in dem som hans budskap till sina medkristna.

Zwingli var på en mineralfjädersemester i augusti 1519, då den svarta döden utbröt i Zürich. Även om han var svag redan från ansträngande arbete, skyndade han tillbaka till sin stad för att tjäna offren. Snart fick han själv sjukdomen och verkade troligtvis gå under. Men hans arbete ännu inte gjort Zwingli återhämtade sig. Hans berömda & ldquoplague -psalm & rdquo berättar om hans känsla av förtroende och sedan hans glädje över att återfå hälsan.

Svarta döden, Wittenberg, 1527Martin Luther (1483-1546)

I augusti 1527 drabbade pesten Wittenberg och många människor flydde i rädsla för sina liv. Martin Luther och hans fru Katharina, som då var gravida, stannade kvar i sin älskade stad för att behandla de smittade. Trots uppmaningarna till honom att fly från Wittenberg med sin familj var Luther & rsquos sinne för att hjälpa de smittade. Han kom oundvikligen till slutsatsen att det inte var i sig fel att en så värderade sitt liv att de inte blev kvar, utan bara så länge som de sjuka hade någon av större tro än de att ta hand om dem.

Under denna tid av enorm utmaning och osäkerhet skrev Luther ett brev till Johann Hess och hans medkristna i Breslau, med titeln "Om man kan fly från en dödlig pest." Besök här för att se hela översättningen av brevet.

Svarta döden, Genève, 1542John Calvin (1509-1564)

Under Calvin & rsquos -tjänsten terroriserades Genève av pesten vid fem tillfällen. Under det första utbrottet, 1542, ledde Calvin personligen besök i pestinfekterade hem. Med tanke på att denna insats sannolikt medförde en dödsdom, ingrep stadsfäderna för att stoppa honom på grund av deras övertygelse om att hans ledarskap var oumbärligt. Pastorerna fortsatte denna heroiska ansträngning under Calvin & rsquos vägledning, och de berättade om glädjen i flera omvandlingar. Många pastorer förlorade sina liv på grund av detta. Okänd för många fortsatte Calvin privat sin egen pastoralvård i Genève och andra städer där pesten rasade.

Smittkopporepidemi, Princeton, New Jersey, 1758Jonathan Edwards (1703-1758)

Jonathan Edwards, bland hans första akter som president för College of New Jersey (Princeton), predikade en nyårspresentation 1758 om Jeremia 28:16 ("I år ska du dö"), medan Princeton, New Jersey var mitt emellan av en smittkoppsepidemi. Han fick senare en ympning, vilket ledde till hans död två månader senare. När Edwards väl hade talat i sin predikan med titeln "The Preciousness of Time and the Importance of Redeeming It" (1734): "Tiden borde uppskattas av oss mycket värdefull, eftersom vi är osäkra på hur den fortsätter. Vi vet att den är mycket kort, men vi vet inte hur korta. "

Cholera, London, 1854Charles Spurgeon (1834-1892)

Som ung bypredikant beundrade Charles Spurgeon de puritanska ministrarna som stannade kvar för att ta hand om sjuka och döende under Londonpest 1665. Under [hösten] 1854, den nyligen kallade pastorn i London & rsquos New Park Street Kapellet pastorerade församlingen mitt i ett stort kolerautbrott i stadsdelen Broad Street tvärs över floden. Hur reagerade Spurgeon? 1) Han prioriterade det lokala departementet. 2) Han justerade sina möten, men fortsatte att träffas. 3) Han tog hand om de sjuka. 4) Han var öppen för nya evangelistiska möjligheter. 5) Han anförtrott sitt liv åt Gud.

För självbiografi av C. H. Spurgeon, besök denna webbplats.

Influensaepidemin 1918-1919Kristen reformerade kyrkan i Nordamerika

Under denna epidemi där staten förbjöd sociala och religiösa sammankomster, Christian Reformed Church's magazine Bannern kallade sina läsare till & ldquopray på allvar att gissel snart kan tas bort & rdquo så att kyrkorna kan öppna igen. Det föreslog också & ldquolessons från denna utnämning av Providence & rdquo att lära sig:

  • & ldquothe värdet av våra kyrkliga privilegier, & rdquo som vi verkligen förstår vilken välsignelse de är när de undanhålls,
  • & värdet av att umgås med Gud & rsquos människor, & rdquo & ldquothe gemenskapen av de heliga, & rdquo som kan leda till en förnyelse av hängivenhet i kyrkan, och
  • & ldquoto uppskattar religiös litteratur mer än vi har gjort, & rdquo eftersom det är vad människor vänder sig när de inte kan komma till kyrkan.

Masshysteri angående hotet med kärnkrigC. S. Lewis (1898-1963)

1948, C. S. Lewis. skrev en uppsats med titeln "Om att leva i en atomålder". I den berättar han om den oro som majoriteten av människor under hans tid hade för hotet om kärnvapenkrig. Det var en allvarlig, legitim oro [på hans tid]. Lewis skrev:

På ett sätt tycker vi mycket för mycket om atombomben. "Hur ska vi leva i en atomålder?" Jag är frestad att svara: "Varför, som du skulle ha levt på sextonhundratalet när pesten besökte London nästan varje år, eller som du skulle ha levt i en vikingatid när raider från Skandinavien kan landa och skära i halsen varje natt eller i själva verket, eftersom du redan lever i en cancerålder, en syfilisålder, en förlamningsålder, en tid för flygräder, en tid för järnvägsolyckor, en ålder för motorolyckor. " Med andra ord, låt oss inte börja med att överdriva nyheten i vår situation.

Detta är den första punkten som ska göras: och den första åtgärden som ska vidtas är att dra ihop oss. Om vi ​​alla kommer att förstöras av en atombomb, låt den bomben när den kommer hitta oss göra vettiga och mänskliga saker och be, arbeta, undervisa, läsa, lyssna på musik, bada barnen, spela tennis, chatta med våra vänner över en halvliter och en omgång dart & mdashnot krypade ihop som skrämda får och tänkte på bomber. De kan bryta våra kroppar (en mikrobe kan göra det) men de behöver inte dominera våra sinnen.

Ebola, 2015Ortodoxa kyrkan i Sierra Leone

Under det globala utbrottet av ebola 2015 var Archimandrite Themistocles Adamopoulos bland hans folk i Sierra Leon, ett epicentrum för utbrottet. I den här rapporten skriver han: "Människor från utlandet ringer mig ständigt och frågar mig: 'Far, varför lämnar du inte och räddar dig från en potentiell infektion och till och med död?' Svaret är mycket enkelt: För närvarande har Gud placerat mig här i Västafrika. , för att vägleda dem och för att skydda dem från en ondska som dödar utan medlidande. Vidare instruerar vår Herre Jesus Kristus den kristna herden att inte överge fåren när faran kommer. Det är bara hyresgästen som överger fåren i krisstunder (Joh 10 : 12-13). Vi litar på Kristi och rsquos skydd.

Kommentarer

Observera att du behöver ett Facebook -konto för att kunna lägga till kommentarer.

Om du inte ser en plats ovan för att skriva eller visa kommentarer kan det bero på din webbläsares säkerhets- eller sekretessinställningar. Försök justera dina inställningar eller använd en annan webbläsare.

Kyrkan fungerar som sjukhus


"From Pandemic Then Grew Rebellion": Med tanke på den engelska bondens uppror 1381

Ed Simon är assisterande redaktör för The Marginalia Review of Books, en kanal av Los Angeles Review of Books. Han har en doktorsexamen i engelska från Lehigh University och är en regelbunden bidragsgivare på flera olika platser. Han är också en bidragande redaktör på History News Network. Han kan följas på hans webbplats eller på Twitter @WithEdSimon.

Richard II möter rebellerna 1381, Jean Froissart, Biblioth & egraveque nationale de France (public domain)

Den 13 juli 1381 marscherade en garnison av upproriska bönder från Norfolk, Essex och Kent till London, stadens portar lämnades öppna antingen av sympati för orsaken till denna armé eller av rädsla för deras styrka. Många av rebellerna hade lite land till sina namn, men var fortfarande begränsade av striktar i en alltmer drakonisk feodalism. Samtidigt hade dessa arbetare ironiskt nog funnit sig alltmer kunna flytta mellan sociala klasser och yrken på ett sätt som bara hade varit omöjligt bara några decennier tidigare. Missnöjet hos ledarna för bonde & rsquos -upproret, män med namn som Wat Tyler, Jack Straw och den radikala prästen John Ball, var delvis gestaterat inom det inkongruösa utrymmet mellan nya möjligheter och begränsade rättigheter. De strejkande och marscherande arbetarna krävde ett nytt förbund med både kyrka och stat, Gud och kung. Det som teoretiskt kunde ha börjat som en relativt måttlig uppmaning att krossa decennier gammal lagstiftning fick istället mer revolutionära mål. När Peasant & rsquos-upproret byggde mot crescendo av att marschera mot London, skulle Ball predika en utomhuspredikan söder om Greenwich där han uppmanade dig att tänka på att nu är den tid utsedd till oss av Gud, där du kan kasta av bondens ok, och återhämta friheten. & rdquo

Ett viktigt biografiskt faktum att veta om en man som Ball, och det råder brist på fakta om de män som ledde upproret, är att han var cirka 10 år gammal när den svarta döden svepte genom England 1347. Många av bönderna hade levande minne av de mörka åren då kanske 50% eller fler av sina medmänniskor dog av bubonic pesten, eller om de åtminstone säkert kände människor som hade överlevt dessa år. Att kunna dra direkta samband mellan den pandemin och efterföljande sociala, kulturella och religiösa förändringar är svårt. Men på ett direkt sätt är det rättvist att säga att bonde & rsquos uppror formades av döden och förstörelsen från några decennier tidigare. Samuel K. Cohn Jr. och Douglas Aiton noterar i Populär protest i senmedeltida engelska städer att när det gäller uppror, & ldquonothing of note visas i de engelska krönikorna tills efter den svarta döden. & rdquo Den parlamentariska lagstiftningen som var platsen för revolten & rsquos ilska & ndash -lagar som fastställde löner och gjorde det omöjligt att vägra att arbeta & ndash antogs på grund av pest & rsquos minskning av arbetskraften. Samtidigt, på ett kanske mer immateriellt sätt, hade pestens urskillningslösa skräck upphöjt den medeltida världens religiösa och politiska förväntningar, vilket skapat nya tvivel men också nya möjligheter.

Från pandemin växte då uppror. Något att tänka på när vi är osäkra i vårt eget ögonblick är hur den svarta döden både förändrade materiella omständigheter och skakade den tro som människor hade på dominerande ideologier. Vi ser redan omedelbar och välkommen arbetsradikalisering med tanke på både den federala regeringen och privata företag och skamfullt svar på pandemin. Joshua Freeman kl Jacobin förklarar att många arbetsgivare behandlar sina anställda och deras hälsa och deras liv med förakt, misslyckas med att ge anställda nödvändig skyddsutrustning, insisterar på att de jobbar på nära håll, inte skickar hem arbetare med influensaliknande symptom, inte desinficerar förorenade utrymmen och hellip och inte erbjuder någon eller anständig extra kompensation för livshotande arbete & rdquo så att följaktligen & ldquomore och fler arbetare har uttalat sig och vidtagit åtgärder. & rdquo Frontlinearbetare som har nekats den mest grundläggande skyddsutrustningen har hävdat sina rättigheter, från sanitetsarbetare i Pittsburgh till Amazon-lagermedarbetare på Staten Island.

Rebecca L. Spang, skriver i en artikel i Atlanten Evokativt benämnd & ldquoRevolutionen är redan på väg, & rdquo observerar uppfattningen att & ldquowe är på gränsen till en stor transformation verkar uppenbar. & rdquo På en chockerande kort tid har social distans tvingat oss att omdefiniera arbetsdagen, omdefiniera förhållandet mellan de anställda till arbetsgivaren och öppnade möjligheten för reformer lika radikala som den universella grundinkomsten. Samtidigt har reaktionära krafter blivit ännu mer förankrade i sitt förespråkande för panaceas på utbudssidan, till den grad att endast några veckor sedan republikanska ursäktare (inte minst USA: s president) förespråkade återgång till arbetet som epidemiologer varnade för kan leda till miljontals dödsfall. Coronaviruset har redan haft katastrofala ekonomiska effekter, eftersom mer än 26 miljoner amerikaner har ansökt om arbetslöshet sedan mitten av mars, verkligheten av en överhängande depression är tydlig i alla utom namnet. Spang hävdar att USA: s amerikanska stater kan implodera under yttre påtryckningar och sina egna allvarliga motsättningar, eller att det kan återuppfattas och återanvändas. & Rdquo Kommer vi att se en ökande konsolidering av det högerextrema & rsquos internationella hegemonin, eller kommer det att återuppstå en äkta arbetare & rsquo -rörelse? Vad som händer sedan är oklart för oss alla & ndash Spang skriver att & ldquoeverything är på gång. & Rdquo

Kanske ett av de mest fascinerande potentiella resultaten av coronaviruspandemin är sätten på vilka den utmanar vår tids dominerande tro. Ett resultat av pesten i England var spridningen av nya teologier, till exempel den från Lollardy i samband med Oxford -professorn John Wycliff, som fördömde kyrkligt överskott och främjade mer jämställda sociala arrangemang och har av vissa historiker setts som ett inflytande på Ball . Det var Wycliff som i prologen till sin folkliga bibelöversättning tänkte sig en omordning av den engelska staten på uppdrag av folket, för folket och för folket. & Rdquo Lollardy på något sätt förutsåg reformationen som fortfarande var mer än en århundradet borta, men dess oro var mycket relaterad till den ekonomiska och sociala situationen under medeltiden, och det var delvis en direkt utväxt av de radikala förändringar som hade inletts av den svarta döden. I takt med att pesten fick alla okontrollerade sanningar att försvinna och utmanade både monarkins och kyrkans auktoritet, tvingar också coronaviruset oss att konfrontera vår nuvarande & ldquoreligion & rdquo i vår värld & utan att hindra kapitalistiskt överskott.

Vad vi än vill kalla det & ndash-kapitalism, libertarianism, ortodoxi på utbudssidan, Randianism, eller den så mycket ballyhoo-frasen nyliberalism, att vårt ekonomiska system representerar en religion lika mycket som den medeltida kyrkan gjorde i sitt eget sammanhang borde inte tvivlas på. Om någonting bekräftar kavalierbjudandet från konservativa krönikörer att offra miljoner amerikaner till marknadens gud påståendet att kapitalismen har blivit en egen mörk tro. Eugene McCarraher skriver i sin lysande bok Förtrollningar av Mammon att kapitalismen är sin egen förtrollningstid, förtryck, förflyttning och namnbyte av vår inneboende och inbiten längtan efter gudomlighet, så att Wall Street & rsquos försvarare inte ser något groteskt i att kräva de oskyldiges liv för att fortsätta sin fulla verksamhet ( och berikningen av dem som tjänar på det). På vissa sätt finns det en fördel med bekännelserna för dem som erkänner en sådan otrevlighet och säger att de äntligen sa sina tankar högt. Nu finns det ingen anledning att rationalisera deras etik nu kan vi förkasta deras gud, lika säkert som förhållandena kring bonde- och rsquosupproret ledde till att de som deltog avvisade deras förtryck.

Det finns uppmuntrande tecken på att något liknande händer nu Freeman noterar att privatiseringens, regeringens nedskärningar och produktion och distribution av hellip har visat sig vara katastrofala och hellip Redan i hela landet har vanliga människor gått in i brottet, producerat masker och klänningar, hjälpt grannar , oåterkallelig till frontlinjerna. & rdquo Det finns en känsla av ömsesidig tillgivenhet och ömsesidighet som kommer från pandemin, det finns också en följd av auktoritet som kräver uppoffring av dem som både företag och regering vägrar att stödja, eftersom dessa viktiga arbetare gör nödvändigt arbete för att få samhället att fungera genom pandemin. Att coronaviruset tvingar en ny värld att födas är klart och tydligt, men om världen som finns på andra sidan av den närmande klyftan kommer att bli bättre väntar på att ses. Som en varning finns det något att tänka på från Peasant & rsquos Revolt & ndash Tyler, Straw och Ball misslyckades till slut och avrättades. Det fanns ett kort ögonblick 1381 när en bättre värld kämpade för att födas, men löftet om det ögonblicket skjutits upp. Det förblir uppskjutet.


Titta på videon: 4G LTE USB modem with WiFi from AliExpress. Review + Settings