Vilka bevis finns för att Alfred betalade danskarna för att lämna Wessex 876?

Vilka bevis finns för att Alfred betalade danskarna för att lämna Wessex 876?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Danskarna slog till vid Wareham 876. Alfred slutade fred där med Guthrum, och det utbytes gisslan. Danskarna bröt dock freden och under natten dödade de gisslan och lämnade Wareham till häst. Jag har sett moderna hänvisningar till pengar som betalas till danskarna för att söta fredsavtalet i Wareham. Vilka primära källor visar att Alfred köpte danskarna 876 eller tidigare?


Det finns två primära referenser som har citerats (och fortfarande är) av tidiga och samtida (dvs 1700-talet) historiker angående kung Alfred den store som betalade av de danska inkräktarna i Wessex 876 e.Kr. De två mest citerade referenserna är från 800 -talet: (1) Biskop Assers "Kung Aelfreds liv" (Asserius de Rebus Gestis Aelfredib, skriven på latin) och (2) "Angelsaxisk krönika ", ursprungligen skrivet på anglosaxiska.

Det finns tre artiklar på engelska Wikipedia (en.wikipedia.org) som refererar till dessa två primära källor: "Alfred den store", "Angelsaxiska krönikor", och"Asser".

Wikipedia -artikeln säger att trovärdigheten för biskop Assers berättelse har bestridits av många historiker genom åren, inklusive argument som inte bara är att dokumentet inte är autentiskt, utan också nyligen (1995) har förklarats som en absolut förfalskning. Eftersom Assers originaldokument handskrevs för mer än 1500 år sedan och förlorades eller förstördes för länge sedan existerar det nu bara i de olika översatta och translittererade kopiorna som gjordes för århundraden sedan,

Om dessa två 900 -talsreferenser ska anses vara äkta och tillförlitliga, är svaret på frågan som ställs tydligt att Kung Aelfred betalade inte danskarna som legioner av historiker, tidigare och nuvarande, har skrivit. Med detta sagt har nya historiker försökt lösa de historiskt långvariga tvisterna om många frågor om biskop Assers huvudsakligen kronologiska berättelse om kung Aelfreds liv. Vissa historiker har gått med på att bortse från alla tidigare argument och acceptera Assers berättelse som både obestridligt äkta och trovärdigt, men andra har inte gjort det. Assers äkthet och tillförlitlighet är då osäker.

Assers berättelse om kung Aelfreds liv nämner dock inte alls kung Aelfred någonsin ha betalat mutor till några inkräktare i hans rike för att hålla dem borta. Utbyte av gisslan, ja. Men varor eller pengar, nej.

Enligt Wikipedia -artikeln "Asser"(och andra källor ovan), när Asser fortfarande var en kristen munk blev han handplockad av kung Aelfred (en döpt katolik) för att gå med i hans hov, en inbjudan som Asser (uppenbarligen av walisisk anständig) av olika skäl avböjde att göra Så småningom blev Asser, en smord katolsk präst, gjorde gå med i Aelfreds domstol, men gick med på att göra det bara sex månader varje år. Assers roll i Aelfreds hov blev en av att vara Aelfreds handledare, förtrolige och administratör för Aelfred av den katolska kyrkans heliga sakrament och ritualer, inklusive de heliga sakramenten för bekännelse och upplösning och helig gemenskap med Kristi kropp och blod.

Slutligen, vid utvärderingen av Assers redogörelse för kung Aelfreds liv, bör det noteras att, som kung Aelfreds bekännare såväl som att vara hans nära och älskade följeslagare, att Assers "Kung Aelfreds liv" kunde, men absolut inte skulle , innehålla något som uppenbarades för honom av kungen medan han utövade den katolska riten att vara kungens bekännare. Följaktligen skulle Assers berättelse om hans kungs liv inte innehålla något som rör betalning av mutor till den danska kungen Guthrum om det faktum hade kungen erkänt för Asser under den katolska bekännelsen.

Anmärkningar:

Två engelska Wikipedia-artiklar har klickbara länkar till onlinekopior av de två primära dokument som historiker har använt för att referera till de anglosaxiska krönikorna och Assers "Life of King Aelfred", enligt följande:

"Angelsaxisk krönika": Visa de klickbara länkarna i artikelns"externa länkar avsnitt för olika kopior av Krönika.

"Asser: (1) för en samtida hänvisning till 900 -talet Asser se hänvisning till Keynes, et.al. i artikeln "Referenser sektion. (2) för kopior av Assers "Life of King Alfred" se de klickbara länkarna i artikelns "Externa länkar sektion.


Kung Alfred den store (871 - 899)

Angelsaxisk kung 871–899 som försvarade England mot dansk invasion och grundade den första engelska flottan. Han efterträdde sin bror Aethelred till tronen i Wessex 871, och en ny lagstiftning trädde i kraft under hans regeringstid. Han uppmuntrade översättning av vetenskapliga verk från latin (några översatte han själv) och främjade utvecklingen av den anglosaxiska krönikan. Detta säkerställde att hans gärningar registrerades i historien som legender och vi vet mer om honom än någon annan anglosaxisk kung.

Alfred föddes på Wantage, historiskt i Berkshire men för närvarande i Oxfordshire, den yngste sonen till Aethelwulf (d. 858), kung av Vestsaxerna. År 870 kämpade Alfred och hans bror Aethelred många strider mot danskarna. Alfred vann en seger över danskarna vid Ashdown 871 och efterträdde Ethelred som kung i april 871 efter en rad strider där danskarna hade besegrats. Inte alla hans kampanjer var så framgångsrika vid ett antal tillfällen att han var tvungen att använda sig av att köpa bort danskarna för en kort paus. Fem år med orolig fred följde medan danskarna ockuperades i andra delar av England. År 876 angrep danskarna igen, och 878 tvingades Alfred dra sig tillbaka till Athelneys fäste som vid den tiden var en ö i Somerset Levels. Legenden om att han bränner kakorna kommer troligen från denna period.

Hans återkomst och stora seger i Edington 878 säkerställde Wessex överlevnad, och Wedmore -fördraget med den danska kungen Guthrum 886 etablerade en gräns mellan Danelaw, öster om Watling Street, och sachsen i väster. The Anglo-Saxon Chronicle säger att efter hans erövring av London 886 `` skickade alla engelska människor till honom, utom de som var i fångenskap av danskarna ''. I vissa avseenden kan därför Alfred betraktas som den första kungen i England. En ny landning i Kent uppmuntrade till uppror av de östangliska danskarna, som undertrycktes 884 86, och efter att den sista utländska invasionen besegrades 892 96 förstärkte Alfred flottan för att förhindra nya infall.

Under fredstider reformerade och förbättrade Alfred sin militära organisation. Han delade upp sina avgifter i två delar med den ena hälften hemma och den andra på aktiv tjänst, vilket gav honom ett hjälpsystem som han kunde uppmana att fortsätta en kampanj. Han började också bygga burhs (befästa starkpunkter) i hela kungariket för att utgöra grunden för ett organiserat försvarssystem. Alfred är populärt krediterad som grundaren av Royal Navy han byggde en flotta av förbättrade fartyg bemannade av frisier och vid flera tillfällen utmanade danskarna till sjöss.


Vilka bevis finns för att Alfred betalade danskarna för att lämna Wessex 876? - Historia

Alfred den store (c.848 - 899) var kung av västsaxerna från 871 till c. 886 och kung av anglosaxerna från c. 886 till 899. Han betraktas som en av Storbritanniens största hjältar för sin patriotism, hans framgång mot barbarism, hans främjande av utbildning och upprättandet av rättsstatsprincipen.

Alfreds far var Æthelwulf, kung av Wessex. Hans äldsta bror, Æthelstan, var tillräckligt gammal för att utses till underkung av Kent 839, nästan 10 år innan Alfred föddes. Han dog i början av 850 -talet. Alfreds nästa tre bröder var successivt kungar av Wessex.

Æthelbald (858-860) och Æthelberht (860-865) var också mycket äldre än Alfred, men Æthelred (865-871) var bara ett eller två år äldre. Alfreds enda kända syster, Æthelswith, gifte sig med Burgred, kung av kungariket Mellanlandet 853.

I början av 800-talet var England nästan helt under kontroll av angelsaxerna. Mercia dominerade södra England, men dess överlägsenhet tog slut 825 när den avgörande besegrades av Alfreds morfar, kung Ecgberht, i slaget vid Ellendun.

De två kungadömena blev allierade, vilket var viktigt i motståndet mot vikingeangrepp. År 853 begärde kung Burgred av Mercia västsaxisk hjälp för att undertrycka ett walisiskt uppror, och Æthelwulf ledde en västsaxisk kontingent i en lyckad gemensam kampanj. Samma år gifte sig Burgred med Æthelwulfs dotter, Æthelswith.

825 skickade Ecgberht Æthelwulf för att invadera det mercianska delriket Kent. 830 hade Essex, Surrey och Sussex underkastat sig Ecgberht, och han hade utsett Æthelwulf för att styra de sydöstra territorierna som kung av Kent. När Æthelwulf lyckades utsåg han sin äldsta son Æthelstan till underkung av Kent.

Vikinganfall ökade i början av 840 -talet på båda sidor av Engelska kanalen, och 843 besegrades Æthelwulf vid Carhampton. [24] År 850 besegrade Æthelstan en dansk flotta utanför Sandwich i den första inspelade sjöstriden i engelsk historia.

År 851 besegrade Æthelwulf och hans andra son, Æthelbald, vikingarna i slaget vid Aclea. Æthelwulf dog 858 och efterträddes av sin äldsta överlevande son, Æthelbald, som kung av Wessex och av hans nästa äldsta son, Æthelberht, som kung av Kent. Æthelbald överlevde bara sin far med två år och Æthelberht förenade då för första gången Wessex och Kent till ett enda rike.

Alfred föddes ca 848, den yngsta av sex barn. År 853 rapporteras Alfred av den anglosaxiska krönikan att ha skickats till Rom där han bekräftades av påven Leo IV, som "smorde honom till kung".

Viktorianska författare tolkade detta senare som en väntande kröning som förberedelse för hans eventuella tronföljd till Wessex tron. Detta är osannolikt att hans efterföljande inte kunde ha förutsetts vid den tiden eftersom Alfred hade tre levande äldre bröder.

Ett brev från Leo IV visar att Alfred gjordes till en "konsul" och en felaktig tolkning av denna investering, avsiktlig eller av misstag, kan förklara senare förvirring. Det kan vara baserat på det faktum att Alfred senare följde med sin far på en pilgrimsfärd till Rom där han tillbringade en tid vid hovet av Karl den skalliga, frankernas kung, omkring 854–855.

När de återvände från Rom 856 avsattes Æthelwulf av sin son Æthelbald. Med inbördeskrig på gång möttes rikets magnater i rådet för att bilda en kompromiss. Æthelbald behöll de västra delarna (dvs. historiska Wessex) och Æthelwulf styrde i öster.

Efter att kung Æthelwulf dog 858 styrdes Wessex av tre av Alfreds bröder i följd: Æthelbald, Æthelberht och Æthelred.

868 registrerades Alfred som slåss bredvid Æthelred i ett misslyckat försök att hålla den stora hedniska armén ledd av Ivar den benlösa utanför det angränsande kungariket Mercia. Danskarna anlände till sitt hemland i slutet av 870.

En framgångsrik skärmperiod i slaget vid Englefield i Berkshire den 31 december 870 följdes av ett allvarligt nederlag vid belägringen och slaget vid Reading av Ivars bror Halfdan Ragnarsson den 5 januari 871.

Fyra dagar senare vann anglosaxerna en seger i slaget vid Ashdown på Berkshire Downs. Sachsen besegrades i slaget vid Basing den 22 januari. De besegrades igen den 22 mars i slaget vid Merton.

I april 871 dog kung Æthelred och Alfred gick till Wessex tron ​​och bördan för dess försvar, men medan han var upptagen med begravningsceremonierna för sin bror besegrade danskarna den sachsiska armén i sin frånvaro i Wilton i maj. Nederlaget vid Wilton krossade alla kvarvarande hopp om att Alfred kunde driva inkräktarna från hans rike.

Alfred tvingades istället sluta fred med dem, och vikingearmén drog sig tillbaka från Reading hösten 871 för att inta vinterkvarter i Mercian London. Även om det inte nämns av den anglosaxiska krönikan, betalade Alfred antagligen vikingarna kontant för att lämna, ungefär som mercianerna skulle göra året därpå.

Hoards från Viking -ockupationen i London 871/872 har grävts ut vid Croydon, Gravesend och Waterloo Bridge. Dessa fynd antyder kostnaden för att sluta fred med vikingarna. Under de kommande fem åren ockuperade danskarna andra delar av England.

År 876, under deras tre ledare Guthrum, Oscetel och Anwend, gled danskarna förbi den sachsiska armén och attackerade och ockuperade Wareham i Dorset. Alfred blockerade dem men kunde inte ta Wareham genom överfall.

Han förhandlade fram en fred som innebar ett utbyte av gisslan och ed, som danskarna svor på en "helig ring" i samband med dyrkan av Thor. Danskarna bröt sitt ord, och efter att ha dödat alla gisslan, gled de iväg under skydd av natten till Exeter i Devon.

Alfred blockerade vikingafartygen i Devon, och med en hjälpflotta som hade spridits av en storm tvingades danskarna att underkasta sig och drog sig tillbaka till Mercia. I januari 878 gjorde danskarna en plötslig attack mot Chippenham.

Alfred gjorde ett fort vid Athelney i Somersets kärr, och från det fortet kunde han starta en motståndskampanj och samlade de lokala miliserna från Somerset, Wiltshire och Hampshire. 878 var nadir i historien om de anglosaxiska kungadömena. Eftersom alla de andra kungadömena hade fallit till vikingarna stod Wessex ensamt emot.

En legend berättar hur när Alfred först flydde till Somerset Levels fick han skydd av en bondekvinna som, omedveten om sin identitet, lämnade honom för att titta på några vetekakor hon hade låtit laga på elden.

Upptagen med problemen i sitt kungarike lät Alfred av misstag låta kakorna brinna och fick en rejäl skäll av kvinnan när hon återvände. Det finns inga samtida bevis för legenden, men det är möjligt att det fanns en tidig muntlig tradition. Första gången det faktiskt skrevs var cirka 100 år efter Alfreds död.

Alfred kom ut från sitt träskmark i maj 878 som en del av en noggrant planerad offensiv som innebar att lyfta stridsstyrkorna på tre skär. Han hade behållit lojaliteten hos ealdormen, royal reeves och king's thegns, som anklagades för att ta ut och leda dessa styrkor.

Alfred vann en avgörande seger i det efterföljande slaget vid Edington som kan ha utkämpats nära Westbury, Wiltshire. Han förföljde sedan danskarna till deras fäste i Chippenham och svälte dem till underkastelse.

En av villkoren för kapitulationen var att Guthrum konverterade till kristendomen. Tre veckor senare döptes den danska kungen och 29 av hans översta män vid Alfreds hov i Aller, nära Athelney, med Alfred som mottog Guthrum som sin andliga son.

Enligt villkoren i det så kallade Wedmore-fördraget krävdes det konverterade Guthrum att lämna Wessex och återvända till East Anglia. Följaktligen lämnade vikingearmén 879 Chippenham 879 och tog sig till Cirencester.

Det formella fördraget om Alfred och Guthrum, bevarat på gammal engelska i Corpus Christi College, Cambridge (manuskript 383) och i en latinsk sammanställning som kallas Quadripartitus, förhandlades fram senare, kanske 879 eller 880, när kung Ceolwulf II av Mercia avsattes. .

Det fördraget delade upp kungariket Mercia. Enligt dess villkor var gränsen mellan Alfreds och Guthrums riken att rinna upp Themsen till floden Lea, följa Lea till dess källa (nära Luton), därifrån sträcka sig i en rak linje till Bedford och från Bedford följa floden Ouse till Watling Street.

Med andra ord lyckades Alfred Ceolwulfs rike bestående av västra Mercia, och Guthrum införlivade den östra delen av Mercia i ett utvidgat kungarike av East Anglia (framåt kallat Danelaw).

Enligt fördraget skulle Alfred dessutom ha kontroll över den mercianska staden London och dess mynt. År 825 registrerade den anglosaxiska krönikan att folket i Essex, Sussex, Kent och Surrey hade kapitulerat till Egbert, Alfreds morfar.

Sedan dess fram till ankomsten av den stora hedniska armén hade Essex ingått i Wessex. Efter grundandet av Danelaw överlämnades några av Essex till danskarna. Med undertecknandet av fördraget neutraliserades Guthrum som ett hot. Vikingearmén, som hade bott i Fulham vintern 878–879, seglade till Gent.

Det var lokala räder på Wessex kust under 880 -talet. År 882 utkämpade Alfred en liten sjöstrid mot fyra danska fartyg. Två av fartygen förstördes och de andra kapitulerade.

Detta var en av fyra sjöstrider som spelades in i den anglosaxiska krönikan, varav tre involverade Alfred. Liknande små skärmar med oberoende vikingatävlare skulle ha inträffat under stora delar av perioden som de hade gjort i decennier.

Efter undertecknandet av fördraget med Guthrum, skonades Alfred under någon tid av stora konflikter. Trots denna relativa fred tvingades kungen att hantera ett antal danska räder och infall.

Bland dessa fanns en raid i Kent, ett allierat kungarike i Sydöstra England, under år 885, som möjligen var den största raiden sedan striderna med Guthrum. Danska raider attackerade den saksiska staden Rochester, där de byggde en tillfällig fästning för att belägrade staden.

Som svar på denna inkräktning ledde Alfred en anglosaxisk styrka mot danskarna som, i stället för att engagera Wessex-armén, flydde till sina strandade fartyg och seglade till en annan del av Storbritannien. Den reträttande danska styrkan lämnade Storbritannien sommaren därpå.

Ett år senare, 886, ockuperade Alfred London igen och bestämde sig för att göra den beboelig igen. Alfred anförtrott staden åt sin svärson Æthelred, ealdorman i Mercia.

Restaureringen av London fortskred under senare hälften av 880 -talet och tros ha kretsat kring en ny gatuplan som lagt till befästningar utöver de befintliga romerska murarna och, vissa tror, ​​byggandet av matchande befästningar på Themsens södra strand .

Detta är också den period då nästan alla krönikörerna är överens om att det saxiska folket i föreningen England underkastade Alfred. År 888 dog också Æthelred, ärkebiskopen av Canterbury.

Ett år senare dog Guthrum, eller Athelstan med sitt dopnamn, Alfreds före detta fiende och kung av East Anglia och begravdes i Hadleigh, Suffolk. Guthrums död förändrade det politiska landskapet för Alfred.

Det resulterande kraftvakuumet rörde till andra maktsugna krigsherrar som var ivriga att ta hans plats under de följande åren. De tysta åren i Alfreds liv var på väg att ta slut.

Efter ytterligare en vila, 893, angrep danskarna igen. De fann sin position på fastlandet i Europa osäkra, de gick över till England med 330 fartyg i två divisioner. De förankrade sig själva, den större kroppen, i Appledore, Kent och den mindre under Hastein, i Milton, även i Kent. Alfred intog en position från vilken han kunde observera båda krafterna.

Medan han var i samtal med Hastein, bröt danskarna i Appledore ut och slog till nordväst. De blev omkörd av Alfreds äldsta son, Edward och besegrades i ett allmänt förlovning i Farnham i Surrey.

De tog sin tillflykt på en ö vid Thorney, vid floden Colne mellan Buckinghamshire och Middlesex, där de blockerades och tvingades ge gisslan och lova att lämna Wessex. De gick sedan till Essex och efter att ha lidit ytterligare ett nederlag på Benfleet gick de med Hasteins styrka vid Shoebury.

Styrkan under Hastein gav sig ut för att marschera uppför Themsdalen. De möttes av en stor styrka under de tre stora ealdormen i Mercia, Wiltshire och Somerset och tvingades åka iväg mot nordväst, slutligen blev de omkörda och blockerade vid Buttington.

Ett försök att bryta igenom de engelska linjerna misslyckades. De som flydde drog sig tillbaka till Shoebury. Efter att ha samlat förstärkningar gjorde de ett plötsligt streck över England och ockuperade de förstörda romerska murarna i Chester. Engelsmännen försökte inte en vinterblockad utan nöjde sig med att förstöra alla förnödenheter i distriktet.

Tidigt 895 brist på mat tvingade danskarna att gå i pension igen till Essex. I slutet av året drog danskarna sina fartyg uppför Themsen och floden Lea och befästa sig 32 kilometer norr om London.

Ett frontalangrepp mot de danska linjerna misslyckades men senare under året såg Alfred ett sätt att hindra floden för att förhindra att de danska fartygen gick ut. Danskarna insåg att de var utmanövrerade, slog av nordväst mot Bridgnorth.

Nästa år gav de upp kampen. Några gick i pension till Northumbria, några till East Anglia. De som inte hade några förbindelser i England återvände till kontinenten.

Alfred försökte sig också på marin design. År 896 beordrade han byggandet av en liten flotta, kanske ett tiotal långskepp som vid 60 år var dubbelt så stora som vikingas krigsfartyg. Även om detta senare beskrevs som födelsen av den engelska marinen, hade Wessex faktiskt haft en kunglig flotta före detta.

Kung Athelstan av Kent och Ealdorman Ealhhere hade besegrat en vikingaflotta 851 och fångade nio fartyg, och Alfred hade utfört sjöåtgärder 882. Ändå markerade 897 tydligt en viktig utveckling i Wessex marinmakt.

Angelsaxiska krönikan berättade att Alfreds fartyg var större, snabbare, stadigare och red högre i vattnet än antingen danska eller frisiska fartyg. Alfred använde utformningen av grekiska och romerska krigsfartyg, med höga sidor, utformade för att slåss snarare än för navigering.

Alfred hade havskraft i åtanke-om han kunde avlyssna raiding flottor innan de landade, kunde han skona hans rike från att bli härdat. Alfreds fartyg kan ha varit överlägsna i befruktningen. I praktiken visade de sig vara för stora för att manövrera väl i de nära vattnen i flodmynningar och floder, de enda platserna där en sjöstrid kunde inträffa.

Den tidens krigsfartyg var inte avsedda att vara skeppsmördare utan snarare truppbärare. Det har föreslagits att dessa strider, liksom havsstrider i sen vikingatid Skandinavien, kan ha inneburit att ett fartyg kom längs med ett fiendfartyg, surrade ihop de två fartygen och sedan gick ombord på fiendfarkosten.

I det inspelade marina engagemanget 896 avlyssnade Alfreds nya flotta med nio fartyg sex vikingaskepp vid mynningen av en oidentifierad flod i södra England. Danskarna hade strandat halva sina fartyg och gått inåt landet.

Alfreds fartyg flyttade omedelbart för att blockera deras flykt. De tre vikingafartygen flytande försökte bryta igenom de engelska linjerna. Bara en gjorde att Alfreds skepp avlyssnade de andra två. Den surrade vikingabåtarna för sig själva, den engelska besättningen gick ombord och fortsatte att döda vikingarna.

På 880 -talet tog Alfred, kanske inspirerad av Karlsmagnes exempel nästan ett sekel tidigare, en lika ambitiös satsning på att återuppliva lärandet. Under denna period sågs vikingeraederna ofta som ett gudomligt straff, och Alfred kan ha velat återuppliva religiös vördnad för att blidka Guds vrede.

Denna väckelse innebar rekrytering av prästerliga forskare från Mercia, Wales och utomlands för att förstärka domstolens och episkopatets inrättande av en domstolsskola för att utbilda sina egna barn, hans adelssöner och intellektuellt lovande pojkar av mindre födelse. och ett försök att kräva läskunnighet hos dem som innehade myndighetstjänster.

Det fanns också en rad översättningar till folkspråket för latinska verk som kungen ansåg "mest nödvändigt för alla människor att veta" sammanställningen av en krönika som beskriver framväxten av Alfreds rike och hus, med en släktforskning som sträckte sig tillbaka till Adam, vilket gav de västsaxiska kungarna en biblisk härkomst.

Mycket lite är känt om kyrkan under Alfred. De danska attackerna hade varit särskilt skadliga för klostren. Även om Alfred grundade kloster i Athelney och Shaftesbury, var dessa de första nya klosterhusen i Wessex sedan början av 800 -talet.

Alfred genomförde ingen systematisk reform av kyrkliga institutioner eller religiösa metoder i Wessex. För honom var nyckeln till kungarikets andliga väckelse att utse fromma, lärda och pålitliga biskopar och abboter. Som kung såg han sig själv som ansvarig för både undersåtarnas tidsmässiga och andliga välfärd.

Han var lika bekväm med att distribuera sin översättning av Gregorius den Stores pastorala vård till sina biskopar så att de bättre kunde utbilda och övervaka präster och använda samma biskopar som kungliga tjänstemän och domare.

Hans fromhet hindrade inte heller honom från att expropriera strategiskt placerade kyrkliga marker, särskilt gods längs gränsen mot Danelaw, och överföra dem till kungliga tignar och tjänstemän som bättre kunde försvara dem mot vikingeangrepp.

De danska räderna hade en förödande effekt på lärandet i England. Alfred beklagade att "lärandet hade minskat så grundligt i England att det var väldigt få män på denna sida av Humbern som kunde förstå deras gudomliga tjänster på engelska eller till och med översätta en enda bokstav från latin till engelska".

Manuskriptproduktionen i England sjönk brådskande runt 860 -talet när vikingainvasionerna började på allvar för att inte återupplivas förrän i slutet av seklet. Många anglosaxiska manuskript brann upp tillsammans med kyrkorna som innehöll dem.

Efter Charlemagnes exempel etablerade Alfred en domstolsskola för utbildning av sina egna barn, adelsmän och en hel del mindre födelse. Där studerade de böcker på både engelska och latin.

Han rekryterade forskare från kontinenten och från Storbritannien för att hjälpa till med att återuppliva det kristna lärandet i Wessex och för att ge kungen personlig instruktion. I tron ​​att utan kristen visdom varken kan bli välstånd eller framgång i krig, siktade Alfred på att "lära sig alla födda unga män som har möjlighet att tillämpa sig själva på det".

Medveten om förfallet av latinsk läskunnighet i sitt rike föreslog Alfred att grundundervisning skulle undervisas på engelska, med dem som ville gå vidare till heliga order för att fortsätta sina studier i latin. Det var få "visdomsböcker" skrivna på engelska.

Alfred försökte åtgärda detta genom ett ambitiöst domstolscentrerat program för översättning till engelska av de böcker som han ansåg "mest nödvändiga för alla män att känna till".

Det tidigaste verket som skulle översättas var Dialogerna från Gregorius den Store, en bok som var mycket populär på medeltiden. Översättningen utfördes på Alfreds kommando av Wærferth, biskop av Worcester, med kungen som bara gav ett förord.

Anmärkningsvärt översatte Alfred fyra verk själv: Gregory the Great's Pastoral Care, Boethius's Consolation of Philosophy, St. Augustine's Soliloquies och de första femtio psalmerna i Psalterna. Man kan till denna lista lägga till översättningen, i Alfreds lagkod, av utdrag ur Vulgata 2 Moseboken.

I slutet av 880-talet eller början av 890-talet utfärdade Alfred en lagkodex bestående av hans egna lagar, följt av en kod utfärdad av hans sena sjunde århundradets föregångare kung Ine av Wessex. Tillsammans är dessa lagar ordnade i 120 kapitel.

Ungefär en femtedel av lagkoden tas upp av Alfreds inledning som innehåller översättningar till engelska av de tio budorden, några kapitel från 2 Moseboken och det apostoliska brevet från Apostlagärningarna (15: 23–29). Inledningen kan bäst förstås som Alfreds meditation över betydelsen av kristen lag.

Det spår kontinuiteten mellan Guds laggåva till Moses till Alfreds egen utfärdande av lag till det västsaxiska folket. Genom att göra det kopplade det det heliga förflutna till den historiska nutiden och representerade Alfreds laggivning som en typ av gudomlig lagstiftning.

I praktiken kan den viktigaste lagen i koden mycket väl ha varit den första: "Vi förpliktar, vad som är mest nödvändigt, att var och en noggrant håller sin ed och sitt löfte" som uttrycker en grundläggande princip i angelsaxisk lag.

Alfred ägnade stor uppmärksamhet och tanke åt rättsliga frågor. Han insisterade på att granska omtvistade domar från hans ealdormen och reeves och "skulle noggrant undersöka nästan alla domar som avgjordes [i] hans frånvaro någonstans i riket för att se om de var rättvisa eller orättvisa".

Han var noggrann i sina egna rättsliga utredningar och kritisk mot kungliga tjänstemän som avgjorde orättvisa eller orimliga domar. Alfred insisterade på att hans domare var läskunniga så att de kunde tillämpa sig själva "på strävan efter visdom". Underlåtenheten att följa denna kungliga order skulle bestraffas med förlust av ämbete.

Den anglosaxiska krönikan, beställd vid Alfred tid, skrevs troligen för att främja enande av England. Det var möjligt att dokumentet var utformat på detta sätt så att det kunde spridas i Wales eftersom Alfred hade förvärvat överhöghet över landet.

Alfred gav biskop Asser i uppdrag att skriva sin biografi, vilket oundvikligen betonade Alfreds positiva aspekter. Senare medeltida historiker som Geoffrey of Monmouth förstärkte också Alfreds gynnsamma image.

Vid tidpunkten för reformationen sågs Alfred som en from kristen härskare som främjade användningen av engelska snarare än latin, och så betraktades översättningarna som han beställde som orörda av normannernas senare romersk -katolska influenser.

Följaktligen var det författare från 1500 -talet som gav Alfred sitt epitet som "den store", inte någon av Alfreds samtidiga. Epitetet behölls av efterföljande generationer som beundrade Alfreds patriotism, hans framgång mot barbarism, hans främjande av utbildning och upprättandet av rättsstaten.


Kung Alfred och vikingarna

Det är en intressant tanke att kristendommens spridning över de brittiska öarna mycket väl kan ha gnistan som drog vikingarna till dessa stränder för att plundra och plundra.
De var ett hedniskt samhälle som snabbt förstod att de bärbara föremålen av guldkors och kyrkplatta, de vackert kedjade och juvelerade biblarna och den rikedom av mynt som slogs av kung Offa, ofta lagrade i kloster, var där för att ta.

När vikingaträffarna började var Offa kung, de riktade in sig på kristna platser som Lindisfarne och visade brutalitet utan motstycke. Detta kan delvis ha berott på deras starka misstanke om den kristna religionen, de var ett hedniskt folk som höll fast vid sin tro. Räderna ebbed och flödade ut och rikedomen som byggdes upp under hundratals år av angelsaxerna, med deras lätt försvarade städer, började se mycket sårbara ut.

Denna oroande period fortsatte fram till mitten av 860 ’ -talet då vikingarna inledde det som bara kan beskrivas som en massinvasion. Tusentals vikingar under ledning av formidabla ledare spårade vägen från bosättning till bosättning och mördade folket och brände dem till grunden. Det var en otroligt barbarisk tid, vikingarna visade ingen nåd och var obevekliga i jakten på sitt mål.

I tio år fortsatte räderna och i slutet av den tiden upphörde riken Northumbria och East Anglia att existera. Män med lärdom, män i kyrkan, hade slaktats, liksom krigsherrar och medlemmar av de rikaste familjerna. Cut adrift from their natural leaders, the people of Britain were caught like rabbits in the headlights, uncertain which way to turn.

Alone, amongst all this carnage, the kingdom of Wessex held together.

Wessex was unusual in that it already had a long succession of relatively stable kings and overlords stretching back hundreds of years. It had trade, through Southampton, an ecclesiastical power base in Winchester and wealth but perhaps most importantly it had, waiting in the wings a king who was intelligent, diplomatic and educated, Alfred.

Alfred was the youngest son of Aethelwulf. Being the youngest meant that he had more time possibly to spend with his father, whatever the case Alfred the child went on a journey with his father to Rome, where he stayed for over a year, absorbing all that he could, his education reaching far and wide but possibly more important than that, he and his father stopped at the Frankish court and there Aethelwulf married the great grand daughter of Charlemagne, Judith.

Judith was a literate woman who encouraged Alfred to learn to read and further extend his learning. This learning and erudition would serve him well for what was to come.

The death of his father saw the succession pass from son to son until Ethelred became king and Alfred his deputy and then the Viking began their attacks, first in the north sweeping all before them.

In 870 the Vikings switched their attention to the south and the Thames Valley and faced Wessex.

Ethelred and Alfred prepared for the inevitable battle and gathering a small army headed for Reading where the Vikings were encamped. The outcome was disappointing for both sides. In a battle at Ashdown, Alfred proved to be a more than competent warrior and made a small gain against the Vikings but there was to be no letting up, in the Summer of 871 another force of Vikings arrived and King Ethelred died.

Alfred was hurriedly made king but there was little time to dwell on the fact as the Vikings attacked Alfred at Wilton and forced him to retreat. If the Vikings had continued with the offensive it is unlikely that Alfred could have held out, as it happened, events in the North forced the Vikings to swing about and this gave Alfred the space he needed.

By 875, the Vikings had carved the land up into three parts and a Viking overlord, Guthrum.

Guthrum was determined to take Wessex and burnt and pillaged his way across the region, Alfred could do little as Guthrum occupied Exeter and Wareham. He paid for peace with the Viking king but Viking peace agreements were generally dishonourable and it wasn’t long before Guthrum, who had promised to retreat to Gloucester and leave Wessex, attacked again.

The Alfred Jewel found close to Altheney

Alfred was close by, spending the Christmas with his royal household at Chippenham. An audacious attack by Guthrum saw Alfred fleeing with a small army. He fled to an area where he felt safe and secure, an island in the fenlands of Somerset, Athelney.

Here Alfred considered how he was going to remove the Vikings from his kingdom. His education and learning maybe made him more of a thoughtful leader, one whose intellectual skills could be applied to outwitting the invaders for brute force alone was not going to do it.

It appears he had the common touch, his vassels revered him, the people of Wessex were confident in his leadership and it was this, that made Alfred act as he did.

Alfred had, through careful and masterful management of the hundred and shire system, maintained his overall authority across Wessex and it was through this system of local ‘courts’ and local governance that he devised a plan to oust the Vikings.

He sent messages out from Athelney, spreading the word through the local court system for a meeting of people at Egbert’s Stone.

An army of many thousand were mustered and King Alfred invoked the idea of a crusade, a Christian crusade against the pagan Vikings. Thus energized the army moved towards Guthrum who was laid up in a royal fortress at Edington.

Site of Battle of Edington

The battle that ensued was bloody, for Alfred it was imperative that he defeat Guthrum absolutely. He did and Guthrum bowed to his authority, becoming baptized with Alfred as his godfather. That, in itself, was a clever move, tying the Viking to him in a spiritual way, friends close but enemies even closer, Alfred understood diplomacy.

The impact of this victory should not be underestimated. King Alfred used it to draw the people of Wessex together making them stronger and more able to ward of subsequent Viking raids. He built a navy, he structured a military force that could rally itself quickly, again using the system of shires and hundreds, he built burhs, fortified buildings, defended by the people for the people. The whole was a sophisticated system of organization.

King Alfred did it with the people of Wessex, for the people of Wessex. In short Alfred created a kingdom that served the people. Towns grew out of the burhs (boroughs) and trade expanded. Wessex became rich and powerful.

King Alfred then set his sights on releasing London from its Viking control and into his. It must have taken a great act of diplomacy to bring London under his rule. It was a rich and commercially powerful town and had been Mercian prior to the Viking invasions.

If Alfred’s game plan was to rule over all England, securing London was a triumph and the point at which King Alfred could and did become ruler of the English Nation.


A Bit About Britain

Christmas in the year 877 did not turn out as Alfred planned. One minute he was celebrating, the next his hall was overrun by screaming, violent, bloody-weaponed, pagan warriors. He escaped with his life and a small band of followers, ending up in hiding in the swamps around Athelney, in Somerset. Today, Athelney is a nondescript kind of place, with nothing except an uninspiring memorial to show for the part it played in England’s history – and indeed in England’s salvation.

By the 9 th century, the land we call England consisted of four independent Anglo-Saxon kingdoms: Northumbria in the north, Mercia in the midlands, East Anglia in the east and Wessex in the south. Since the late 8 th century, all kingdoms had been subject to violent coastal attacks from Vikings – a generic term for Scandinavian pirates who, in Britain’s case, mainly originated from what we now know as Denmark and Norway. Gradually, what had begun as seemingly haphazard raids for plunder became more regular. Some Vikings took to wintering in Britain. In 865, the Danes landed what contemporaries called the Great Army in East Anglia and, the following year, struck north. In 867, they burned York, where they are said to have performed the terrifying, gruesome, ‘blood eagle’ on the Northumbrian king, Aelle. The blood eagle was a ritual execution – though some dispute whether the Vikings practised it – in which the living victim, face down, has his ribs and lungs cut away and spread out, like eagle’s wings. The Danes installed a puppet king in Northumbria and, in 869, turned their attentions to East Anglia. Here, according to tradition, the King, Edmund, was scourged (whipped), shot full of arrows and beheaded after refusing to renounce Christ. Mercia was next to fall in 874, its king, Burgred fled to Rome and another compliant Anglo-Saxon ruler was installed in his place, to keep the Mercians obedient. Only Wessex, ruled by its young king, Alfred, remained.

Alfred knew the Danes. He and his brother had fought them – even beaten them at Ashdown, on the Berkshire downs in 871 – after which Alfred bought them off and Wessex was left in peace for five years. But in 876 a Danish army returned and made straight for Wareham, where it is thought its leaders hoped to link up with another war-band sailing up the Channel. This didn’t happen, possibly because the Danish fleet was broken up in a storm off Swanage. With the Saxons threatening them, the Danes gave hostages and pledged to leave Wessex but they evaded Alfred’s army and slipped away to the old Roman city of Exeter. They were evidently not strong enough to give open battle, because hostages were once again given and, in the summer of 877, the Danes marched out of Exeter. Part of their army headed back into eastern Mercia, where they settled – probably in the territory that became known as the Five Boroughs, around Stamford and the shires of Lincoln, Nottingham, Derby and Leicester. With the fighting season considered to be over, the remaining Danish force, under their leader Guthrum, appeared to snuggle down for the winter in Gloucester. Alfred decided to spend at least part of the Christmas Feast just 30 miles away from them, at the royal estate of Chippenham, in Wiltshire.

But Guthrum had a cunning plan. He waited until after Twelfth Night to go onto the offensive, riding his battle-hardened veterans across the wintery landscape to Chippenham, and striking the Saxons when they were least expecting. Surprise must have been total perhaps the outer defences at Chippenham were infiltrated by stealth perhaps someone was negligent perhaps some of the defenders were drunk almost certainly, most were ill-prepared and had little opportunity to gather weapons and mount a meaningful resistance. The Danes’ timing, attacking on a known feast day, must have been intentional perhaps they had also hoped to capture the king and perform the blood eagle on him. In any event, their assault succeeded in winning plunder, especially stocks of much-needed provisions, as well as securing a base from which to ‘ride over’ Wessex, terrifying its people into submission. Some West Saxons, maybe even including men of position, did indeed submit some fled overseas. Alfred, as we said, fell back to the southwest, accompanied by a small group of loyal followers, to Athelney.

Athelney means something like ‘island of the princes’ (æthelings) – it sounds as though it may have been a royal estate and Alfred was possibly familiar with it from his youth. Athelney Hill, the Isle of Athelney, is a natural island in the low-lying Somerset levels. In Alfred’s time, it was surrounded by reeds, woods and scrub, a landscape that changed rapidly from dry land or marsh, to a series of lakes and waterways, depending on the weather. Even today, this part of West Somerset is prone to devastating flooding. Back then, reliable navigation through the soggy paths and flooded channels was impossible without local knowledge, and people depended upon punts, or crude rafts, to reach their destinations safely.

So, almost impenetrable and abundant with wildlife, Athelney was an ideal place from which to regroup, and launch hit-and-run attacks on the enemy – which Alfred did. Somewhere on the island, it is thought on the western side, and possibly on the site of an older Iron Age fort, the fugitives constructed their stronghold. It would have been a very modest timber and wattle affair, just large enough for perhaps a couple of hundred very close supporters, family and troops, and probably enclosed by a palisade and ditch. Somehow, we don’t know how, from his humble base in Athelney Alfred managed to pull together a force powerful enough to meet, and defeat, Guthrum in open battle. He obviously had, or created, a very effective clandestine network, capable of identifying supporters of resistance in other parts of Wessex that were under Danish control, such as Wiltshire and Hampshire, and then liaising with them. One piece of helpful news was that another Viking army, sailing from Wales and commanded by Guthrum’s ally, Ubba, possibly part of an attempted pincer movement against Alfred, was met by the men of Devon under Ealdorman OddaCynwit – probably Countisbury Hill near Lynton and Lynmouth. There, Ubba was killed and his force so badly mauled as to neutralise it.

By May, Alfred was ready. Messages went out to rendezvous forces at the enigmatic Egbert’s Stone, deep inside Wessex. The detail of what happened next belongs to another story, but the upshot was a great battle, the Battle of Edington (Ethandune), where Guthrum’s Danes were resoundingly beaten. The resulting deal struck with Guthrum included his conversion to Christianity (he was baptised in the church at Aller, near Athelney), the ejection of him and his men from Wessex (they settled in East Anglia) and Alfred’s formal recognition of the Danes’ presence in northern and eastern England, for practical purposes partitioning the land into separate areas of English and Danish law. The effect of all this on language, customs, place names – and the history of the future state of England, was profound. You can trace the area of Danelaw today by place names – towns and villages ending in “-förbi”, “-thwaite” or “-thorpe”, for example, were once Danish (or Norse). Alfred ruled for another twenty years and went on to earn the epithet ‘Great’ – the only English king to do so. Ultimately, as we know, and with more pain along the way – because there were many more battles to follow – the Anglo-Danes came together but that too is another story.

The fact is though, that the story could have been such a very different one. If Alfred had given up, like the king of Mercia, if he hadn’t consolidated his position and planned his counter-attack at Athelney, and if he hadn’t ultimately succeeded, then, very simply, the English-speaking world would not exist.

We can’t really mention Athelney without also mentioning a couple of the legends associated with Alfred when he was living as a hunted man in the marshes. One of these is that he personally set out to spy on Guthrum, infiltrating his camp posing as a minstrel, to assess the strength of the Danish forces. But by far the most endearing (and enduring) is the story of how Alfred burnt the cakes. There are different versions of the tale, but it goes something like this:

One day, Alfred was taking shelter in a herdsman’s hut. He sat by the fire, cleaning his weapons and thinking how he was going to beat the Danes. The herdsman’s wife was baking loaves – ‘cakes’ – and asked Alfred to keep an eye on them while she popped out for a minute. When she came back, she saw the cakes were burning and yelled at the King, not knowing who he was:

“Ca’sn thee mind the ke-aks, man, an doosen zee ‘em burn? I’m boun thee’s eat ‘em vast enough az zoon az ‘tiz the turn!”

The above is a translation into a Somerset dialect from a later version of Bishop Asser’s Life of Alfred, originally written in Latin in 893. In fact, the story is a 16 th century addition made by Bishop Parker, who had found it in the 12 th century Annals of St Neots, which were based on a 10 th or 11 th century Life of St Neot – and before that, who knows? In some versions, the herdsman’s wife beats the king. It has also been claimed that the story was stolen from a Norse saga extolling the virtues of a legendary Danish Viking who gloried in the name Ragnar Hairybreeks, who was allegedly so busy ogling his future wife that he allowed some loaves she was baking to burn. Be that as it may, the tale of Alfred and the cakes is part of Britain’s mythology, like the tale of Bruce and the spider. It sits well with how we sometimes like to see ourselves: backs against the wall noble, but human, essentially humble and decent strength in adversity against all odds, ultimately victorious finest hour – and so on.

Athelney is part of that same modest, deep-down bursting with pride, narrative. Could this be why you won’t find it mentioned in too many guidebooks? Or is it simply because there’s nothing much to see? You know I wouldn’t want you to make a special trip, under false anticipation, as it were.

No, the only reference to Alfred and the events of 878 at Athelney is Alfred’s monument, an ugly obelisk erected in 1801. Of course, I went there, parking up in a small lay-by on Cuts Road, west of Athelney Bridge over the River Tone. There wasn’t a soul about the only sign of life (kind of) was actually a dead rat lying on the tarmac opposite. You may read that the monument isn’t generally accessible to the public but, when it comes to tracking down heritage, A Bit About Britain is made of sterner stuff. Besides, there’s a sign pointing to it and, despite wrestling briefly with a slightly dodgy gate from which an upside-down sign warned of 24-hour security, I pressed on up the gentle slope past Athelney Farm.

Once upon a time, there would have been quite a lot to see here. After his success against Guthrum, Alfred founded a monastery at Althelney. In the 12 th century, William of Malmesbury described its church as having a unique structure, being centrally planned with four apses (semi-circular bits at the end of churches – so this suggests a cruciform shape with an apse at each end). There are further references to the monastery in later years and it is believed to have remained in use until its dissolution in 1539. The buildings are recorded as being derelict by the late 17 th century, some of the stone being used to construct the farm. Now there is no visible evidence of Anglo-Saxon occupation at Athelney – abbey or fort – except beneath the soil. There is mention of remains, human and masonry, probably later medieval, being found and a geophysical survey in 1993 confirmed the location of the medieval church and also detected the presence of other ancillary buildings. When the obelisk was restored in 1985, two medieval floor layers were uncovered, one of them tiled.

The monument is not in particularly good condition, festooned with barbed wire, presumably to deter vandals and cows (and Vikings?), and the inscription is barely legible. Det står:

KING ALFRED THE GREAT IN THE YEAR OF OUR LORD 879 HAVING BEEN DEFEATED BY THE DANES FLED FOR REFUGE TO THE FOREST OF ATHELNEY WHERE HE LAY CONCEALED FROM HIS ENEMIES FOR THE SPACE OF A WHOLE YEAR. HE SOON AFTER REGAINED POSSESSION OF HIS THRONE. IN GRATEFUL REMEMBRANCE OF THE PROTECTION HE HAD PROVIDED UNDER THE FAVOUR OF HEAVEN, ERECTED A MONASTERY ON THIS SPOT & ENDOWED IT WITH ALL THE LANDS CONTAINED WITHIN THE ISLE OF ATHELNEY, TO PERPETUATE THE MEMORIAL OF SO REMARKABLE AN INCIDENT. IN THE LIFE OF THAT INDUSTRIOUS PRINCE THIS EDIFICE WAS FOUNDED BY JOHN SLADE ESQ. OF MANSEL, THE PROPRIETOR OF ATHELNEY FARM & LORD OF THE MANOR OF NORTH PETHERTON. A.D. 1801.

Which brings us to something else woven into the tapestry of Athelney: the very special Alfred Jewel. Thought to be an aestel, or pointer, used to follow the text in a gospel book, this beautiful piece of gold and enamel craftsmanship was found in a field in North Petherton, just a few miles from Althelney, in 1693. In lettering around the jewel are the words AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN – ‘Alfred ordered me to be made’. No one has ever doubted that the sponsor of the piece was Alfred. My fantasy is that he gave it to a trusted companion hiding with him in the marsh, and that the owner lost it when trying to get a message out to a supporter. It is unlikely, but a nice idea. Whoever lost it, I wonder if they told the king? The Alfred Jewel has been held by the Ashmolean Museum in Oxford since 1718 and, since childhood, I have always wanted to see it, this piece of Anglo-Saxon bling so bound up with the birth of our nation. I recently had the opportunity to do so – hence the blurred photo (I was probably shaking with emotion).

This part of Somerset is packed with fascinating pieces of Britain’s heritage jigsaw, but it is worth mentioning one more thing before we wrap this piece up Burrow Mump. Burrow Mump is another hill, little over a mile to the northwest of Athelney. It has a ruined church on it and its own story to tell, but is sometimes known as King Alfred’s Fort. There is no evidence that Alfred used it as such, but it was once owned by Athelney Abbey and commands such spectacular views over the levels that it would be strange if he hadn’t used it as a lookout.


How did the minster churches survive?

The second Viking wave of attacks in the C9th met the full force of King Alfred but not before they had subjected the people of Wessex to more voracious attacks and one presumes sacked many of the Saxon churches. However the great minster churches at Titchfield, Winchester and Romsey appear to have been left unscathed by the groups of Vikings as they made their way up the river valleys of Hampshire. Given the wealth of Winchester Minster and the monasteries, it might have been possible that the Viking raiders were paid large sums of money to leave the Minsters alone.With the Viking’s defeat by King Alfred and their leader, Guthrum’s conversion to Christianity, a period of peace prevailed in Wessex. King Alfred was keen to create order where there had been mayhem and part of that programme would have been the re-building of churches. More stablisation followed with coins being minted to further trade and literacy being encouraged. Within this more stable environment, the church began to flourish and income from produce on landholdings perhaps began to be equally prized as that raised from war.


William II (Rufus) Timeline

Sammanfattning

Detailed Information

In the eleventh century it was churchmen who wrote biographies of Kings. William was hated by the churchmen of the day – they disliked his preference for long hair, seeing it as a sign of an effeminate and low morals. They also disliked his fondness for gaiety and extravagance and his coolness towards religion. The biographies of William Rufus were therefore written by men who hated him and were often extremely biased.


Will they return to England?

If Vikings sticks to the real history of the Vikings, it is likely viewers will see some action in Anglo-Saxon England.

The series originally followed Ragnar Lothbrok who led successful raids into England and eventually became a Scandinavian King.

Following his death at the hands of King Aelle, Ragnar&rsquos (Ivan Kaye) sons, Ivar the Boneless (Alex Hogh Andersen), Bjorn Ironside (Alexander Ludwig), Ubbe (Jordan Patrick-Smith), Hvitserk (Marco Ilsø) and Sigurd (David Lindström) established the Great Heathen Army and launched revenge attacks on Anglo-Saxon England.

The last time The Great Heathen Army was in England was in season five of the show, before the epic battle for Kattegat.

However, Alfred the Great, King of Wessex is still alive and he is overdue a visit.

In the final 10 episodes, King Alfred&rsquos kingdom could be under threat from Vikings in the north of England, Danes in Scandinavia and potentially Rus&rsquo Vikings from Eastern Europe.

Speaking to TV Guide, show creator Michael Hirst teased a return to Wessex in the final 10 episodes and the introduction of a new world.

He said: &ldquoI think that the Vikings who survive the Rus attack begin to feel that there&rsquos unfinished business in Wessex, so we do return to Wessex to settle this unfinished business.

&ldquoMeanwhile, Ubbe finds a way west from Iceland. He&rsquos going to go with Othere as promised.

&ldquoUbbe and Torvi (Georgia Hirst) are going to go with him west to try and find this Golden Land. And this becomes a huge adventure, a great voyage, and an extraordinary adventure in which they come across another unknown land and a monster that lives there.

&ldquoAnd so the final season has at least two, probably three major storylines that are all related but take us forward, and also at the same time take this back into Viking history and folklore.

&ldquoSo there&rsquos a lot to look forward to. And a lot of jeopardy for all the characters that we that we love.&rdquo

Vikings season 6 is streaming on Amazon Prime now