Vikingar i Byzantium: Varangianerna och deras orädda erövringar

Vikingar i Byzantium: Varangianerna och deras orädda erövringar


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Det är relativt välkänt att vikingarna var några av historiens största resenärer, handlare och legosoldater. Deras räckvidd sträckte sig långt, eftersom de krediteras med att hitta Nordamerika och Grönland, drev deras namn rädslan i många europeiska fastlandsborns hjärtan. Det som emellertid är mindre känt är exakt hur långt vikingarnas arm nådde. I själva verket sträckte sig deras kultur så långt österut som Turkiet och Ryssland, som kulminerade i deras direkta inflytande i skapandet av Kievan State of Rus, som varade långt in på 1300 -talet.

Enligt Ryska primärkrönikan , en av de främsta texterna som dokumenterar vikingapåverkan på Ryssland, bosatte sig varangierna-som dubbades av grekerna och östra slaverna-i Ladoga, Ryssland i mitten av 750-talet, och sedan senare i den närliggande Novgorod. Till skillnad från de skandinaviska vikingarnas spår var deras bosättningar till en början inte fredliga eftersom de krävde hyllning från de människor som de hade erövrat, de baltiska finländarna och slaverna. På grund av detta kördes de ursprungligen ut från Novgorod under en period. Den fascinerande vridningen är dock att finnarna och slaverna snart började uppskatta de föreskrifter som varangianerna hade fört till sitt samhälle och därför tvingades varangierna att komma tillbaka och ta med sig samma regler. Det var då som Ruriks ledning (830-870), från vilken en rysk härstamning sträcker sig, först registrerades.

Målning av ledaren Rurik daterad 1672. ( Wikimedia Commons )

Ruriks kusin Oleg var ansvarig för att utöka Varangians från Novgorod längre söderut, så småningom fånga Kiev 882 och smida en plats för Varangian makt där. Denna plats blev huvudstad i en federation av slaviska stater, kallad Kievan State of Rus '. Efter Oleg såg Vladimir den stores regering att kristendomen introducerades för varangierna och deras efterföljande omvändelse. Rurik och Olegs ättlingar fortsatte att vara ansvariga för Kievan State, vilket så småningom ledde till grundandet av Rysslands tsardom.

Dopet och kristendomen av Kievans, en målning av Klavdiy Lebedev. Målad före 1916. ( Wikimedia Commons )

  • Är vikingatiden äldre än vad man trodde?
  • Mystery Settlers nådde "Step to Americas" före vikingar
  • Det långa farvälet till skandinavisk hedendom och kristendomen av tre riken

Nu är det ingen överraskning att varangianerna var lika aggressiva som sina norra föregångare. Medan de namngivna vikingarnas önskan var att expandera deras land och rikedom över Atlanten och ner i England, var en av de viktigaste prioriteringarna för varangierna att få de outnyttjade rikedomarna i östvärlden. De var så kraftfulla och ihållande att de avsiktligt inledde krig med byzantinernas folk så att de kunde pilra i händelse av deras seger.

Varangianerna var en kraft att räkna med eftersom de kontrollerade de två huvudtransporterna från öst till väst. Volga -handeln var en rutt från 800 -talet som förbinder norra Ryssland, känt för varangierna som Gardariki och Mellanöstern, kallat Serkland. Handelsvägen var känd för att överföra varor och förmögenheter från Östersjön till Kaspiska havet och förblev den primära transport- och handelsformen fram till 1100 -talets minskning av silver. Vid denna tid tog Dnepr -rutten, som sträckte sig från Svarta havet till huvudstaden i Byzanitum, Konstantinopel, dess plats, eftersom dess direktitet mot huvudstaden gav skydd från turkarna.

Karta över europeiskt territorium bebodd av östslaviska stammar på 800- och 900 -talet. 2010. Av: SeikoEn. ( Wikimedia Commons )

När vikingatiden tog slut såg östern en slutsats för tillströmningen av skandinaver till deras region, och varangianerna började assimilera och ingå äktenskap med de infödda. Vid tiden för Kievan Rus 'fall 1240 av mongolernas händer blev varangierna relativt oskiljbara från de inhemska slaverna. Trots denna sammansmältning av etniciteter är det viktigt att skapa en distinktion mellan vikingarna och varangierna för en bättre förståelse av deras inverkan på Rysslands historia.

Utvald bild: Varangianernas inbjudan: Rurik och hans bröder Sineus och Truvor anländer till Ilmen -slavarnas land vid Staraya Ladoga. Målad före 1913 av Viktor.M.Vasnetsov. ( Wikimedia Commons )

Läs del 2 - Varangian Guard: Berserkers of the Byzantine Empire

Av Ryan Stone


    Rus i Kiev och varangierna

    Denna artikel kommer till dig av Söner av vikingar, en onlinebutik med hundratals vikingarelaterade föremål inklusive smycken, drickshorn, skjortor, heminredning och mer.

    Redaktörens anmärkning: Precis som norska och danska vikingar en gång styrde Irlands Dublin, styrdes Kiev och andra slaviska områden en gång av svenska vikingar. En vanlig uppfattning är att ordet Ryssland är baserat på ordet Rus. Enligt den mest framträdande teorin är namnet Rus baserat på det finska namnet för Sverige (Ruotsi), och är också fornnordiskt för "de män som ro". Ovanstående fotografi är av författaren till denna artikel och hans andra slaviska reenactors som är stolta över sitt vikingaarv.

    Närvaron av nordiska skandinaver i det som nu är Ryssland, Ukraina och Vitryssland bevisas av mer än hundra år av omfattande arkeologiska utgrävningar samt samtida DNA -forskning. Dessa tidiga medeltida skandinaver var kända som Rus, och genom militär och ekonomisk makt bildade de en härskande klass över östslaviska stammar centrerade i Kiev i dagens Ukraina. I den här korta artikeln vill vi fokusera på innebörden av ordet Rus och skandinaviska aktiviteter i Östeuropa.

    Redan före den välkända vikingatiden var skandinaver skickliga skeppsbyggare, navigatörer och sjömän. Den distinkta fördelen med dessa färdigheter tillämpades för handel och andra sätt att berika. Vid 800 -talet (runt början av vikingatiden) kontrollerade Scandinavians Vikings handeln i Östersjön och expanderade ständigt till nya och mer avlägsna marknader. Även om den första kontakten mellan skandinaverna och Östersjön måste ha inträffat i förhistorien, accelererade vikingens raiding och handel i öst kraftigt under 800- och 900-talet.

    "Den enda ockupationen av Rus är handeln med sabel, ekorre och andra pälsar. De skaffar slavarna, använder fartyg för att nå dem och bär dem som slavar och säljer dem. De har inga åkrar utan lever helt enkelt på vad de får från Slavens land. " - Ibn Rustah

    Ordet Rus finns i arabiska, bysantinska, frankiska, persiska och ryska källor. Det förekommer i varianterna Rus, Rus ', Rhos, Ruzi, Rūsiyyah och andra. Trots den senaste uppfattningen att ordet Rus (som kan betyda "rött") beskriver vikingarnas röda hår, termen i sig är troligen härledd från fornnordiska róðsmenn, vilket betyder "roddare". Vissa forskare misstänker att folk vid Finska viken antog den ursprungliga svenska nomenklaturen. I Nestors primära krönika sägs det att Rus -stammen bodde bortom havet, vilket betyder Sverige. Intressant nog är moderna finska och estniska ord för Sverige Ruotsi och Rootsi. När svenskarna rörde sig mer och mer österut, kopierades och ändrades antagligen den finska termen av andra människor som hade chansen att träffa dem och sprider budskapet Rus och föra den till massorna. Ur detta perspektiv utvecklade Rus ett rykte som var välkänt i hela Europa.

    Medan den äldsta varianten av ordet Ryssland är känd från 900 -talet, det första omnämnandet av ordet Rus kommer från det frankiska riket omkring 839 e.Kr. Vid den tiden följde Rus med bysantinska budbärare för att förhandla med kejsaren Ludvig den fromme. Louis insåg att budbärarnas livvakter var skandinaver och eftersom vikingar för närvarande terroriserade frankiska kuster och vattenvägar ansåg han dem vara fiendernas spioner.

    Så, så långt vi kan bedöma, ordet Rus betecknar personer med svensk etnicitet, särskilt män. DNA -analysen av Rurikid -dynastin, det mest framträdande huset för ryska prinsar, visade sig vara direkt kopplad till Sverige.

    Varangianerna

    Vi måste definiera ordet Varangian också. Den nuvarande trenden bland historiker är att (felaktigt) kalla varje östviking för en varangian. I senare ryska källor beskrivs varangianerna felaktigt som medlemmar av en skandinavisk stam. Termen kommer dock verkligen från fornnordiska væringi, som bokstavligen betyder "svuren följeslagare". Till skillnad från det mer allmänna ordet Rus, Varangian betyder en legosoldat som är villig att tjäna i en utländsk armé. Enheter av utländska livvakter var populära under den tidiga medeltiden (och faktiskt tillbaka till romartiden), eftersom sådana män var mer lojala mot härskaren eftersom de inte hade några lokala politiska intressen.

    Det bysantinska rikets varangiska vakt fick strålande ryktbarhet. Det är dock svårt att säga när termen Varangian först togs i bruk, och i vilken utsträckning den skulle tillämpas. Vissa författare tror att det tidigaste omnämnandet kommer från 911 e.Kr., när Kievan Rus och det bysantinska riket ingick ett fördrag. Vid den tiden gick flera hundra Rus -krigare för att tjäna i Bysans, även om de ännu inte bildade kejsarnas berömda Varangian -gard. Andra forskare tror att Varangian Guard först bildades efter att prins Vladimir, som flydde från Kiev Rus till Sverige omkring 977 e.Kr., återvände med tusentals legosoldater och erövrade huvudstaden Kiev (nu känd som Kiev i dagens Ukraina). År 988 e.Kr. skickade Vladimir 6000 krigare till Bysans (för att stärka sin allians med supermakten). Detta markerade den verkliga början på Varangian Guard, som varade åtminstone till 1200 -talet.

    Varangian -gardet blev en magnet för modiga vikingar som letade efter äventyr och rikedomar i Medelhavet och de sagolika länderna i öst. Stora hjältar som Harald Hardrada skulle göra sina namn och förmögenheter där. Senare fungerade Varangian Guard som en destination för nordiska krigare som inte kunde hitta en lämplig plats för sina talanger någon annanstans, inklusive sachsar och danskar som flydde från bortgången från Viking England och Irland efter striderna vid Clontarf och Hastings markerade solnedgången vikingatiden. Denna utvandring av svärdskunskaper från norr beklagades av en svensk källa, som beskriver ett ögonblick när det nästan inte fanns några unga män kvar, eftersom de flesta åkte utomlands för att vara legosoldater. I Uppland, (mellersta Sverige), kan vi hitta dussintals runstenar med namn på varangianer som aldrig kom hem igen. Service utomlands gav chansen till extravagant vinst, men också dödlig fara. Våra förfäder förtjänar respekt för att de är modiga nog, liksom för deras många andra beundransvärda egenskaper.

    Från Ryssland till Ryssland

    Som rika vikingar, mestadels svenskar, började gradvis bygga befästa läger längs sina handelsvägar, några bosatte sig och etablerade ett stort kontaktnät, samlade in skatter och hyllning. På 900-talet förvandlades dessa aktiviteter till en statslik enhet som vi nu kallar Kievan Rus. Generellt sett kan Kievan Rus anses vara en biprodukt av den skandinaviska handeln. Det är troligt att tidiga härskare på platser som Gnezdovo tillhörde den svenska dynastin som kontrollerade proto-städer, som den berömda bosättningen Birka. Kanske är det därför materialkulturen på dessa platser, som ligger 600 mil från varandra, är så lik. Vi måste dock betona att de inhemska stammarna som bodde i Kievan-Ruslands länder var slaviska och finsk-ugriska folk.

    På flera generationer assimilerades de skandinaviska elementen, men de var fortfarande medvetna om sitt ursprung. För svenskar förblev regionen Ladoga och Novgorod ett intresseområde under mycket lång tid. Många svenska prinsessor gifte sig inte bara med ryska adelsmän, det fanns också massiva ansträngningar för att återerövra detta territorium fram till 1700 -talet. Alla dessa aspekter vittnar om hur svenskar förstod deras deltagande i byggandet av den ryska staten och kopplingen mellan ryssarna och deras vikingafäder.

    Thomas Vlasaty, Prag, Tjeckien

    Sons of Vikings är en webbutik som erbjuder hundratals vikinginspirerade föremål, inklusive vikingasmycken, vikingakläder, drickshorn, heminredningsprodukter och mer.

    För att lära dig mer om vikingahistoria rekommenderar vi vår 400+ sida, självbetitlade bok som finns tillgänglig här.


    På 800 -talet trängde svenska vikingar djupt in i dagens och rsquos Ryssland och Ukraina. 850 hade de bildat sina egna furstendömen i Kiev och Novgorod. Därifrån dominerade de de omgivande slaverna som en härskande kast för en ny civilisation som blev känd som Kievan Rus. Rusens furstar tenderade att anställa nya krigare från Skandinavien, som var kända som Varangians & ndash en term som betyder en främling som hade tagit militärtjänst eller var medlem i en fackförening av handlare och krigare.

    I början av 900 -talet hade några av dessa varangianska vikingar vågat sig längre söderut, seglat över Svarta havet och attackerat Konstantinopel och de bysantinska länderna. Några tog dock tjänst med de bysantinska kejsarna som legosoldater. Redan 902 beskriver samtida rekord en styrka på cirka 700 varangier som deltog i en bysantinsk expedition mot Kreta.


    Globetrotting Vikings: Jakten på Konstantinopel

    Vikingarnas episka resor till de brittiska öarna, Island, Nordamerika och västerled tenderar att dölja det faktum att de skandinaviska krigarna också vågat sig långt österut över Europa och delar av Asien. Medan danskarna och norrmännen seglade västerut, reste svenska krigare och handlare i motsatt riktning, lockade till en början av de högkvalitativa silvermynt som präglades av det abbasidiska kalifatet som spred sig över Mellanöstern.

    Målning av inbjudan av varangierna: Rurik och hans bröder anländer till Staraya Ladoga.

    Dessa vikingar som korsade Östersjön och härstammade över Östeuropa märktes “Rus ” — möjligen härledda från “ruotsi, ” ett finskt ord för svenskarna som betyder 𠇊 besättning av roddare ” och termen från vilken Ryssland får sitt namn. När rusarna migrerade längs floderna Dnjepr och Volga etablerade de bosättningar längs handelsvägar till Svarta och Kaspiska havet och erövrade de infödda slaviska befolkningarna i dagens Ryssland, Vitryssland och Ukraina.

    I mitten av 800 -talet kom Rus -köpmän i Bagdad. Abbasidkalifatets huvudstad kan ha varit världens största stad med en befolkning på mer än en miljon människor, men det lyckades inte fånga vikingas fantasi som Konstantinopel, huvudstaden i det bysantinska riket som sades ha ännu större rikedomar .

    “Silk och guld är de stora beten, ” säger John Haywood, som berättar om de skandinaviska raiderna på fyra kontinenter i sin nya bok, “Northmen: The Viking Saga AD 793-1241. ” &# x201CRussen skulle ha hört historier om Konstantinopels rikedomar. Den stora attraktionen i handeln var siden, som var en massivt prestigefylld produkt för vilken de bytte slavar, pälsar, bivax och honung med bysantinerna. Konstantinopel var också en av få platser som fortfarande hade guldmynt, som var bristfälliga jämfört med den romerska perioden. ”

    Upphovsman: xavierarnau/Getty Images)

    Konstantinopels läge vid Bosporus sund, som skilde Europa från Asien, gjorde det möjligt att bli ett välmående vägskäl, den största staden i Europa och den rikaste staden i världen. Stora skatter krävde kraftiga försvar. Konstantinopel, den mest starkt befästa staden i världen, omringades av en vallgrav och tre parallella murar. Dessutom skyddade en järnkedja som kunde sträckas ut över mynningen av stadens hamn från ett marinanslag.

    Det är inte känt när Rus först nådde Konstantinopel, men det var före 839 när Rus -representanter anlände till den frankiska domstolen som en del av ett bysantinskt diplomatiskt uppdrag. I juni 860 inledde Rus en överraskningsattack mot Konstantinopel i en tid då staden lämnades i stort sett oförsvarad när den bysantinska kejsaren Michael III var iväg med sin armé som kämpade mot det abbasidiska kalifatet i Mindre Asien medan den bysantinska flottan var förlovad med arabiska pirater på Medelhavet.

    Viking graffiti ärr en balustrade i Hagia Sophia. (Kredit: Jim Brandenburg/ Minden Pictures/ Getty Images)

    I vad den grekiska patriarken Photius kallade 𠇊 åska från himlen, plundrade Rus förstadsförorterna till Konstantinopel och inledde kustattacker runt Marmarasjön där de brände hus, kyrkor och kloster och slaktade patriarkens ’s tjänare. Men de försökte aldrig bryta mot stadsmuren innan de plötsligt avgick i augusti. Bysantinerna krediterade gudomligt ingripande, men rusarna gick troligen bort för att se till att de kunde komma hem innan vintern började.

    En medeltida rysk källa beskriver en andra attack mot Konstantinopel 907 när en flotta med 2 000 fartyg stötte på järnkedjan som blockerade hamningången. De påhittiga vikingarna svarade med att gå amfibier, släpa sina fartyg i land, fästa hjul och släpa dem över land innan de placerades tillbaka i vattnet på andra sidan kedjan innan de avvisades av bysantinerna. Inga bysantinska berättelser om en vikingeangrepp 907 existerar dock och Haywood konstaterar att historien kunde ha sammanställts som ett sätt att förklara ett efterföljande handelsavtal mellan Rus och bysantinerna.

    Bysantinerna i Konstantinopel närmar sig ett vikingaskepp. (Kredit: Michael Hampshire/National Geographic/Getty Images)

    År 941 inledde Rus en katastrofal attack mot Konstantinopel. Med den bysantinska armén och flottan återigen borta från staden, kom en flotta med 1 000 fartyg ned på Konstantinopel för att bara göras av 15 gamla dromoner utrustade med grekiska eldprojektorer som satte vikingaskepp i brand. Tyngd av deras rustning sjönk rusarna som undvek lågorna genom att hoppa i havet till en vattnig död. Andra fattade eld när de simmade. När bysantinska förstärkningar äntligen kom, seglade rusarna hem.

    Ett halvt sekel senare skulle vikingarna rekryteras för att försvara Konstantinopel istället för att attackera den. När den bysantinska kejsaren Basil II stod inför ett internt uppror 987, gav Vladimir den store 6 000 vikingars legosoldater, kända som Varangians, för att skilja de inhemska skandinaverna från Rus som vid mitten av 900 -talet hade assimilerats med de inhemska slaverna och förlorat sin distinkta identitet. . Imponerad av den elakhet som vikingarna kämpade med rebellerna, etablerade kejsaren elitvarangianska gardet för att skydda Konstantinopel och fungera som hans personliga livvakter. Utan lokala band eller familjeförbindelser som kunde dela deras lojalitet och oförmåga att tala det lokala språket visade sig varangianerna betydligt mindre korrumperbara än Basil ’s grekiska vakter.


    Vikingarna som gick grekiska - Varangian Guard of Constantinople

    Under sjunde och åttonde århundradet började vikingarna utforska nya länder och spred sig till norra och västra Europa och plöjde hav och floder med sina flexibla fartyg.

    Förbi Theo Mak Trummis, sångare, låtskrivare och historiknörd

    De plundrade eftersom krig och plundring var avgörande för deras överlevnad.

    När danskar och norrmän ockuperade England och rasade i Frankrike, började svenskarna sjunka ner i floderna i Östeuropa. Med tiden dominerade svenskarna den slaviska befolkningen i dagens Ryssland, antog sitt språk och sin kultur och etablerade sin egen hegemoni genom att grunda städer som Novgorod och Kiev. Dessa människor gick till historien som "Rus", från det finska ordet Ruotsi som betydde roddare och i dem är rötterna i dagens Ryssland.

    Dnjeprfloden tog dem till Svarta havet, och därifrån nådde de Konstantinopel. Vikingarnas försök att ta Konstantinopel visade sig vara meningslösa.

    De kallade Konstantinopel Miklagard, vilket betyder "Enorm stad" eftersom de var så fascinerade av det. Vikingarna lockades av den berömmelse av rikedom och välstånd som präglade den då största staden i världen. Med bysantinerna upprättade vikingarna särskilda handelsförbindelser, åtminstone under de perioder då de inte slog till mot dem.

    Kejsarna var i sin tur imponerade av norrmännens stridsförmåga, som de kallade Varangians, vilket på det gamla norrländska språket betydde "svuren krigare".

    Innan Konstantinopel tillfångatogs av korsfararna 1204 kämpade Varangian -gardet tillsammans med den kejserliga armén i varje större kampanj, från Sicilien till det heliga landet. Ett starkt samband mellan de två kulturerna hade skapats.

    Besökare till kyrkan Holy Wisdom, (Agia Sofia) kommer att se att vikingarna bokstavligen satte sina spår på Konstantinopel.

    För cirka 1100 år sedan, möjligen under en söndagsmässa, huggade en uttråkad viking vid namn Halvdan (Halfdan) sitt namn på en marmorplatta i Hagia Sophias övre galleri. I åratal hade ingen lagt märke till det, och fram till 1964 trodde folk att allt detta var spontana sprickor men det skrevs på det gamla norrländska språket - "Halvdan var här" -. - Den uttråkade vikingageneralen som ”vandaliserade” Hagia Sophia

    Historien om vikingearmén i Konstantinopel, känd som Varangian Guard (på fornnorska Vaeringjar, kom från det norska ordet 'var', vilket betyder hedersed) börjar när den bysantinska kejsaren Basil II stod inför en inre uppror 987. Vladimir the Great försåg honom med 6 000 vikingarnas legosoldater men olika grupper av vikingakrigare hade varit i kejserlig tjänst sedan 874. Så småningom började vikingar främst från Sverige men också från Norge och Finland ansluta sig till leden i stort antal:

    Under dessa år lämnade svenska män för att värva i det bysantinska Varangian -gardet i sådana antal att Västgötalagen förklarade att ingen kunde ärva medan de bodde i "Grekland" - den då skandinaviska termen för det bysantinska riket - för att stoppa emigrationen - Västgötalagen (västgotisk lag)

    En sida i slutet av 1200 -talet lagen Äldre Västgötalagen. - Foto av Natanael Beckman

    Dessa nordborns formidabla stridsförmåga, blindt lojala mot kejsaren (så länge han belönade dem med tillräckligt med guld), etablerade dem som en specialstyrka -bataljon, som snart blev kejsarens personliga livvakt med betydande makt fram till 1200 -talet. Tjänsten i vakten säkerställde rika belöningar och ett gott rykte. Idag finns det 30 runplattor i Sverige som berättar historien om varangiska krigares liv och gärningar i Grikkland, grekernas land.

    På dessa runstenar förekommer ordet Grikkland ("Grekland") i tre inskriptioner, ordet Grikk (j) ar ("grekerna") förekommer i 25 inskriptioner, två stenar hänvisar till män som grikkfari ("resenär till Grekland") och en sten avser Grikkhafnir ("grekiska hamnar").

    Bland andra runstenar som hänvisar till expeditioner utomlands är de enda grupper som är jämförbara i antal de så kallade "England runstenarna" som nämner expeditioner till England och de 26 Ingvar runstenar som hänvisar till en vikingesexpedition till Mellanöstern. Grekland Runstenar

    Efter den normanniska invasionen av England, vid kejsaren Alexios Komnenos tid i slutet av 1000-talet började Varangian Guard se en ökning av antalet anglosaxer.

    Varangianerna kämpade tillsammans med den kejserliga armén i södra Italien, Sicilien Afrika och Mellanöstern. Deras arbetsuppgifter inkluderade att tjäna som palatsvakter, följa med kejsaren och den kejserliga familjen till festivaler och festligheter och gudstjänster på Hagia Sophia, förutom att fungera som kejsarens personliga livvakt. Skandinaverna kunde inta en mängd olika positioner i gardet, men de högsta leden var troligen reserverade för medlemmar av ädla grekiska familjer.

    Medlemskapet i Varangian Guard var en stor ära, och män med betydande makt och status i sina hemländer var stolta över att få vara en del av det. Den mest framträdande Varangian Guard -medlemmen var förmodligen Harald Hardrada, senare Harald III av Norge, som blev Akolouthos (grekiska: ἀκόλουθος), befälhavaren för gardet innan han återvände hem 1043.

    Traditionen att förlita sig på barbariska trupper från utanför imperiet var lika gammal som själva staden, för Konstantin visade Cornuti stor ära för den roll de spelade i slaget vid Milvian Bridge år 312 e.Kr. Inte bara är dessa germanska krigare tydligt avbildad på Konstantins båge som stod nära kejsaren, men emblemet med böjda horn som slutar med djurhuvuden som bärs på hjälmarna införlivades i den romerska armén tillsammans med det germanska stridsropet, barditus. - Vikingvägen till Bysantium

    Medan majoriteten av dem tog med sig sina vapen när de gick med i vakten kompletterade de ofta delar från den kejserliga arsenalen och antog så småningom bysantinsk militärdräkt och utrustning.

    Deras mest utmärkande vapen var en yxa, som gav dem monikern ᾽πελεκυφορος φρουρα ’, eller” yxvaktande vakt ”.

    Som förberedelse för en strid var en standardformationstyp att infanterienheterna oftast ställde upp bakom kavalleriet, som en andra rad, i enlighet med normerna för de rika bysantinska militära taktikmanualerna. Varangianernas kropp var uppdelad i bataljoner på 500 man och var i förtruppen för flera strider och presterade beundransvärt. Det var en snabb och flexibel del av armén som snabbt kunde flankera och skrämma en fiende.

    Varangianerna bar en enkantig yxa av järn, Δανεζικο (Daneziko/danska). Detta karaktäristiska vapen hade en tunnlängd på 1-1,20 m. och ett huvud ca 30 cm långt. Dessutom utrustades deras utrustning med ett skandinaviskt svärd med ett djupt enkantat eller amfistomiskt blad samt spjut.

    Deras försvarsutrustning bestod av kedjade rustningar, handskar, stålhjälmar och en sköld. Deras sköldar dekorerades med geometriska mönster på omkretsen och djurfigurer på huvudytan, med drakar eller korpen, gudens heliga fågel och en symbol för vikingarna.

    Under det fjärde korståget 1204 stod varangianernas kropp starkt emot mot korsfararnas attacker, men utan att kunna förhindra Konstantinopels fall.

    Efter 1204 övergav varangierna staden tillsammans med aristokratin och fortsatte att tjäna i hovet i kejsardömet i Nicaea med familjerna Laskaris och paleologerna som senare 1261 lyckades återta staden Konstantinopel.

    De sista varangianerna assimilerades så småningom etniskt av grekerna, men vakten förblev aktiv till minst 1400 e.Kr., då vissa människor i Konstantinopel fortfarande identifierades som "Varangianer".

    Russtaten Vladimir den store lämnade ett stort arv. Det förenade administrativt och kulturellt en växande region och gjorde den till ett dynamiskt rike. Den ortodoxa kyrkan blev den dominerande kyrkan i Östeuropa tack vare det kulturella inflytandet från det östra romerska riket som skapade en bysantinsk-slavisk fusion, med imponerande resultat inom kultur och konst. Många härskare antog kejserliga ceremonier vid sina domstolar och antog titeln tsar, som var en slavisk översättning av den bysantinska titeln 'Caesar'.

    Denna kultur var grunden på vilket det stora ryska imperiet senare byggdes.

    Fynd från gravar i Skandinavien tyder på att kläderna som överklassen bar påverkades av det kejserliga hovet i Konstantinopel och prydde sina rikedomar genom att pryda sig med siden och guldtrådar från Bysantium. En stark koppling mellan vikingakulturen och den grekisk-romerska kulturen som importerade varor och idéer tillbaka till Skandinavien.

    Bolli Bollason - åker till Miklagård villig att upptäcka och bekanta sig med mer än sina infödda isländska territorier. Han gick in i Varangian-gardet och efter några år återvände han till sin ursprungsort full av rikedomar: ”Han hade på sig de pälskläder som Garth-kungen hade gett honom, han hade överallt en skarlet cape och han hade Footbiter girt på honom, vars fäste var tätt av guld, och greppet vävt med guld hade en förgylld hjälm på huvudet och en röd sköld på flanken, med en riddare målad på den i guld. Han hade en dolk i handen, som det är brukligt i främmande länder [. ]. Laxdæla Saga

    Östra romerska riket, fortsättningen och utvecklingen av det grekisk-romerska arvet, ett lysande imperium, kanske den mest lysande och långlivade staten, med dess kriser men också dess storhet, utövade ett stort inflytande på alla människor i Östeuropa, Västeuropa, Sydeuropa och Nordeuropa.

    Det har format kontinenten i alla aspekter i det vi nu kallar den europeiska civilisationen som helhet. Bysantium har lämnat oss ett härligt arv inom konst och litteratur, förfining av moral, filosofi och civilrätt, diplomati och medicin. Bevarandet av all forntida kunskap. Dess makt och inflytande formade vår sida av planeten i många århundraden. Under elva århundraden var Konstantinopel världens centrum och fungerade som en formidabel sköld för Europa.

    När levnadsförhållandena i Bysantium gradvis blev svårare och farligare på grund av de ottomanska erövringarna, emigrerade många greker till väst och tog med sig litteraturverk. Den klassiska världens skatter: den eviga helleniska civilisationen. Genom att transportera de klassiska verken till väst och rädda dem från ottomanernas händer erbjöd Byzantium, även på dödsbädden, en stor tjänst för mänskligheten och mänsklighetens framtida utveckling. Det öppnade vägen mot sann frihet det eviga utforskandet av kunskap och värderingar. Ancρετή (Areti), den forntida moraliska excellensen, den eviga och universella uppfattningen om dygd.

    Kanske är den internationella kollaps vi nu upplever inte en slump utan ett symptom på en total kollaps av principer och idéer och andra sociala fenomen som utlöste upplysningstiden, men upplever vi en kulturell kollaps av vår europeiska civilisation med dess huvudmål nu vara vinstdrivande, visa upp på Instagram och köpa den senaste tekniska prylen även om vi faktiskt inte behöver det utan att inse att stora företag och bank tar över kontrollen? Lever vi igen i en ny mörk tid utan att inse det? Har '' tro och inte tvivla '' ersatts av ett nytt ganska lika men förklädd motto?

    Solidaritet har ersatts av individualism, subjektivitet, individualitet och egocentrism. På detta sätt tappar samhället sin sammanhållning och självupplöses i en uppsättning motstridiga individer. Egot ersätter helheten. '' Jag är '' ersätts nu med '' jag har ''. På detta sätt förvandlas vår västerländska civilisation från en sammanhängande social struktur till en individualiserad, och kanske med tiden kommer den att slits ut, korrumpera och kollapsa ju mer vi lossnar oss från verkligheten? Vad är verklighet? Hur är det med Heracletus? Hur är det med Pythagoras? Hur är det med Platon? Hur är det med Aristoteles?


    Vad var Varangian Guard? A brief history of the Viking warriors of the Byzantine empire

    Bodyguards to the Byzantine emperors, the Varangian Guard was a military corps in which Norsemen and later Anglo-Saxons made unlikely comrades. But how did the regiment begin, and why was it considered so formidable? Noah Tetzner investigates…

    Denna tävling är nu stängd

    Published: October 20, 2020 at 4:24 pm

    During the Viking Age there existed, within the army of the Byzantine empire, an elite company of mercenaries mostly from Scandinavia. This group was known as the Varangian Guard, a regiment of warriors renowned for their ruthless loyalty and military prowess. Lured by wealth and glory, these were Vikings who had travelled the long road to Constantinople (or Miklagarðr, in Old Norse).

    These men sought only to serve, and for this they were handsomely rewarded. Adorned in Byzantine silk, expensive and brilliantly coloured, Old Norse sagas emphasise the lavish appearance of Varangian homecomings. Members of the guard were the highest-paid mercenaries in Byzantine service, and received frequent gifts from the emperor himself.

    Illustrious figures such as Harald Sigurðarson (later Harald Hardrada) and the far-travelled Icelander Bolli Bollason followed a long tradition of Scandinavian service in Byzantium. Indeed, Harald’s eventual (and successful) bid for the Norwegian crown was financed by the riches he acquired as a Varangian.

    From c989–1070, scores of Scandinavians joined the regiment, and by the end of the 11th century the guard had caught the interest of Anglo-Saxons, who fought alongside their unlikely Viking comrades.

    Vikings Season 6 arrives on Amazon Prime on 30 December: catch up on what’s happened so far

    How did the Vikings reach Constantinople?

    Although some Swedes followed Danish and Norwegian voyages to England and beyond, countless others set their sails eastward in search of Arabic silver. The allure of the dirham, a silver coin minted in the Abbasid Caliphate and other Muslim states, enticed the Scandinavians to try to discover its source. By the late eighth century, these coins had been appearing in trading places along Lake Ladoga (in today’s northwestern Russia) and the Baltic, where they came into the hands of Swedish merchants.

    Expeditions were organised, and the ‘Volga Vikings’ began exploring the rivers of eastern Europe. The Swedes may have been driven by trade, but their legacy in the east was no more peaceful than the Danish and Norwegian expansion west. Through slave-raiding and tribute-gathering, these Vikings extorted trade goods. They founded settlements or captured existing ones on widely travelled trade routes. Along the way, these Swedes who settled in Eastern Europe, acquired a new name: the ‘Rus’.

    The origins of this word, from which Russia gets its name, are ambiguous. Among scholars, it is widely accepted that ‘Rus’ is derived from the word Ruotsi, the Finnish name for the Swedes. Ruotsi, in turn, probably derives from the Old Norse word róðr, meaning ‘a crew of oarsmen’.

    Vladimir, overlord of Holmgard (Novgorod), would become the eventual ruler of the Kievan Rus. In c978-80, the Rus prince placed his bid for pre-eminence in a power-struggle against his brothers. Holmgard’s northerly position placed Vladimir closest to Sweden, where he mustered 6,000 recruits, and with this newly formed army he returned east, killed his brothers, and conquered the realm.

    Some nine years later, these 6,000 warriors would become the founding members of the Varangian Guard.

    The formation of the Varangian Guard

    In distant Constantinople, c989, the Byzantine emperor badly needed help. Basil II was up against no less than three challengers and appealed to the Rus ruler for military aid. In exchange for marriage to the emperor’s sister, Vladimir obliged, pledging his army of Swedes. These men turned the tide of Basil’s war, and it was Basil who named them the Varangian Guard.

    Why Varangian? Like many Viking Age terms, the etymology of the word is debatable. A widely accepted notion is that it derives from the Old Norse word vár (flertal várar) meaning ‘confidence (in)’, ‘faith (in)’ or ‘vow of fidelity’ – therefore, a company of men who had sworn oaths of allegiance and loyalty.

    Basil II gained a national treasure in these valorous men of the north. No sword was drawn against him within the empire, nor could any foreigner withstand his might. Revelling in his new-found protection, the emperor founded an imperial bodyguard, thoroughly disciplined and ruthlessly loyal. The Varangian regiment came to replace his disloyal Greek lifeguards.

    Keepers of Constantinople

    As imperial bodyguards, the Varangians kept close to the emperor, forming the ‘Varangians of the City’, who guarded Constantinople. They stood sentry at the bronze doors of the Great Palace and protected the emperor’s other properties. The guardsmen also performed police duties and were able to carry out delicate tasks (arresting people of high status, for example) because of their imperial loyalty and external origin. For the same reasons, Varangians also acted as jailers, frequently operating at the dreaded prison of Nóumera that was attached to the Great Palace. These guardsmen never left the capital unless the emperor himself required it.

    Varangians accompanied their monarch wherever he went, serving him while he attended church and standing near his throne during receptions. The presence of Varangians in Byzantine churches is illuminated by the graffiti they left in Hagia Sophia during the 11th century. On the marble balustrade in the southern gallery of the cathedral, one suspected Varangian used his axe to carve a mostly illegible inscription including the name ‘Halfdan’. Another inscription in the south gallery denotes a man called ‘Are’, a common name in medieval Iceland.

    The Varangian Guard at war

    When a Byzantine emperor rode out to battle, a detachment of Varangians accompanied him. Contingents were often deployed as shock troops with field armies, as fort garrisons, and on naval duties. In distinction from the Varangians who guarded Constantinople, these units were known as ‘Varangians outside the city’. On the battlefield, they fought as elite infantry, usually in a defensive function. The Varangians were often kept to the rear of the main battle line, held in reserve until the conflict reached a critical point.

    The fact that they used Scandinavian equipment along with Byzantine issue is evident in 10th- to 12th-century Norse swords, axe and spearheads found in Bulgaria and Romania. The two-handed broadaxe was a favoured weapon of the Varangians. Along with the contemporary Rus, these weapons gave rise to the epithets by which they were commonly known: the ‘axe-bearers’ or ‘axe-bearing barbarians’.

    Byzantine sources provide various examples of Varangians being sent to battlefields across the empire. Some 300-500 guardsmen were commanded by Emperor Alexios Komnenos in northwestern Macedonia, against the Norman attack of 1081. During the Byzantine-Venetian War of 1171, imperial ships carrying ‘men who bear on their shoulders single-edged axes’ followed Venetian ships escaping Constantinople.

    Besides these land battles, Varangians were employed for suppressing piracy and other naval matters, because of their seafaring backgrounds. De Heimskringla (the chronicle of the Kings of Norway), written in the 13th century, relays that the Varangian guardsman Harald Sigurðarson, later Harald Hardrada of Norway, was to pay the emperor 100 marks for every pirate vessel he captured.

    Famous Varangian Guards

    Harald Hardrada is without question the best-known Viking to have joined the ranks of the Varangian Guard. Following the dethronement and death of his half-brother Olaf II of Norway during the battle of Stiklestad in 1030, Harald fled to Kiev, where he held some kind of military post. From Kiev, he went on to the Byzantine empire and joined the Varangian Guard.

    Harald served as an officer from 1034 to 1043, campaigning far and wide. From Sicily and Bulgaria to Anatolia and the Holy Land, Harald’s time as a Varangian has been considered the climax of his military career. Medan Heimskringla probably exaggerates the favours shown to Harald, it is clear that he made enough money as a Varangian to finance his successful bid for the Norwegian throne.

    Fortunate members of the guard were not limited to Norwegian royalty. Ordinary Varangians such as the Icelander Bolli Bollason (who died c1067) returned to their northern homelands bearing the splendours of Byzantium. De Laxdæla Saga, an Icelandic saga written during the 13th century, recounts that Bolli returned to Iceland carrying a gilded sword and wearing the gold-embroidered silk given to him by the emperor. According to the saga, Bolli’s 11 companions were all wearing scarlet and rode in gilded saddles. Wherever the men took shelter, the saga recounts, womenfolk gazed at Bolli and his companions, for they had been Varangians, still covered in the glory of the Byzantine empire.

    What happened to the Varangian Guard?

    While Scandinavians dominated the ranks during the initial stage of the regiment from c989–1070, the Varangians were destined to become as diverse as the empire that employed them. Following the Norman Conquest in 1066, Anglo-Saxons flocked to the Byzantine empire, eager to join the Varangian Guard.

    In 1071, the Byzantine army suffered a disastrous defeat against the Seljuq Turks at the battle of Manzikert. Emperor Romanos IV was captured, and many Varangians were killed while defending the emperor after most of the army had fled. The depleted ranks of the guard were filled, in part, by Anglo-Saxons, though Scandinavians continued to join the regiment.

    The Fourth Crusade saw Constantinople besieged in July–August of 1203. During the battle, some 6,000 Varangians manned the city walls, achieving several victories against the invaders. On 17 July, when crusaders destroyed a portion of the seawall with their battering ram, it was a contingent of axe-wielding Varangians who did well to repulse them.

    In March–April of 1204, crusaders and Venetians attacked Constantinople once more. The Varangians fought bravely, but after a gate was forced open on 11 April, crusaders rushed in and the Byzantine defenders panicked. On 12 April, the emperor fled, and the Byzantines laid down their arms. Lacking a legitimate ruler to defend, the Varangians followed suit, submitting to the invading army.

    The crusaders subjected Constantinople to a brutal three-day sacking, after which the city became part of a crusader state, the Latin empire. The remaining Byzantine leaders created their own successor states, such as the empire of Nicaea, which would recapture Constantinople in 1261 and reinstate the Byzantine empire. There are indications that a company of Varangians served the ‘exiled Byzantine empire’ in Nicaea. The Latin ruler of Constantinople managed to have a personal regiment of Varangians as well.

    The primary references to Varangians in the 14th century are linked to ceremonial court and guard duties. Early in the 15th century, English Varangians were denoted in a letter from Byzantine emperor John VII to King Henry IV of England, but aside from this letter and a few obscure references, the Varangian Guard was virtually extinct (and barely Scandinavian). In 1453, the Byzantine Empire would perish at the hands of the Ottoman Sultanate, sealing the fate of this famous mercenary corps.

    Noah Tetzner is the host of The History of Vikings podcast, which features scholarly discussions about the history of medieval Scandinavia. Hans bok Viking Warrior vs Frankish Warrior: Francia 799-950 is due to be published by Osprey in 2021

    This content was first published by HistoryExtra in 2020


    Vikings in Byzantium: The Varangians and their Fearless Conquests - History

    It is relatively well known that the Vikings were some of history's greatest travelers, traders, and mercenaries.

    Their reach extended far, as they are credited with finding North America and Greenland, their names drove fear into the hearts of many European mainlanders. What is sometimes less known, however, is exactly how far the arm of the Vikings reached. In actuality, their culture stretched as far east as Turkey and Russia, culminating in their direct influence in the creation of the Kievan State of Rus', lasting well into the thirteenth century.

    According to the Russian Primary Chronicle , one of the foremost texts documenting the Viking influence on Russia, the Varangians—as dubbed by the Greeks and Eastern Slavs—settled in Ladoga, Russia in the mid-750s, and then later in the nearby Novgorod. Not unlike the tracks of the Scandinavian Vikings , their settlements were not initially peaceful as they demanded tribute from the people they had conquered, the Baltic Finns and the Slavs. Because of this, they were initially driven out of Novgorod for a period of time. However, the intriguing twist is that the Finns and Slavs soon began to appreciate the regulations the Varangians had brought to their community and so the Varangians were begged to come back and bring those same regulations with them. It was then that the leadership of Rurik (830-870), from whom a Russian lineage extends, was first recorded.

    Painting of the leader Rurik dated 1672 (Wikimedia Commons)

    Rurik's cousin Oleg was responsible for expanding the Varangians from Novgorod further south, eventually capturing Kiev in 882 and forging a seat of Varangian power there. That seat became the capital of a federation of Slavic states, dubbed the Kievan State of Rus'. Following Oleg, Vladimir the Great's reign saw the introduction of Christianity to the Varangians and their subsequent conversion. Rurik and Oleg's descendants continued to remain in charge of the Kievan State, eventually leading to the foundation of the Tsardom of Russia.

    The Baptism and Christianization of Kievans, a painting by Klavdiy Lebedev. Painted Prior to 1916 (Wikimedia Commons)

    Now, it is no surprise that the Varangians were as aggressive as their northern predecessors. While the named Vikings' desire was to expand their land and wealth across the Atlantic and down into England, one of the main priorities of the Varangians was obtaining the untapped riches of the eastern world. They were so forceful and persistent that they intentionally started wars with the people of Byzantium so that they could pilfer in the event of their victory.

    Prominent American “Anti-Racist” Jews are Funding Racist Gangs Attacking Arabs in Israel

    The Varangians were a force to be reckoned with because they controlled the two main trades from the east to the west. The Volga Trade was a ninth century route connecting Northern Russia, known to the Varangians as Gardariki, and the Middle East, called Serkland. The trade route was known for transferring goods and wealth from the Baltic Sea to the Caspian Sea, and remained the primary form of transportation and trade until the eleventh century decline in silver. At this time, the Dnieper Route, stretching from the Black Sea to the capital of Byzanitum, Constantinople, took its place, as its directness to the capital provided protection from the Turks.

    Map of European territory inhabited by East Slavic tribes in 8th and 9th century (Wikimedia Commons)

    When the Viking Age ended, the east saw a conclusion to the influx of Scandinavians to their region, and the Varangians began to assimilate and intermarry with the natives. By the time of the fall of Kievan Rus' in 1240 at the hands of the Mongols, the Varangians became relatively indistinguishable from the native Slavs. Despite this fusion of ethnicities, it is important to create a distinction between the Vikings and the Varangians for a better understanding of their impact on the history of Russia.


    Islamic world

    The Rus’ initially appeared in the 9th century, traveling as a merchant, as well as luxury goods such as amber, Frankish swords, and walrus ivory. These goods were dirhams. Hoards of 9th century Baghdad- minted silver coins, particularly in Gotland.

    The economic relationship between the world and the developed countries quickly developed into a sprawling network of trading routes. Initially, it was founded by the Baltic Sea and the Black Sea. By the end of the 9th century, Staraya Ladoga was replaced by the most important center of the Novgorod. From these centers were as far as Baghdad. It has been a great deal to make it true that it has been the case for the world.

    It was necessary to establish centers of economic activities. The first small-scale raids took place in the late 9th and early 10th centuries. The Rus’ undertook the first large-scale expedition in 913 Gorgan, in the territory of the present-day Iran, and the adjacent areas, taking slaves and goods.

    During their next expedition in 943, the Rus’ captured Barda, the capital of Arran, the Republic of Azerbaijan. The Rus’ stayed there and there was a substantial plunder. It was only an outbreak of dysentery among the rus. Sviatoslav, prince of Kiev, commanded the next attack, which destroyed the Khazar state in 965. Sviatoslav’s campaign has been established in order to help alter the demographics of the region.


    Vikings and Religion

    The Viking Age (793-1066) began with sacking monasteries but ended with Viking kings becoming champions of the Church. This change is startling, especially because the struggle between the Vikings and the rest of Europe was so often framed as the battle between Heathenry and Christendom. But how much of a shift was it really, and why did it happen? This article will briefly look at the relationship between the Vikings and Christianity, and some of the impacts the two forces had on each other.

    Norse Attitudes Towards Faith and Viking Raids on Monasteries

    The early Norse had a profoundly ingrained ethos that permeated every facet of their lives and can still be clearly mapped out in the study of their actions – yet they did not even have a word in their language for ‘religion.' Belief in their gods was just an accepted fact for the early Vikings, and their spiritual rituals were usually conducted by their community leaders. There were a small number of priests, seers, shaman, and other professional spiritualists, but these were rare specialists rather than the everyday ministers of faith. Great Pagan temples, like the one Adam of Bremen described in Uppsala, Sweden, were occasional destinations of homage, but much of the regular worship took place outdoors in groves or other natural sites.

    In short, the Norse did not have an organized religion, the way Christians, Muslims, or Jews did, and they were puzzled by these religions when they encountered them.

    Because the Norse did not have an organized religion and had no concept of sin and salvation, they never made any real attempt to proselytize or spread their faith. There were a few instances of them turning Christian shrines into Pagan ones, but these were usually part of a broader military strategy. Doubtlessly, some people who were taken by the Vikings or whose lands fell under their control adopted the Norse faith, but evidence shows the majority did not. Similarly, the distressing cruelty some Vikings inflicted on Christian priests, monks, and nuns were also military "shock and awe" or merely the depravity of individual raiders.

    For the people of Early Medieval Europe, monasteries and abbeys were not just places were monks chanted and prayed. They were the centers of learning, music, and culture. Kings and nobles patronized them to display their personal riches, largess, and piety and great wealth aggregated there. But this wealth was usually poorly-defended, and so these centers became the prime targets of Viking raids.

    Vikings even attacked their own religious centers. I Saga of Ragnar Lothbrok and His Sons , Ivar and his brothers sack a Pagan shrine for no other reason than it will bring them riches and fame. By the late-10 th and 11 th centuries, Christian Vikings would still sometimes attack monasteries, and non-Norse Christian kings would plunder Christian centers sponsored by Norse leaders. Even for some non-Norse combatants in this violent age, churches and monasteries began to be seen as soft-target assets of a competitor rather than sacrosanct houses of God.

    So, what we see from a close examination of the sources is that for most Vikings the extensive attacks on religious sites was not about promoting their faith or suppressing another. It was about the money.

    Christian Views of Viking Invasions

    Most of our non-Norse primary sources on the Vikings were written by churchmen and contained a religious perspective of the events. While the Norse believed that fate governed all things, Medieval Christians believed that God governed all things. Therefore, it was a tremendous blow when the seemingly-invincible Vikings desecrated churches with impunity. Many people concluded that God was using the Vikings to punish Christendom for some as-yet-unidentified sin.

    In the military and material sense, however, this perspective did not yield immediate benefits. Every Viking victory undermined confidence. Instead of trying to learn from strategic mistakes and get better at fighting the fierce northerners, some Christian leaders concluded they needed to pray and supplicate more – and then became increasingly depressed when they lost the next battle anyway. Thus, the Vikings achieved a strong psychological edge over the armies they were fighting, and it was not until the Christians began racking up some victories (almost a generation later) that they could clear their head and start to solve their Viking problem.

    Early Missionaries to Scandinavia

    Carolingian rulers sent several missionary envoys to Scandinavia (especially Denmark) starting in the 9 th century. While it must have been a daunting task to bring Christianity to the fierce Viking homelands, these missionaries were usually received peacefully.

    However, the missionaries did face the significant obstacle of language. While part of the same linguistic family as other Germanic tongues, Old Norse had changed dramatically over the past few centuries. It was difficult for the missionaries to become fluent enough to meet the poetic standards the Vikings valued. Ultimately, it was not to be the missionaries that converted Scandinavia. It was to be the Vikings themselves.

    Changing Norse Attitudes Towards Christianity

    Gradually, the disdain for Christianity the early Vikings held shifted. One of the reasons for this was that Christian forces began to win battles and earn the respect of their Viking enemies. Men like Alfred the Great in Britain, King Constantine in Scotland, and Mael Sechnaill in Ireland devised strategies that broke the spell of Viking invincibility.

    Simultaneously, some churchmen – disgusted with their royal patrons’ inability to defend them – started leading forces themselves. Some of these bishops and abbots were of noble birth and so had military training, and they could be charismatic and successful leaders. Monasteries built towers (like the one at Glendalough, Ireland) to stave off Viking attacks, and men like Wessex’s Bishop Heahmund fought and died heroically in battle. The Vikings noticed this, and it helped them to see the Christian god as a war god they could better appreciate. This militant response to Viking invasions was to have far-reaching (and often negative) effects on the Church in the Middle Ages and is one reason why a chess board has bishops as powerful pieces.

    But of all the things the Vikings encountered, what finally changed their mind about Christianity the most was contact with the Byzantine Empire. Starting in the 9 th century, Swedish Vikings and the hybrid Kievan Rus began to fight with – and eventually for – Constantinople (now Istanbul in modern-day Turkey).

    Constantinople was by-far the most magnificent city the northerners had ever seen. It was opulently wealthy, and the city alone had more people living there than all of Sweden. It was also the first naval power the Vikings encountered that was able to stand up to them. De Heimskringla sums up the Viking impression of “the Great City” when – upon entering the gates for the first time – Harald Hardrada tells his followers to close their gaping mouths lest they look like fools.

    In the 10 th century, Byzantine Emperor Basil II “the Bulgar Slayer” instituted the Varangian Guard – an elite unit of 6000 ax-wielding Vikings. While initially made up of Swedes and some Rus, the Varangian Guard soon attracted Norse warriors from all over the Viking world. Brave men of ability would distinguish their careers in the service of the Christian emperors for the tremendous prestige, glory, and wealth it guaranteed. These men did not only return home with cash and stories to tell, but with a broader perspective of the world.

    Forced Baptism and Top-Down Conversion

    On the eve of the Viking Age, the Frankish Emperor Charlemagne forced multitudes of Pagan Saxons in mainland Europe to convert at sword point. Sacred oak groves were cut down, and those who resisted were allegedly massacred. The kings of Christendom were rarely to be in the position to do the same to the Vikings.

    Baptism was increasingly demanded of the leaders of defeated Viking armies, though. For example, Alfred the Great required the Danish Sea King, Guthrum, to be baptized along with about 30 of his jarls. One of these jarls reportedly joked that this would be the twentieth time he was baptized, and then complained that the white baptismal garment was not up to his usual quality. His attitude was probably typical.

    Kings like Alfred were less concerned with the state of the Vikings’ souls and more concerned with trying to find some means of enforcing peace. It was hoped that inclusion in the Church might be one more way to exert some influence – however small. The Christian kings also had to navigate their own political realities, as many of their nobles and bishops may have been critical of making treaties with “the heathens.” Viking baptisms removed some of this pressure.

    Overall, the experiment seemed to work. While the English could never entirely count on Guthrum, he did keep the peace after his baptism. Considering he had been a model of Viking cunning before baptism, one can only conclude that there was something about Guthrum’s position and new-found legitimacy that the Dane liked. Similarly, the great Viking, Rollo, accepted baptism to claim Normandy from the Frankish Emperor, Charles the Simple, and used his new-found ties with the Church to strengthen and advance his realm.

    Ironically, more Norse would be forced into Christian conversion by Vikings than by the kings of Christendom. From the late-tenth century onward, Norse Viking kings like Harald Gormsson (aka Harald Bluetooth), Olaf Tryggvason, Olaf the Stout (“Saint Olaf”), and Magnus the Good all believed in Christianity’s benefits for national cohesion.

    In the east, Vladamir the Great of the Viking-hybrid Kievan Rus came to the same conclusion. Supplanting their native faith with Christianity (sometimes by arms) and aligning themselves with Rome or Constantinople became key components of their empire-building.

    Eventually, even Iceland would see Christianization as just “keeping up with the times,” and their parliament (the Althing ) would vote to make Iceland Christian in the year 1000.

    Bottom-up Conversion

    When the Vikings raided, they took everything of value that they could carry, including people. Vikings were notorious slavers. Some of these captives were sold far away in the teeming slave markets of the booming Islamic east. Others they kept for themselves.

    The Vikings also began staying longer and longer into the lands they raided and often intermarried with the people they met there. For example, the Irish annals mention groups of Norse-Irish as early as the 840s. Recent DNA research has revealed that about 25% of the males and 50% of the females of the founding population of Iceland (i.e., 870-930) were Irish or Scottish.

    This all meant that Norse households became increasingly mixed in terms of faith. The Icelandic sagas reflect this. One such example is found in Erik the Red’s Saga . In it, Leif Erikson converts his mother to Christianity, and she subsequently refuses to sleep with her husband, Erik, until he converts, too. The skald adds wryly, “ this was a great trial to his temper .”

    The sagas show that many times these religiously-heterogeneous households were as happy and productive as need-be, while other times the clash of faiths could lead to big problems. I Greenlander’s Saga, one of the expeditions to America breaks up because of religious strife amidst the parties, and in the Saga of Burnt Njal , two inseparable brothers fight against each other at the Battle of Clontarf, split along religious lines.

    How Were Vikings Different After Becoming Christian?

    Though the Viking Age would end and the Norse warrior ethos eventually cool as Scandinavia became more like the rest of Europe, the Christian Vikings of the 10 th and 11 th century did not behave much differently than their Pagan counterparts. They were still extraordinarily warlike and about as likely to plunder, take slaves, have multiple wives, engage in blood feuds, and display other typical features of Vikings anywhere. They were just as daring in exploration. Some of the most savage, intrepid, and successful Vikings – like Harald Hardrada, Amlaib Cuaran, Sytric Silkenbeard, Leif Erikson, and Cnut the Great – were Christians by choice.

    Viking values of total commitment in battle and placing glory over life itself also did not change. Clear evidence of this can be found in the Battle of Clontarf (Ireland, 1014) and in the Battle of Stamford Bridge, (England, 1066) in which mixed-faith Viking armies chose annihilation rather than dishonor and suffered casualty rates of 80-90 percent. These battles, and the others like them, showed that for the Vikings it did not really matter whether they were going to Heaven or Valhalla.

    The Norse Conversion Experience: Pluralism, Syncretization, Replacement, and Cultural Legacy

    Many early Viking Christians seem to have just incorporated Christ into their cosmology rather than completely rejecting their old ways. We find sayings in the sagas like, " On land I worship Christ, but at sea I worship Thor. " This was not apostasy – just what the pre-modern polytheistic mind considered pragmatic. Other examples of this pluralism (that is, acknowledging both religions as true in their own way) abound in archaeology, where Mjolnir (Thor’s Hammer) amulets have been found in the same graves as crosses. One archaeological dig even turned up a casting mold that could make a Mjolnir and two crosses at the same time (see photo).

    There are many examples of this “Christian polytheism” in the historical record too, such as when a dying Rollo of Normandy gifted 100 pounds of gold to his local Christian churches and then hanged a hundred prisoners as sacrifices to Odin. Professor Kenneth Harl (2005) of Tulane University generalizes that “it usually took Vikings two or three generations to figure out what monotheism was.”

    Hardliners in the Church tried to convince the Norse that their old gods were lesser spirits – or, basically, demons. This was a hard sell. The Norse revered their ancestors, and their ancestral gods seemed impossible to remove from their cultural identity. Over the next few hundred years, some Scandinavians would settle into this opinion, but it was not the most popular one. The idea that the old gods remain "alternative powers" (demonic or otherwise) did eventually take root in Icelandic magic, such as what one finds in the Galdrabok grimoire.

    Other Norse Christians around the Viking Age and after took a different view. They held that the old ways served their purpose but that their time had passed. We see later Scandinavian Christian monks describe an early king as “ a favorite of Odin ,” without any sort of religious apology. In the view of many, the old gods had already perished in Ragnarok, and the world was reborn as the Christian world they lived in.

    By the time Snorri Sturluson and other Icelanders were writing down the sagas and poetry of their ancestors, symbolic ties and Christian themes were being identified (some experts say, Lagt till ) to their old lore. For example, Odin’s son, Baldur, with his kind nature, unjust death, and glorious resurrection became allegorically associated with Jesus. As another example, crusading descendants of Vikings identified most with the Odin-like qualities of the Old Testament God. Evidence of this syncretization and culture blending remains evident in the holiday traditions, such as Christmas/Yule.

    By the early 12 th century, Denmark had 2000 churches. Norway and Sweden each had about 1000. Sweden seems to have held on to Paganism the longest, due to its isolation and differences in its political transition from its neighbors. One of the tools archaeologists use to determine “thorough” Christian conversion from native religion is by looking at burial practices. Based on such findings, Scandinavia was Christian in practice by the end of the 12 th century.

    The conflict of ideas between Nordic Paganism and Christianity was one of the defining features of the Viking Age. Very gradually, many of the Norse began to adopt Christianity in response to their changing conscience and expanding world view. Christianity did not end the Viking Age, or make the Vikings not be Vikings anymore. Some of the most epic and brutal battles ever fought were by Christianized Vikings. However, Christianity was recognized by both sides as one of the clearest pathways to bringing the Norse into the broader European community. Rulers of England, France, and Byzantium used it to harness the northerners’ energy while Norse kings used it to advance their drive for power and nation-building.

    Christianity and inclusion in the Church, along with changing economic, military, and political circumstance made the Scandinavia of the 12 th century very different from the Scandinavia of the 9 th century. But focusing too much on this delivers an inaccurate picture. For most of the three centuries the Vikings were exploring the oceans, trading with the far corners of the earth, and fighting all comers, the Christians and Pagans amongst them were moving in and out of conflict and cooperation. Like Odin, the Vikings did not just have a fierce nature, they also had a curious one. Through both their old and new faiths, they found different ways to understand their world and different self-expression in art and action. Though the contact between the two faiths could be violent, in some ways, it could also be synergistic.

    Bidragande författare

    David Gray Rodgers is a fire officer, college lecturer, historian, and novelist. Han är författare till Usurper: A Novel of the Fall of Rome and co-author of Sons of Vikings: History, Legends, and Impact of the Viking Age.

    About Sons of Vikings

    Visit our online store featuring over 600 different Viking related items.


    Titta på videon: Varangian Guards during the reign of Basil II 999-1022 AD