Tom Horn hängs i Wyoming för mordet på Willie Nickell

Tom Horn hängs i Wyoming för mordet på Willie Nickell


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Den 20 november 1903 hängs den ökända hyresmördaren Tom Horn för att ha påstått mördat Willie Nickell, den 14-årige sonen till en södra Wyoming-fårgård.

Vissa historiker har sedan dess ifrågasatt om Horn verkligen dödade pojken och påpekade att juryn dömde honom enbart på grund av en berusad bekännelse som Horn förmodligen gjorde för en detektiv. Juryn verkar också ha underlåtit att ge tillräcklig tyngd åt vittnesmålen från ett antal trovärdiga vittnen som hävdade att Horn omöjligt kunde ha begått brottet. Ändå bestrider inte ens Horns försvarare i Nickell -fallet att han var en brutal anställd mördare som utan tvekan var ansvarig för många andra dödsfall.

Född 1860 i Memphis, Missouri, visade Horn enligt uppgift en förmåga till jakt och skytte i tidig ålder. Efter att ha flyttat västerut i mitten av 1870-talet var Horn vid olika tillfällen cowboy, gruvarbetare, arméscout, ställföreträdande sheriff och packare för Rough Riders på Kuba, men hans mest ökända karriär var som en hyrpistol. Horn arbetade först för den berömda Pinkerton Detective Agency som anlitade honom för att spåra och gripa - våldsamt om det behövs - västerländska förbud som förföljde Pinkerton -kunder, som banker och järnvägar som hade råd att betala för privat brottsbekämpning där det offentliga systemet misslyckades med dem . Men efter fyra år som Pinkerton hade Horn tröttnat; och 1894 skrev han på som en anställd mördare hos den privatägda Wyoming Cattlemen's Association. I flera år hade de stora Wyoming -fäbodarna utkämpat ett vigilantkrig i Johnson County mot en mångfaldig grupp småbönder, fårfarmare och rustlers som stod emot deras dominans. År 1894 hade negativ publicitet gjort ett offentligt krig för dyrt. I stället bytte gårdarna till mer smygande medel och anställde Horn för att använda sina vapenhanteringskunskaper till dödlig effekt genom att överfalla och mörda någon man som åkare beskrev som en bråkmakare. Eftersom han ofta sköt så långt som 200 meter bort, visste de flesta av Horns offer aldrig ens vad som träffade dem.

Vissa historiker föreslår att Horn kan ha mördat Willie Nickell av misstag, efter att ha misstänkt pojken med sin far. Andra hävdar dock att det är mer troligt att Horn avsiktligt dömdes för ett brott som han inte begick genom att Wyoming -medborgare såg en möjlighet att hämnas.


Tom Horn hängs i Wyoming för mordet på Willie Nickell - HISTORIA

Tom Horns bestående rykte vilar på det ögonblick 1903 då han hängdes i Cheyenne, Wyoming, för mordet på den fjortonårige Willie Nickell. Det var på något sätt ett ironiskt slut, för Horn var inte en "fredlös" som Jesse James eller Butch Cassidy eller någon mindre känd tjuv. Han tog ingenting från sitt offer. Han var inte en mördare med något personligt motiv. Han hade mycket liten bekantskap med Willie Nickell eller någon i hans familj och inget personligt bråk med någon av dem. Tom Horn hängdes för att hans jury trodde att han var en mördare, en mördare att hyra.

Under större delen av sitt liv hade Tom Horn varit lagman, eller åtminstone hade han handlat i lagens tjänst. Han hade varit en civil scout för USA: s armé i Arizona på 1880 -talet. 1890 blev han agent för Pinkerton Detective Agency. Pinkerton's, som grundades 1850 av Allan Pinkerton och fortsatte av hans söner William och Robert, var en privat detektivbyrå med ett brett rykte. Allan Pinkerton rapporterade om mordplaner mot president Abraham Lincoln och organiserade spioner för general George McClellan under inbördeskriget. William Pinkerton utvecklade ett stort klientel i USA: s väst, främst bland järnvägar och stora affärsintressen. Pinkerton -operationen arbetade nära med myndigheternas brottsbekämpning men föredrog att använda undercover -agenter. ”Rykten fortsatte att detektiver i hemlighet arbetade på båda sidor av samma fall, kidnappade vittnen, mutade juryer, [och] vanligt våld för att bryta strejker och tvinga bekännelser [.]” [1] Som ett resultat var Pinkerton Agency: s rykte något blandad.

Horn förblev mindre än fem år med Pinkertons. Han verkar dock ha lämnat på bra villkor med sin arbetsgivare. Den 12 april 1895 rekommenderade William Pinkerton honom till Frank M. Canton, undersheriff i Pawnee County, Oklahoma:

”Dear Sir:

Jag mottar ditt mycket fullständiga och fullständiga brev från den 7 april och noterar innehållet. Eftersom vi inte har rätt typ av man för detta hårda arbete där ute, har jag hänvisat saken till Supt. McParland i Denver, skickar honom en kopia av ditt brev. Jag var mycket glad över att höra från dig och visste inte om ditt byte av plats. Jag föreställer mig att den som går ut på det här arbetet kommer att få det ganska svårt att utföra och vi har inte fått på det här kontoret en sådan man som jag känner mig nöjd med att fylla räkningen i varje enskilt fall.

Tom Horn som tidigare var på vårt kontor i Denver skulle vara en bra man för platsen, och jag kommer att be McParland att kommunicera med honom och se om han inte kan fås för tjänsten och hur länge du vill ha honom. Han är inte i vår tjänst nu. Du känner säkert till honom. Han är välbekant över hela västlandet bland nötkreaturryssare och alla den klassen män, och är en noggrann ryttare och slättman i alla bemärkelser. Jag noterar särskilt att du vill få Jack Treganing [sic] som undantog [sic] från Laramie -kriminalvården där du skickade honom för livet och att han är nere i det landet. Jag skulle verkligen vara mycket glad över att få höra om hans fångst.

Jag litar på att McParland kommer att kunna passa dig med den rätta typen av man att åka dit. ”

Frank Canton, som fick detta brev, var en annan man med ett rutigt förflutet. När han lämnade Texas 1877 hette han Josiah Horner, och han ansågs vara bankrånare, nötkreatur och mördare. I Wyoming blev Canton dock en detektiv för Wyoming Stock Gowers Association och en amerikansk biträdande marskalk. År 1892 var Canton ansvarig för en kontingent av Texas-män som importerades till Wyoming för att döda misstänkta rustlers i ett extra-juridiskt fiasko som kallas Johnson County War. [2] Canton fortsatte till brottsbekämpningspositioner i Oklahoma och blev så småningom generaladjutant för Oklahoma National Guard.

Kantonen behöll tydligen ett intresse för Wyoming. Flykten från John Tregoning från Wyoming Territorial Penitentiary den 15 november 1894 var, strängt taget, ingen affär av en undersheriff i Oklahoma. Tregoning (går under namnet Smith) hade skjutit och dödat George Henderson (tidigare känd som John Powers), som var chef för 71 Cattle Company på Sweetwater River i Wyoming, den 8 oktober 1890 ”i en tvist om anställning. ” Tregoning tros ha återvänt till Sweetwater -området där han fick hjälp av vänner. Han återfångades aldrig. [3]

Det är inte klart att Horn engagerade sig i sökandet efter Tregoning, men han befann sig säkert i Horse Creek -området i södra Wyoming sommaren och hösten 1895, där han senare skröt med att ha dödat två män som anklagats för att ha stulit nötkreatur. [ 4] Dessa mord, lika mycket som Nickell -dödandet, etablerade hans rykte som en mördare.

Anslutningar mellan dessa tre tvetydiga män, Tom Horn, William Pinkerton och Frank Canton, visas tydligt med detta brev, tidigare en del av den viktiga Robert J. McCubbin -samlingen av västerländskt historiskt material. William A. Pinkertons brev till Frank Canton om Tom Horn finns nu i samlingarna i American Heritage Center.

[1] Frank Richard Prassel, The Western Peace Officer: A Legacy of Law and Order (Norman: University of Oklahoma Press, 1972), 134.

[3] Elnora L. Frye, Atlas of Wyoming Outlaws på Territorial Penitentiary (Laramie: Jelm Mountain Publications, 1990), 121 Alfred James Mokler, Historia av Natrona County, Wyoming, 1888-1922 (Chicago: R.R. Donnelley & amp Sons Company), 272-275.

[4] Larry D. Ball, Tom Horn i Life and Legend (Norman: University of Oklahoma Press, 2014), 175-186.


Dödade Tom Horn Willie Nickell?

Det är ett av de stora mysterierna. Tom Horn erkände 1901 bakhållsmordet på den 14-årige pojken, som han hängdes 1903 för.

Men han var full när han erkände för lagmannen Joe LeFors, som hade gömda stenografer som spelade in Horns ord - i dag skulle hans bekännelse slängas utanför domstolen. 1993 friade en hånad rättegång Horn.

Horn var en hyrd lönnmördare i Johnson County War, troligen ansvarig för att torka gummin åtminstone tre män. Han hade dispositionen att döda Nickell - antingen av misstag eller avsiktligt.

Några av de mest respekterade Horn -biograferna är oense om mordet. Dean F. Krakel, författare till Sagan om Tom Horn, trodde Horn sköt Nickell i fall av felaktig identitet. I Tom Horn: Blood on the Moon, Chip Carlson hävdar att Horn var på järnväg och troligen inte dödade ungdomen. Men Larry D. Ball, författare till den senaste Tom Horn i Life and Legend, tror att han dödade Nickell.

Det faktum att vi saknar definitiva svar på så många ämnen gör Old West -historien så fascinerande.

Marshall Trimble är Arizona officiella historiker och vice president i Wild West History Association. Hans senaste bok är Arizona Outlaws and Lawmen The History Press, 2015. Om du har en fråga, mejla honom på [email protected]

Relaterade inlägg

Tom Horn hängdes för mordet på tonåringen Willie Nickell. Teorin: Horn misstog & hellip

Tom Horn var känd som en skytt. Men vapen okunnighet gjorde honom in. Han var & hellip

Den populära bilden av den dömde mördaren Tom Horn är av en man som träffade hans & hellip


Bibliografi

Ball, Larry D. “THAT “MISERABEL BOK ”: Tom Horns liv, regeringsscout och tolk. ” Journal of Arizona History, 2007: 323-348.

Cheyenne Daily Leader. “Hur Horn var instängd. ” 16 oktober 1902: 3.

Horn, Tom. Tom Horns liv: Regeringens scout och tolk. Denver: The Louthan Book Company.

Krakel, Dean F. The Saga of Tom Horn: The Story of a Cattlemen ’s War. University of Neberaska Press, 1988.

Monaghan, Jay. Tom Horn Last of the Bad Men. University of Nebraska Press, 1997.


En gång skyldig, nu oskyldig men fortfarande död

Tom Horn, ökänd i Wyoming som boskapsgårdarna '-handläggaren som dödade en 14-årig pojke, kan trots allt ha varit oskyldig. Men upptäckten av oskyldiga av jurymedlemmar i en häftig omprövning av Horn 's fall här förra veckan är för sent för att göra Horn någon nytta. Han hängdes för brottet för 90 år sedan.

1902 befanns Horn skyldig till skottdödet av Willie Nickell, vars familj uppfostrade får nordväst om här. Horn, en av de mest kända personerna i delstatens historia, var en detektiv och möjligen en lönnmördare för stora nötintressen.

Arrangörer av ett årligt firande av hans liv och tider bestämde sig i år för att inleda en häftig rättegång och hörde de ursprungliga bevisen samt fakta som kom fram efter att Horn hängdes här den 20 november 1903. Inläggningar och mutor

Även om beslutet från en jury på 19 personer inte har någon lagkraft, sa arrangörerna av evenemanget att de skulle be guvernören Mike Sullivan att förlåta Horn postumt.

Advokaten som försvarade Horn i den hånliga rättegången, Joseph Moch ifrågasatte obevekligt vittnesbördet från Joe LeFors, en biträdande amerikansk marskalk som sa att Horn hade erkänt att han skjuter Nickell -pojken. Men Moch kallade LeFors vittnesbörd & mycket misstänkt, & quot, eftersom ställföreträdaren hade tagit en muta på $ 500 från en rancher som var perifer inblandad i fallet.

Familjen Nickell betraktades med fientlighet av dåtidens boskapsbrukare på grund av sin stora fårflock, som boskapsägarna såg som ett hot mot präriebetande markerna eftersom fåren åt gräset nästan till sina rötter. Willie Nickell dödades av gevärsskott den 18 juli 1901 när han red nära sin familjs hembygdsgård.

En platt sten hade placerats under Willies huvud när kroppen hittades, och Horn 's rykte ansåg att detta var hans sätt att identifiera offer så att hans arbetsgivare skulle betala honom för att eliminera dem. Bekännelsen hörd

Horn 's anhängare hävdar att Nickell -pojken faktiskt dödades av en granneungdom som en del av en gammal fejd. Då sa en lärare att hon hade hört ungdomen berätta det för sin far, men hennes historia avfärdades av Gov. Fenimore Chatterton, som beordrade Horn 's att fortsätta.

I den hånliga rättegången, som hölls torsdag och fredag ​​i ett tingsrättsrum här, var vittnesmål från läraren Glendolene Kimmel tillåtet.

Herr Moch, en bekant med en av försöksarrangörerna, sa att övningen var "intressant men absolut inte kul"

Robert Skar, som tog rollen som åklagare, sa att fallet hade varit mycket svårt 1902. & quot Du kan inte föreställa dig det politiska trycket på åklagaren vid den tiden att inte implicera de stora markägarna, & quot sa han. & quot Inga stora ranchers kallades någonsin som vittnen. & quot


Joe Nickell

Spökfartyg sägs vara "tillräckligt rikligt" på vissa platser för att "göra dem till en fara för navigering" (Beck 1973, 395). Vissa - sett i stormar eller dimma - är förmodligen hägringar. (Till exempel löstes ett eldigt, fantomskeppsmysterium som jag undersökte i Nova Scotia av vittnen som citerade dimma framför månen som kom över horisonten, vilket fick det att se ut som ett fartyg i lågor [Nickell 2012, 172–173] .) Fantomfartygen är nästan alltid målmedvetna - ”vanligtvis att fungera som föregångare för att varna eller förbereda dem som ser det för fruktansvärda händelser” (Beck 1973, 395–396).

Ett sådant fartyg - känt som "Wyoming's Ship of Death" (Riccio 1991) och "Platte River Ship of Death" (Rizzo 2013) - beskrivs i många berättelser, det tidigaste kända har varit i premiärnumret av Öde tidningen i en artikel av Vincent Gaddis (1948). Men var det där "phantom ship of the Platte" verkligen ett tre-dokumenterat paranormalt fenomen eller istället ett skönlitterärt verk? Här är fakta.

Berättelsen berättad

Haunted Places: The National Directory (Hauck 1996, 462) sammanfattar de tre påstådda personliga kontona som presenteras av Gaddis, men det gör några fel och viktiga utelämnanden, så här är min egen kapselversion.

I varje berättelse möter en man ett spektralskepp täckt av is på floden Platte. På däck finns en besättning spöklika sjömän som på befäl av sin kapten sänker ett tygduk för att avslöja - innan fartyget försvinner - ett lik. I varje fall är det den av någon älskad av vittnet som senare får veta att han eller hon har dött just på eftermiddagen. Först 1862 såg en indisk scout vid namn Leon Webber sin döda fästmö. Därefter, 1887, fick fästmannen Gene Wilson visat det "fruktansvärt brända" ansiktet på en kvinna som han ändå kände igen som sin fru. Och slutligen, den 20 november 1903, såg hemman Victor Heibe, som hade varit ett vittne för hyrpistolen Tom Horn vid sin mordrättegång i Cheyenne, den hängda kroppen av hans vän som hängde från en galgens arm. Heibe hade kollat ​​sin klocka, som stod 3:15 - tiden för Horns hängning, innebär Gaddis (1948, 115, 128), just den dagen!

Gaddis hävdar att dessa konton ursprungligen samlades in av något som kallades The Cheyenne Bureau of Psychological Research. De två första citeras i sin helhet (de är modeller av kortfattadhet och färgglada bilder) och anges som "(signerade)" följt av vittnets namn. Det sista berättas i Gaddis ord förutom korta citat från det påstådda vittnet som, det anges, också hade lämnat ett undertecknat uttalande. Gaddis (1948, 128) avslutar:

Kanske ska tilläggas att Heibe inte visste att fantomfartyget hade dykt upp två gånger tidigare förrän han ombads av byrån att lämna en egen redogörelse för sin konstiga upplevelse.

Tre gånger har Phatom -skeppet på Platte, under segel och belagt med glittrande is, kommit fram ur det stora djupet. När kommer den att visas igen med sin historia om hemsk tragedi?

Forskning på mina vägnar av CFI Libraries Director Tim Binga lyckades inte dyka upp varken det första eller tredje vittnet, även om Tom Horn verkligen hängdes för bakhållsmordet på den fjortonårige Willie Nickell (ja, en avlägsen släkting till mig), ha tydligen misstagits för sin fårherderfader. (Detta var under Wyoming "intervallskrigen", då Horn anlitades pistol för "boskapsbaronerna" [Ball 2014].) Det andra vittnet dyker upp vid USA: s folkräkning 1900 för Wyoming som Eugene Wilson, han var trettiofem år gammal ”Änka”, vilket överensstämmer med att hans fru hade omkommit ”hösten 1887”. Men varför misslyckades Wilson med att uppge sin hustrus namn eller ange hennes dödsdatum som ett väsentligt faktum?

Textbevis

Var och en av de tre berättelser som Gaddis tillhandahåller berättas på storybook-sätt med den uppenbara avsikten att vara ryggradigt mystisk, vilket framgår av Webbers användning av "uppenbarelse", "kyla", "Spectral Ship of Death" Wilsons "satte nerverna på mig, ”” Konstigt fartyg ”,“ överväldigad av skräck ”och Heibes (i Gaddis återberättande)” fantomskepp ”,” trollbunden ”och” fasa ”. Varje berättelse slutar med att det spöklika skeppet försvinner följt av den dramatiska uppenbarelsen att den hemska visionen visade sig vara sann, efter att ha inträffat just då. Men riktiga människors första personskonton slutar inte alltid på det sättet. Vissa avslutar med förvirring om vad som faktiskt hände eller ger något filosofiskt eller annat svar (se St. Aubyn med Hanbury 1996, 24–25, 31). Kort sagt, Gaddis -trilogin läser mer som ett enda försök att sälja det övernaturliga än tre separata berättelser om faktiska upplevelser.

Olika ord och fraser i de tre berättelserna verkar inte övertygande som språket för enkla friluftsmän (dock inte för Gaddis, vars användning av frasen "det stora djupet" visar att han kände sin Shakespeare [se Henry IV, del I, akt 3, scen 1]). Tänk på Webbers "att ge utlopp för", "antog formen av", "uppenbarelsen", "står i en cirkel av nära formation", "täckt med hoar-frost som glittrade i eftermiddagssolens strålar" och " dödens spektrala skepp ”Wilsons” medan han stirrade ut på det rinnande vattnet ”,” mannen som ”,” utan tecken på animering ”,” frostbelastad segelduk ”,” vad jag anade ”,” det fruktansvärt ärrade ansiktet , "" Min antagande är det "och Heibes (enligt släkt av Gaddis)" ångkärlet "," en fasa med skräck på fantomdäcket "och så vidare.

Dessutom beskriver de ”tre” männen inte bara respektive scen på samma sätt, utan de använder ofta liknande formuleringar. Till exempel hänvisar alla till "ett segelfartyg": "ett segelfartyg av gammal typ" (Webber), "ett fullriggat segelfartyg" (Wilson) och "formen av ett gammalt segelfartyg" (Gaddis parafraserar Heibe). Sedan finns det segeldukstycket: "en stor tygduk" (Webber), "en kvadrat av duk" (Wilson) och "ett stort dukark" (Gaddis talar för Heibe). Återigen hänvisar Webber till "en konstig syn" och "det konstiga fenomenet", och Wilson talar om "detta konstiga fartyg", medan Gaddis talar om Heibes "konstiga upplevelse".

En annan stilistisk likhet finns i användningen av passiva röstkonstruktioner: Webber säger till exempel att han "fick höra" Wilson säger att "skeppsljud hördes" och "duken sänktes" och Gaddis (parafraserar Heibe) säger också att "Duken sänktes."

Jag bestämde mig för att tillämpa en standard "läsbarhetsformel" på de tre texterna, baserat på längden på oberoende klausuler tillsammans med antalet polysyllabiska ord (Bovée och Thill 1989, 126). Nivåerna för Webber, Wilson och Gaddis/Heibe var 10, 10 och 12 - det vill säga den ungefärliga utbildningsnivån, i år skulle varje text placeras på. Dessa utbildningsetiketter skulle verka något höga för den indiska scouten, fästmannen och hemmanet men kunde förväntas om alla var skrivna av Gaddis.

Andra uppenbarelser

Gaddis lilla sagotrilogi - om spektralfartyget som kommer från dimma och förutspår dödsfall som uppstår, avlägset, vid just den tiden - är inte helt unik. Det väcker uppenbarligen den grekiska mytologins flod Styx, som omger underjorden. Tvärs över den färdade båtmannen Charon färdade de dödas själar. (I Gaddis [1948, 115] säger en röst till den hängda mannen, Horn, ”det är vår plikt att färja du tvärs över” - betoning läggs till.) De tre visionerna liknar” drömklärvoajans ” - där en dröm eller vision om en händelse påstås inträffa samtidigt med händelsen (Guiley 1991, 112). Till exempel, i en Edgar Allan Poe-berättelse berättar en mystiker för en man-angående en utkroppslig upplevelse den sistnämnde har haft-”att just under den tid då du tyckte om dessa saker mitt i bergen som jag ägnade mig åt att beskriva dem på papper här hemma ”(Poe [Nd] 1975).

Ganska ofta är en spökanekdot av detta slag. Ett välkänt exempel, berättat av en domare Hornby, inträffade 1875. En reporter hade oväntat dykt upp en kväll och såg "dödligt blek ut" insisterade på att i förväg anteckna Hornbys kommande rättsliga fynd. Dagen efter fick Hornby veta att mannen faktiskt hade dött vid besöket och att även om han aldrig hade lämnat huset, med hans kropp var anteckningsboken som registrerade domarens sammanfattning! Faktum är att domarens ofta berättade men för goda-för-att-vara-historia gav efter för utredning, och en förvirrad domare Hornby skulle senare erkänna: ”Min vision måste ha följt döden (cirka tre månader) istället för att synkronisera med den ”(Citerat i Hansel 1966, 186–189 se även Nickell 2012, 197).

Gaddis trilogi håller inte heller bra. Till exempel har detaljen, i Victor Heibes påstådda berättelse, att hans syn inträffade klockan 3:15 på eftermiddagen den 20 november 1903, bara den dag korrekt Tom Horn faktiskt hängdes klockan 11:08 och formellt uttalades död sexton minuter senare (Ball 2014, 421). Knepet med att få Heibe att titta på sin klocka - oöverskådligt, precis innan dödsfartyget dök upp ur dimman - ger vad skönlitterära författare kallar verisimilitude (ett sken av sanning). En annan touch av sannhet är påståendet att de tre kontona alla var vittnens signerade uttalanden som samlats in av Cheyenne Bureau of Psychological Research.

Det som är särskilt problematiskt är att Gaddis hävdar att alla tre kontona-det första, det andra och det tredje och sist kända-kom från denna enda källa. Men om Cheyenne Bureau of Psychological Research aldrig fanns, avslöjas Gaddis som skaparen. En sökning i böcker och internetkällor (den senare genomfördes av CFI Libraries Director Tim Binga) lyckades inte visa några bevis för att en sådan byrå någonsin existerat förutom källor som (visserligen eller på annat sätt) härrör från Gaddis.

Slutsatser

Vincent H. Gaddis (1913–1997) är känd för att ha skrivit fiktiva berättelser under sina första år (Fiction Mags Index N.d.), och "Wyomings dödsskepp" är säkert en av dessa. Dess publicering i premiärnumret 1948 av Öde är i sig en ledtråd. Denna tidskrift av typen "sanna mysterier" gjorde inte - särskilt under de första åren - saklig noggrannhet till det viktigaste. Ray Palmer, dess copublisher (med Curtis Fuller) hade tidigare redigerat de bästsäljande science fiction -tidningarna Fantastiska berättelser och Fantastiska äventyr och var enormt involverad i den tidiga hypningen av flygande tefat, som han en gång frågade retoriskt om: "Tänk om jag berättade att det hela var ett skämt?" (Cohen 2001). Jerome Clark (1998, II: 404) en tidigare redaktör för Öde, erkänner att "Rent fiktiva berättelser, några skrivna av Palmer under olika pseudonymer, dök upp i tidningen." Gaddis övernaturliga dödskeppsgarn köptes troligen av Palmer med en blinkning och en nick.

Att många har tagit Gaddis ”Wyoming Ship of Death” till nominellt värde visar på den trovärdighet som paranormalen gett, och det sätter ytterligare tvivel på Gaddis ”nonfiction” -verk också. Han fortsatte med att bli berömd - eller infamy - som den som enligt författaren John Keel (2001) "skapade" Bermudatriangelns "mysterium" (Gaddis 1964 Gaddis 1965) - i stort sett en konstruerad, baserad på slarvig forskning och utsmyckningar (Kusche 1975). Han hjälpte också till att främja tron ​​på flygande tefat, spontan mänsklig förbränning, poltergeister och liknande (Gaddis 1967).

Det är lätt att förstå varför en författare som Gaddis skulle överge fiktionen för genren "olösta mysterier". Han skonades för att hela tiden behöva hitta på nya historier när det fanns spöken, flygande fat och andra sådana berättelser lätt tillgängliga. Att de förmodligen var sanna snarare än fiktiva tog hand om den nödvändiga sanningsenligheten, och det fanns en klar allmän aptit och motsvarande marknad för sådana ryggraden-pirrande berättelser. Gaddis, Frank Edwards och deras andra mystery -mongers lånade från varandra och skrev om kontona efter behov utan att slösa tid på att undersöka deras sanning eller falskhet. Naturligtvis debuterade skeptiker ofta kontona - helt eller delvis - men ivriga läsare vände antingen döva öron till dem eller gick helt enkelt vidare till nästa sats garn. I själva verket fortsätter denna process fortfarande.

Referenser

Ball, Larry D. 2014. Tom Horn i Life and Legend. Norman, OK: University of Oklahoma Press.

Beck, Horace. 1973. Folklore och havet. Edison, NJ: Castle Books.

Bingham, Joan och Dolores Riccio. 1991. Fler hemsökta hus. New York: Pocket Books.

Bovée, Courtland L. och John V. Thill. 1989. Affärskommunikation idag, Andra upplagan. New York: Random House.

Clark, Jerome. 1998. UFO -encyklopedin, Andra upplagan. I två volymer. Detroit: Omnigraphics.

Cohen, Daniel. 2001. Raymond A. Palmer. I Story 2001, 399–400.

Fiction Mags Index. N.d. Tillgänglig online på http://www.philsp.com/homeville/fmi/s/s3235.htm#A73986 lista över Gaddis -berättelser, 20 februari.

Gaddis, Vincent. 1948. Wyomings dödsfartyg. Öde, 1 (1) (vår): 112–115, 128.

———. 1964. Den dödliga Bermuda -triangeln. Argosig, Februari.

———. 1965. Osynliga horisonter: Sanna mysterier i havet. New York: Chilton Books.

———. 1967. Mystiska eldar och ljus. New York: Dell Books.

Guiley, Rosemary Ellen. 1991. Encyclopedia of the Strange, Mystical & amp Oförklarad. New York: Gramercy Books.

Hansel, C.E.M. 1966. ESP: En vetenskaplig utvärdering. New York: Charles Scribners söner.

Hauck, Dennis. 1996. Haunted Places: The National Directory. New York, NY: Pingvin.

Keel, John. 2001. I Story 2001, 536.

Kusche, Lawrence David. 1975. Bermudatriangelns mysterium - löst. New York: Harper & amp Row.

Nickell, Joe. 2012. Spökenas vetenskap. Amherst, NY: Prometheus Books.

Poe, Edgar Allan. (N.d.) 1975. En berättelse om de trasiga bergen. I The Complete Tales and Poems av Edgar Allan Poe, New York: Random House, 679–687.

Riccio, Dolores. 1991. Wyomings dödsfartyg. I Bingham och Riccio 1991, 47–51.

Rizzo, Tom. 2013. Legend of the Platte River Ship of Death. Tillgänglig online på http://tomrizzo.com/Legend-of-the-platte-river-ship-of-death/ öppnas den 12 februari 2015.

St Aubyn, Astrid, med Zahra Hanbury, kompilatorer. 1996. Ghostly Encounters: True Tales of the Ghouls, Spooks and Specters in the Lives of the Famous. London: Robson Books.

Story, Ronald D. 2001. Encyclopedia of Extraterrestrial Encounters. New York: New American Library.


Var Tom Horn oskyldig? #ThisWeekInWYHistory

(Gillette, Wyo.) Den tidiga delen av tjugonde århundradet var en våldsam tid i Wyoming historia. Kreaturbaroner kämpade med herdar. Fastighetsrättigheterna tillämpades svagt och betesmarken delades till stor del ut enligt först till kvarn-principen.

Sedan började hemmanen flytta in och tävlade med boskapsbaronerna. Herdar flyttade också in i territoriet och spänningar växte mellan de två grupperna. Mellan 1870 och 1920 var det över 120 slagsmål i åtta olika stater och territorier, vilket resulterade i minst 54 dödsfall och över 50 000 får slaktade.

Detta var atmosfären där 14-åriga Willie Nickell mördades den 18 juli 1901. Nickell bodde på sina föräldrars hemman i ett område i sydöstra Wyoming, känt som Iron Mountains. Hans far, Kels Nickell, sades vara en hetsig man som är känd för att ha hamnat i "jangles" med ett antal människor.

I synnerhet var Kels Nickell i en tvist med sin granne Jim Miller, som anklagade Kels för att ha låtit sina får beta på Millers mark.

På den ödesdigra dagen i juli 1901 skickade äldste Nickell unga Willie till den lilla byn Iron Mountains, 20 mil från deras hem. Där skulle Willie prata med en man om att bli fårherde för familjen. Willie kom aldrig fram till sin destination.

Den första kulan träffade honom strax under hans vänstra armhålan och kom ut från bröstbenet. Den andra träffen strax under den första och kom ut ur tarmarna. Vid denna tidpunkt sprang den skrämda pojken för sitt liv. Han föll ihop cirka tjugo meter bort och föll på ansiktet. Hans mördare vände honom på ryggen och lade en sten under huvudet.

Ungefär en månad senare skulle Kels Nickell skjutas och skadas, och 60 till 80 av hans får dödades också. Två av Nickells barn såg två män rida iväg på hästar som identifierades som tillhörande Kels granne Jim Miller. Miller greps senare för att ha skjutit Kels och släpptes på fri fot.

I januari 1902 pratade biträdande Marshall Joe Lefors med en man vid namn Tom Horn om möjlig anställning. Horn hade en hel del erfarenhet efter att ha arbetat för Pinkerton Agency, som var en privat detektiv som var aktiv i väst. Under det senaste året hade Horn arbetat för den rika nötbaronen John C. Coble 1901.

Han var känd för att vara en hyrd lönnmördare för boskapsbaronerna, som tyst måste bli av med några bråkmakare.

Utsikterna till anställning verkar ha varit en förevändning, eftersom han började ifrågasätta Horn om mordet på Willie Nickell. Horn var fortfarande full från kvällen innan och erkände mordet.

Han dömdes och dömdes följande oktober, till stor del baserad på hans erkännande. Han hängdes i november 1903.

Huruvida han faktiskt var skyldig eller inte förblir en stridpunkt idag bland historiker och personer som är insatta i fallet. Bekännelsen togs inte bara medan Horn var berusad, utan det fanns starka offentliga fördomar mot honom.

Vissa har hävdat att han faktiskt tänkte döda Kels Nickell, och mordet var en olycka.

Cobal betalade för mycket av kostnaden för mannens försvar, och en teori säger att boskapsbaronerna behövde Horn för att försvinna. Sådant våld gav inte mycket politisk styrka för baronernas intressen. De verkar dock inte kasta Horn under bussen.

2016 författade John Davis The Trial of Tom Horn, och han drar slutsatsen att Horn var skyldig. Medan allmänna åsikter hade dömt Horn innan jurymedlemmarna gjorde det, var en av nämndemännen en god vän till Horn.

Davis pekar också på ett antal inkonsekvenser i Horns version av händelser. Dessa syns i hans självbiografi, som Cobal publicerade och trodde att det skulle hjälpa till att bevisa hängningen en orättvisa. Men självbiografin är fylld med faktafelaktig information som lätt kan ifrågasättas.

There is also the fact that Horn had a reputation as having a mean streak and had undoubtedly killed many people before he was charged with Nickell’s murder. So, even if he weren’t guilty of this specific murder, he’d been guilty of many before it.

Davis’ account also disputes the claim that Horn was covertly thrown under the bus. In fact, it’s well documented Cobal was very distraught over Horn’s execution, and he helped publish the man’s autobiography.

Davis also documents Horn had confessed to the murder not just to Lefors but to many others. One was a woman named Elizabeth Sims, who never testified at the trial because she had a “bad reputation.” In short, she was probably a prostitute.

If one assumes he was guilty, Horn went to his death never giving up the names of the people who hired him to do the deed. He was buried in Columbia Cemetery in Boulder, Colorado.


Tales from the Tread: Infamous hired killer: Tom Horn

Hear more about Tom Horn and his notorious career as the hired gun of the Old West at the Tread of Pioneers Museum’s History Happy Hour at 5:30 p.m. Tuesday, March 7 at Butcherknife Brewery. The featured speaker will be Dan Davidson, director of the Museum of Northwest Colorado in Craig and a revered expert on Tom Horn.

Om du går

What: Tread of Pioneers Museum’s History Happy Hour

När 5:30 p.m. March 7

Var: Butcherknife Brewery

Horn was hired by the Pinkerton Detective Agency in the 1890s to track down and capture — violently if necessary — western outlaws who were interfering with Pinkerton clients, such as banks and railroads that could afford to pay for private law enforcement in the relatively ungoverned Old West.

He then became a hired killer with the Wyoming Cattlemen’s Association, which had been fighting in Johnson County against a diverse group of small farmers, sheep ranchers, and rustlers who resented their domination. The ranchers hired Horn to use his keen marksmanship to ambush and murder any man the ranchers marked as a troublemaker.

In 1900, at the age of 39, Horn visited Northwestern Colorado under the alias, “Tom Hicks.” Before the year was out, western Routt County, which later became Moffat County, had lived through a reign of terror. Two men were killed in cold blood, and several more left the area, never to return. Rugged, sheltered Brown’s Park and its families were forever changed.

On Oct. 22, 1903, Horn was hanged for the murder of 14-year-old Willie Nickell, son of a Wyoming ranchman. Though historians still debate whether Horn really killed the boy, none could dispute that he was a hired killer and responsible for many other deaths.

Horn was suspected of other murders, notably those of alleged cattle rustlers Fred Powell and William Lewis, in Iron Mountain country, and of cattlemen Matt Rash and Isom Dart, from the Brown’s Park area.

Horn typified the clash between the Old West, where might made right, and the emerging West, where the rule of law was beginning to change the landscape. Who was Tom Horn, and what forces turned him into a cold-blooded killer? This region left its own mark on Horn and started him on the path toward his execution by the new rule of law.

Hear more about Horn’s raucous and violent ways at the March 7 History Happy Hour at Butcherknife Brewery.

Källor: Routt County Sentinel and Steamboat Pilot

Candice Bannister is executive director of Tread of Pioneers Museum. Dan Davidson is executive director of the Museum of Northwest Colorado.


Tom Horn is hanged in Wyoming for the murder of Willie Nickell - HISTORY

Tom Horn - The Man Who Hanged Himself Early on the morning of July 18, 1901, two shots . then, a third, rang out across the Iron Mountain country of south-east Wyoming. A 14-year-old boy, Willie Nickell, lay dead at the gate that marked the entrance to his family's ranch. A little over two years later, on November 20, 1903, one day short of his forty-third birthday, Tom Horn, convicted of killing Willie Nickell, would die in a hangman's noose at the Laramie County jail. Not only did Tom talk himself into the noose, but he also sprang the trap door, himself. Thomas Horn was born near Memphis Missouri, November 21, 1860 to a large, farming, family. Farming doesn't seem to have appealed much to Tom, he was always sneaking off to hunt, rather than working or going to school. Tom left home at the age of 13, after losing a challenge to his abusive father. Tom worked a few odd jobs, railroad track-layer, livery stable partner, stage driver, mule drover - by mid-1876, the latter occupation had brought him to Beaver Head Station, near the Verde River, Arizona Territory. His interaction with Mexicans in the region allowed Tom to become quite fluent in Spanish. This language talent, combined with his drover expertise, brought him to the attention of Al Sieber, chief of the Fifth Cavalry army scouts. Al hired young Tom as an interpreter - and seems to have served as a father figure to Tom, as well. Tom worked for Al, and others, as interpreter and drover, over the next several years. In November, 1885, Tom Horn was chosen by Lieutenant Marion Maus, to be his chief of scouts - his fluency in Spanish figuring prominently in his appointment. Tom would serve as chief-of-scouts under several Army commanders, including Generals Crook and Miles. Tom saw action in several engagements with the Apaches, and was involved in the final capture of Geronimo in September, 1886. Tom wandered and dabbled in various occupations - prospector, ranch hand, rodeo contestant, deputy Sheriff. There is some evidence that Tom may have killed his first man in July 1887. In later years, during drunken spells, he would brag of a "coarse son of a bitch" that he had killed, possibly in a dispute about a prostitute. It was Tom's bragging that would eventually lead him to that Wyoming gallows. It was in his capacity as deputy that he was noticed by the Pinkerton's National Detective Agency. Tom Horn worked for the Pinkerton's from late 1890 until sometime in 1892, being involved in bringing at least two gangs of train robbers to justice. Late in 1892, Tom's Pinkerton duties brought him to Wyoming - just in time to see the last of the Johnson County War. Even though the cattlemen 'lost' the Johnson County War, they didn't consider the matter closed. They were still determined to put an end to rustling of their herds - by whatever means necessary. As a 'deputy Sheriff', Pinkerton agent, cattle detective - Tom Horn was to work for Wyoming, and Colorado, cattle barons for most of the next ten years. It would become a common scenario - a cattle rancher would report rustlers in his area, Tom Horn would be dispatched to the scene, the rustling would stop. Whether it was Tom's rifle, or his reputation, that caused the rustlers to disappear will never be known for sure - but Tom bragged that killing men was his occupation and that he had a corner on the market. Again, that bragging, the behavior that would prove to be his downfall. In 1900, two small-time cattlemen, Matt Rash and Isam Dart, were killed in the Brown's Hole region of north-west Colorado. Rash and Dart were both strong suspects in several rustling episodes in the area. The killings were never solved, but it was well known that Tom Horn, using the alias 'Jim Hicks', was in the area at the time. Although never admitting to the two killings, Horn would brag that he had taken care of the rustling problem in the Brown's Park area. The Rash and Dart killings, along with other un-solved killings, were starting to become an embarrassment for the cattle ranchers. The rustling was becoming less of a problem than the publicity problems caused by Horn's bragging. Perhaps it was time that Tom had to go. Almost as big of a problem as rustling, to the cattle ranchers, was the 'sheep problem'. In the minds of many, cattle and sheep did not mix, and did not belong on the same range areas. It is likely that Tom Horn was told to see what could be done about some of the sheep ranchers in south-east Wyoming, one of those was Kels Nickell - Willie's father. To this day, historians disagree as to whether it was Kels, or Willie, who was the intended target on that summer morning. They also disagree as to whether it was Tom Horn who fired the shots, or whether it was just made to look as if Tom had been involved. Wyoming lawman, Joe LeFors, was able to wrangle a 'confession' from Tom Horn, although many say that Tom was drunk at the time - a state in which Tom was known to have become even more of a braggart than when sober. The 'confession' was recorded by a stenographer who hid in a back room of LeFors' office. One of Tom Horn's comments, during the 'confession', "It was the best shot that I ever made and the dirtiest trick that I ever done", would prove to be one of most damning pieces of evidence at his trial. The trial of Tom Horn was one of the biggest events in Cheyenne, Wyoming, in 1902 - taking a full two weeks in October. Even though the 'confession' would be thrown out, in a matter of seconds, in a modern court of law, it was one of the primary pieces of evidence against Tom. There were no eye-witnesses to the crime. Several people were called to testify, including Joe LeFors, who told of the evidence found at the scene and how he came to get the 'confession' from Horn. Then, the worst witness against Tom Horn testified - Tom Horn himself. Reading the trial transcripts, one has to wonder why his attorney allowed him to testify to begin with, let alone to allow his braggadocio to go on, un-checked. Again, perhaps it was time that Tom had to go, and certain people knew that Tom would 'hang' himself. The case was given to the jury on October 24th - after 5 hours deliberation, the jury returned a verdict of guilty in the murder of Willie Nickell, the jury setting Tom's sentence as death by hanging. There was a general community feeling that even if Tom hadn't murdered Willie, still Horn "had it coming" (the hanging). While waiting execution, Tom did manage to escape from jail, but was almost immediately recaptured. The gallows fashioned for the Tom Horn hanging was quite an elaborate affair, consisting of a divided trap-door, water containers, counter-weights, ropes and pullies - almost a Rube Goldberg device. The weight of the condemned, after being placed on the trap-door, started the entire process - so that, in effect, the convicted man would spring the trap-door, himself. On the morning of November 20, 1903, after a large breakfast, Tom Horn was led to the gallows, where straps were buckled around his arms and legs. By all accounts, Tom was the least nervous of anyone at the event, even to the point of half-way joking with the sheriffs gathered to witness the hanging. A noose was fitted around his neck, and the bound Tom was lifted onto the trap-door, which started the 'machine'. Thirty-one seconds later, the trap-doors opened and the life of the range detective was over. His body was claimed by his brother, Charles, and transported to Boulder, Colorado. Tom Horn is buried on the southern edge of the old Columbia Cemetery, in Boulder. The grave marker shows Tom Horn's birth year, incorrectly, as being 1861.
Click image for larger view.
Suggested Reading: ♠Horn, Tom Life of Tom Horn - Government Scout and Interpreter Written by Himself: A Vindication An auto-biography of Horn, written while awaiting execution. This book covers Tom's life up until the time that he arrived in Wyoming. There is nothing in the book regarding his activities after 1894. ♠Krakel, Dean F. The Saga of Tom Horn: The Story of a Cattleman's War First published in 1954, this book immediately became the subject of several threatened law-suits. Krakel and the publisher were forced to replace several pages in the books - however, about 100 copies of the original were smuggled out of Wyoming, thus making the original un-expurgated copies available, but quite scarce. The University of Nebraska reprint contains all the original text. This book contains significant portions of the trial transcript. ♠Carlson, Chip Tom Horn: "Killing Men is my specialty. " Joe Lefors: "I slickered Tom Horn. " Tom Horn: Blood on the Moon In these three books, Carlson thoroughly investigates the history of Tom Horn. In the third book, 'Tom Horn: Blood on the Moon', Chip reveals who he believes killed Willie Nickell - and it's not Tom Horn.
  • Please click on the WY License Plate to send E-Mail
  • I always reply to legitimate e-mail messages - if you don't see a reply within 2 days, check your spam/junk folder.
  • To ensure receiving a reply, be sure to add '[email protected]' to your list of 'safe' E-Mail addresses or add 'wyomerc.com' as a 'safe' sending domain.
  • Telephone: 307-699-7445
  • All site content copyright Jim Arner 1998-2021

Tom Horn is hanged in Wyoming for the murder of Willie Nickell - HISTORY

(note: links in the article lead to photos and other information)

Tom Horn, legendary Indian fighter, tracker, Pinkerton man, stock detective, and some say child-killer, is believed to have used in the last few years of his life, a 1894 Winchester rifle serial #82,667 (1897 receiver) with a half magazine (also known as a button magazine) and a standard round barrel in 30WCF. This was at the time he was working for the Swan Land and Cattle Company as a stock detective, owned by John C. Coble, Horn s close friend and employer.

The rifle was left to Tom s friends, the Irwin brothers, Frank and Charlie, who sang Keep Your Hand Upon the Throttle and Your Eye Upon the Rail at Horn s hanging. It was one day shy of his 43rd birthday, November 20, 1903. The Winchester is in very good condition with the exception of the bore, which is in a very poor state. Tom reportedly practiced constantly with this rifle, which I tend to believe, if you consider it being shipped on 6/19/1900, and Tom being arrested for the murder of Willie Nickell on January 13, 1902. That s not a great deal of time to shoot out a barrel, even with corrosive ammunition but, who can say how the rifle was treated after Horn s death.

Over the years Tom s Winchester has resided at the Old West Museum in Lions Park, Cheyenne Wyoming. The last I heard, the rifle was back in the possession of Frank and Charlie s heirs, whether this is in fact true, I cannot say for certain.

Lost in the mists of time, are the number of $600 man-killings this Winchester performed, if any.

Tom s Winchester was one of two rifles shipped in order number 61994, from the Winchester warehouse on June 19, 1900, to a distributor in Denver. The second Winchester, serial #84,540 (1897 receiver) 30WCF, special order octagon barrel and half-magazine, is believed by its current owner, to have been the property of Tom Horn also. He does have some very good circumstantial evidence, but he freely admits not having any irrefutable proof. Personally, I truly hope this gentleman finds that proof for a number of reasons.

1. It would give us Horn buffs something else to research, and
2. He spent a great deal of time and effort tracking down this second rifle. He finally located it in Fort Collins, CO. which is not too terribly far from Boulder, where Tom s brother Charles took his body for burial.
3. The owner was gracious enough to give me copies of both Cody-Winchester letters, just because I m a Tom Horn buff.

Fast Forward 90 Years (1903 to 1993)

1902, Cheyenne, Wyoming. A jury found him guilty of murdering a child, and he was hanged by the neck on the water gallows designed in 1892 by Cheyenne architect James P. Julian. A reprieve finally came to Tom Horn in 1993 when forensic crime scene investigators and Amnesty International staged a retrial in which real attorneys, jurors, and judge were used. Horn was found not guilty - just less than a century too late to actually do him any good.

Over the years that I ve been looking into the life of Mr. Horn, I have had the great fortune to correspond with a number of Horn experts. Two of which are, Mr. Chip Carlson, author of two books on Tom, and one on Joe LeFors, and the other is Mr. Don Patterson.

Don is a retired LEO, and owner of Chiefly Books in Cheyenne, Wyoming. He was also one of the forensic crime scene investigators. For those of you with an interest in Tom Horn, you may find the following interesting, it s just a snippet of a telephone conversation that I had with Don a year or so ago

"Willie was probably shot at the gate, as he was dismounted and closing it, with his horse on the other side. This is indicated by the blood splatter right at the gatepost. He then ran about 70 ft. up the road and collapsed and died from massive torso wounds. His father (Kels Nickell) placed a circle of stones around the body and the stones are still in place today. Several years ago the University of Wyoming also placed a permanent concrete marker on the spot of the circle of stone." ( You might check with Chip on the measurements as I can t find my notes and don't recall the measurements of the shots exactly, but Chip might.)

"No slugs were in the body, and none were recovered at the scene. I led a group of people up to redo the crime scene under the sponsorship of Chip Carlson and the Kick and Growl. The group included Cheyenne Police officers, the Cheyenne City attorney, the Laramie County attorney, several federal lawmen (FBI and Postal Inspectors) and lawmen from Goshen County, and other places in Wyoming. I'm probably forgetting someone.

The papers at the time of the murder always felt the shots were fired from the small rock pile, which is about (50yds?) outside the gate. Boot prints, and the impressions of rifle butt(s) were located there in the original investigation. This site offers a great view of the gate but minimal concealment and no place to hide a horse. As I examined the scene I felt the large rock pile to the rear of the small one was far and away a better spot, It offered excellent concealment and a place for a horse, as well as a great place to shoot from.

Our team did a through search of the area for spent bullets and shell casings. We also conducted test firings from the large rock pile to a box placed where Willie was standing when he was shot. We used a 30WCF that is the same make and model as the one Horn owned, that is now in the old west museum here. (not the Buffalo Bill Museum) Several of us fired the weapon at the box and everyone hit it even though no practice was given and most had never fired that gun before. We found shell casings right in the rock pile where our ejected casings went at the test firing. These were the REM UMC casings that made us so happy, but ended up being at least 10 years too new.

The metal detectors turned up several slugs, and metal slug jackets. (The 30WCFs were always jacketed, it was one of the first rounds that were longer than it was round, and had to be jacketed to keep from disintegrating at firing). The slugs were examined by the Wyoming State Crime Lab and compared to the rifle in the Museum that belonged to Horn. All of the slugs were eliminated as having come from that gun but one. One slug was fired from the same make and model of rifle but could not be matched to the Horn rifle, but neither could it be eliminated. The wear to the barrel of the rifle in the years since the murder had caused too much wear to allow for positive matching."

The search for el hombre de sombra (the shadow man) continues.

I would like to extend my gratitude, and heartfelt thanks to author Chip Carlson, Investigator Don Patterson, and the Wyoming State Archives. Without their assistance, I couldn t have written this article.


The Ghost of Wild West Gunslinger Tom Horn Still Haunts Wyoming

As with so many colorful characters who lived during the heyday of the American Wild West, there are a lot of uncertainties about the life of Tom Horn. What no one disputes, however, is that Horn killed a lot of people. The notoriety he earned through bloodshed made him an icon of the frontier, so renowned (and feared) that some people believe that Horn's spirit lingers to this day, haunting the Rocky Mountains and desert plains where he once stalked his human prey.

Born in 1860 in Missouri, Horn was the fifth of 12 children and suffered an abusive upbringing that he fled when he was just 14. Two years later he became a scout for the Army out West, where he learned Spanish, and some Apache, and became useful as an interpreter during the Apache Wars. He played a small role in helping translate surrender terms between famed Apache leader Geronimo and U.S. forces.

After the war, Horn restlessly wandered the West, sometimes working as a ranch hand, prospector, deputy sheriff, U.S. Marshal and rodeo competitor.

After a few drinks, Horn had an eye-rolling propensity for bragging about his exploits, telling anyone within earshot about his adventures and his courage in the face of gunfire.

He wasn't all talk. His second-to-none tracking skills caught the attention of the famed Pinkerton National Detective Agency, which hired him to locate and apprehend wanted men throughout the West. But his propensity for extreme violence made him a suspect in the killings of several fugitives. Horn's behavior was a public relations risk for Pinkerton, so the company forced him to resign his position.

By then, Horn's skillset dovetailed neatly with a series of 1890s frontier conflicts. As more and more homesteaders established ranches, they clashed with cattle barons who'd previously had free run of the land. With more people competing for grazing land and water, the bigger, more established players took extreme measures to root out the little guys.

Some went so far as paying for hired guns, like Tom Horn, who intimidated and threatened homesteaders into abandoning their land.

One man, named Kels Nickell, was a Wyoming sheep herder who had a run-in with a baron named John C. Coble. "Kels Nickell had a lot of enemies. The irascible rascal had managed to offend most of his neighbors," says Marshall Trimble, an author and official state historian in Arizona in an email interview. "In a scuffle with John Coble, Nickell pulled a knife and inflicted a near fatal wound on him. Coble carried a grudge. A Cheyenne resident had this to say, 'Coble hates Nickell like the devil hates holy water.'"

"When the rich cattlemen wanted to bully [Kels], they were messing with the wrong guy," says Joe Nickell, an author and paranormal investigator with the Skeptical Inquirer. (He's also a very distant relation of Kels Nickell.) "He wasn't the guy you [could] run off his property, so they [the cattle barons] knew they had to kill him."

And that's where Tom Horn came in.

The Murder of Willie Nickell

In July 1901, Kels' 14-year-old son Willie was shot from ambush at long range. That morning Willie just happened to don his father's coat and was riding his father's horse, making his death one of mistaken identity.

The public, somewhat numb to the violence of the cattle wars, found fresh outrage in the killing of a child. Law enforcement that might've otherwise looked the other way was suddenly prodded into finding a culprit.

In early 1902, a lawman named Joe Lefors tracked down Horn and roped him into a drunken conversation at his office. True to form, Horn boasted about his past exploits and essentially bragged about being the triggerman in the Nickell killing, calling it one of the best shots he'd ever made. Unbeknownst to Horn, Lefors had a deputy sheriff and court stenographer listening to the conversation in an adjacent room.

"By today's standards that wouldn't be a fair [interrogation] technique because they'd been drinking," says Nickell. "But this is the Old West when we had shootouts, and the trials were as rough as the shootouts. Justice could be rough, too."

Because concepts like entrapment and leading questions weren't a thing in the early 20th century, a judge allowed the drunken confession as evidence of a crime. Horn was promptly convicted by a jury and sentenced to death, even though some witnesses presented stories that seemed to indicate that Horn was innocent.

The public largely saw Horn as a wrongly convicted man, figuring he was used by the cattle barons, who then allowed him to take the fall for their murderous methods.

But Joe Nickell is convinced that Horn was guilty. "Not everyone who had a few drinks would confess to murder, I know I wouldn't, would you? [In his confession], he made it pretty clear what he did," he says. "It's my opinion that if Tom Horn had shot and killed Kels first off, he probably would've gotten away with it."

"The debate regarding his guilt or innocence in the shooting of a young boy is still going on today," says Trimble. "The consensus seems to be that regardless of whether he killed young Nickell, he killed a lot of others. This is what makes Western history so fascinating and it wouldn't be nearly so if we had definitive answers to our questions."

If Horn was innocent in the Nickell killing, his life choices didn't help his cause. For starters, his reputation as a cold-hearted killer was a rather obvious stumbling block. Then, he took the stand during his trial and offering up incriminating statements to the prosecution. Finally, he escaped from jail but was quickly recaptured. It's no wonder that the governor refused to commute his death sentence.

According to a reporter who witnessed the hanging, Horn, who was just one day shy of his 43rd birthday, was the calmest man on the scene. He refused to offer a last confession – he even refused to rat out his wealthy employers – and reportedly had the presence of mind to kindly congratulate one witness on his recent marriage.

The Ghost Legend

The story of Tom Horn hardly ended with his execution. In some ways, it was just getting started.

The legendary killer's presence hangs over the American consciousness in the form of tall tales and claims that his ghost haunts the West even today. Joe Nickell has documented some of those stories.

After Horn's death, locals claimed that spirits were making eerie noises in the county jail. Inmates were frightened, sure that Horn's restless ghost was causing the ruckus.

Frustrated frontier mothers silenced their mischievous offspring using Horn's fearsome legend. Instead of threatening their children with, "I'll turn this car around," they'd claim that "Tom Horn will get you."

In Cheyenne, locals say that the Wrangler Building is haunted. Some suspect that Horn's ghost haunts the hallways, his apparition perhaps still awaiting a fair trial (though in reality he was jailed in another location).

And at Horn's gravesite in Colorado, grim visitors sometimes say they've seen a cowboy ghost swinging from a noose in the trees.

Yet it almost goes without saying that the legend of Tom Horn needs no supernatural embellishment.

"Horn was a mythological figure before he was hanged and would have been an even greater icon had he never gone to Wyoming," says Trimble.

But go to Wyoming he did, setting the stage for a tragedy that would come to define his legacy, one that casts a long and bloody shadow in the minds of frontier descendants to this day.

Horn was one of the few people in the West to be executed through the use of a so-called water gallows, which used trickling water and a counterbalance to trigger the trapdoor that dropped the victim to his or her death.


Titta på videon: FRUITS GO POP! teaser by Tom Horn Gaming