Mary Wollstonecraft

Mary Wollstonecraft


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Mary Wollstonecraft, den äldsta dottern till Edward Wollstonecraft och Elizabeth Dixon Wollstonecraft, föddes i Spitalfields, London den 27 april 1759. Vid hennes födelse var Wollstonecrafts familj ganska välmående: hennes farfar ägde ett framgångsrikt Spitalfields silkevävningsföretag och hennes mammas far var vinhandlare i Irland. (1)

Mary hade ingen lycklig barndom. Claire Tomalin, författare till Mary Wollstonecrafts liv och död (1974) har påpekat: "Marias far var sporadiskt kärleksfull, ibland våldsam, mer intresserad av sport än arbete, och inte att förlita sig på någonting, minst av allt för kärleksfull uppmärksamhet. Hennes mor var avslappnad av naturen och gjorde en älskling av hennes förstfödda, Ned, två år äldre än Mary; när den lilla tjejen hade lärt sig att gå i avundsjuk jakt på detta kärleksfulla par var en tredje bebis på väg. En känsla av klagomål kan ha varit hennes viktigaste begåvning." (2)

År 1765 dog hennes farfar och hennes far, hans enda son, ärvde en stor del av familjeföretaget. Han sålde verksamheten och köpte en gård på Epping. Men hennes far hade ingen talang för jordbruk. Enligt Mary var han en mobbare som misshandlade sin fru och sina barn efter att ha druckit mycket. Hon erinrade senare om att hon ofta var tvungen att ingripa för att skydda sin mamma från sin fars berusade våld (3) William Godwin hävdar att detta hade en stor inverkan på utvecklingen av hennes personlighet då Mary "inte var formad för att vara det nöjda och oemotståndliga ämnet för en despot". (4)

Mary hade flera yngre bröder och systrar: Henry (1761), Eliza (1763), Everina (1765), James (1768) och Charles (1770). När hon var nio år flyttade familjen till en gård i Beverley där Mary fick ett par år på den lokala skolan, där hon lärde sig läsa och skriva. Det var den enda formella skolgång hon fick. Ned, å andra sidan, fick en bra utbildning, med hopp om att han så småningom skulle bli advokat. Mary var upprörd över den uppmärksamhet Ned fick och sa om sin mamma "i jämförelse med hennes tillgivenhet för honom kan hon sägas att hon inte skulle älska resten av sina barn". (5)

1673 blev Mary vän med ytterligare en fjortonårig flicka, Jane Arden. Hennes far, John Arden, var en högutbildad man som höll offentliga föreläsningar om naturfilosofi och litteratur. Arden gav också lektioner till sin dotter och hennes nya vän. (6) "Känslig för de misslyckanden hon började uppfatta i sin egen familj, och kontrasterade dem med den värdiga, nykterna och lästa Ardens, avundade Mary Jane av hela hennes situation och knöt sig bestämt till familjen." (7)

Mary och Jane bråkade och slutade se varandra. De höll dock kontakten med brev: "Innan jag börjar ber jag om ursäkt för friheten i min stil. Om jag inte älskade dig skulle jag inte skriva det; jag har ett hjärta som föraktar förklädnad och ett ansikte som inte kommer att skingra: Jag har bildat romantiska föreställningar om vänskap. Jag har en gång blivit besviken - jag tror att om jag är andra gången kommer jag bara att vilja ha otrohet i en kärleksaffär, för att kvalificera mig för en gammal hembiträde, eftersom jag då inte kommer att ha en aning av någon av dem. Jag är lite singular i mina tankar om kärlek och vänskap; jag måste ha första platsen eller ingen. - Jag äger ditt beteende är mer enligt världens uppfattning, men jag skulle bryta så snäva gränser " (8)

År 1774 tvingade Edward Wollstonecrafts ekonomiska situation familjen att flytta igen. Den här gången återvände de till ett hus i Hoxton. Hennes bror, Ned, utbildades till advokat och brukade komma hem på helgerna. Mary fortsatte att ha en dålig relation till sin bror och undergrävde ständigt hennes självförtroende. Hon mindes senare att han hade "särskilt nöje i att plåga och ödmjuka mig". (9)

I London träffade hon Fanny Blood. "Hon fördes till dörren till ett litet hus, men möblerad med särpräglad snygghet och anständighet. Det första föremålet som fick ögonen på henne var en ung kvinna av smal och elegant form ... sysselsatt med att mata och hantera några barn, födda av samma föräldrar, men avsevärt hennes sämre ålder. Det intryck Maria fick av detta spektakel var outplånligt, och innan intervjun avslutades hade hon i sitt hjärta tagit löften om evig vänskap. " (10)

Mary identifierade sig nära med sin nya vän: "Fanny var arton till Marias sexton, smal och vacker och skilde sig från resten av sin familj med sitt sätt och talanger. Mary kunde se i henne en spegelbild av sig själv: en äldsta dotter, överlägsen sin omgivning, ofta ansvarig för en fläkt med små, med en improvisatör och en berusad pappa och en mamma charmig och mild men ganska sönderbruten. " (11)

Efter två år i London flyttade familjen till Laugharne i Wales men Mary fortsatte att korrespondera med Fanny, som hade utlovats i äktenskap med Hugh Skeys, som bodde i Lissabon. Mary sa i ett brev att hennes känsla för henne "liknade en passion" och var "nästan (men inte riktigt) som en avsett man". Mary förklarade för Jane Arden att hennes förhållande till Fanny var svårt att förklara: "Jag vet att min upplösning kan verka lite ovanlig, men när jag bildar den följer jag såväl förnuftets dikter som min böjelse." (12)

Marias mor dog 1782. Hon bodde nu hos Fanny Blood och hennes föräldrar på Waltham Green. Hennes syster Eliza, gifte sig med Meredith Bishop, en båtbyggare från Bermondsey. I augusti 1783 efter hennes första barns födelse fick hon ett psykiskt sammanbrott och Mary blev ombedd att ta hand om henne. När hon kom till sin systers hem fann Mary Eliza i ett mycket stört tillstånd. Eliza förklarade att hon hade "varit väldigt illa använd av sin man".

Mary skrev till sin syster Everina och förklarade att "Biskop kan inte bete sig ordentligt - och de som försöker resonera med honom måste vara galna eller ha väldigt lite observation ... Mitt hjärta är nästan trasigt när jag lyssnar på biskop medan han resonerar fallet. Jag kan inte förolämpa honom med råd som han aldrig skulle ha velat om han kunde ta itu med det. " I januari 1784 flydde de två systrarna från biskopen och bodde under ett falskt namn i Hackney. (13)

Några månader senare öppnade Mary Wollstonecraft en skola i Newington Green, med sin syster Eliza och en vän, Fanny Blood. Strax efter att ha kommit till byn blev Mary vän med Richard Price, en minister i det lokala avvikande kapellet. Price och hans vän, Joseph Priestley, var ledare för en grupp män som kallades Rational Dissenters. Price berättade för henne att "Guds kärlek innebar att angripa orättvisor". (14)

Price hade skrivit flera böcker inklusive den mycket inflytelserika Granskning av huvudfrågorna om moral (1758) där han hävdade att individuellt samvete och förnuft bör användas vid moraliska val. Price avvisade också de traditionella kristna idéerna om arvsynd och evigt straff. Som ett resultat av dessa religiösa åsikter anklagade vissa anglikaner Rational Dissenters för att vara ateister. (15)

I januari 1784 reste Fanny Blood till Lissabon för att gifta sig med Hugh Skeys. Mary saknade henne djupt och skrev att "utan någon att älska världen är en öken". Hon erkände att "mitt hjärta ibland flödar av ömhet - och vid andra tillfällen verkar ganska utmattad och oförmögen att vara varmt intresserad av någon". Hon lockades av John Hewlett, en ung skolmästare, och blev mycket upprörd när han gifte sig med en annan kvinna. (16)

Fanny Blood blev allvarligt sjuk och Mary bestämde sig för att besöka henne i Portugal. När hon kom fram upptäckte hon att Fanny var nio månader gravid. Hon födde framgångsrikt men inom några dagar var både Fanny och barnet döda. Mary stannade kvar i Lissabon i flera veckor. Hon och Skeys drogs ihop i sin sorg men hon var tvungen att återvända till sin skola och återvände till England i februari 1786. (17)

Wollstonecraft hävdade att vänskap var viktigare än kärlek: "Vänskap är en allvarlig tillgivenhet; den mest sublima av alla tillgivenheter, eftersom den är grundad på princip och cementerad av tiden. Det omvända kan sägas om kärlek. I hög grad, kärlek och vänskap kan inte bestå i samma barm; även om de inspireras av olika föremål försvagar eller förstör de varandra, och för samma objekt kan bara kännas i följd. , när de är klokt eller konstigt tempererade, är båda oförenliga med ömt förtroende och uppriktig respekt för vänskap ". (17a)

Trots att Mary växte upp som anglikaner började hon snart delta i Price's Unitarian Chapel. Price hade radikala politiska åsikter och hade stött på stor fientlighet när han stödde orsaken till amerikansk självständighet. Hemma hos Price träffade Mary Wollstonecraft andra ledande radikaler inklusive förlaget Joseph Johnson. Han var imponerad av Marias idéer om utbildning och gav henne i uppdrag att skriva en bok om ämnet. I Tankar om flickors utbildning, publicerad 1786, attackerade Mary traditionella undervisningsmetoder och föreslog nya ämnen som borde studeras av flickor. (18)

Mary Wollstonecraft blev känslomässigt engagerad i konstnären Henry Fuseli. Han hade livnärt sig på att producera pornografiska teckningar och så småningom fått berömmelse för sin målning Mardrömmen, som visade en sovande kvinna, huvud och axlar tappade tillbaka över slutet av hennes soffa. Hon överstiger en inkubus som tittar ut på betraktaren. Samtida kritiker överraskades av målningens uppenbara sexualitet. (19)

Fuseli var fyrtiosju och Mary tjugonio. Han var nyligen gift med sin tidigare modell, Sophia Rawlins. Fuseli chockade sina vänner genom att ständigt prata om sex. Mary berättade senare för William Godwin att hon aldrig hade ett fysiskt förhållande till Fuseli men att hon tyckte om "älsklingarna i personligt umgänge och en ömsesidig vänlighet, utan att i minsta grad avvika från de regler hon föreskrev för sig själv". (20)

Mary blev djupt förälskad i Fuseli: "Från honom lärde sig Mary mycket om den sömlösa sidan av livet ... Uppenbarligen fanns det en tid när de var kär i varandra och lekte med eld; ökningen av Marias kärlek till det hela där det blev tortyr för henne är svårt att förklara om det hela tiden förblev helt platoniskt. " (21) Mary skrev att hon blev hänförd av hans genialitet, "hans själs storhet, sin snabbhet i förståelsen och den härliga sympati". Hon föreslog ett platoniskt boende med Fuseli och hans fru, men Sophia avvisade idén och han avbröt förhållandet med Wollstonecraft. (22)

År 1788 grundade Joseph Johnson och Thomas Christie Analytisk granskning. Tidningen utgjorde ett forum för radikala politiska och religiösa idéer och var ofta mycket kritisk till den brittiska regeringen. Mary Wollstonecraft skrev artiklar för tidningen. Så gjorde också forskaren, Joseph Priestley, filosofen, Erasmus Darwin, poeten William Cowper, moralisten William Enfield, läkaren John Aikin, författaren Anna Laetitia Barbauld; den unitära ministern William Turner; litteraturkritikern James Currie; konstnären Henry Fuseli; författaren Mary Hays och teologen Joshua Toulmin. (23)

Mary och hennes radikala vänner välkomnade den franska revolutionen. I november 1789 predikade Richard Price en predikan som lovordade revolutionen. Price hävdade att britterna, liksom fransmännen, hade rätt att ta bort en dålig kung från tronen. "Jag ser glädjen för frihet fånga och sprida sig; en allmän ändring som börjar i mänskliga angelägenheter; kungarnas herravälde förändrades för att lagarna skulle dominera och att prästens herravälde gav vika för förnuftets och samvetets herravälde." (24)

Edmund Burke, blev bestört över denna predikan och skrev ett svar som kallades Reflektioner om revolutionen i Frankrike där han argumenterade för monarkins ärvda rättigheter. Han attackerade också politiska aktivister som major John Cartwright, John Horne Tooke, John Thelwall, Granville Sharp, Josiah Wedgwood, Thomas Walker, som hade bildat Society for Constitutional Information, en organisation som främjade arbetet för Tom Paine och andra kampanjer för parlamentariska reformera. (25)

Burke attackerade de meningsskiljaktiga som helt var "okända för den värld där de är så förtjusta i att blanda sig, och oerfarna i alla dess angelägenheter, som de uttalar med så mycket förtroende". Han varnade reformatorer för att de riskerade att förtryckas om de fortsatte att kräva förändringar i systemet: "Vi är beslutna att behålla en etablerad kyrka, en etablerad monarki, en etablerad aristokrati och en etablerad demokrati; var och en i den grad det finns, och inte större. " (26)

Joseph Priestley var en av dem som attackerades av Burke, påpekade: "Om de principer som Burke nu framskrider (även om det inte alls är med perfekt konsekvens) erkänns, ska mänskligheten alltid styras som de har styrts, utan någon undersökning om deras regeringars natur eller ursprung. Folkets val är inte att överväga, och även om deras lycka besvärligt nog görs av honom till regeringens slut, men utan att ha något val, ska de inte vara den domare över vad som är till deras bästa. Enligt dessa principer måste kyrkan eller staten, när de väl är etablerade, förbli desamma. " Priestley fortsatte med att hävda att dessa var principerna "för passiv lydnad och icke-motstånd som är speciella för Tories och vännerna till godtycklig makt". (27)

Mary Wollstonecraft kände också att hon var tvungen att svara på Burkes attack mot sina vänner. Joseph Johnson gick med på att publicera verket och bestämde sig för att trycka arken som hon skrev. Enligt en källa när "Mary hade kommit till ungefär mitt i hennes arbete, greps hon med en tillfällig ansträngning av topor och slöhet, och började ångra sig från sitt åtagande." Men efter ett möte med Johnson "gick hon genast hem; och fortsatte till slutet av sitt arbete, utan något annat avbrott än vad som var absolut oumbärligt". (28)

Pamfletten En bekräftelse av människors rättigheter försvarade inte bara sina vänner utan påpekade också vad hon tyckte var fel med samhället. Detta inkluderade slavhandeln och hur de fattiga behandlades. I en passage skrev hon: "Hur många kvinnor slösar alltså bort livet på missnöjet, som kan ha praktiserat som läkare, reglerat en gård, skött en butik och stått upprätt, stödd av sin egen industri, istället för att hänga på huvudet med känslans dagg, som förbrukar den skönhet som den först gav lyster. " (29)

Pamfletten var så populär att Johnson kunde ta fram en andra upplaga i januari 1791. Hennes verk jämfördes med Tom Paine, författaren till Sunt förnuft. Johnson ordnade för henne att träffa Paine och en annan radikal författare, William Godwin. Henry Fuselis vän, William Roscoe, besökte henne och han var så imponerad av henne att han beställde ett porträtt av henne av John Williamson. "Hon tog sig besväret med att få håret pulveriserat och lockigt för tillfället - en högst orevolutionär gest - men var inte särskilt nöjd med målarens arbete." (30)

År 1791 första delen av Paine's Människors rättigheter publicerades. I boken attackerade Paine ärftlig regering och argumenterade för lika politiska rättigheter. Paine föreslog att alla män över tjugoen i Storbritannien skulle få omröstningen och detta skulle resultera i ett underhus som är villigt att anta lagar som är gynnsamma för majoriteten. Boken rekommenderade också progressiv beskattning, familjebidrag, ålderspension, moderskapsbidrag och avskaffande av House of Lords. "Hela representationssystemet är nu, i detta land, bara ett bekvämt handtag för despotism, de behöver inte klaga, för de är lika väl representerade som en mängd klasser av hårt arbetande mekaniker, som betalar för kunglighetsstöd när de kan knappt stoppa sina barns mun med bröd. " (31)

Boken rekommenderade också progressiv beskattning, familjebidrag, ålderspension, moderskapsbidrag och avskaffande av House of Lords. Paine hävdade också att ett reformerat parlament skulle minska möjligheten att gå i krig. "Vad som än är orsaken till skatter till en nation blir också inkomstmedel för en regering. Varje krig slutar med tillägg av skatter och följaktligen med tillägg av inkomster; och i alla händelser av krig, på det sätt de är nu påbörjas och avslutas, ökar regeringarnas makt och intresse. Krig, därför att dess produktivitet, eftersom det enkelt ger sken och utnämningar till platser och kontor, blir en viktig del av gamla regeringars system; och att inrätta ett sätt att avskaffa krig, hur fördelaktigt det än kan vara för nationer, skulle vara att ta från en sådan regering den mest lönsamma av dess grenar. krig och förråda motiven som de agerar på. " (32)

Den brittiska regeringen var upprörd över Paines bok och den förbjöds omedelbart. Paine åtalades för upprorisk förtal men han flydde till Frankrike innan han kunde gripas. Paine meddelade att han inte ville tjäna pengar på Människors rättigheter och vem som helst hade rätt att skriva ut sin bok igen. Den trycktes i billiga upplagor så att den kunde uppnå en läsekrets för arbetarklassen. Även om boken var förbjuden, lyckades över 200 000 människor i Storbritannien att köpa ett exemplar under de kommande två åren. (33)

Mary Wollstonecrafts utgivare, Joseph Johnson, föreslog att hon skulle skriva en bok om anledningarna till att kvinnor skulle vara representerade i parlamentet. Det tog henne sex veckor att skriva Bekräftelse av kvinnors rättigheter. Hon berättade för sin vän, William Roscoe: "Jag är missnöjd med mig själv för att jag inte gjort rättvisa mot ämnet. Misstänk mig inte på falsk blygsamhet. Jag menar att det hade jag tillåtit mig själv mer tid att ha kunnat skriva en bättre bok , i ordets alla bemärkelser. " (34)

I boken attackerade Wollstonecraft de utbildningsrestriktioner som höll kvinnor i ett tillstånd av "okunnighet och slaviskt beroende". Hon var särskilt kritisk till ett samhälle som uppmuntrade kvinnor att vara "fogliga och uppmärksamma på deras utseende till uteslutning av allt annat." Wollstonecraft beskrev äktenskapet som "laglig prostitution" och tillade att kvinnor "kan vara bekväma slavar, men slaveri kommer att ha sin ständiga effekt, förnedra befälhavaren och det avskyvärda." Hon tillade: "Jag önskar inte att de (kvinnorna) ska ha makt över män, utan över sig själva". (35)

Idéerna i Wollstonecrafts bok var verkligen revolutionerande och orsakade enorm kontrovers. En kritiker beskrev Wollstonecraft som en "hyena i underkjolar". Mary Wollstonecraft hävdade att för att få social jämlikhet måste samhället bli av med monarkin såväl som kyrkan och militära hierarkier. Mary Wollstonecrafts åsikter chockade till och med medradikaler. Medan förespråkare för parlamentariska reformer som Jeremy Bentham och John Cartwright hade avvisat idén om kvinnlig rösträtt, hävdade Wollstonecraft att människors rättigheter och kvinnors rättigheter var en och samma sak.

Edmund Burke fortsatte sin attack mot de radikala i Storbritannien. Han beskrev London Corresponding Society och Unitarian Society som "avskyvärda insekter som, om de fick, växa till gigantiska spindlar så stora som oxar". Kung George III utfärdade en kungörelse mot upproriska skrifter och möten, med hot mot allvarliga straff för dem som vägrade acceptera hans auktoritet.

I november 1792 bestämde sig Mary Wollstonecraft för att flytta till Paris i ett försök att komma bort från hennes olyckliga kärleksaffär med Henry Fuseli: "Jag tänker inte längre kämpa med en rationell önskan, så har bestämt mig för att ge mig ut i Paris under kursen i fjorton eller tre veckor. " Hon skämtade om att "jag är fortfarande en spinnare på flygeln ... I Paris kan jag ta en man för tillfället och bli skild när mitt töntiga hjärta längtade igen efter att bo med gamla vänner." (36)

Mary anlände till Paris den 11 december i början av rättegången mot kung Louis XVI. Hon bodde på ett litet hotell och såg händelser från fönstret i hennes rum: "Även om mitt sinne är lugnt, kan jag inte avfärda de livliga bilder som har fyllt min fantasi hela dagen ... En eller två gånger, lyft ögonen från papperet , Jag har sett ögonen blända genom en glasdörr mittemot min stol och blodiga händer skakade på mig ... jag går och lägger mig - och för första gången i mitt liv kan jag inte släcka ljuset. " (37)

Också i Paris vid denna tid var Tom Paine, William Godwin, Joel Barlow, Thomas Christie, John Hurford Stone, James Watt och Thomas Cooper. Hon träffade också poeten, Helen Maria Williams. Mary skrev till sin syster, Everina, att "Fröken Williams har betett sig väldigt civiliskt mot mig, och jag kommer att besöka henne ofta, för jag gillar henne bättre och jag träffar franskt företag hemma hos henne. Hennes sätt påverkas, men hennes enkla godhet av hennes hjärta ständigt bryter igenom lacken, så att man skulle vara mer benägen, åtminstone jag borde, att älska än beundra henne. " (38)

I mars 1793 träffade Mary författaren Gilbert Imlay, vars roman, Emigranterna, hade just publicerats. Boken tilltalade Mary "för att den förespråkade skilsmässa och innehöll ett porträtt av en brutal och tyrannisk make". Mary var trettiofyra och Imlay var fem år äldre. "Han var en stilig man, lång, smal och lätt på sitt sätt". Wollstonecraft lockades omedelbart till honom och beskrev honom som "en mest naturlig, opåverkad varelse". (39)

William Godwin, som bevittnade förhållandet medan han var i Paris, hävdar att hennes personlighet förändrades under denna period. "Hennes självförtroende var helt; hennes kärlek var obegränsad. Nu gav hon för första gången i sitt liv en känsla för alla känslor i hennes natur ... Hela hennes karaktär tycktes förändras med en förändring av förmögenhet. Hennes sorger, depressionen av hennes andar, glömdes bort, och hon antog all enkelhet och livlighet i ett ungdomligt sinne ... Hon var lekfull, full av förtroende, vänlighet och sympati. Hennes röst blev glad, hennes temperament överflödande av universell vänlighet: och det leende av förtrollande ömhet från dag till dag upplyste hennes ansikte, som alla som kände henne så väl kommer att minnas. " (40)

Mary bestämde sig för att leva med Imlay. Hon skrev om de "förnimmelser som nästan är för heliga för att anspelas på". Den tyska revolutionären, George Forster i juli 1793, träffade Mary strax efter att hennes förhållande till Imlay började. "Tänk dig en fem eller åtta och tjugo år gammal brunhårig jungfru, med det mest uppriktiga ansiktet och funktioner som en gång var vackra, och fortfarande är delvis så, och en enkel fast karaktär full av anda och entusiasm; särskilt något skonsamt i ögat Hela hennes väsen är insvept i hennes kärlek till frihet. Hon talade mycket om revolutionen; hennes åsikter var utan undantag slående korrekta och sakliga. " (41)

Mary födde en flicka den 14 maj 1794. Hon kallade sin Fanny efter sin första kärlek, Fanny Blood. Hon skrev till en vän om hur ödmjukt hon och Gilbert älskade det nya barnet: "Ingenting kan vara mer naturligt eller lättare än mitt arbete. Min lilla tjej börjar suga så manligt att hennes pappa räknar ödmjukt med att hon skriver den andra delen av Kvinnors rättigheter." (42)

I augusti 1794 berättade Gilbert för Mary att han var tvungen att åka till London i affärer och han skulle ordna med henne att gå med honom om några månader. I verkligheten hade han lämnat henne. "När jag fick ditt brev första gången, försenade din återkomst till en obestämd tid, kände jag mig så sårad att jag inte vet vad jag skrev. Jag är nu lugnare, även om det inte var den typen av sår över vilken tid som har den snabbaste effekten; tvärtom, ju mer jag tänker, desto sorgligare blir jag ... Vilka uppoffringar har du inte gjort för en kvinna som du inte respekterade! Men jag kommer inte att gå över denna mark. Jag vill säga att jag inte förstår dig . " (43)

Mary återvände till England i april 1795 men Imlay var ovillig att leva med henne och hålla utseende som en vanlig make. Istället flyttade han in med en skådespelerska "som utsatte Mary för offentlig förnedring och tvingade henne att öppet erkänna misslyckandet av hennes modiga sociala experiment ... det är en sak att trotsa världens åsikt när du är glad, en annan helt och hållet att uthärda det när du mår dåligt. " Mary tyckte att det var särskilt förnedrande att hans "begär efter henne knappt hade varat mer än några månader". (44)

En natt i oktober 1795 hoppade hon av Putney Bridge i Themsen. När hon flöt två hundra meter nedströms sågs hon av ett par vattenmän som lyckades dra henne ur floden. Hon skrev senare: "Jag måste bara beklaga, att när dödens bitterhet var förbi, blev jag omänskligt väckt till liv och elände. Men en fast beslutsamhet ska inte förvirras av besvikelse; jag kommer inte heller att låta det vara ett häftigt försök, som var en av de lugnaste skälen. I detta avseende är jag bara ansvarig inför mig själv. Brydde jag mig om det som kallas rykte, det är av andra omständigheter som jag bör vanäras. " (45)

Joseph Johnson lyckades övertyga hennes återgång till att skriva. I januari 1796 gav han ut en pamflett med titeln Skrivna brev under en kort vistelse i Danmark, Norge och Sverige. Mary var en bra reseskribent och gav några bra porträtt av människorna hon träffade i dessa länder. Ur litterär synvinkel var det förmodligen Wollstonecrafts bästa bok. En kritiker kommenterade att "Om det någonsin fanns en bok beräknad för att göra en man förälskad i dess författare verkar detta vara boken". (46)

I mars 1796 skrev Mary till Gilbert Imlay för att berätta att hon äntligen hade accepterat att deras förhållande var över: "Jag försäkrar dig nu högtidligt att detta är ett evigt farväl ... jag skiljer dig i fred". (47) Mary var nu öppen för att starta ett nytt förhållande. Hon besökte flera gånger av konstnären, John Opie, som nyligen hade fått en skilsmässa från sin fru. Robert Southey visade också intresse och berättade för en vän att hon var den person han tyckte bäst om i den litterära världen. Han sa att hennes ansikte förstördes bara av en liten blick av överlägsenhet och att "hennes ögon är ljusbruna, och även om locket på en av dem påverkas av en liten förlamning, är de den mest betydelsefulla jag någonsin sett". (48)

Hennes vän, Mary Hays, bjöd in henne till en liten fest där hon förnyade bekantskapen med filosofen William Godwin. Även om han var 40 år var han fortfarande ungkarl och under större delen av sitt liv hade han visat lite intresse för kvinnor. Han hade nyligen publicerat Utredning om politisk rättvisa och William Hazlitt hade kommenterat att Godwin "flammade som en sol i ryktefästet." (49)

Paret tyckte om att gå på teatern tillsammans och äta middag med målare, författare och politiker, där de tyckte om att diskutera litterära och politiska frågor. Godwin erinrade senare: "Partialiteten vi tänkte för varandra var i det läget, som jag alltid har betraktat som den renaste och mest förfinade kärleken. Den växte med lika stora framsteg i varandras sinne. Det hade varit omöjligt för mest minutiösa observatör att ha sagt vem som var innan, och vem som var efter ... Jag är inte medveten om att ingen av parterna kan anta att ha varit agenten eller patienten, slitspridaren eller bytet i affären ... jag hittade ett sårat hjärta ... och det var min ambition att läka det. " (50)

Mary Wollstonecraft gifte sig med William Godwin i mars 1797 och strax därefter föddes en andra dotter, Mary. Barnet var friskt men moderkakan hölls kvar i livmodern. Läkarens försök att ta bort moderkakan resulterade i blodförgiftning och Mary dog ​​den 10 september 1797.

Jag önskar inte att de (kvinnorna) ska ha makt över män; men över sig själva.

Stärk det kvinnliga sinnet genom att förstora det, och det kommer att bli ett slut på blind lydnad.

Mitt eget kön, hoppas jag, kommer ursäkta mig, om jag behandlar dem som rationella varelser, istället för att smickra deras fascinerande nådar och se dem som om de var i ett ständigt barndomstillstånd, oförmögna att stå ensamma.

Men kvinnor är mycket olika placerade i förhållande till varandra - för de är alla rivaler ... Är det då förvånande att när kvinnans enda ambition fokuserar på skönhet, och intresset ger fåfänga ytterligare kraft, bör eviga rivaliteter följa? De kör alla samma lopp och skulle stiga över moralens dygd om de inte betraktade varandra med ett misstänksamt och till och med avundsjuka öga.

Det måste finnas mer jämlikhet etablerat i samhället, annars kommer moralen aldrig att vinna mark, och denna dygdiga jämlikhet kommer inte att vila fast även om den grundas på en sten, om hälften av mänskligheten kedjas till botten av ödet, för de kommer hela tiden att undergräva det genom okunnighet eller stolthet.

Kärlek, som betraktas som en djurlust, kan inte länge livnära sig utan att den upphör. Och denna utrotning, i sin egen låga, kan kallas kärlekens våldsamma död. Men hustrun som på så sätt har blivit licentiös kommer troligen att sträva efter att fylla tomrummet efter förlusten av sin mans uppmärksamhet; för hon kan inte nöjt bli bara en övre tjänare efter att ha behandlats som en gudinna. Hon är fortfarande stilig, och i stället för att överföra sin kärlek till sina barn drömmer hon bara om att njuta av livets solsken. Dessutom finns det många män som är så saknade förnuft och föräldrarnas kärlek, att de under den första sprudlande av vällustig kärlek vägrar att låta sina fruar suga sina barn. De är bara för att klä sig och leva för att behaga dem: och kärlek, även oskyldig kärlek, sjunker snart in i skrämmande när pliktutövningen offras till dess eftergivenhet.

Personlig anknytning är en mycket glad grund för vänskap; ändå, när även två dygdig ungdomar gifter sig, skulle det kanske vara lyckligt om någon omständighet kontrollerade deras passion; om minnet av någon tidigare anknytning eller besviken kärlek gjorde det åtminstone på ena sidan snarare en match baserad på uppskattning. I så fall skulle de se bortom nuet och försöka göra hela livet respektabelt genom att bilda en plan för att reglera en vänskap som bara döden borde upplösa.

Vänskap är en allvarlig tillgivenhet; den mest sublima av alla tillgivenheter, eftersom den är grundad på princip och cementerad av tiden. De fåfänga rädslorna och de avundsjuka avundsjuka, vindarna som fläktar kärlekens låga, när de är förnuftigt eller konstigt tempererade, är båda oförenliga med det ömma förtroendet och uppriktig respekt för vänskap.

Det är dags att genomföra en revolution inom kvinnliga manér - tid att återställa dem sin förlorade värdighet - och få dem som en del av den mänskliga arten att arbeta genom att reformera sig själva för att reformera världen. Det är dags att skilja oföränderlig moral från lokala sätt.

Det är förgäves att förvänta sig dygd från kvinnor tills de till viss del är oberoende av män; nej, det är fåfängt att förvänta sig den styrka av naturlig tillgivenhet som skulle göra dem till goda fruar och mödrar. Medan de är helt beroende av sina män kommer de att vara listiga, elaka och själviska. The preposterous distinction of rank, which render civilization a curse, by dividing the world between voluptuous tyrants and cunning envious dependents, corrupt, almost equally, every class of people.

How many women thus waste life away the prey of discontent, who might have practised as physicians, regulated a farm, managed a shop, and stood erect, supported by their own industry, instead of hanging their heads surcharged with the dew of sensibility, that consumes the beauty to which it at first gave lustre.

Ah! why do women condescend to receive a degree of attention and respect from strangers different from that reciprocation of civility which the dictates of humanity and the politeness of civilization authorize between man and man? And why do they not discover, when, "in the noon of beauty's power", that they are treated like queens only to be deluded by hollow respect. Confined, then, in cages like the feathered race, they have nothing to do but to plume themselves, and stalk with mock majesty from perch to perch.

Her (Mary Wollstonecraft) confidence was entire; her love was unbounded. Her voice became cheerful; her temper overflowing with universal kindness: and that smile of bewitching tenderness from day to day illuminated her countenance, which all who knew her will so well recollect.

Imagine a five or eight and twenty year old brown-haired maiden, with the most candid face, and features which were once beautiful, and are still partly so, and a simple steadfast character full of spirit and enthusiasm; particularly something gentle in eye and mouth. She talked much about the Revolution; her fopinions were without exception strikingly accurate and to the point. The ministry at Vienna she judged with a knowledge of facts which nothing but peculiar readiness of observation could have given.

She speaks nothing but French, fluently and energetically, though not altogether correctly. But who speaks it correctly now? She has a strong thirst for instruction; says she wishes to go into the country and there study to supply the deficiencies of her education. She wishes for the company of a well-informed man, who can read and write well; and is ready to give him his board and two thousand livres a year. She is no more than a peasant girl, she said, but has a taste for learning.

Gracious God! It is impossible to stifle something like resentment, when I receive fresh proofs of your indifference. What I have suffered this last year, is not to be forgiven. Love is a want of my heart. I have examined myself lately with more care than formerly, and find, that to deaden is not to calm the mind - Aiming at tranquility, I have almost destroyed all the energy of my soul. .. Despair, since the birth of my child, has rendered me stupid ... the desire of regaining peace (do you understand me?) has made me forget the respect due to my own emotions - sacred emotions that are the sure harbingers of the delights I was formed to enjoy - and shall enjoy, for nothing can extinguish the heavenly spark.

When I first received your letter, putting off your return to an indefinite time, I felt so hurt that I know not what I wrote. I am now calmer, though it was not the kind of wound over which time has the quickest effect; on the contrary, the more I think, the sadder I grow. Society fatigues me inexpressibly. So much so, that finding fault with everyone, I have only reason enough to discover that the fault is in myself. My child alone interests me, and, but for her, I should not take any pains to recover my health.

As it is, I shall wean her, and try if by that step (to which I feel a repugnance, for it is my only solace) I can get rid of my cough. Physicians talk much of the danger attending any complaint on the lungs, after a woman has suckled for some months. They lay a stress also on the necessity of keeping the mind tranquil and, my God ! how has mine been harrassed ! But whilst the caprices of other women are gratified, the wind of heaven not suffered to visit them
too rudely. I have not found a guardian angel, in heaven or on earth, to ward off sorrow or care from my bosom.

What sacrifices have you not made for a woman you did not respect! But I will not go over this ground. I want to tell you that I do not understand you. You say that you have not given up all thoughts of returning here and I know that it will be necessary nay is. I cannot explain myself; but if you have not lost your memory, you will easily divine my meaning. What ! is our life then only to be made up of separations and am I only to return to a country, that has not merely lost all charms for me, but for which I feel a repugnance that almost amounts to horror, only to be left there
a prey to it !

Why is it so necessary that I should return - brought up here, my girl would be freer. Indeed, expecting you to join us, I had formed some plans of usefulness that have now vanished with my hopes of happiness. In the bitterness of my heart, I could complain with reason, that I am left here dependent on a man, whose avidity to acquire a fortune has
rendered him callous to every sentiment connected with social or affectionate emotions. With a brutal insensibility, he cannot help displaying the pleasure your determination to stay gives him, in spite of the effect it is visible it has
had on me.

Till I can earn money, I shall endeavour to borrow some, for I want to avoid asking him continually for the sum necessary to maintain me. Do not mistake me, I have never been refused. Yet I have gone half a dozen times to
the house to ask for it, and come away without speaking you must guess why. Besides, I wish to avoid hearing of the eternal projects to which you have sacrificed my peace not remembering but I will be silent for ever.

Barnarbetssimulering (läraranteckningar)

The Chartists (Svarskommentar)

Women and the Chartist Movement (Svarskommentar)

Vägtransporter och den industriella revolutionen (svarskommentar)

Richard Arkwright and the Factory System (Svarskommentar)

Robert Owen och New Lanark (Svarskommentar)

James Watt och Steam Power (Svarskommentar)

Det inhemska systemet (svarskommentar)

The Luddites: 1775-1825 (Svarskommentar)

Handloom Weavers 'situation (svarskommentar)

(1) Barbara Taylor, Mary Wollstonecraft : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 14

(3) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) page 11

(4) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 206

(5) Mary Wollstonecraft, Mary, the Wrongs of Woman (1798) page 124

(6) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) page 21

(7) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 19

(8) Mary Wollstonecraft, letter to Jane Arden (4th June, 1773)

(9) Mary Wollstonecraft, Mary, the Wrongs of Woman (1798) page 152

(10) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 20

(11) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 25

(12) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) page 29

(13) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) pages 38-43

(14) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) sidorna 38-39

(15) D. O. Thomas, Richard Price : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(16) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) pages 53-55

(17) Emily Sunstein, A Different Face: the Life of Mary Wollstonecraft (1975) pages 160–61

(17a) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (1792)

(18) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 57

(19) Donald E. Palumbo, Eros in the Mind's Eye: Sexuality and the Fantastic in Art and Film (1986) pages 40–42

(20) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 92

(21) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 118

(22) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) pages 197-198

(23) Helen Braithwaite, Romanticism, Publishing and Dissent: Joseph Johnson and the Cause of Liberty (2003) page 88

(24) Richard Price, sermon (4th November, 1789)

(25) F. W. Gibbs, Joseph Priestley: Adventurer in Science and Champion of Truth (1965) pages 186-187

(26) Edmund Burke, Reflektioner om revolutionen i Frankrike (November, 1790)

(27) Joseph Priestley, Letters to the Right Honorable Edmund Burke (1791)

(28) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 77

(29) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Man (1790)

(30) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 126

(31) Tom Paine, Människors rättigheter (1791) page 74

(32) Tom Paine, Människors rättigheter (1791) page 169

(33) Harry Harmer, Tom Paine: The Life of a Revolutionary (2006) pages 71-72

(34) Mary Wollstonecraft, letter to William Roscoe (3rd January, 1792)

(35) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (1792)

(36) Mary Wollstonecraft, letter to William Roscoe (12th November, 1792)

(37) Mary Wollstonecraft, letter to Joseph Johnson (26th December, 1792)

(38) Mary Wollstonecraft, letter to Everina Woolstonecraft (24th December, 1793)

(39) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 126

(40) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) pages 112-113

(41) George Forster, letter to his wife (July, 1793)

(42) Ralph M. Wardle, Mary Wollstonecraft: A Critical Biography (1951) page 202

(43) Mary Wollstonecraft, letter to Gilbert Imlay (19th February, 1795)

(44) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 230

(45) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) pages 355-56

(46) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 249

(47) Mary Wollstonecraft, letter to Gilbert Imlay (March, 1796)

(48) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 230

(49) William Hazlitt, The Spirit of the Age: Contemporary Portraits (1825) page 182

(50) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 152


What Was the Main Goal of Mary Wollstonecraft's Advocacy?

Mary Wollstonecraft is sometimes called the "mother of feminism," as her main goal was to see women gain access to segments of society largely off-limits to them in the 18th century. Her body of work is primarily concerned with women's rights. In her 1792 book, "A Vindication of the Rights of Woman," now considered a classic of feminist history and feminist theory, Wollstonecraft argued primarily for the right of women to be educated. She believed that through education would come emancipation.


The original suffragette: the extraordinary Mary Wollstonecraft

M eet the original suffragette: Mary Wollstonecraft. The founder of feminism, a philosopher, travel writer, human rights activist, she was a profound influence on the Romantics, and an educational pioneer. In Virginia Woolf’s words, “we hear her voice and trace her influence even now among the living.” This may be true, but it’s not as true as I’d like. The writer of Vindication of the Rights of Men (1790) and Vindication of the Rights of Woman (1792) sank into relative obscurity after her death, aged 38. Why?

Wollstonecraft was born in 1759 into a picturesquely bleak family. She had a violent alcoholic father, and a weak, unsympathetic mother. Despite her inauspicious beginnings, she dragged herself upwards, eventually becoming a self-supporting bestselling international human-rights celebrity. The self-supporting bit is key – for her, independence was “the grand blessing of life”.

She argued, apparently outrageously, that women were capable of reason – all they lacked was education. An early role model, she translated and reviewed essays on natural history, and she was speaking the language of human rights before the term existed. She didn’t exclude men, or indeed anyone. Perhaps her most quotable maxim is “I do not wish [women] to have power over men, but over themselves.”

Wollstonecraft saw marriage as slavery and had her first child out of wedlock. When she set off on a mysterious mission, chasing a Norwegian captain along the treacherous shores of the Skagerrak, she took her baby with her. And knocked off a bestseller along the way. Has there been another treasure-hunting single mum philosopher on the high seas?

But Wollstonecraft died not one, but two deaths. First in childbirth, bringing the author Mary Shelley into the world – the agonising post-partum infection took 10 days to finish her off. She left behind two daughters and a devastated husband, the anarchist philosopher William Godwin.

Godwin, still grieving, wrote her first biography. And in doing so, he unwittingly brought about Wollstonecraft’s second death: her reputation was killed in the scandal following the revelation of her unconventional life and loves. Overnight she became toxic. The shockwaves were massive, and lasting. Wollstonecraft’s enemies couldn’t contain their glee: here was proof irrefutable that she was a whore, a “hyena in petticoats” as Horace Walpole described her.

Scurrilous poems did the rounds, including an exceptionally unpleasant piece of work called The Un-sex’d Females. This was poetry functioning as an 18th-century Twitter: mocking Wollstonecraft as a “poor maniac” a “voluptuous” victim of “licentious love.” The author also crowed that “she died a death that strongly marked the distinction of the sexes, by pointing out the destiny of women, and the diseases to which they are liable.” In that oldest of misogynistic chestnuts: she was asking for it. She was a trouble-maker, and she died a woman’s death. Take note, ladies!

Even Wollstonecraft’s friends and allies stepped back silenced, shaking their heads. Wollstonecraft’s legacy was trashed for well over a century and even today, despite a number of outstanding modern biographies, there’s still no significant memorial to her anywhere.

Mary on the Green is the campaign for a statue of Wollstonecraft in the north London area of Stoke Newington, where she lived, worked, and founded a school. The historian Mary Beard wrote in support that “every woman who wants to make a difference to how this country is run, from the House of Commons to the pub quiz, has Mary Wollstonecraft to thank”.

In Search of Mary by Bee Rowlatt (Alma Books) is out on 15 October. Further information: www.maryonthegreen.org.

This article was amended on 6 October 2015. An earlier version gave the title of one of her works as Vindication of the Rights of Women (1792). This has been corrected.


Mary Wollstonecraft Takes Up Writing

From the circle of English intellectuals to whom she'd been introduced through Rev. Price, Mary Wollstonecraft had met Joseph Johnson, a leading publisher of the liberal ideas of England.

Mary Wollstonecraft wrote and published a novel, Mary, a Fiction, which was a thinly-disguised novel drawing heavily on her own life.

Just before she'd written Mary, a Fiction, she'd written to her sister about reading Rousseau, and her admiration for his attempt to portray in fiction the ideas which he believed. Clearly, Mary, a Fiction was in part her answer to Rousseau, an attempt to portray the way that a woman's limited options and the serious oppression of a woman by circumstances in her life, led her to a bad end.

Mary Wollstonecraft also published a children's book, Original Stories from Real Life, again integrating fiction and reality creatively. To further her goal of financial self-sufficiency, she also took on translation and published a translation from French of a book by Jacques Necker.

Joseph Johnson recruited Mary Wollstonecraft to write reviews and articles for his journal, Analytical Review. As part of Johnson's and Price's circles, she met and interacted with many of the great thinkers of the time. Their admiration for the French Revolution was a frequent topic of their discussions.


My history hero: Mary Wollstonecraft (1759–97)

Mary Wollstonecraft (1759–97) was a London-born philosopher and an early advocate of women’s rights. She is best known for her book A Vindication of the Rights of Woman (1792) in which she argued that women are not naturally inferior to men. Wollstonecraft had an unconventional private life before marrying the philosopher William Godwin. She died 11 days after the birth of her second daughter, Mary, who would find fame as the author of the novel Frankenstein.

When did you first hear about Wollstonecraft?

Years ago, probably in the 1970s or 1980s, when I learned about her through the women’s rights movement. I was immediately intrigued by her, in part because she helped found a school in the progressive Dissenting [separated from the Church of England] community of Newington Green, which is in my constituency. I just find that entire period in English history fascinating.

What kind of person was she?

I think she was a complex person – partly as a result of the stress and hardship that she experienced – who gave deep thought to women’s place in the world. I believe that she wrote her famous book, A Vindication of the Rights of Woman, not in an attempt to disempower men but to empower women – the two things are different. She was also religious and worshipped at the Newing-ton Green Unitarian Church, London’s oldest Nonconformist place of worship still in use.

What made her a hero?

Firstly, her opening of a school that aimed to give girls an education every bit as good as that enjoyed by boys, a novel idea at the time. Then there’s the fact that (unlike a lot of people this side of the Channel) she was excited by the radical opportunities the French Revolution could bring. Yet unfortunately she died before the end of the revolution.

Thirdly, her influence down the decades in Britain and the rest of the world is immeasurable – she has subsequently become an inspiration to women everywhere, including my Mexican-born wife!

What was Wollstonecraft’s finest hour?

One of her finest hours has to be the writing and publication of A Vindication of the Rights of Woman, in which she put forward the argument for a society where men and women enjoyed equality – again, a novel concept in her day and age. It was Mary who had the vision of women leading lives every bit as full as any man.

Is there anything you don’t particularly admire about her?

I’ve never read anything negative about her – although I get the impression that she could be quite a difficult and distant person. You can’t escape the feeling that she could have achieved so much more but for the tragedy of dying so young.

Can you see any parallels between Wollstonecraft’s life and your own?

I think we share a belief in treating people with respect, regardless of their gender, race or religion.

If you could meet Mary Wollstonecraft, what question would you ask her?

What was it that led you to take such risks and take such abuse in order to write such an amazing book?


Timeline of Mary Wollstonecraft

The lifetime of British writer, philosopher, and feminist Mary Wollstonecraft (1759–1797) encompassed most of the second half of the eighteenth century, a time of great political and social upheaval throughout Europe and America: political reform movements in Britain gained strength, the American colonists successfully rebelled, and the French revolution erupted. Wollstonecraft experienced only the headiest of these days, not living to see the end of the democratic revolution when Napoleon crowned himself emperor. Although Britain was still revelling in its mid-century imperial conquests and its triumph in the Seven Years' War, it was the French revolution that defined Wollstonecraft's generation. As poet Robert Southey later wrote: "few persons but those who have lived in it can conceive or comprehend what the memory of the French Revolution was, nor what a visionary world seemed to open upon those who were just entering it. Old things seemed passing away, and nothing was dreamt of but the regeneration of the human race." [1]

Part of what made reform possible in Britain in the second half of the eighteenth century was the dramatic increase in publishing books, periodicals, and pamphlets became much more widely available than they had been just a few decades earlier. [2] This increase in available printed material helped facilitate the rise of the British middle class. Reacting against what they viewed as aristocratic decadence, the new professional middle classes (made prosperous through British manufacturing and trade), offered their own ethical code: reason, meritocracy, self-reliance, religious toleration, free inquiry, free enterprise, and hard work. [3] They set these values against what they perceived as the superstition and unreason of the poor and the prejudices, censorship, and self-indulgence of the rich. They also helped establish what has come to be called the "cult of domesticity", which solidified gender roles for men and women. [4] This new vision of society rested on the writings of Scottish Enlightenment philosophers such as Adam Smith, who had developed a theory of social progress founded on sympathy and sensibility. A partial critique of the rationalist Enlightenment, these theories promoted a combination of reason and feeling that enabled women to enter the public sphere because of their keen moral sense. [5] Wollstonecraft's writings stand at the nexus of all of these changes. Her educational works, such as her children's book Original Stories from Real Life (1788), helped inculcate middle-class values, and her two Vindications, A Vindication of the Rights of Men (1790) and A Vindication of the Rights of Woman (1792), argue for the value of an educated, rational populace, specifically one that includes women. In her two novels, Mary: A Fiction och Maria: or, The Wrongs of Woman, she explores the ramifications of sensibility for women.

The end of the eighteenth century was a time of great hope for progressive reformers such as Wollstonecraft. Like the revolutionary pamphleteer Thomas Paine and others, Wollstonecraft was not content to remain on the sidelines. She sought out intellectual debate at the home of her publisher Joseph Johnson, who gathered leading thinkers and artists for weekly dinners, [6] and she traveled extensively, first to be a part of the French revolution and later to seek a lost treasure ship for her lover in what was then exotic Scandinavia, turning her journey into a travel book, Letters Written in Sweden, Norway, and Denmark. After two complicated and heart-rending affairs with the artist Henry Fuseli and the American adventurer Gilbert Imlay (with whom she had an illegitimate daughter, Fanny Imlay), Wollstonecraft married the philosopher William Godwin, one of the forefathers of the anarchist movement. [7] Together, they had one daughter: Mary Shelley, the author of Frankenstein. Wollstonecraft died at the age of 38 due to complications from this birth, leaving behind several unfinished manuscripts. [8] Today, she is most often remembered for her political treatise A Vindication of the Rights of Woman and is considered a foundational feminist philosopher. [9]


Mary Wollstonecraft - History

Mary Wollstonecraft was an English philosopher, author, and women’s rights advocate. Despite dying before the age of 40, she published a large number of works, ranging from novels to history books and even a conduct book. Her most important philosophical work, Vindication of the Rights of Woman, was a call for better women’s education and an appeal for reason to become the basis of society at large. She had an unconventional personal life which included multiple affairs. She was the mother of Mary Wollstonecraft Godwin, who under the name Mary Shelley, published Frankenstein.

Tidiga år

Wollstonecraft was born in London on April 27, 1759. The family was neither influential nor rich, and Mary’s father was unable to hold down a long-term job to bring stability to his wife and children. As well as his professional failures, he was also something of an abusive person, being especially unkind to his wife, Mary’s mother.

Mary often found herself having to comfort and protect her mother, and this experience informed a number of her later writings which were critical of the institution of marriage. In her teens, Mary began a long-term friendship with Fanny Blood, and when Mary’s mother died in 1780, she went to live with Fanny’s family.

Teaching Career

In 1784, unhappy about the lack of professional openings available to women, Wollstonecraft made the decision to open a school in Islington, with her sister Eliza and Fanny Blood to help her. They found the inner-city location unpleasant and quickly set in train moves to have it transferred to Newington Green, a leafier northern suburb.

Here, another sister, Everina, joined them. The school was visited by Samuel Johnson. In 1785, Blood left for Portugal in order to marry. Shortly afterward, she became pregnant and wrote to Wollstonecraft asking her to come to Portugal to keep her company until the child was born. Wollstonecraft put personal loyalties ahead of professional success and traveled to Lisbon, but tragedy awaited her: Blood died in childbirth, and her child lived for only a short time thereafter. Wollstonecraft was deeply upset and wove the experience into Mary: A Fiction, her debut novel of 1788.

Wollstonecraft Back in England

Wollstonecraft returned to find her school in such severe financial difficulties that she had to shut it down. She wrote a conduct book, Thoughts on the Education of Daughters, which was published by the prominent liberal, Joseph Johnson, in 1787. The modest income from sales of this book was not sufficient for Wollstonecraft to support herself, and she went to Ireland to work as a governess for the two daughters of Viscount Kingsborough.

She spent about 18 months in this position, and she came to loathe what she saw as the demeaning nature of the governess’s role, something that shines through in several of her published works the first of these, Original Stories from Real Life, appeared in 1788.

Becoming a Writer

By now, Wollstonecraft had resolved that, if she could not earn a living as a teacher, she would do so as a writer. She became a translator from French and wrote pieces for the Analytical Review, a periodical owned by Johnson. Johnson held weekly dinners, and here Wollstonecraft met several of the age’s greatest radical philosophers, including William Blake, Thomas Paine, and William Godwin.

In this circle of liberal intellectuals, Wollstonecraft felt quite at home, and she began to attack conservative thinkers such as Edmund Burke in a way previously thought shocking for a woman. A Vindication of the Rights of Man, published in 1790, was a strong disputation of Burke’s support for the landed gentry. Two years later, its companion piece, A Vindication of the Rights of Woman, proved Wollstonecraft’s clear, deep understanding of her subject.

Wollstonecraft’s Later Years

Wollstonecraft traveled to revolutionary France in 1792, publishing a book about its morality two years later. In Paris, she met an American businessman, Gilbert Imlay, and the two began a relationship. She was in some danger from the Great Terror and Imlay hid her away, first in the U.S. Embassy and later in Le Havre, pretending to be her husband.

The couple had a daughter, Fanny, in 1794. Instead of remaining at home to care for her as the conventions of the time dictated, Wollstonecraft took the infant with her on one of Imlay’s business trips in Scandinavia. From this journey came a book of letters. They end with her anticipating imminent disaster – and indeed, returning to London she discovered that Imlay had left her.

Död och arv

Wollstonecraft was so upset by this turn of events that she made an unsuccessful suicide attempt by jumping from Putney Bridge. She recovered, and a renewed friendship with William Godwin became an affair. She became pregnant, and the pair was married in 1797. The marriage came as something of a surprise to both of them, since both parties had previously spoken out against what they saw as the suffocating restrictiveness of marriage.

Later that year, Wollstonecraft’s daughter was born but, although the child herself was healthy, her mother suffered a placental infection. Nothing could be done to save her, and she died on September 10, 1797, just 11 days after the birth.


Sammanfattning

Until the late 20th century, Wollstonecraft's life, which encompassed several unconventional personal relationships, received more attention than her writing. After two ill-fated affairs, with Henry Fuseli and Gilbert Imlay (by whom she had a daughter, Fanny Imlay), Wollstonecraft married the philosopher William Godwin, one of the forefathers of the anarchist movement. Wollstonecraft died at the age of thirty-eight, ten days after giving birth to her second daughter, leaving behind several unfinished manuscripts. Her daughter Mary Wollstonecraft Godwin, later Mary Shelley, would become an accomplished writer herself.

After Wollstonecraft's death, her widower published a Memoir (1798) of her life, revealing her unorthodox lifestyle, which inadvertently destroyed her reputation for almost a century. However, with the emergence of the feminist movement at the turn of the twentieth century, Wollstonecraft's advocacy of women's equality and critiques of conventional femininity became increasingly important. Today Wollstonecraft is regarded as one of the founding feminist philosophers, and feminists often cite both her life and work as important influences.


Mary Wollstonecraft - History

The Enlightenment was a time when writers and thinkers sharply debated questions about women’s rights. Issues of women’s options were framed in terms of “patriotic motherhood.” “liberty,” “natural rights,” and “emancipation” from familial control.

Both male and female Enlightenment thinkers and writers appeared on both sides of the issues. Mary Wollstonecraft, writer of the influential “A Vindication of the Rights of Woman,” responded to a French proposal to educate girls only up the the age of eight, when they then should be trained in domestic duties at home. She feared the ideas of the famous writer Jean-Jacque Rousseau, who in his novels, such as Emile (1762), drove home the point that women’s education must prepare them to serve men. While glorifying women as wife and mother, he thought that nature had made her “to submit to man and to endure even injustice at his hands.”

Rousseau: “. This habitual restraint produces a docility which woman requires all her life long, for she will always be in subjection to a man, or a man’s judgment, and she will never be free to set her own opinion above his. What is most wanted in a woman is gentleness…A man, unless he is a perfect monster, will sooner or later yield to his wife’s gentleness, and the victory will be hers.

Once it is demonstrated that men and women neither are nor, and should not be, constituted the same, either in character or in temperament, it follows that they should not have the same education…Boys want movement and noise, drums, tops, toy-carts girls prefer things which appeal to the eye, and can be used for dressing-up-mirrors, jewelry, finery, and specially dolls. The doll is the girl’s special plaything this shows her instinctive bent towards her life’s work. Little girls always dislike learning to read and write, but they are always ready to learn to sew…The search for abstract and speculative truths for principles and axioms in science, for all that tends to wide generalizations, is beyond a woman’s grasp.”

Wollstonecraft responds: “What opinion are we to form of a system of education, when the author (Rousseau in Emile) says. ‘Educate women like men, and the more they resemble our sex the less power will they have over us.’ This is the very point I am at. I do not wish them to have power over men, but over themselves. The most perfect education, in my opinion, is …to enable the individual to attain such habits of virtue as will render it independent. In fact, it is a farce to call any being virtuous whose virtues do not result from the exercise of its own reason.

This was Rousseau’s opinion respecting men: I extend it to women…To reason on Rousseau’s ground, if man did attain a degree of perfection of mind when his body arrived at maturity, it might be proper, in order to make a man and his wife one, that she should rely entirely on his understanding and the graceful ivy, clasping the oak that supported it, would form a whole in which strength and beauty would be equally conspicuous. Men ändå! husbands, as well as their helpmates, are often only overgrown children nay, thanks to early debauchery, scarcely men in their outward form - and if the blind lead the blind, one need not come from heaven to tell us the consequence…

To be a good mother a woman must have sense, and that independence of mind which few women possess who are taught to depend entirely on their husbands. Meek wives are, in general, foolish mothers…

If children are to be educated to understand the true principle of patriotism, their mother must be a patriot…make women rational creatures, and free citizens, and they will quickly become good wives, and mothers that is-if men do not neglect the duties of husbands and fathers.”


Mary Wollstonecraft (1759–1797)

And how can woman be expected to co-operate unless she knows why she ought to be virtuous? Unless freedom strengthens her reason till she comprehend her duty, and see in what manner it is connected with her real good?

Mary Wollstonecraft

Writer, teacher, philosopher, and feminist Mary Wollstonecraft was a prominent freethinker and notable influence on generations who came after her. The wife of William Godwin, the pair lived a self-determined and – for its time – radical existence, both producing works of lasting significance to humanists today. Mest känd för henne A Vindication of the Rights of Woman (1792), Wollstonecraft was a passionate advocate of women’s rights, a bold and original thinker, and an example of how outspoken and unorthodox women could be pilloried for their acts and ideas.

Liv

Mary Wollstonecraft was born in Spitalfields, London on 27 April 1759. Though previous generations of the family had enjoyed relatively prosperity, her father, Edward Wollstonecraft, proved inept at maintaining it, and the family’s fortunes suffered increasingly throughout Mary’s childhood. Her only formal education was some years at a day school in Yorkshire, at which she learned to read and write. All else, including an impressive array of languages, was self taught. The frustration with educational inequality between the sexes, to be excoriated in A Vindication of the Rights of Woman, had its roots in this early hardship – her elder brother, and the favoured child, Ned, receiving the only ‘gentleman’s education’ among the Wollstonecraft children.

The family’s finances undermined Wollstonecraft’s marriageability, and the limited professional prospects for women (teaching, needlecraft, lady’s companion) were all tried and rejected. Writing, though, provided an avenue for self-support, as well as the opportunity to try out and establish her own ideas. Settling in London to pursue this new career, Wollstonecraft produced translations from French and German, read widely, and wrote reviews. She was also introduced to such radical freethinkers as Thomas Paine and William Godwin.

In 1790, enraged by Edmund Burke’s conservative critique of the French Revolution, Wollstonecraft published A Vindication of the Rights of Men, attacking the aristocracy and defending republicanism. The work made her instantly well-known, though her 1792 A Vindication of the Rights of Woman secured her reputation today as a groundbreaking work in the tradition of women’s rights.

In it, Wollstonecraft applied ardent feminism to her calls for freedom, reason, and education, regardless of sex. It was, she argued, by ‘considering the moral and civil interest of mankind’ that a love of it could develop, ‘from which an orderly train of virtues spring’. Education was central to this, and vital for women: ‘but the education and situation of woman, at present, shuts her out from such investigations.’ Drawing, like many women writers before and since, on the responsibilities of motherhood in passing these values down through generations, A Vindication was a rallying cry for equality, rooted in civic duty and mutual responsibility in society.

Moralists have universally agreed that unless virtue be nursed by liberty, it can never attain due strength – and what they say of man I extend to mankind, insisting… that the being cannot be considered rational or virtuous who obeys any authority but that of reason.

In her emphasis on freedom and reason as the touchstones for virtue, Wollstonecraft’s ideas resonate strongly with the humanist approach today.

In May 1794, Wollstonecraft gave birth to a daughter, Fanny, conceived with American writer and adventurer Gilbert Imlay. In the same year, she published An Historical and Moral View of the French Revolution, which attempted to present a carefully constructed history of the events in France and their impact on a range of people.

Wollstonecraft returned from France to London in 1795, rejoining a circle of writers and radicals. Among these was William Godwin, with whom she embarked on a passionate love affair and partnership of equals. Despite Godwin’s own misgivings about the institution of marriage, when Wollstonecraft became pregnant the pair decided to marry in order to avoid scandal. The couple moved to Somers Town, London, where they lived separately, retaining their independence but maintaining a close and happy relationship.

Wollstonecraft gave birth on 30 August 1797 to Mary, the child who would go on to achieve fame as the writer of Frankenstein. Tragically, Wollstonecraft contracted septicaemia, and died on 10 September. She was buried in Old St Pancras Churchyard.

I firmly believe there does not exist her equal in the world. I know from experience we were formed to make each other happy. I have not the least expectation that I can now ever know happiness again.


Titta på videon: MY TOP 10 FAVORITE iOS 15 FEATURES.. SO FAR!


Kommentarer:

  1. Mieko

    Jag är ledsen, men jag tror att du har fel. Jag är säker. Jag kan bevisa det. Maila mig på PM så pratar vi.

  2. Milap

    Bravo, en bra idé och i tid

  3. Dagoberto

    Var kan jag hitta den?

  4. Kazir

    frasen användbar

  5. Ferris

    Du gör ett misstag. Maila mig på PM, vi kommer att diskutera.



Skriv ett meddelande