Pearl Harbor, 1941: Från ett sjömansperspektiv

Pearl Harbor, 1941: Från ett sjömansperspektiv



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Omkring 7:45, genom sprakande och surr av störningar, sköt pistol- och luftvärnsofficer Benny Mott av pilots röster som steg med alarm över radiosändaren ombord på USSFöretag. De skrek till varandra.

"Hej, såg du det arméplanet skjuta på mig?"

"Det är inget arméplan! Det är ett japanskt plan! Titta på de röda cirklarna på hans vingar! ”

"Den jäveln! Jag ska skjuta tillbaka! ” Den laddade fram och tillbaka fortsatte som skvadron sex och de lika förvånade japanska piloter som trasslade in sig med tanke på Pearl Harbor.

Lättad från sin klocka sprang Benny förbi vaktmästaren och däcksofficer, sedan förbi kvartermästaren och rorsmannen. Han var på väg mot den hemliga radarkonsolen mellan flaggbron och skeppets bro. Benny hittade Jack Baumeister, Företag radarofficer, gömd bakom en lång svart gardin. Hjärtat i galopp berättade Benny för Jack vad han hade hört om pilotens frekvens. "Kan vi få något på radar?"


















Svettande lutade Jack sig framåt i sin stol och tittade på ett klunga av ekande blipp av okänt ursprung som tog sig fram över skärmen på fartygets nya radarmaskin. "Det är konstigt", sa han. "Jag har många boggier, men jag borde inte få någon. Vi är hundra fyrtiofyra mil bort, så de måste flyga riktigt högt för att jag ens ska få dem på radar-jag menar minst tjugo tusen fot. ”

"Har du rapporterat detta?" Frågade Benny otroligt. Jack svarade att han hade, men hans ton förrådde ett bristande förtroende för den nya radartekniken. Då hade dock många flygplan skickat meddelanden tillbaka till Företag bekräftar det värsta. Benny och Jack stod tillsammans och stirrade på skärmen, den övre halvan tycktes krypa med myror. Inom några sekunder skrek fartygets sirener. Radiomannen hade fått ett officiellt kodat meddelande: "Enemy air raid on Pearl Harbor X This no drill."

Kvartmästaren larmade allmänna kvartalslarmet och utlöste dess sjutton ryggrader. Meddelandet blar upprepade gånger över fartygets högtalare när män krypade till sina stridsstationer. Tillbaka i Sky Control utfärdade Benny snabba men kortfattade instruktioner som förberedelse för en eventuell attack mot Företag sig själv, först till männen på de stora fem-tums luftfartygstornen och sedan längs linjen till maskingeväret i midskepp.

När Benny skällde order till sina skyttar, utfärdade Halsey sin egen från flaggbron. Efter att ha skickat upp en stridsflygpatrull (CAP) för att söka efter fiendens fartyg, riktade amiralen till signalmännen. I ett fingeravtryck drogs en ny uppsättning mångfärgade flaggor från deras flaggväska och hissades upp på gården. Budskapet till flottan: "Förbered dig för strid." Med Företag'S stridsflaggor som nu flög från hennes förpek gick signalen ut till fartygen i konvojen för att göra detsamma. Ordlöst, från skeppets högsta abborre, såg Benny på inledande scener av Företag i krig.

ÖVER DE NÄSTA TVÅ timmarna planerade fiendens styrka, under kommando av japanska amiralen Isoroku Yamamoto, den amerikanska flottan vid Pearl Harbor. FöretagSquadron Six, som var tio mot ett i antal, kämpade mot de myllrande nollorna med allt det hade. Piloternas röster genom den sprakande radiostatiken ringde i Bennys öron i flera dagar, särskilt fänrik Manuel Gonzales. "Snälla skjut inte! Det här är Six-Baker-Three, ett amerikanskt plan! ” Därefter kom Gonzales brådskande kommando till sin bakre skytt, "Vi brinner - räddning!" Överföringen blev tyst efter det. De försvann spårlöst.

Brigham Young bar amiral Halseys stabsofficer, löjtnantkommandör Bromfield Nichols, bak i sitt plan. Nichols bar den rubricerade rapporten vidare FöretagLeverans av stridsplanen till Wake Island. Genom vinden och statiken hörde Benny Young säga något om luftfartygsblåsor över hamnen och arméplan över marinernas flygnav, Ewa Air Station.

Därefter skrek Nichols att bitar av deras vänstra vinge var borta. Nästa sak Benny hörde var en lång rad invektiver, och sedan ingenting. Han fick senare veta att Young knappt landade - efter att ha tagit mer eld från förvirrade amerikanska kanoner på asfalten än de japanska piloterna i luften.

Nyheten om resten av skvadron sex sipprade in. Löjtnant Clarence Dickinson och fänrik Bud McCarthy hade haft tur. Under attack av sex nollor sköt de ner en men var ingen match för resten. Båda deras plan var genomtänkta, men männen räddade ut på låg höjd och överlevde för att trampa vatten från Battleship Row och bevittnade på egen hand hela den hemska showen. Fänrik Edward Deacon landade i vattnet vid landningsbanan. Han höll i den skadade skytten och tog sin flotta från det sjunkande planet och paddlade i land.

Squadron Six -ledaren Earl Gallagher undvek på mirakulöst sätt fiendens plan genom att flyga tillbaka till havet, lågt ovanför vattnet. Han kände sig säker på att fiendens fartyg hade dragit sig tillbaka i nordväst. Han landade sedan på Ford Island bland mer förvirrade amerikanska skottlossningar. Efter tankning flög Gallagher 175 miles i riktning mot de tillbakadragande planen men fann inget annat än tomma hav. När det värsta var över frågade Benny om nyheter om fänrikerna Vogt och Miller.

Vogts Dauntless dykbombare sågs senast av marinister vid Ewa Station i en hundstrid med tre nollor, skjuter sina fasta och fria vapen med allt han hade. Sedan satte han sig på svansen på en av dem och hällde spårämnen i den, men den drog upp så kraftigt att Vogt kolliderade med den. Han kunde bail out men hans fallskärm misslyckades med att sätta ut, och han dog efter att ha slagit i ett träd. Roger Miller lyckades också ta ut en Zero, men även han dödades. Bennys två goda vänner hade slagits ner inom några minuter från varandra under krigets första timme.

ÄNNU ETT RELATIVT SÄKERT avstånd från Pearl, Företag sökte efter den tillbakadragande japanska flottan under de närmaste tjugofyra timmarna. Stilla havet hade dock blivit ett stort gömställe för en osynlig fiende, och angriparna fanns ingenstans.

Sökningen övergavs sent på måndagseftermiddagen den 8 december. Vid solnedgången Företag och hennes konvoj nosade upp kanalen och in i Pearl Harbor. Det var en tyst, fånig glid genom tusentals fot av oljande vrak och flytande kroppar. Sotfläckiga soldater som bemannar luftfartsvapen kantade bryggorna. "Hej, det är bäst att du går ut, annars tar de dig också!" skrek en skalchockad sjöman. En annan ropade: ”Var fan var du?”

En dumbstruck Benny undersökte förödelsen från fartygets överbyggnad. Matartade seglare kantade fartygets skenor och tusentals ansikten fästes på skräcken från varje pistolfäste, lucka och portal. Nevada vältades och strandade, Utah blåst i bitar, dess rester slunkna i hamn lera. Den kantrade Oklahoma hade rullat 150 grader fastnade hennes stativmast djupt i slammet.

Endast botten av OklahomaSkrovet var synligt. Som den Företag besättningen gawked hjälplöst, ord reste att hundratals OklahomaSjömän var fångade levande inuti. Män hopade sig på och runt hennes skrov och arbetade frenetiskt med pneumatiska borrar för att frigöra dem innan deras syre tog slut.

Den spott-och-polska hamnen Företag hade avgått nio dagar tidigare var eld och täppt till med förkolnade skeppsrester och flytande död. En svart rök rök matas av den fortfarande brinnande Arizona hängde tungt och lågt över hela förankringen. För Arizona, det var för sent för heroiker. Fyra japanska bomber hittade sitt märke på skeppet, och 1700 män omkom, bland dem 23 uppsättningar bröder. Enligt Bennys räkning hade minst tjugo fartyg sjunkit eller skadats. Han undrade med rädsla hur många av de döda han kände.

_____________________________________________________________________________________

Freemans pappa, Bill Mott, ledde president Roosevelts kartrum i Vita huset medan hennes farbror, Benny Mott, var en kanon- och luftvärnsofficer ombord på USS Enterprise under Pearl Harbor-attacken. Bill och Bennys halvbror, Barton Cross, tjänstgjorde i Navy Supply Corps tills han försvann i Filippinerna, vilket ledde till att Bill och Benny försökte ett räddningsuppdrag.


Pearl Harbor, 1941: From a Sailor’s Perspective - HISTORIA

Den sjunde september 1941: överraskningen var klar. De attackerande planen kom i två vågor, det första träffade målet vid 7:53 AM, det andra vid 8:55. Vid 9:55 var det hela över. Vid 13:00 var de bärare som lanserade planen från 274 miles utanför Oahu kust tillbaka till Japan.

Affisch till minne
attacken, 1942
Bakom dem lämnade de kaos, 2 403 döda, 188 förstörda flygplan och en förlamad Stillahavsflotta som omfattade 8 skadade eller förstörda slagfartyg. I ett slag tystade den japanska aktionen debatten som hade splittrat amerikanerna ända sedan det tyska nederlaget i Frankrike lämnade England ensam i kampen mot den nazistiska terrorn.

Ungefär tre timmar senare inledde japanska flygplan en dagslång attack mot amerikanska anläggningar på Filippinerna. (Eftersom öarna ligger tvärs över den internationella datelinjen var den lokala filippinska tiden strax efter 05.00 den 8 december.) Längre västerut slog japanerna till Hong Kong, Malaysia och Thailand i ett samordnat försök att använda överraskning för att åsamka så mycket skada så snabbt som möjligt på strategiska mål.

Även om de bedövas av attacken vid Pearl Harbor, kom Pacific Fleet: s hangarfartyg, ubåtar och, viktigast av allt, dess lagringsanläggningar för eldningsolja fram oskadda. Dessa tillgångar utgjorde grunden för det amerikanska svaret som ledde till seger i slaget vid Midway följande juni och i slutändan till det japanska imperiets totala förstörelse fyra år senare.

Skeppsfartygen förtöjda längs "Battleship Row" är det primära målet för attackens första våg. Tio minuter efter attackens början kraschar en bomb genom Arizona två pansardäck som tänder dess magasin. Explosionen river fartygets sidor upp som en burk som startar en eld som slukar hela fartyget. Inom några minuter sjunker hon till botten och tar 1300 liv med sig. Det sjunkna skeppet finns kvar som ett minnesmärke för dem som offrade sina liv under attacken. Korporal E.C. Nightingale var ombord på Arizona den ödesdigra söndagsmorgonen:

"Vi stod och väntade på order av något slag. General Quarters lät och jag startade för min stridsstation i sekundära akter. När jag passerade genom hölje nio noterade jag att vapnet var bemannat och tränade. Männen verkade extremt lugna och samlade. Jag nådde båtdäcket och våra luftvärnskanoner var i full aktion och sköt mycket snabbt. Jag var ungefär tre fjärdedelar av vägen till den första plattformen på masten när det verkade som om en bomb träffade vårt fjärdäck. Jag kunde höra granat eller fragment som visslar förbi mig

Ett fångat japanskt foto visar
Battleship Row under attack.
Hickam Field brinner på avstånd
så snart jag nådde den första plattformen såg jag andra löjtnant Simonson ligga på ryggen med blod på skjortans framsida. Jag böjde mig över honom och tog honom vid axlarna och frågade om det var något jag kunde göra. Han var död, eller så att tal var omöjligt. Då jag såg att jag inte kunde göra något för löjtnanten fortsatte jag till min stridsstation.

"När jag anlände till sekundär akter rapporterade jag till major Shapley att Mr Simonson hade träffats och att det inte var något att göra för honom. Det var mycket snack som pågick och jag skrek för tystnad som kom direkt. Jag hade bara blivit det var en kort tid då en fruktansvärd explosion fick fartyget att skaka kraftigt. Jag tittade på båtdäcket och allt verkade flammande framåt av stormasten. Jag rapporterade till majoren att fartyget brann, vilket var ganska onödigt, och efter att ha tittat runt , beordrade majoren oss att lämna.

"Jag var den sista mannen som lämnade sekundära akter eftersom jag tittade mig omkring och det fanns ingen kvar. Jag följde majoren längs med stativmastens babordsida. Räckena, när vi gick upp, var väldigt heta och när vi nådde båten däck Jag noterade att det revs upp och brändes. De dödas kroppar var tjocka och dåligt brända män var på väg mot quarterdecket, bara för att falla tydligen döda eller svårt sårade. Majoren och jag gick mellan nr 3 och nr. 4 torn till styrbord och fann löjtnantkommandant Fuqua som beordrade männen över sidan och hjälpte de skadade. Han verkade exceptionellt lugn och majoren stannade upp och de pratade en stund. Förkolnade kroppar var överallt.

"Jag tog mig till kajen och började ta av mig skorna när jag plötsligt befann mig i vattnet. Jag tror att en hjärnskakning kastade in mig. Jag började simma för rörledningen som var ungefär hundra femtio meter bort ... Jag var ungefär halvvägs när min styrka gav sig helt. Mina kläder och chockade

USS Shaw exploderar
tillståndet tappade min styrka, och jag höll på att gå under när major Shapley började simma förbi och såg min nöd, tog tag i min tröja och sa till mig att hänga vid hans axlar medan han simmade in.

"Vi var kanske tjugofem meter från rörledningen när majorens styrka släppte och jag såg att han flundrade, så jag lossade greppet om honom och sa till honom att klara det ensam. Han stannade och tog tag i mig vid skjortan och vägrade att släppa taget. Jag skulle ha drunknat men för majoren. Vi nådde äntligen stranden där en marin ledde oss till ett bombskydd, där jag fick torra kläder och en plats att vila. "

Referenser:
Lord, Walter, Day of Infamy (1957), Prange, Gordon, At Dawn We Slept (1981), Wallin, VAdm. Homer N. Pearl Harbor: Why, How, Fleet Salvage and Final Appraisal (1968).


1. Den första bomben släppte troligen

Ett japanskt jaktplan släpper vad & aposs tros vara den första bomben på Pearl Harbor den 7 december 1941. (Foto från Associated Press)

Ovanstående foto, som togs av en japansk fotograf, hittades av U.S.> Navy fotograf Martin J. Shemanski vid Yokusuka Base nära Tokyo Bay strax efter att japanerna kapitulerade.

Bilden visar det japanska jaktplanet (den lilla svarta fläcken som nästan ser ut som en fågel) som verkar dra sig ur ett dyk efter att ha tappat bomben på Battleship Row. Ytterligare ett japanskt jaktplan syns i det övre högra hörnet.

Shemanski och fyra andra amerikanska militärfotografer beordrades att gå igenom japanska fotobearbetningslaboratorier efter kapitulationen, och han fann att det revs upp i en papperskorg.

Det hade ett sönderrivet foto i det, ” Shemanski berättade för Press-Enterprise 2015.

Jag tog upp ett par bitar och jag fick ett skott av en torped som träffade Oklahoma. Jag tänkte, & aposDetta är Navy intelligence, & apos ” tillade han.

USS Oklahoma var ett slagskepp i Nevada-klass som sjönk under attacken mot Pearl Harbor.

Shemanski berättade för Press-Enterprise att bilden revs i cirka 20 bitar.

Shemanski monterade om fotot och överlämnade det till amerikanska marinunderrättelser på USS Shangri-La hangarfartyg.


Verkningarna

Attacken överraskade amerikansk militär personal och var förvisso dyr, men den förlamade inte den amerikanska flottan som japanerna hade förväntat sig. Av en tur var de tre amerikanska hangarfartygen som var stationerade vid Pearl Harbor inte där på morgonen den 7 december. USS Lexington, USS Företagoch USS Saratoga hade skickats på uppdrag under dagarna innan. Hangarfartyg är större och svårare att bygga än andra fartyg, och deras överlevnad skulle visa sig vara avgörande under Stillahavskriget.

President Roosevelt, iklädd ett svart armband, undertecknar krigsförklaringen mot Japan den 8 december 1941

Den 8 december höll president Roosevelt ett tal där han berömt kallade attacken mot Pearl Harbor "ett datum som kommer att leva i ökändhet", medan kongressen snabbt antog en krigsförklaring mot Japan. Tre dagar senare förklarade Tyskland och Italien krig mot USA. Krigsavdelningen omorganiserade sig helt, eftersom nyckelpositioner flyttade till olika betrodda officerare för att förbereda sig för den nya konflikten.

Innan Pearl Harbor hade USA skickat stora mängder ekonomiskt bistånd och militär utrustning till de allierade. Den japanska attacken startade USA i en fullständig kamp mot axelmakterna och förde amerikanska soldater in i kriget för första gången. Det förenade också landet, som en Gallup -undersökning som genomfördes under dagarna efter Pearl Harbor visade att 97% av amerikanerna godkände krigsförklaringen.

Tusentals unga män rusade för att tjäna i armén, marinen, marinkåren och kustbevakningen. A New York Times artikel från den 9 december rapporterade att de väpnade styrkorna ”tog emot sökande i antal utan motstycke i nationens historia” och att ”många av männen hade stått i kö [på rekryteringsstationer] hela natten”. Tiderna tillade dagen efter att armén hade fått 2 684 ansökningar under de två dagarna sedan deklarerade krig mot Japan.

Pearl Harbor hade också en markant effekt på Manhattan -projektet. S-1-kommittén, som drev atomforskning innan Manhattanprojektet skapades, höll formellt sitt första möte den 18 december 1941. Detta möte inledde ett officiellt skift från forskningen till projektets utvecklingsfas. Som S-1-tjänstemannen James Conant noterade: ”Stämningen var laddad av spänning-landet hade varit i krig nio dagar, en utvidgning av S-1-programmet var nu en fulländad fråga. Entusiasm och optimism rådde ”(Rhodos 398).


Barn i Pearl Harbor

För sjuttiofem år sedan i gryningen låg mer än 150 fartyg och servicefarkoster från USA ’ Stillahavsflottan för ankar, bredvid bryggor, eller i torrdocka i Pearl Harbor på Hawaiiöen Oahu. Vid sen morgon hade den överraskande japanska luft- och mini-ubåtsattacken gjort att 19 fartyg sjunkit eller skadats hårt och förstört hundratals flygplan.

Döden var överallt. Avgiften den dagen bland militär personal är allmänt känd. Av de 2335 soldater som dödades i attacken dog nästan hälften på USS Arizona när en japansk bomb sprängde slagskytte ’s framåt krutmagasin och slet sönder fartyget. Hundratals dog också ombord på andra drabbade marinfartyg och i bombningar och spänningsattacker på närliggande flygfält.

Men få människor inser att 68 civila också dödades i attacken. Japanska krigare straffade och bombade ett litet antal. De flesta dog dock i vänlig eld när skal från kustbevakningsfartyg och luftvärnsbatterier på stranden riktade mot japanerna föll i Honolulu och på andra ställen på ön. Elva av de döda var barn i åldern 16 och yngre.

Familjen Hirasaki led några av de värsta förlusterna den fruktansvärda morgonen. Den japansk-amerikanska mamman, pappan och deras tre barn. åldrarna 2, 3 och 8, tillsammans med en 14-årig kusin, skyddad i familjens restaurang i centrala Honolulu. Ett felaktigt skal träffade byggnaden. Endast mamman överlevde. Sju andra beskyddare som tog skydd där dog också i explosionen.

1941: Fighting the Shadow War: A Divided America in a World at War

I "1941: Fighting the Shadow War, A Divided America in a World at War" utforskar historikern Marc Wortman spännande den föga kända historien i Amerika ’s hemliga engagemang i andra världskriget före attacken mot Pearl Harbor.

Otaliga barn i hela Oahu bevittnade också attacken, kanske ingen närmare än 8-åriga Charlotte Coe. Jag lärde känna Charlotte för fyra år sedan när jag intervjuade henne för en bok jag skrev om perioden före Pearl Harbor -attacken. Charlotte, vars gifta namn var Lemann, skulle dö av cancer två år senare, men när vi pratade berättade hon om sina upplevelser den ödesdigra morgonen som om de var en film som har spelat kontinuerligt i hennes sinne sedan dess.

Charlotte bodde tillsammans med sina föräldrar och sin femåriga bror, Chuckie, i en av de 19 städade bungalowerna längs en slingväg i ett område som kallas Nob Hill, på norra änden av Ford Island. Den ön fungerade som hem för en marinflygstation mitt i Pearl Harbor. Deras far, Charles F. Coe, var trea i befälet där. Nob Hill -mödrarna vakade över sina drygt 40 unga “Navy juniorer ” medan deras pappor åkte iväg till flygstationen ’s hangarer, operationsbyggnader och flygplan som körde från ön. Familjen Coes hus tittade ut på hamnens södra kanal och den dubbla förtöjningsraden som kallas Battleship Row.

Flygstationen och Stillahavsflottan definierade barnens dagar och nätter. Charlotte, Chuckie och deras vänner sprang ofta ut från den närliggande bryggan för att möta befäl som lämnade fartygen. Liggande i sängen på natten kunde Charlotte höra röster från filmerna som visas för sjömän ombord. Fram till Pearl Harbor -attacken kom hon ihåg att hon och de andra barnen bodde gratis som fåglar på Ford Island och tog en daglig båt till skolan på Oahu fastlandet. Hemma tjänade Pearl Harbor ’s frodiga tropiska strandlinje som deras lekplats.

Men Ford Island var något annat: ett mål. De åtta slagfartygen förtöjda längs Battleship Row var de japanska angriparnas främsta mål när de flög mot Pearl Harbor på morgonen den 7 december 1941.

Den första explosionen vid 7:48 den morgonen väckte Charlotte från en god sömn. “ Stig upp! "Kom hon ihåg att hennes far ropade." Kriget började. ” Familjen och män, kvinnor och barn från de andra husen tävlade om skydd i ett tidigare artilleriställe som grävdes under ett grannhus. När de sprang zoomade ett khakifärgat flygplan med röda cirklar under vingarna förbi så lågt att Charlotte såg pilotens ansikte.


Kommer ihåg Pearl Harbor: Intervju med en Navy Survivor

Följande intervju är ett utdrag ur den muntliga historien om kapten Douglas G. Phillips, USN (Pensionerad), inspelad i december 2010. Kapten Phillips tog examen från New York State Merchant Marine Academy 1937 och fick senare en uppgift med US Navy . Hans första marinuppdrag var ombord på USS Hjul, och han rapporterade senare till det lätta minelagret (och före detta förstöraren) USS Ramsay i Pearl Harbor den 6 december 1941, dagen före det japanska attacken. Morgonen den 7 december, Ramsay låg för ankar och vid attacken azimut för japanska flygplan som siktade på slagfartyget USS Utah.

Kapten Phillips gick i pension från marinen 1965 och gick bort i juni 2011. Intervjun genomfördes av kontreadmiral Oakley E. Osborn, USN (pensionerad). De som är intresserade av hela transkriptionen av intervjun, som innehåller detaljerad information om hans liv i och från marinen, bör kontakta Naval Historical Foundation.

OAKLEY E. OSBORN: Doug, vi är i Pearl Harbor. Du är i USS Ramsay och du rapporterade den 6 december 1941. Låt oss gå in nästa dag och berätta vad du gjorde den morgonen om du kommer ihåg.

Ett odaterat foto av löjtnant Douglas Philips, USN. Med tillstånd av kontreadmiral Oakley E. Osborn, USN (pensionerad).

CAPT PHILLIPS: Jag minns mycket väl vad jag gjorde. Det var min första dag ombord. Det var en vacker solig dag. Jag var uppe och åt frukost – första i garderoben. Sedan var jag uppe på däck och beundrade landskapet och var ganska glad. Sedan på ungefär tre minuter såg jag att flygplan kom över och till slut gick det upp för mig att det var japanska flygplan, och de kom väldigt, väldigt nära Ramsay. De var uppställda för att torpedera Utah. De Utah kaj var ett av deras utsedda mål. En spion hade skickat en karta till Tokyo som visar platsen för fartygen i Pearl Harbor, så de hade en exakt plats för bärarna och slagfartygen och andra fartyg som de bestämde sig för att ta ut. Inom några minuter efter att attacken startade kom vår löpbåt tillbaka en av våra valbåtar kom tillbaka med lite last. De vittnade senare om att de hade skjutits av planen som gick mot Utah. Hur som helst, den båten kom ombord. Vi hade Ready Duty från 0800 vilket innebar att vi hade ångan uppe. Jag var uppe på däck. Jag gick inte in i maskinrummet eftersom det var en helt annan anläggning och jag tänkte att jag skulle vara i vägen och jag trodde att jag kunde göra något på däck. Jag visste lite om vad som hände. Vi hade några 4-tums snabbskjutpistoler som installerades på galeasdäckhuset.

Under tiden lyckades planen få in flera torpeder i Utah och vi tittade dumbfounded bara en bit bort för att se Utah slagskeppet välter på några minuter efter den första attacken. De Utah var ett gammalt slagfartyg som användes som målfartyg. De hade plankor eller balkar 8-by-8s eller 7-by-7s, på däck och de skulle bomba det. Marinens bombplan skulle öva på den. De kunde bomba det med inerta bomber och det var det det användes till i första hand men det var konfigurerat som ett slagfartyg. Japanerna trodde - vi fick höra - att det var en bärplats, så det var därför de gick efter det gamla Utah. Vi såg förvånad när hon rullade över framför oss med män som föll av, för när fartyget rullade var det inte alls knappat. De hann inte stänga vattentäta dörrar. När det rullade kunde besättningen inte stå upp efter ett tag. De höll på att komma av skeppet och dessa timmer som inte hade fästs på däcket började rulla iväg när männen kom av. Jag förstår varför de drabbades av några skador. Det var introduktionen. Under tiden hade en dvärgubåt tagit sig in. När de öppnade hamnens ingångsport för ett tidigt avfärd av ett skepp smög en av dvärgbåtarna in. bara tidigare utan att USA visste det. Jag tror att det var två män per ubåt. Den som kom in i Pearl Harbor kom upp nära vår förankring och Curtis kastade en rökbomb för att markera var de senast såg periskopet. Vid den tiden gick jag upp på galeasdäckhuset där det fanns en 4-tums pistol på vardera sidan. Jag hade tidigare varit en lastare som en värvad man så jag visste lite om det. Kaptenen ringde tillbaka från bron och sa, ”Är den pistolen laddad”, för vi hade börjat träna. Han sa: "Är den pistolen laddad?" Jag trodde att han sa: "Ladda det." Jag var i nya vita. Jag tog ett skal ur höljet – all vår ammunition var redo - och laddade den och fick en värvad man där och sa, "Kom igen, gå ombord här". Han satt på andra sidan och vi tränade runt och tryckte ner det där vi skulle skjuta mot detta mål om vi var tvungna. Lågt och se, precis när vi ställde upp i sikte var marinens sjukhus i bakgrunden så vi visste nog att inte prova det skottet. Vid den tiden kunde vi inte se någonting. Rökgrytan hade lämnat ett märke men vi kunde inte vara säkra på vad vi skjuter på. Men kaptenen sa bara "Är den pistolen laddad"? Allt jag hörde var "Ladda", och jag gjorde det.

Senare fick vi order att komma igång och vi gick ut på ett par olika uppdrag. Det ena var att ånga fram och tillbaka med ett annat skepp mot ingången där vi skulle sätta upp tillräckligt med buller för att hindra japanerna från att lägga torpeder i entrén där du måste sakta ner och det skulle vara ett enkelt mål. Vi hade den plikten i flera timmar och sedan fick de någon annan att göra det. Under de närmaste dagarna, fram till påföljande onsdag, gick vi ut på vad vi kallade "häxjakter". Vi ångade Darken Ship och hade ammunition redo. Vi var under skickliga klockor – varje pistol var inte bemannad vid den tiden – och vi gick ut på dessa "häxjakter" till de andra öarna, bland annat. På onsdagen därpå kom vi tillbaka och vi blev förskräckta över förstörelsen. Under attacken hade vi varit på motsatta sidan av Ford Island från slagfartygen så vi såg inte skadan gå ut. Vi var avsedda att gå ut eftersom ett japanskt flygplan flög direkt över oss. Om han hade hittat oss i kanalen eller sjunkit ner oss där skulle vi ha stört kanalen. Hur som helst, vi kom ut okej. Vi gjorde ljudaffären ett tag och gick sedan på dessa "häxjakter". Under dessa patruller släppte vi ett antal djupavgifter. Vi hade ett grovt ljuddetekteringssystem som skulle visa avböjning på en mätare om det fanns någon form av anomali. När vi fick en bra kontakt antog vi att det var en ubåt och släppte djupladdningarna. Onsdagen därpå när vi kom tillbaka såg vi mängden skador. Alla var väldigt skygga. Det var inte många av oss som gick i land.

OEO: Kommer du ihåg hur länge attacken pågick?

CAPT PHILLIPS: Ja, det fortsatte i en dryg timme och sedan kom de med den andra vågen. Så det var över vid 10 -tiden var de alla på väg tillbaka till sina bärargrupper i norr.

OEO: Vad kommer du ihåg om den två timmars perioden? Vad hände på ditt skepp?

CAPT PHILLIPS: Vi satte först den andra pannan på linan så att vi hade två pannor. Och vi stod vid vapen. Vi hade maskingevär i fördäcket i stora däckutrymmet där du går av och på fartyget. Vi hade två maskingevär där och de sköt mot torpedbombplan som tog ut Utah. För det mesta ville vi komma igång, ”Vad väntar vi på? Vi är redo att gå. ” Slutligen, ungefär när det slutade - det pågick fortfarande kort när vi kom igång - fick vi en glimt av andra sidan Ford Island vid den tiden. De två timmarna har bråttom när du springer runt och gör saker och så vidare. Hur som helst, vi gjorde den där höghastighetssvepningen, körde upp och ner på båda sidor av fartygskanalen och bara bullrade för att störa ubåtens lyssningsanordningar.

OEO: Vad var ditt intryck av din skeppares prestanda under dessa två timmar?

CAPT PHILLIPS: Mycket bra. Löjtnantkommandant Gelzer Sims. Han och chefen diskuterade vad de skulle göra. Han var en riktig ledare, en gentleman från den gamla skolan. Han befallde senare USS Maury på Midway och var en Navy Cross -vinnare.

OEO: Var det några enastående saker med resten av besättningen som jag tänkte på?

CAPT PHILLIPS: Vi var fortfarande på stridsstationer hela tiden eftersom det liksom minskade men sedan tog det igen efter den första timmen. Vi var på stridsstationer som var redo att bemanna alla vapen vi hade som inte var särskilt många. Efter att vi hade skjutit flitigt på planen som gick för Utah det var ganska tyst. De flesta planen vi såg var för höga för att vi skulle kunna hantera och ingen av de större vapnen var för luftvärn. De var ytpistoler. Under en sådan situation går tiden snabbt. Vi stod bara och sa: ”Varför ger de oss inte order? Varför ger de oss inte order? ” Vi var redo att gå. Vid den tiden var det ingen fråga om vad som hände i Pearl Harbor -området. När det tystnade kom exekutören ner på däcket och jag hälsade och sa: ”Herre, jag är reservofficer. Jag anmälde mig som aktiv tjänst för lite mer än ett år sedan. Jag är redo att gå hem nu ”. Jag var förstås en klok kille. Han lade handen på min axel och sa: "Nej, vi vill att du ska stanna kvar en stund."

Kaptenen berättade en historia efter att vi slog oss ner och åkte tillbaka till hamnen. Han sa att han träffade en gammal amiralvän och amiralen sa till honom: "Jo kapten, hur många Jap -subs har du sjunkit där ute", och han sa: "Admiral, vi gjorde några attacker. Vissa var ganska bra, andra kunde vi inte säga. Jag kan inte ärligt säga att vi sjunkit någon. ” Amiralen sade: ”Låt mig skaka hand. You are the first honest destroyer skipper I’ve met since this damn war has started.” That is what a lot of ships did. It was easy to do. You make an attack and think its good but a lot of them weren’t. So we operated that way. We went over to one of the other islands and patrolled in there mostly looking for Jap submarines because at that time we didn’t know how many were loose in there. We operated in and around Pearl Harbor for several weeks.

After the first of the year, we got orders to Pago Pago, Samoa. We were with another ship plus the hospital ship, so we were in a convoy of three ships. We got a good contact en route but it went away and we never had a chance to drop depth charges. At Pago Pago they sent a working party ashore up into the jungle where there were a whole bunch of mines stored World War I vintage mines. We had to get a truck and haul them down and set them up because we were going to lay mines. They had been stored away for just such an emergency I guess. We mined American Samoa and then we had enough to drop some mines over on British Samoa. Finally, we went further west and spent a lot of time in Suva. In Fiji there is a nice port but Suva has a wonderful natural anchorage just a few miles from Suva Proper. That was going to be the fleet anchorage, and we were going to mine that. We did drop some mines in the channels near Suva but they cancelled the mining operation for the area that was going to be the future anchorage because the war was moving forward. We moved on to Efate in the New Hebrides Islands, and laid a few mines there and then that was all of them. Later in the year, in the summer, we came back to Pearl and not long after, got orders to the Aleutians.

OEO: Stepping back, when you went back into Pearl after a few days of maneuvers outside the channel you then went over and anchored on the side of Ford Island where the battleships were. What could you see from that position?

CAPT PHILLIPS: Not too much because the island was in between us but we knew some of the ships were still burning. There was some smoke coming up. We didn’t see the whole thing. We saw a good view of it as we came in the harbor and hung a left to go to Middle Lock. We saw enough to know that the battleships had rolled over. Our flagship the Ogallala, had sunk and it was alongside another ship. The torpedo wound up sinking the Ogallala which was the Minecraft Battle Force flagship. She was on her side. Coming back in the devastation was all there for everybody to see.

OEO: Any more on Pearl Harbor on December 7 th ?

CAPT PHILLIPS: The real aftermath story of Pearl Harbor was the salvage work. They did one heck of a job getting those ships together and pumped out. They had a lot of good divers all ready to go and they had the equipment. That is one of the best stories of World War II, the rapidity of getting things back together. The Japanese really screwed up. There are two tank farms on the edge of Pearl. They didn’t bother them. And there was an ammunition depot. If you come in the harbor you hang a left and that’s West Lock. You go there and unload your ammo if you’re going in for ship’s overhaul. We were lucky being at a mooring but the other four ships in our division were in for an overhaul and they lost men because the Navy Yard and all that area was bombed. We were the lucky ones. We saw those planes come down to sink the Utah. From then on they were high and we were using machine guns. Someone gave me a BAR (Browning automatic rifle) but I didn’t know how to work it. The problem with our guns they weren’t for airplanes, they were for surface shooting. Shooting at an airplane flying by with a machine gun is kind of difficult. Anyway, we avoided any casualties where we were. They were busy at other places. The Japs should have been after the tank farms and the ammunition depot.

On one of the Pearl Harbor anniversary trips I was on a bus with Pearl Harbor survivors and authors of various books and historians as well as several Japanese aviators that flew on December 7 th . One of the Japanese had his wife and daughter and her daughter’s husband. I had earlier purchased a large Japanese flag and had pictures of the flag with me. I went to the daughter of this pilot, because he didn’t speak any English, and told her my story and showed her the pictures and they told me what the flag was. It has a lot of names on it for one thing and it’s also got some brown spots. It is silk and in good shape. They said when a guy was going off to war they would have a party for him and they would all sign the Japanese flag. They would sign all their names and wish him well and then he would wear it on his person.

OEO: Are there any other recollections about December 7, 1941 and Pearl Harbor?

CAPT PHILLIPS: Oh, there were a lot of stories going around. One comes to mind. The Officer of the Deck, when the attack started, sounded General Quarters and the Captain came up on deck and said, “Who sounded General Quarters?” The OOD said, “I did Sir.” And Captain said, “I’m the only one that gives the order to General Quarters”. And the kid said, “Yes Sir. But those are Japanese planes. And Sir, I have to go to my battle station.” The Captain didn’t know there was an attack. That is the kind of thing that went on because naturally there was a lot of confusion.

USS RAMSAY (DD 124, prior to being reclassified as DM 16) underway in the 1930’s during war games. NHHC image NH 101654.


Pearl Harbor: 16 Days To Die – Three Sailors trapped in the USS West Virginia

The sunken battleship USS West Virginia (BB-48) at Pearl Harbor after her fires were out, possibly on 8 December 1941. USS Tennessee (BB-43) is inboard. A Vought OS2U Kingfisher floatplane (marked 𔄜-O-3”) is upside down on West Virginia’s main deck. A second OS2U is partially burned out atop the Turret No. 3 catapult.

In the aftermath of the attacks on Pearl Harbor during World War Two stories emerged of sailors who were trapped in the sunken battleships, some even survived for weeks.

Those who were trapped underwater banged continuously on the side of the ship so that anyone would hear them and come to their rescue. When the noises were first heard many thought it was just loose wreckage or part of the clean-up operation for the destroyed harbour.

However the day after the attack, crewmen realised that there was an eerie banging noise coming from the foward hull of the USS West Virginia, which had sunk in the harbour.

It didn’t take long for the crew and Marines based at the harbour to realise that there was nothing they could do. They could not get to these trapped sailors in time. Months later rescue and salvage men who raised the USS West Virginia found the bodies of three men who had found an airlock in a storeroom but had eventually run out of air.

They were Ronald Endicott, 18, Clifford Olds, 20, and Louis Costin, 21. Within the storeroom was a calendar and they had crossed off every day that they had been alive – 16 days had been crossed off using a red pencil. The men would have been below deck when the attack happened, so it is unlikely that they knew what was happening.

Those who survived the attack and were crew on the USS West Virginia have remembered the story and retold it quietly as a story of bravery and determination of the young soldiers.

In truth, the US Navy had never told their families how long the three men had survived for, instead telling them that they had been killed in the attack on the harbour. Their brothers and sisters eventually discovered the truth but were so saddened that they did not speak of it.

One of Clifford’s friends and comrades Jack Miller often returned to the harbour and would pray for his friend at the site of the sunken wreck. He says that just the night before the attack they had been drinking beer together, and he had wanted to rescue him desperately in the days after the attack.

However there was no way of any rescue crews getting to them since if they cut a hole in the ship, it would flood it, and if they tried to use a blowtorch it could explode since there was too much oil and gasoline in the water.

Survivors say that no one wanted to go on guard duty anywhere near the USS West Virginia since they would hear the banging of trapped survivors all night long, but with nothing that could be done.


The Complicated Lead Up to Pearl Harbor

Today, on the 75 th anniversary of the attack on Pearl Harbor, Curator Laurence Burke took a step back and explored the long and complicated history that led up to the Japanese attack.

Burke, to an audience outside the Museum’s Sea-Air Operations gallery, said the story of Pearl Harbor often focuses on the events of December 7, 1941, but not what happened before the day that President Roosevelt called, “a date which will live in infamy.”

To understand Pearl Harbor, Burke took the audience back to 1853-1854 when U.S. Naval Captain Matthew C. Perry sailed to Japan and negotiated the opening of Japanese ports for trade. After more than 200 years of self-imposed isolation, Japan wanted to engage with the rest of the world.

To compete globally, Japan needed resources—a theme that persistently pushes the narrative of Pearl Harbor to its climax. Iron and coal were key natural resources in the steam era at the end of the 19 th century, but were not available in any significance on the Japanese island. Japan needed to look elsewhere.

Japan engaged in war in 1894-5 with China and in 1904-5 with Russia to secure resources. It was a 1905 win against the Russian Navy that shocked the world and alerted the U.S. that they needed to be prepared for a potential war with Japan.

As early as 1911, the U.S. Navy drafted plans for dealing with a possible war with Japan, known as War Plan Orange. The 1921 Washington Naval Treaty set out to prevent expensive naval building races between nations, but limited Japan to a much smaller navy than the U.S., a result that further soured the relationship between the two countries.

In September 1940, Japan aligned with Germany and Italy. Japan hoped the war would result in a boon of new resources and saw the alignment as a way to push back against the U.S. If America wanted to declare war on Japan, they would also have to declare war on Germany meaning a fight across two oceans.

In the summer of 1941, Japan moved to take the rest of Indochina. This aggression launched major diplomatic negotiations between Japan and the United States that would continue up until the attack on Pearl Harbor. While the U.S. had put embargoes on Japan in the past, in 1941 it completely froze all trade with Japan. This cut Japan off from key resources like scrap iron and petroleum.

The U.S. believed that Japan would run out of necessary resources in six months and would have to agree to negotiations or cease military action. Japan did the same math and realized they needed to act. Japan began to plan the attack on Pearl Harbor.

“This is not a unanimously acclaimed idea,” Burke noted. Many within the Japanese military were wary of the risks—Japanese carriers did not have the range to make it to Pearl Harbor and would need to refuel at sea, a maneuver that was unfamiliar to their navy. But to Japan, the potential reward outweighed the risks. They believed an attack on the U.S. would prevent America from entering the war for up to six months. In that time, Japan could shift the balance of power and take Malaya and the Dutch East Indies. Japan also hoped the attack would demoralize the United States into inaction.

The Japanese Marshal Admiral Isoroku Yamamoto knew that to be successful secrecy was key. Few within the military were aware of what was conspired. Japanese carriers would take an extremely northern path to avoid shipping routes, and while travelling they were under complete radio silence. Even ship-to-ship communication was done using flags or blinker lights.

The final orders to attack Pearl Harbor were delivered to the ships by hand before they sailed on November 26th.


Pearl Harbor and Hitler’s devastating conclusions: why December 1941 was the most important month of the Second World War

On 11 December 1941, Adolf Hitler declared war on the United States of America, following the Japanese attack on Pearl Harbor four days earlier. There is a strong case to be made, says historian Laurence Rees, that December 1941 was the most decisive month of the entire Second World War…

Denna tävling är nu stängd

Published: December 11, 2019 at 9:00 am

How did the attack on Pearl Harbor affect Adolf Hitler and Germany? Why did Hitler declare war on America on 11 December 1941? Här skriver du för Historia Extra, Laurence Rees explains why December 1941 was such a significant month during World War II…

Winston Churchill instantly knew what Pearl Harbor meant for the British. He later wrote that when he heard the news that now that the United States was “in the war, up to the neck and in to the death” he felt the “greatest joy” because it meant that “we had won after all” and “England would live Britain would live the Commonwealth of Nations and the Empire would live”.

But while the benefits to Britain of the entry of the US into the war were clear, it is sometimes forgotten that Pearl Harbor also had an enormous impact on two other countries: Hitler’s Germany and Stalin’s Soviet Union.

The Japanese attack on Pearl Harbor affected the Soviet Union in two important ways. First, it confirmed that Japanese forces would no longer pose any foreseeable threat to the Soviet Union in the Far East. Indeed, reports two months earlier from Richard Sorge, the Soviet spy in Japan, that the Japanese intended to attack in the south rather than invade the Soviet Union, had informed Stalin’s decision to move divisions from the Siberian border to help in the defence of Moscow.

In early October 1941, Vasily Borisov was a soldier in a Siberian division in the remote east of the Soviet Union where, he says, “we were expecting Japan to attack”. But on 18 October his unit received orders to board trains immediately and head west to face a different foe: “In the summer [of 1941] we knew the Germans were advancing very fast and were capturing Soviet territory and we knew they were technically more advanced than us… we knew that the situation was bad”. As they travelled towards the west, Borisov and his comrades thought “that a lot of us would be killed. We knew that the war would be hard, and that’s what it turned out to be. It was very hard… we felt fear”.

But in the freezing Soviet winter, all the Germans’ technological advances counted for nothing. This was a more straightforward struggle – one in which the Red Army could compete on equal terms. And once Red Army soldiers began to counterattack against the Germans outside Moscow on 5 December, they became more and more confident. “We are very strong and very fit,” said Vasily Borisov. “This is Siberian spirit. This is how people are raised from childhood. Everyone knows that Siberians are very tough… I am a true Siberian, everyone knows that we are tough”. Vasily Borisov believed that he and his comrades held firm during the battle for Moscow because of this “Siberian stubbornness… The commanders used to say that the Siberian divisions saved Moscow…”

The second reason that Pearl Harbor had an instant effect on Stalin, and increased the chances of the Red Army winning against the German Wehrmacht, was because it led almost immediately to Germany declaring war on America, and so brought Stalin an unexpected ally of colossal potential power.

Hitler’s decision to declare war on America, announced on 11 December 1941, has often puzzled people who are not aware of the details of the history. Why, as German forces faced the immensity of the challenge of the war on the eastern front, did Hitler voluntarily add such a powerful additional enemy to his list of adversaries?

Why did Hitler declare war on America on 11 December 1941?

The answer is straightforward. Hitler, like Stalin, was a political leader who had an eye for reality, not just rhetoric. And to Hitler it had been obvious that war with the United States was inevitable. The key moment on that road to war had occurred not at Pearl Harbor but several months before, when President Roosevelt had ordered American warships to accompany British convoys to the middle of the Atlantic. As Churchill noted, by the time of the Atlantic Conference in August 1941, Roosevelt was determined “to wage war, but not declare it”. This was also the conclusion the German Grand Admiral Raeder had reached, and he had told Hitler months prior to Pearl Harbor that unless U-boats were allowed to sink American ships, the battle of the Atlantic could not be won.

Inevitably, following Roosevelt’s decision to order American warships to patrol the western Atlantic in support of convoys, a series of incidents followed – notably a U-boat attack on the USS Greer in September and the sinking of the USS Reuben James, causing the deaths of more than 100 American sailors, on 31 October 1941.

So, by December 1941, Hitler must have felt that by declaring war on America he was doing little more than accepting the inevitable – with the added benefit of retaining apparent control of events. Hitler further reasoned that the immediate entry of the US into the war would do nothing substantively for at least a year to alter the course of the struggle in the Soviet Union – and it was this fight against Stalin that he believed would decide the entire conflict one way or the other. Moreover, he thought the Japanese would now tie down the American fleet in the Pacific and threaten British interests in the Far East.

Hitler also drew another devastating conclusion from the entry of America into the war. For Hitler this was proof that “international Jewry” had orchestrated a world conflict, and in a radio broadcast to the German people immediately after the declaration of war he explicitly stated that “the Jews” were manipulating President Roosevelt just as they were his other great enemy, Joseph Stalin.

Hitler went still further in a speech he gave to the Nazi leadership, both Gauleiters and Reichleiters, the following day. He now linked the outbreak of this “world war” with his prophecy uttered in the Reichstag on 30 January 1939 in which he had threatened that “if the Jews succeed in causing world war” the result would be the “extermination of the Jews of Europe”. On 13 December, Nazi Propaganda Minister Joseph Goebbels wrote in his diary: “As far as the Jewish question is concerned, the Führer is determined to make a clean sweep. He prophesied to the Jews that if they once again brought about a world war they would experience their own extermination. This was not an empty phrase. The world war is here, the extermination of the Jews must be the necessary consequence. This question must be seen without sentimentality.”

Further proof that the air was thick with talk of “extermination” that week is provided by a speech that Hans Frank, ruler of a part of Poland the Nazis called the “General Government”, made to senior Nazi officials in Krakow on 16 December: “As an old National Socialist, I must state that if the Jewish clan were to survive the war in Europe, while we sacrificed our best blood in the defence of Europe, then this war would only represent a partial success. With respect to the Jews, therefore, I will only operate on the assumption that they will disappear… We must exterminate the Jews wherever we find them”. Frank, who had been one of those briefed by Hitler on 12 December, also added that “in Berlin” he had been told that he, and people like him, should “liquidate the Jews… themselves”.

The events of Pearl Harbor and the subsequent decision by Hitler to declare war on Germany did not ‘cause’ the Holocaust. Many Jews had already died before this date – Nazi killing squads, for instance, had been murdering Jews behind the lines on the eastern front since the start of the German invasion in June 1941. But what happened at Pearl Harbor and immediately afterwards brought a murderous clarity to Hitler’s thinking. And it was surely no coincidence that the year of the greatest killing in the Holocaust – 1942 – was just about to begin.

Much of the content of this article is taken from two books written by Laurence Rees: Auschwitz, the Nazis and the ‘Final Solution’ (BBC books, 2005) and World War Two – Behind Closed Doors (BBC books 2008).

Rees is also the author of The Holocaust: A New History (Viking/Penguin, 2017).


Innehåll

Miller was born in Waco, Texas, on October 12, 1919, to Connery and Henrietta Miller. He was named Doris, as the midwife who assisted his mother was convinced before his birth that the baby would be a girl. [9] He was the third of four sons and helped around the house, cooked meals and did laundry, as well as working on the family farm. He was a fullback on the football team at Waco's Alexander James Moore High School. [10] He began attending the eighth grade again on January 25, 1937, at the age of 17 but was forced to repeat the grade the following year, so he decided to drop out of school. [11] He filled his time squirrel hunting with a .22 rifle and completed a correspondence course in taxidermy. He applied to join the Civilian Conservation Corps, but was not accepted. At that time, he was 6 feet 3 inches (1.91 m) tall and weighed more than 200 pounds (91 kg). [11] Miller worked on his father's farm until shortly before his 20th birthday,

Miller's nickname "Dorie" may have originated from a typographical error. He was nominated for recognition for his actions on December 7, 1941, and the Pittsburgh Courier released a story on March 14, 1942, which gave his name as "Dorie Miller". [12] Since then, some writers have suggested that it was a "nickname to shipmates and friends." [11]

Miller enlisted in the U.S. Navy as a mess attendant third class at the Naval Recruiting Station in Dallas, Texas, for six years on September 16, 1939. [1] Mess attendent was one of the few ratings open at the time to black sailors. [13] He was transferred to the Naval Training Center, Naval Operating Base, Norfolk, Virginia, arriving on September 19. [1] After training school, he was assigned to the ammunition ship Pyro (AE-1) and then transferred on January 2, 1940, to the Colorado-class battleship West Virginia (BB-48). It was on the West Virginia where he started competition boxing, becoming the ship's heavyweight champion. In July, he was on temporary duty aboard the Nevada (BB-36) at Secondary Battery Gunnery School. He returned to the West Virginia on August 3. He advanced in rating to mess attendant second class on February 16, 1941. [3] [13]

Attack on Pearl Harbor Edit

Miller was a crewman aboard the West Virginia and awoke at 6 a.m. on December 7, 1941. He served breakfast mess and was collecting laundry at 7:57 a.m. when Lieutenant Commander Shigeharu Murata from the Japanese aircraft carrier Akagi launched planes that fired the first of seven torpedoes that hit West Virginia. [11] The "Battle Stations" alarm went off Miller headed for his battle station, an anti-aircraft battery magazine amidships, only to discover that a torpedo had destroyed it.

He went then to "Times Square" on deck, a central spot aboard the ship where the fore-to-aft and port-to-starboard passageways crossed, reporting himself available for other duty and was assigned to help carry wounded sailors to places of greater safety. [11] Lieutenant Commander Doir C. Johnson, the ship's communications officer, spotted Miller and saw his physical prowess, so he ordered him to accompany him to the conning tower on the flag bridge to assist in moving the ship's captain, Mervyn Bennion, who had a gaping wound in his abdomen where he had apparently been hit by shrapnel after the first Japanese attack. [14] Miller and another sailor lifted the skipper but were unable to remove him from the bridge, so they carried him on a cot from his exposed position on the damaged bridge to a sheltered spot on the deck behind the conning tower where he remained during the second Japanese attack. [14] [4] Captain Bennion refused to leave his post, questioned his officers and men about the condition of the ship, and gave orders and instructions to crew members to defend the ship and fight. [14] Unable to go to the deck below because of smoke and flames, he was carried up a ladder to the navigation bridge, where he died from the loss of too much blood despite the aid from a pharmacist mate. [14] He was posthumously awarded the Medal of Honor. [15]

Lieutenant Frederic H. White had ordered Miller to help him and Ensign Victor Delano load the unmanned number 1 and number 2 Browning .50 caliber anti-aircraft machine guns aft of the conning tower. [16] Miller was not familiar with the weapon, but White and Delano instructed him on how to operate it. Delano expected Miller to feed ammunition to one gun, but his attention was diverted and, when he looked again, Miller was firing one of the guns. White then loaded ammunition into both guns and assigned Miller the starboard gun. [11]

Miller fired the gun until he ran out of ammunition, when he was ordered by Lieutenant Claude V. Ricketts to help carry the captain up to the navigation bridge out of the thick oily smoke generated by the many fires on and around the ship Miller who was officially credited with downing at least two enemy planes. [4] "I think I got one of those Jap planes. They were diving pretty close to us," he said later. [3] Japanese aircraft eventually dropped two armor-piercing bombs through the deck of the battleship and launched five 18-inch (460 mm) aircraft torpedoes into her port side. When the attack finally lessened, Miller helped move injured sailors through oil and water to the quarterdeck, thereby "unquestionably saving the lives of a number of people who might otherwise have been lost." [17]

The ship was heavily damaged by bombs, torpedoes, and resulting explosions and fires, but the crew prevented her from capsizing by counter-flooding a number of compartments. Istället, West Virginia sank to the harbor bottom in shallow water as her surviving crew abandoned ship, including Miller [3] the ship was raised and restored for continued service in the war. På West Virginia, 132 men were killed and 52 were wounded from the Japanese attack. On December 13, Miller reported to the heavy cruiser Indianapolis (CA-35).

Commendation Edit

On January 1, 1942, the Navy released a list of commendations for actions on December 7. Among them was a single commendation for an unnamed black man. The National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) had asked President Franklin D. Roosevelt to award the Distinguished Service Cross to the unknown black sailor. The Navy Board of Awards received a recommendation that the sailor be considered for recognition. On March 12, an Associated Press story named Miller as the sailor, citing the African-American newspaper Pittsburgh Courier [18] additional news reports credited Lawrence D. Reddick with learning the name through correspondence with the Navy Department. [19] In the following days, Senator James M. Mead (D-NY) introduced a Senate bill [S.Res. 2392] to award Miller the Medal of Honor, [20] and Representative John D. Dingell, Sr. (D-MI) introduced a matching House bill [H.R. 6800]. [21]

Miller was recognized as one of the "first US heroes of World War II". He was commended in a letter signed by Secretary of the Navy Frank Knox on April 1, and the next day, CBS Radio broadcast an episode of the series They Live Forever, which dramatized Miller's actions. [11]

Black organizations began a campaign to honor Miller with additional recognition. On April 4, the Pittsburgh Courier urged readers to write to members of the congressional Naval Affairs Committee in support of awarding the Medal of Honor to Miller. [22] The All-Southern Negro Youth Conference launched a signature campaign on April 17–19. On May 10, the National Negro Congress denounced Knox's recommendation against awarding Miller the Medal of Honor. On May 11, President Roosevelt approved the Navy Cross for Miller. [23]

On May 27, Miller was personally recognized by Admiral Chester W. Nimitz, Commander in Chief, Pacific Fleet, aboard the aircraft carrier Företag (CV-6) at anchor in Pearl Harbor. [3] [24] Nimitz presented Miller with the Navy Cross, at the time the third-highest Navy award for gallantry during combat, after the Medal of Honor and the Navy Distinguished Service Medal on August 7, 1942, Congress revised the order of precedence, placing the Navy Cross above the Distinguished Service Medal in precedence.

Nimitz said of Miller's commendation, "This marks the first time in this conflict that such high tribute has been made in the Pacific Fleet to a member of his race and I'm sure that the future will see others similarly honored for brave acts." [3] [24]


Titta på videon: Attack on Pearl Harbor 1941