Var rökning tillåten ombord på vätefyllda zeppeliner?

Var rökning tillåten ombord på vätefyllda zeppeliner?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Frågan är självförklarande: fick passagerare ombord på styva luftskepp fyllda med väte, liksom Hindenburg, röka?


Rökning var tillåten på den vätefyllda zeppelin, Hindenburg, men endast i ett specialtillverkat rökrum med tryck.

rökrummet separerades från resten av passagerarsektionen med en dubbeldörrsluss.

Rökrummet övervakades noggrant hela tiden av en medlem av zeppelinens personal, och endast en elektrisk tändare fanns; inga tändstickor, tändare eller andra öppna lågor var tillåtna någonstans på luftskeppet


LZ 127 Graf Zeppelin driftshistoria

LZ 127 Graf Zeppelin var ett tyskt passagerarbärande, vätefylldt styvt luftskepp som flög 1928–1937. Det konstruerades och byggdes för att visa att interkontinentalt luftfartygsresa var praktiskt genomförbart. Dess operativa historia omfattade flera långa flygresor, till exempel ett polarutforskningsuppdrag, en världsresa, resor till Mellanöstern och Amerika (med fem års regelbundna passagerar- och postflyg från Tyskland till Brasilien), och senare används som propagandavagn för det regerande nazistpartiet. Luftskeppet togs ur tjänst efter Hindenburg katastrof.


23–26 augusti 1929

Det stela luftskeppet Graf Zeppelin, LZ 127, under kommando av Dr. Hugo Eckener, avgick från Lakehurst Naval Air Station, New Jersey, 8 augusti 1929, på väg österut över Atlanten vid den första flygomflygningen med flyg. Flyget sponsrades av utgivaren William Randolph Hearst, som hade placerat flera korrespondenter ombord.

Graf Zeppelin var uppkallad efter Ferdinand Adolf Heinrich August Graf von Zeppelin, en tysk general och greve, grundaren av Zeppelin Airship Company. Luftskeppet var konstruerat av en lätt metallstruktur täckt av ett tygkuvert. Den var 236,6 meter lång. Innehållet innehöll 12 vätefyllda flytkärl, bränsletankar, arbetsutrymmen och besättningskvarter.

En gondol monterad under innehöll flygdäcket, en sitt- och matsal och tio passagerarhytter. LZ-127 bemannades av en besättning på 36 personer och kunde bära 24 passagerare.

LZ-127 drivs av fem vattenkylda, bränsleinsprutade 33,251 liter Maybach VL-2 60 ° V-12-motorer som ger 570 hästkrafter vid 1 600 varv / min, vardera. Bränsle var antingen bensin eller blau gas, ett gasformigt bränsle som liknar propan. Zeppelinens maximala hastighet var 80 miles per timme (128 kilometer i timmen).

En matsal ombord Graf Zeppelin.

Efter tankning vid Kasumigaura Naval Air Station, Tokyo, Japan, Graf Zeppelin började österut över Stilla havet den 23 augusti, på väg till Los Angeles, Kalifornien. Detta ben korsade 9 653 kilometer på 79 timmar, 3 minuter. Detta var den första non-stop-flygningen någonsin över Stilla havet.

LZ 127 anlände till Mines Field (nu LAX) kl. 01.50 den 26 augusti 1929. Det uppskattningsvis var 50 000 åskådare.

Luftskepp Graf Zeppelin, D-LZ127, i Los Angeles, 1929. En Goodyear-skymning är bredvid. (M.J. Ford)


Idag är i “historia konstig ” …

…låt ’s anser att Hindenburg hade en rökning lounge.

Ja det Hindenburg. Det vätefyllda luftfartyget som är mest känt för att brinna upp och döda tre dussin människor. De Hindenburg att du förmodligen aldrig sett en bild av var det inte brann.

Guldåldern för lättare än luftresor var relativt kort. Det slutade på ett sätt som säkerställer att bara en mänsklig livstid senare i stort sett allt vi minns om det är “OH MÄNSKLIGHETEN ”. Som ett resultat finns det inte mycket kulturell medvetenhet om den dagliga verkligheten för luftfartygsresor, så som det är för andra former av fjärrtransporter. De flesta av oss har sett insidan av en lyxig havsbåt eller järnvägsvagn, om än bara i form av överdådigt designade filmuppsättningar. Jag tror att den enda gången jag har sett insidan av ett luftskepp som visas på skärmen var den berömda “ ingen biljett ” scenen i Indiana Jones and the Last Crusade.

Intrycket som fastnade för mig från den scenen år senare var att sittplatsen för passagerare på ett luftskepp i Zeppelin-klass var ganska rymligare än ens det lyxigaste flygplanet, men jag visste inte hälften av det. Jag visste inte tiondelen av det. Det jag tog för hela kupén var faktiskt bara en lounge. Jag använde fel referensram när jag jämförde ett luftfartyg med ett flygplan. Det operativa ordet i “airship ” är inte ’t “air ”, det är trots allt ’s “ship ”. Flygplan har säten fartyg har däck fulla av salonger, korridorer och båtplatser.

Jag tror att filmen förmodligen gjorde ett bättre jobb med att förmedla omfattningen och omfattningen av ett luftskepp än vad mitt ungdomsminne behöll. Det stora hindret för att inse hur mycket användbart utrymme det fanns ombord på ett luftskepp var det faktum att när jag tittade på en, tenderade jag att se hela torpedliknande överbyggnad som i huvudsak en gigantisk cigarrformad ballong, med vilket utrymme som helst som besattes av besättningen , passagerare och last är nödvändigtvis begränsade till en liten, gondolliknande infästning på botten, ungefär som den typiska moderna blimp.

Nu, när det händer, var jag inte långt fel, bara fel nog.

Ett luftskepp i Zeppelin-stil var inte alls en ballong. Överbyggnaden var stel och innehöll en uppsättning celler arrangerade i ringar som innehöll lyftgasen. Det som mestadels var inuti strukturen var tomt utrymme. Den beboeliga delen av fartyget var begränsat till ett litet område nära botten, men det var mestadels inneslutet i överbyggnaden. Du kan hitta utskurna diagram, däckplaner och fotografier av Hindenburg på airships.net.

Den webbplatsen är där jag först lärde mig om rökrummet. De säger:

Kanske mest överraskande, ombord på ett luftfartyg med väte, fanns det också ett rökrum på Hindenburg. Rökrummet hölls högre än omgivningstrycket, så att inget läckande väte kunde komma in i rummet, och rökrummet och dess tillhörande bar separerades från resten av fartyget med en dubbeldörrsluss. En elektrisk tändare fanns, eftersom inga öppna lågor var tillåtna ombord på fartyget. Rökrummet var målat blått, med mörkblågrå lädermöbler, och väggarna dekorerades med gult grisskinn och illustrationer av Otto Arpke som skildrar historien om lättare än luftflyg från Montgolfiers ballong till Graf Zeppelin. Längs ena sidan av rummet var ett räcke ovanför förseglade fönster, genom vilka passagerare kunde titta ner på havet eller landskapet som passerar nedanför. ”

Tänk på det. En dubbeldörrsluss som skyddar ett rum med särskilt tryck, allt för att människor ska kunna röka ombord på ett brandfarligt fartyg som hålls uppe av explosivt brandfarlig gas. Passagerare som gick ombord på en Zeppelin var vidare tvungna att överlämna sina tändstickor och tändare, tillsammans med sina kameror, varav den senare skulle återlämnas när flygningen hade passerat över till internationellt vatten.

Du förstår, i 1930 -talets Europa fanns det nationella säkerhetsproblem gällande det relativt nya fenomenet flygfotografering.

Och det är den där sociologiska kontexten som är så fascinerande med detta, och om att det fanns ett rökrum på Hindenburg. Det var inte tillräckligt att mänskligheten lärde sig trotsa gravitationen, eller till och med att vi kom på hur vi skulle göra det dekadent bekvämt, vilket skapade motsvarigheten till ett flytande nöjespalats för lugn bilkörning över Atlanten. Nej. Rökning var det som dåtidens människor gjorde, så tillägg till de fantastiska tekniska prestationer som gjorde resan möjlig, konstruerade vi också en lösning för hur man tänder små pinnar av rullat papper eller löv fyllda med torkade örter i brand så vi kunde suga på dem i perfekt komfort och säkerhet.

Om det finns ett problem med gamla myter som Ikarus och Phaetons, underskattade de dåligt den avslappnade arrogans som mänskligheten kan stiga till. Ordet “hubris ” innebär vanligtvis någon som är något av ett skryt. Jag menar, alla kommer ihåg påståendena om att Titanic var osänkbar, även om vi inte riktigt vet vem som påstod det. Vi upprepar bara “De sa att Titanic skulle aldrig sjunka! ” som om det finns en stor läxa att lära av det. Visst, alla fartyg kan sjunka. Inte alla fartyg kommer att sjunka.

Ingen har någonsin sagt att Hindenburg var dock brandsäkert, och det faktum att de hade ett rökrum ombord ledde inte på något sätt till den eldiga undergången som ändå väntade på det. Det skulle ha bränt samma med eller utan en rökare lounge.

Lektionen här handlar inte om hybris, exakt. Det handlar om längderna vi kommer att gå för att bevara det vi tycker är normalt. Rökning var tillåten på Hindenburg, om än under tunga restriktioner, eftersom det hade varit otänkbart att förbjuda det helt.

Det kanadensiska tv -programmet Bomb Girls, vid en ammunitionsfabrik bara några år efter Hindenburg katastrof, visar de periodvisa försiktighetsåtgärder som vidtagits för att förhindra brandfaror vid en bombfabrik. Arbetare presenterar sig dagligen för inspektion för att säkerställa att de inte har några metalltillbehör och bär rätt typ av skor. Och cigarettrökning är endast tillåten utanför fabriken, med elektriska tändare. Inte rökning i lokaler ”, men tänd din glödande glödpinne bara med en kontrollerad elektrisk gnista, inte öppen låga ”.

Jag påpekar inte detta för att säga, “Man, det förflutna var fullt av några riktiga snusk! ” Möjligheten att förvränga våra liv till onormala former för att bevara det vi ser som normalt är en konstant av den mänskliga erfarenhet.

Bevittna de extrema längder vi går till i de flesta delar av USA för att hålla våra hus omgivna av frodiga, gröna gräsmattor bestående av en enda gräsart och trimmade till det vi ser som en attraktiv längd. Det är inte det naturliga tillståndet i vår miljö. Det är inte något som ger någon verklig fördel. Det är inte det enklaste eller billigaste arrangemanget. Den iver som vi strävar efter gör aktivt att göra delar av landet obeboeliga i längden. Men i stället för att överge praktiken försöker vi oftare konstruera komplicerade lösningar för att upprätthålla den.

Och nej, poängen med detta inlägg var inte att börja med att prata om Hindenburg och sedan segga in i ett argument för hållbara gräsmattor, mer än det var att peka ett finger på det förflutna och skratta åt det. Det gröna, gröna gräset i våra hem är bara ett exempel, ett av många.

Ämnet för det här inlägget säger att historia är konstig, men det andra vi kan säga att historia är, är “not över ”. Vi lever det fortfarande. Tänk vilka konstiga dissonanser om våra liv som sticker ut för kommande generationer.


Zeppelin World Cruise: Globe Traving Leviathan

Det var augusti 1929, men den lilla ryska byn Verkne Imbatskoye flyttade till rytmerna från ytterligare ett sekel. Ett kluster av timmerstugor med halmtak, staden fastnade vid stranden av den stora floden Yenisei i Sibirien. Imbatskoye skakade från omvärlden av tusentals kvadratkilometer tät skog och kärr, och skrapade bara livet från sin omgivning. Hästvagnar mullrade längs grusvägar och smockklädda bönder hälsade varandra när de gick förbi. Det var en vanlig dag, tidlös i sin rutin, men 1900 -talet var på väg att inkräkta på ett stort sätt.

Ett obekant ljud fyllde luften, ett slags mullrande stön som dränkte det vanliga husdjurspratet på husgården. Då såg byborna på en gång det — ett stort silvermonster som hängde över horisonten och gick rakt mot den försvarslösa spridningen av stugor. Flydjuret var stort som ett berg, dess skugga var så enorm att byn kunde förmörkas till en ögonblick ‘natt. ’

För allt är en enorm massa, varelsen flöt lätt på himlen och verkade röra sig under sin egen kraft. Var detta ett tecken på Harmagedon? En dom över Stalin och de gudlösa kommunisterna som styr i Moskva? Eller himlens straff på byborna för sina egna synder?

Panik grep Imbatskoye som undergångens isande hand. Bönderna rusade in i sina hus och spärrade dörrarna andra, rotade i ren skräck, stirrade förvirrade i förskräckt vördnad. Till och med djuren var panikslagen en häst galopperade vilt genom smutsgatorna, spänd till en vagn som krossade i två hytter och rev dem.

Det stora silverföremålet var varken ett utomjordiskt besök eller ett övernaturligt tecken, men Luftschiff (luftskepp) Graf Zeppelin, en passagerare som kan användas på en resa runt om i världen. Det 775 fot långa, cigarrformade hantverket letade efter ett landmärke som en navigations ‘fix, ’ och lilla Imbatskoye gav den informationen. Graf Zeppelin gled åt österut och lämnade efter sig en by som aldrig skulle glömma dess oförskämda besök.

Luftskeppet Graf Zeppelin namngavs för att hedra Graf (Greve) Ferdinand von Zeppelin, far till kommersiell styrbar luftfart. På sätt och vis, Graf Zeppelin‘s världscirkelturné började 1900, när greven först experimenterade med luftskepp. Zeppelin stora idé var att producera styva luftskepp, inte bara gasfyllda ballonger. Enligt denna plan hölls luftskeppshöljet stadigt i form inte av inre gastryck utan av ett styvt metallskelett. Lyftgasen — väte, i detta fall — skulle vara inrymt i en serie fristående celler i metallskelettets ’s ‘ribb. ’

År 1914 var greve ’s luftskepp — smeknamn Zeppelins efter att den gamle gubben själv var en måttlig framgång och transporterade billiga passagerare i hela Tyskland. När första världskriget utbröt, omvandlades zeppelinerna till militärt bruk, främst bombade England. Zeppelin -räderna gjorde viss skada, men deras huvudsakliga effekt var psykologisk. Efter de första chockerna fick britterna veta att dessa korvformade monster var långsamma och sårbara. Brandkulor utvecklades som gjorde de vätefyllda tyska raiderna till flammande kistor.

När Tyskland kapitulerade 1918 var dess luftskeppsindustri i ruiner. Grev Zeppelin hade dött 1917 i en ålder av 79, men han hade en värdig efterträdare i Dr. Hugo Eckener. Eckener hade varit med i Zeppelin -företaget i flera år och arbetade sig upp från publicist och assistent till operativ chef 1922. Facklan hade skickats till skickliga händer, men Eckener var tvungen att hålla ljuset vid liv i det dämpande regnet av allierade restriktioner, saknar av medel och offentlig likgiltighet.

De allierade hade infört hårda villkor för ett övervunnet Tyskland, och luftfartygsindustrin led med resten av landet. Alla återstående Zeppelins konfiskerades av de allierade och stränga restriktioner infördes för att bygga andra. Militära zeppeliner var helt förbjudna, och kommersiella sådana skulle ha en maximal gaskapacitet på 1 miljon kubikfot — alldeles för liten för de långväga riktningar Eckener hade i åtanke.

För att hjälpa Zeppelin-företaget att överleva de magra tiderna, konverterade Eckener sina metalltillverkningsanläggningar för att producera hushållsredskap. Gradvis förändrades det politiska klimatet till det bättre, och de hårda restriktionerna upphävdes 1926. Eckener gick tacksamt över från att göra krukor och kastruller till att bygga luftskepp.

Men ekonomiska problem uppstod fortfarande. Den tyska ekonomin återhämtade sig fortfarande från den fruktansvärda inflationen 1923, när det tog mer än 4 biljoner mark att motsvara en amerikansk dollar. Tiderna var bättre, men 1926 hade varken tyska Weimarrepubliken eller Zeppelin -företaget medel för ett större luftfartygsprojekt.

Eckener vände sig alltid till den tyska allmänheten och inledde en direkt prenumeration. Efter att ha turnerat i hela fosterlandet höjde Zeppelin -chefen 2,5 miljoner mark — långt under målet, men tillräckligt för att börja. Så småningom slog den tyska regeringen till och gjorde upp saldot.

Med de nödvändiga medlen i handen började arbetet direkt med det nya luftskeppet. Månader senare, den 8 juli 1928, slog grevinnan Helga von Brandenstein-Zeppelin sönder en flaska champagne över fören på den nyligen färdigställda matboken och döpte den Graf Zeppelin till ära för hennes avlidne far. Graf Zeppelin‘s officiella beteckning var LZ.127, men snart kallade alla det kärleksfullt helt enkelt Graf.

Allt om Graf var monumental i själva verket, det var den största dirigible någonsin sett. Designad av Zeppelin -arkitekten Ludwig Durr, mätte den gigantiska massan 775 fot från näsa till svans, med en omkrets på 3,7 miljoner kubikfot. Det översattes till ett luftskepp som var 10 våningar högt och mer än två stadsblock.

Kritikerna hävdade att Graf var för smal, för ’mager ’ för högsta aerodynamiska effektivitet, säger att en tjockare form skulle ha möjliggjort ett jämnare luftflöde. Oavsett en tillbedjande allmänhet älskade fartyget som det var. Ser ut som en gigantisk silvertorpedo, Graf‘s ytterhud var gjord av kraftig bomull, sträckt så spänd att de avslöjade konturerna av metallskelettet gav en räfflad designeffekt på kroppen.

Luftskeppets skelett var sammansatt av en serie huvud- och sekundära ringar, förankrade till fartygets köl och sammanlänkade av längsgående balkar. Huvudringarna bestod av diamantformade fackverk. Ringarna och dragarna var gjorda av en lätt aluminium- och kopparlegering som kallas duralumin. Duraluminium var lika starkt som stål men ändå bara en tredjedel så tungt, Graf innehöll 33 ton av denna metall.

Det fanns 17 gasceller i det mäktiga luftfartyget som hölls stadigt på plats av ett spindelväv av ringar, dragare och stag. Gascellerna var gjorda av bomullstyg, var och en med ett lufttätt foder av membran från oxens tarmar. Det tog cirka 50 000 membran för att leda bara en gascell, och kostnaden var enorm. De övre cellerna höll väte för lyft, de nedre cellerna ett gasformigt bränsle som liknar propan, kallat blau gas.

Det lättare än luftiga vätet gav flytkraft och framdrivningen levererades av fem Maybach VL-II-motorer, var och en monterad externt i sin egen gondol.Deras tvillingbladade — senare fyrabladiga — propellrar monterades med påskjutartyp och motorns naceller var tillräckligt stora för att en man skulle kunna krypa inuti och utföra underhåll under flygningen.

En tårformad gondol monterades framåt, en liten ‘-mol ’ på fartygets näsa som gjorde lite för att bryta dess släta, rena linjer. Denna passagerargondol, som var 98 l lång och 20 fot bred, innehöll kontrollbilen, pentry, kartrum, radiorum, matsal och en dubbel rad med 10 sovhytter. Tvättrum och toaletter låg bakom sovhytterna. Osynlig av passagerare, GrafKölen inne i kuvertet var bikakad med andra rum: besättning ‘bunkhouse, generatorrum, lastrum och andra.

Graf Zeppelin var inte bara ett luftskepp utan också ett konstverk. Estetik och aerodynamik tycktes mötas i sin graciösa form. Bomullshuden skyddades av inte mindre än sex lager färg och dope. Färgen var silver, desto bättre att reflektera solens strålar och därmed minska värmeinflationen i vätet. Som en extra touch sandmålades den målade ytan slät och lämnade en ’ skulpterad ’ glans som erbjöd lite vindmotstånd.

Efter några shakedown -flygningar, Graf avgick på sin jungfrutur till Amerika i oktober 1928. Ironiskt nog var det gigantiska luftskeppets första stora flygning nästan hennes sista. Till en början var allt ganska rutinmässigt, förutom att vissa saker som vatten på flaska tog slut. Strax söder om Azorerna, mitt i Atlanten, satt passagerarna bara till en överdådig frukost när en illavarslande vägg av moln dök upp i horisonten. Dessa virvlande, blåsvarta massor smällde in Graf Zeppelin, vilket får näsan att doppa kraftigt ner innan den stiger uppåt i 15 graders vinkel.

Naturen hade bokstavligen vänt borden på passagerarna, eftersom möbler var upprörda och människor gled till golvet. Livrädda passagerare föll på varandra i en lavin av krockande tallrikar, fat och mat. De misshandlade resan var prydda med korv och stänkte med smörklickor och marmelad, men det var Eckener som hade ägg i ansiktet — han var tvungen att rätta fartyget direkt.

När Graf var bokstavligen på en jämn köl igen och den omedelbara krisen hade passerat kunde passagerarna gratulera sig till överlevnaden. Men en sådan bakslag var för tidig — Graf hade fått allvarliga strukturella skador. Den våldsamma turbulensen hade sönderdelat hamnstabiliseringsfenan värre, rivna tygstycken flöt utåt som streamers och hotade att stoppa rodren och hissarna.

Efter att ha beordrat fartyget att sakta ner till halvfart, uppmanade Eckener frivilliga att reparera skadorna. Det var ett farligt uppdrag volontärerna skulle behöva krypa ut på den skadade stabilisatorn och klamra sig fast vid dess exponerade dragbalkar samtidigt som de tappades av ylande vindar. Ändå gick fyra besättningsmedlemmar, inklusive Eckeners egen son Knut — ut och reparerade skadan. Tyget ’streamers ’ klipptes bort och rynkade kanterna på pausen slog ner.

Graf Zeppelin avslutade sin inledande resa till Amerika och genomförde en triumfturné i Washington, Baltimore och New York City. Dess berömmelse växte tills silverkolossen blev en legend i sin egen tid och halva världen verkade gripas av ‘Zeppelinfeber. ’ För att hålla reklamkvarnarna i gång genomförde Eckener en rad demonstrationsflyg runt Europa och Medelhavet. Ordet spred att en resa vidare Graf var en fantastisk upplevelse, med hisnande landskap och förstklassig service.

Men till Eckener, Graf Zeppelin var bokstavligen en provballong. Även om han inte var för att bygga fler gigantiska luftskepp förrän allmänheten visade att det fanns ett behov av dem, var den duktiga läkaren klok nog — och showman nog — för att skapa den efterfrågan genom att hålla sitt luftskepp i allmänhetens ögon via spektakulära jippon.

Även om allmänheten växer kärlek till Graf var ett positivt tecken, var juryn fortfarande ute om framtiden för luftfartygsresor. Eckener bestämde sig för att dra ut alla stopp han skulle ta Graf Zeppelin på en kryssning runt om i världen, något som inga kommersiella flygplan någonsin hade försökt.

Även om han var rik på drömmar, var Eckener fattig på pengar och behövde ekonomiskt stöd för sin föreslagna jordklotning. Den amerikanska tidningsmagnaten William Randolph Hearst klev fram och erbjöd sig att finansiera projektet för cirka 100 000 dollar. Inga seriösa strängar bifogades, men Hearst insisterade på exklusiva berättarrättigheter och att resan skulle börja och sluta på amerikansk mark. Eckener accepterade, så start- och målpunkten för turnén skulle vara Naval Air Station vid Lakehurst, N.J.

Det gällde då att välja rutten. Till att börja med, Graf Zeppelin skulle cirkulera jorden från väst till öst, med det första benet från USA tillbaka till Zeppelin -basen vid Friedrichshafen. Var nästa? Den enda lämpliga drickbara hangaren i hela Fjärran Östern låg vid den japanska marinbasen vid Kasumiga-ura, så Japan var en självklar anlöpshamn. Vissa överväganden togs för att flyga österut via Medelhavet, Indiska oceanen och Kinahavet, men den rutten avvisades eftersom den var för lång.

Hällde över kartor och sjökort, Eckener bestämde sig för en långt norrut kurs, en som skulle ta Graf över ryska Sibirien till Jakutsk, därifrån till Okhotskhavet och Japan. Efter Japan skulle luftfartyget slå österut över Stilla havet till Kalifornien, sedan vidare till utgångspunkten vid Lakehurst.

När förberedelserna var klara, Graf Zeppelin avgick från Friedrichshafen den 1 augusti 1929, på väg till sin officiella startpunkt för världskryssningen i Lakehurst. Ytterligare intäkter gavs genom försäljning av tusentals minnesfrimärken. Verkligen, Graf bar post på denna atlantiska körning, och samlare var senare glada över att få brev med sitt distinkta annulleringsmärke, ett blått bläckstämpel med en logotyp som visar Zeppelin som flyter över New Yorks skyline och bär legenden ‘Luftschiff Graf Zeppelin — Amerikafahrt 1929. ’

Graf Zeppelin avgick från Lakehurst på sin epokgörande globala resa den 7 augusti 1929, medan ett mässingsband serenaderade luftskeppet med den alltför passande melodin ‘There ’s a Long, Long Trail. ’ The Lakehurst-Friedrichshafen hop var händelselös och tog ungefär fem timmar. Väl tillbaka i Tyskland var det fem dagar kvar medan fartygets motorer kontrollerades noggrant. De måste vara den farligaste etappen av resan låg precis framför oss, en 6 800 mil lång flygning direkt till Tokyo.

Det fanns 20 passagerare ombord, en internationell blandning som inkluderade japaner, amerikaner, britter, spanjorer och naturligtvis tyskar. En av amerikanerna var överstelöjtnant. Charles E. Rosenthal, amerikanska flottans främsta luftfartygsmänniska. Storbritannien och dess samväld representerades av arktiska upptäcktsresande Sir Hubert Wilkins och Lady Drummond Hay. Förutom att vara en Hearst -journalist var Lady Hay den enda kvinnan ombord.

Det fanns också representanter från destinationsländer, inklusive en kamrat Karklin från Sovjetunionen. Karklin var ombord som den officiella representanten för den sovjetiska regeringen, där för att övervaka operationen när Graf flög över ryskt territorium. Resten av passagerarlistan bestod av journalister och välskötta privata passagerare, varav några betalade så mycket som $ 9 000 för en biljett på detta historiska flyg. Konkurrensen var hård och tydligen Graf var lite överbokad. Vissa betalande passagerare blev kvar på grund av vikthänsyn.

När Graf lämnade Friedrichshafen tidigt den 15 augusti, passagerarna visste att nästa gång de sätter sin fot på fast mark skulle det vara japansk mark. Den silverfärgade kolossen nosade åt nordost, förbi Ulm, Nürnberg och Leipzig medan reportrar skrev historier och passagerare roade sig. En amerikan satte på en fonografskiva i matsalen, vilket fick en annars stående japansk reporter att dansa en vild Charleston.

Några timmar senare, cirka 10:30, Graf nådde Berlin. Den tyska huvudstaden var magnifik från 750 meters höjd, med floden Spree som slingrade band genom staden av ståtliga byggnader och breda vägar. Gatorna var redan tjocka av människor, alla stirrade mot himlen och mer strömmade ut från byggnaderna som Graf flöt förbi. När det mäktiga luftskeppet svävade över Brandenburger Tor och svepte upp Unter den Linden förbi Alexanderplatz, kunde drönaren på dess motorer inte dämpa jubel från de samlade tusentals nedan.

Lämnar Berlin i dess spår, Graf Zeppelin fortsatte österut, först till Danzig (nu Gdansk) och vidare till Litauen. Så snart den ryska gränsen passerade, dök kamrat Karklin upp i kontrollbilen för att ‘rådgöra ’ Eckener om vart luftskeppet kunde och inte kunde gå. Som det var hade Eckener gått igenom långvariga förhandlingar för att få ryskt tillstånd för denna flygning nu var han tvungen att stå ut med Karklin ’s karpning.

I hopp om att få en propagandakupp insisterade Karklin på det Graf Zeppelin besöka Moskva, där han hävdade ‘tusen ’ väntade på ankomsten av det mammutiska luftfartyget. (Västliga reportrar i Moskva rapporterade ingen ovanlig aktivitet, inga folkmassor, ingen Zeppelin -feber av något slag.) Eckener övervägde Karklin ’s ‘request ’ men avvisade den på meteorologisk grund. Ett lågtrycksområde över Kaspiska havet skapade motsatta östvindar över den ryska huvudstaden, och Eckener ville dra nytta av en västvind längre norrut.

Karklin var inte nöjd med läkarens beslut, men det var lite bolsjeviken kunde göra förutom att hoppa skepp — och det var långt ner. Saknade en fallskärm, stannade han ombord, en sur kommunistisk närvaro bland kapitalistisk lyx.

Graf reste vidare och snurrade propellrar i luften tills Vologda kom till syn. När den lättsinniga växte sig närmare verkade den här gamla muscovitiska staden som en Arabian Nights-dröm, dess gyllene, lökformade kyrkokupoler gnistrade som en juvelkista.

Luftskeppet korsade Uralbergen strax norr om Perm och kom in i Asien. De närmaste dagarna, Graf skulle resa genom Sibirien, ett sagolikt exilland, en region så stor att delar av den fortfarande var okända. I takt med att mänsklig bostad växte knappt skulle navigering ske genom dödräkning, precis som vid en havsresa.

Landet nedanför var den sibiriska taigaen, en vidsträckt skogsområde större än kontinentala USA. Det fanns en evighet av träd, en grön mantel som sträckte sig hundratals mil, dess ofantlighet bröts bara av kärr och några slingrande floder. Stora granar och granar stack upp, vilket gav smaragdmattan en spetsig konsistens, och under deras skyddande lemmar lurade björn och älg och andra vilda varelser.

Kontrasten kunde inte ha varit mer slående: Passagerare samlades i loungen/matsalen för att njuta av god mat och utvalda viner i en atmosfär av raffinerad elegans. Menyn innehöll bland annat pate de foie gras, lammkotletter och kaviar, allt serverat på fint bayersk porslin med Zeppelin -logotypen. I dessa regioner var passagerargondolen bokstavligen en ö på himlen, en liten civilisation hängde mellan himmel och jord. Om Graf råkade ut för en olycka och gick ner hit, spetsad på granen och#8217 spikar, och#8217 hade resande lite hopp om räddning. Deras liv berodde bokstavligen på Eckener och hans luftskepp.

Så småningom växte den sibiriska terrängen monotont, även om det var ett ögonblickligt skådespel när en stor skogsbrand upptäcktes. Svarta rökrullar markerade eldens framsteg, och många tunnland förbrukades, men i själva verket var sådana flammor ganska vanliga i Sibirien. Så långt norrut försvann solen knappt på natten, men lämnade ett lysande rosa utstryk vid horisonten som verkade förutse gryningen. Det var kallt också, och passagerarhytterna var ouppvärmda. När resenärerna samlades till frukost några morgnar såg de mer ut som skidåkare än luftskeppsresenärer, bundna i kamelhårrockar, tröjor och andra vinteriga plagg.

Efter att ha nått Yenisei -flodbassängen och gjort det navigationsfixet på den häpnadsväckande byn Imbatskoye, Graf vrålade vidare mot Tunguska -regionen. Eckener hoppades kunna hitta en krater kvar av det firade ‘Tunguska -evenemanget ’ 21 år tidigare.

Den 20 juni 1908 hade en enorm explosion skakat den här delen av Sibirien, så kraftfull att varje träd inom 20 mil slogs platt. Chockvågor från sprängningen slog hästar från deras fötter 100 miles bort, och några hustak förstördes. Det liknade en vätebombsprängning på hög höjd och har länge varit ett mysterium. På 1920 -talet ansåg de flesta forskare att det hade varit en meteor, och borde därför ha lämnat en talande krater.

Graf Zeppelin letade förgäves efter kratern och fick så småningom gå vidare. Idag spekulerar forskare i att orsaken var en kometbit, en snöboll ‘ av vatten och gaser som exploderade och förångade när de kom in i jordens atmosfär och lämnade ingen krater. Hur som helst, Graf äntligen nådde Yakutsk, en pälshandelstad vid stranden av den fem mil breda Lena-floden. Nästa hinder låg precis framför, bergskedjan Stanovoy.

Bergskedjan Stanovoy var inte välkänd, även om dess höjd var en gissningsfråga. De snömantlade klipporna sades vara 6500 fot höga, men det fanns också ett 5 000 fot pass som ledde genom bergen. Eckener petade Graf‘s nosar mot den branta granitväggen, söker efter en öppning och hittade slutligen vad han menade var bergspasset.

Passet började som en hög fjälldal, men det förvandlades snart till en brant sidoslott. Vid 5000 fot fortsatte dalen-canyon att stiga och tvinga Graf att göra detsamma. Luftskeppet klättrade högre och högre, dess sårbara tygmage bara några hundra meter från de skarpa klipporna. Ren canyonvägg inkräktade också, stigande trattliknande till inom 250 fot från den kämpande matbiten.

Vid 6000 fot, med Graf Zeppelin bara 150 meter över marken föll fjällkedjan plötsligt bort. De var genom barriären och det azurblå havet i Okhotsk vinkade bortom. Även om han aldrig var en för känslor, kastade Eckener ut armarna och jublade, ‘Nu är det luftskepp som flyger! ’ Efter den upprörande upplevelsen måste rökare bland passagerarna ha haft en lust att tända — förutom att all rökning var orubblig som en brandrisk ombord på fartyget.

Den lättare än luften leviathan anlände till Tokyo, Japan, den 19 augusti 1929. Resenärerna mottogs varmt av japanerna, även om det nästan inträffade en diplomatisk incident när Graf seglade över kejserpalatset, en handling som var strikt tabu. Det lilla var förlåtet, så Graf Zeppelin landade vederbörligen vid Kasumiga-ura marinbas med hjälp av en 500 man japansk markbesättning.

De närmaste dagarna var en virvel av teer, parader och fester när japanerna tävlade med varandra om att hedra luftfartygets argonauter. Även om han var yttre nådig, var Eckener ur sin sort Japansk mat var inte överens med honom, han fick en kok och han var nästan kvävande i augusti värmen. Och när det äntligen var dags att lämna skadade den japanska markbesättningen en av gondolerna.

Reparationer utfördes på en gång, och Graf var snart på väg. Men 18 medlemmar av den japanska markbesättningen skämdes så mycket att de lovade att begå självmord om luftskeppet inte lyckades slutföra sin resa.

Stilla havet passerade i stort sett händelselöst. Gossamer moln vispar flöt förbi Graf när den sprang längs omkring 70 km / h, smekte deras bomullsfingrar hennes snygga sidor. Vid ett tillfälle utnyttjade Zeppelin den sydliga kanten av en tyfon, vilket ökade hastigheten till en tillfällig 98 mph. Men för det mesta döljde molnen utsikten, och resan var så smidig att passagerarna nästan föll i tristess-inducerade koma.

Den 25 augusti, Graf Zeppelin närmade sig Kaliforniens kust. Det stora luftskeppsbesöket i San Francisco kunde inte ha varit mer dramatiskt. Luftfartyget, som kom från en molnbank och sent på eftermiddagen sken av hennes silverfärgade flankar, gjorde ett avtryck. Ingen kunde misslyckas med att känna igen den enorma matvaran, eftersom de stora röda bokstäverna ‘Graf Zeppelin‘ hade klar sikt på näsan. Graf behövde inte oroa sig för att kollidera med Golden Gate Bridge, eftersom den ännu inte var byggd, men motsatta vindar tvingade luftfartyget att komma in i San Francisco Bay i en snedig sidled.

Efter några ‘parade ’ passerar över San Francisco, till stor glädje för Bay Area -folkmassorna, Graf åkte söderut till Los Angeles. När den lediga förtöjde vid Mines Field hade den loggat in en officiell trans-Pacific flygtid på 79 timmar och 3 minuter.

Men när Zeppelin försökte lyfta under de tidiga morgontimmarna den 26 augusti höll ett temperaturinversionsskikt luftskeppet nere. År senare skulle sådana inversionslager fånga upp föroreningar och skapa smog, men nu hölls Zeppelin fast av ett osynligt ‘-tak ’ av varmare och mindre tät luft, som svävade strax över ett markkramande kallt lager. Besättningsmedlemmarna var tvungna att lätta fartyget, så överskott av mat, möbler och vattenballast dumpades oseriöst.

När man försökte starta Graf steg, men ojämnt, vilket fick hennes svans och stabilisatorer att få marken. Passagerargondolen rensade några närliggande strömkablar, men den dragande svansen var på en kollisionskurs med dem. ‘Down hiss! ’ Eckener grät, och denna manöver lyfte svansen tillräckligt för att rensa kablarna.

Resten av resan var mer triumftåg än rutinresa. Rutten tog Graf över Arizona och New Mexico, sedan nordost till Chicago innan du går mot Atlanten. När Graf nådde New York, den flöt över betongkanjonerna på Manhattan till applåder och glädje av miljoner. Den amerikanska versionen av världsflyget slutade när Graf Zeppelin förtöjd vid Lakehurst den 29 augusti 1929, med ett hastighetsrekord på 21 dagar, 7 timmar och 34 minuter. Och om olika avgångar under resan subtraheras och endast flygtid räknas, så stod siffran 12 dagar och 11 minuter för att cirkulera jorden runt.

En nöjd Eckener fick en ticker-band-parade i New York som konkurrerade med Lindbergh ’s två år tidigare, och president Herbert Hoover berömde överdådigt den globalt travande argonauten och jämförde honom med Columbus.Eckener stannade i New York i affärer, så Graf Zeppelin slutförde den tyska versionen av världsomfattningen under kommando av kapten Ernst Lehmann. När Graf nådde hemmabasen i Friedrichshafen den 4 september, hade luftskeppet officiellt loggat 21 200 miles för hela flyget.

Det fanns en komisk fotnot till världskryssningen. När Graf landade vid Lakehurst den 29 augusti, kom Otto Hillig fram med en bifogad skrift. Hillig var en av de passagerarhoppare som hade ‘ stötte på ’ innan flygningen började, trots att han hade betalat sina 9 000 dollar i förskott. Rasande över att bli lämnad kvar var Hillig fast besluten att Zeppelin -företaget skulle behöva punga ut.

En undersheriff anlände till Lakehurst för att tjäna skrivelsen, men marinens tjänstemän förklarade att för att uppfylla lagens bokstav skulle sheriffen behöva ta bort Graf Zeppelin från sin hangar. Oförskräckt svarade lagmannen att han var fast besluten att ta luftskeppet, även om det innebar att han skulle behöva binda det till ett träd. ’ Så småningom skrev Zeppelin -företaget ut en obligation på 25 000 dollar, och Graf fick flyga hem till Tyskland. Hillig stämde Zeppelin -företaget för $ 109 000 för hans påstådda ‘chagrin ’ efter att ha lämnats kvar. Frågan avgjordes slutligen utanför domstol.

Den episka resan runt om i världen var bara en aspekt av Graf Zeppelin‘s gnistrande karriär. Det mest framgångsrika kommersiella luftskeppet som någonsin byggts, det var det första flygplanet som flög mer än 1 miljon mil, den officiella summan var 1 060 000. En frekvent besökare i Nord- och Sydamerika, Graf passerade Atlanten 144 gånger och transporterade cirka 13 000 passagerare under en nioårig karriär.

Graf Zeppelin blev hedervärdigt pensionerad 1937, samma år som systerfartyget, Hindenburg, fattade eld när han landade vid Lakehurst, med en förlust på 36 liv. Då var nazisterna vid makten tillsammans med en Luftwaffe -chef, Herman Goring, som hade hatat luftskepp redan före Hindenburg -katastrofen. År 1940, på Goring ’s uttryckliga order, Graf Zeppelin demonterades och dess metall användes för att bygga ett radartorn i Nederländerna.

Graf Zeppelin finns inte mer, men dess minne står fortfarande som en symbol för den alltför korta luftskeppstiden.

Denna artikel skrevs av Eric Niderost och publicerades ursprungligen i juli 1993 -numret av Flyghistoria tidskrift. För fler bra artiklar prenumerera på Flyghistoria tidningen idag!


EN ZEPPELIN ÖVER AFRIKA I

Även om streng geheim var det hemliga syftet med superzeppelinarna som byggdes i grottbodarna vid Friedrichshafen, hade Luftschiff -moderbasen i september 1917 länge varit känd för varje kråkeborr på stadens gator. Och till centralmaktens allierade så långt bort som Konstantinopel. Och naturligtvis till Room 40 -kodbrytarna och till underrättelsetjänsten vid British War Office - kanske uppmärksammad, som Woodhall påstod i sina Spies of the Great War, av sin mystiska bulgariska/amerikanska agent.

En officer vid Kaiserlich Marines luftfartygstjänst på ett tåg från Friedrichshafen till Berlin kontaktades av en slumpmässig passagerare med frågor om de nya Zeppelins: Skulle de verkligen åka till Afrika? Och skulle officeraren få äran att följa med dem? Efter att ha svurit till tystnad, till och med undertecknat mycket seriösa papper för detta ändamål, tyckte tjänstemannen okunskap. Men kanske tystnad saknade relevans för ett moralhöjande uppdrag som alla i Tyskland-och på andra håll-redan tycktes känna till.

I maj 1917 hade von Lettow blivit en nationalhjälte. Han tappade tappert för att bevara tysk ära i en förlorad koloni, helt isolerad av fosterlandets fiender, och saknade nu nästan allt, även de mest grundläggande förnödenheterna. Hans Schutztruppe bodde av landet vid kanterna på Makonde -platån i Mahenge -landet, de flesta av hans askaris kämpade med gevär och ammunition fångad från britterna. För kejsaren och andra i överkommandot hade von Lettows långa kamp i en afrikansk bakvatten blivit en fråga av stor strategisk betydelse: Både de allierade och centralmakterna förväntade sig att kriget skulle sluta i en förhandlad uppgörelse vid de fredsförhandlingar det skulle hjälpa den tyska saken om Tyskland kunde hävda att hennes styrkor fortfarande innehöll fältet i Afrika och kämpade om besittning av minst en av hennes utomeuropeiska kolonier. Tyvärr verkade von Lettows situation nu mer desperat än någonsin. Hur länge kunde han fortsätta kampen utan materiellt stöd från fäderneslandet?

Professor Dr. Max Zupitza, zoolog och läkare, kom med ett enastående svar på denna fråga. Zupitza, en gammal Afrika-hand från Karl Peters-eran, hade överlevt både Maji-Maji-upproret och Herero-Hottentot-kriget, och vid utbrottet av den universella konflikten 1914 var han överläkare i tyska Sydvästafrika. Fångad av britterna efter Windhoeks fall, tillbringade han ett år med att kyla hälarna i ett krigsfångeläger i Togo, där han hörde berättelser om von Lettow-Vorbecks imponerande segrar i GEA. Utbytt 1916 återvände han till Tyskland, fast besluten att hjälpa Oberstleutnanten i hans ojämlika kamp - men hur? Sedan, i juli 1917, läste Zupitza i Wilnaer Zeitung om uthållighetsflyget på LZ 120, som nyligen hade spenderat mer än 100 timmar runt Östersjön. Avfyrad med entusiasm om att "ett luftskepp kunde förbli uppe för att genomföra en resa till Afrika", begärde han till Kolonialamt med ett vilt plan för att utrusta en Zeppelin för att återuppliva den beledlade Schutztruppe.

I desperata tider är statstjänstemän ofta villiga att lyssna på vilda program ju vildare desto bättre. Zupitsas förslag, som vidarebefordrades av kolonialkontoret till flottan, fann nåd hos marinchefen Admiral von Holtzendorff, som gav det vidare till kejsaren. Den tyska kejsaren, nästan lika besatt av von Lettow som Smuts hade varit, gav lätt sina kejserliga välsignelser. Byggandet av den första av superzeppelinerna, den ödesdigra L57, började i oktober 1917. Zupitza föreslog sig omedelbart som läkare för expeditionen och accepterades. Det verkade lämpligt att upphovsmannen till Zeppelin-Schutztruppes återuppdragsuppdrag, nu kodnamnet "China Show", skulle dela sitt öde.

De valde Bockholt för hans djärvhet och också för att han var förbrukningsbar. Men efter den katastrofala förbränningen av L57 vid den främre Luftschiff-basen i Jamboli, Bulgarien, den 7 oktober 1917, ville Korvettenkapitan Peter Strasser, stålsjälande hjärnan för Zeppelin-blixten i London och befälhavare för Naval Airship Division, ha Bockholt borttagen från kommandot i China Show. Det flundrande, stormiga luftskeppet, trodde Strasser, hade misshandlats av hennes befälhavare. En förfrågan hade avslöjat att Bockholt hade beordrat gevärerna att skjuta hål i Zeppelins väteceller, i förhoppning att markpersonalet fortfarande desperat fastnade vid L57: s förtöjningsrepar, i hopp om att släppa ut tillräckligt med gas för att få ner henne. Inte bara visade denna gest en dålig förståelse för grundläggande Zeppelin-mekanik (några punkteringsstorlekar skulle inte göra någon skillnad), kulorna antog antagligen den flyktiga väte/syreblandningen, vilket orsakade branden som förstörde henne.

Men krafter högre upp kommandostrukturen för den tyska marinen ingrep. Vissa såg Kaiserens hand i den, eftersom Bockholt inte var populär bland sina närmaste överordnade eller sina medofficerare - av vilka många tyckte att han var en egoistisk karriärist som satte personlig framsteg över tjänstens bästa - även om alla var överens om att han inte saknade mod. Hade han inte fångat skonaren Royal av Zeppelin till sjöss, en händelse unik i kriget? Ändå, "Varje befälhavare ville göra den afrikanska flygningen", sa Emil Hoff, hissman ombord på Zeppelin L42, "och matcher lottades" och valde en annan. Till ingen nytta behöll Bockholt sitt jobb.

”En fin luftfartygschef och en skicklig flygare”, tillät Strasser slutligen och böjde sig för den kejserliga viljan. Även om han tillade: "Han har inte tillräckligt med erfarenhet av luftfartygs kapacitet."

Samma brist på erfarenhet kännetecknade L59: s besättning - inte de bästa män som finns, men tillräckligt - och också, liksom Bockholt, på grund av deras oerfarenhet, förbrukningsbara. De flesta, ganska nya för luftfartygstjänsten, hade valts eftersom uppdraget inte följde med en returbiljett. När dess nyttolast med vapen, ammunition och förnödenheter hade levererats till von Lettow, skulle L59 demonteras på marken i Östafrika och alla hennes delar kannibaliserades för att hjälpa krigsansträngningen där, kapten och besättning inkluderade: Liksom männen i Königsberg före dem skulle de gå med i Schutztruppen och slåss tillsammans med von Lettows askaris i djungeln till slutet.

Strasser såg privat det afrikanska uppdraget som lite mer än ett moralstimulerande stunt i ett militärt bakvatten och, även om det var populärt bland ledningspersonal, av sekundär betydelse. Alla hans fruktansvärda energier riktades mot förstörelsen av England, alla hans bästa kaptener och besättningar reserverade för detta imperativ. Han trodde fortfarande - som han hade skrivit i ett memo till Vizeadmiral Reinhard Scheer, befälhavare för Tysklands högsjöflotta - att ”England kan övervinnas med hjälp av luftskepp, eftersom landet kommer att berövas existensmedel genom den allt mer omfattande förstörelse av städer, fabrikskomplex, hamnvarv, hamnarbeten med krig och handelsfartyg som ligger där, järnvägar etc. . . Luftskeppen erbjuder vissa medel för att segerrikt avsluta kriget. ”

Ironiskt nog kom Strasser till slut överens med Kaiserns val av Bockholt för China Show. Det räddade bättre män för det verkliga Zeppelin -kriget, som för honom tillhörde den mörka himlen över London, till bomberna som föll på teaterdistriktet och kanske på själva Buckingham Palace.

L59, skjuten av en medvind från tyska rikets riktning, mullrade söderut från Jamboli i den frysande gryningen den 21 november 1917 med hastigheter över femtio miles i timmen. Det stora virrande luftskeppet kastade sin skugga över Adrianopel i Turkiet klockan nio fyrtiofem på morgonen och över Marmarahavets hugg kort tid senare. Vid Pandena, på södra stranden, tog hon upp järnvägsspåren till Smyrna, ett stålband som knappt syns efter solnedgången. Vid sju fyrtio -tiden drog L59 sig loss från den turkiska kusten vid Lipsasundet. Nu passerade de grekiska Dodekanesosöarna - Kos, Patmos, Rhodos - nedanför, inbäddat som mörka juveler i det svarta Medelhavet, notoriskt stormigt den här tiden på året. Men ikväll rusade Zeppelin fram under en klar himmel och lysande stjärnor. Bockholt, som hade gjort sitt liv i flottan, hade för länge sedan lärt sig att styra av dem vid behov.

L59: s besättning på tjugo-exklusive Bockholt och Zupitza-inkluderade tolv mekaniker för att betjäna de fem Maybach 240-hästars motorer (en i den främre kontrollbilen, två motsatta på magen en tredjedel av vägen tillbaka och två bakåt, var och en kör en enstaka, massiva tjugofotars propeller) två ”hissoperatörer” (hissarna, rörliga klaffar i svansen, styrde uppåt eller nedåt lutningen på noskonen) en radiooperatör och en segelmakare, vars uppgift var att sy upp tårar i muslinhöljena fästa i magen fyllda med den brandfarliga väte/syreblandningen som höll det massiva luftskeppet flytande.

Precis som i den sjöburna flottan delade klockorna upp dagen i steg om fyra timmar. När L59 närmade sig ön Kreta vid åttiotiden på eftermiddagen öppnade en fjärdedel av besättningen precis som vaknade sina middagar med Kaloritkon, en bisarr sorts självuppvärmande MRE. Dessa osmältbara, översaltade rör av grytkött kokade bokstavligen sig själva genom en kemisk reaktion när de utsattes för luft - värmning av mat över öppen låga och rökning var strikt förbjuden ombord på det brandfarliga luftskeppet. Kaloritkons, som alla hatade, tog mycket vatten att tvätta ner, och vatten var knappt, med knappt 14 liter tilldelas per man under resans varaktighet.

Klockan tio femton passerade L59 ovanför Cape Sidero vid Kretas östra extremitet vid 3000 fot. Då försvann plötsligt stjärnorna genom vilka Bockholt hade guidat Zeppelin till Afrika, utplånade av en massiv massa svarta moln, som sköt igenom med ljusa ådror. Zeppelin var på väg in i denna molnbank och tappades av åska och regnande plötsligt också av en märklig, levande låga, sval vid beröring, som verkade dansa över varje yta på det dopade kanvashöljet.

"Fartyget brinner!" kallade den översta utsikten - alarmerande, men ingen anledning till oro: Detta var Sankt Elmos eld, uppkallad efter Erasmus av Formia, sjömans skyddshelgon. Tekniskt sett brände den en ljusplasma som genererades genom koronal urladdning i ett atmosfäriskt elektriskt fält, en levande violettblå och, i icke-tekniska termer, var helt vacker. Under otaliga århundraden hade fenomenet tolkats som ett tecken - på vad ingen exakt kunde säga - om Guds välsignelse eller Guds förbannelse: Det hade setts dansa över obeliskarna i Hippodromen strax före Konstantinopels fall till turkarna 1453 skulle det ses senare, curling längs cockpiten och runt B-29 Bockscar-spinnande rekvisita när hon släppte Fat Boy på Nagasaki 1945.

Inte ett tyst fenomen, St Elmos eld susade och frös nu och poppade när L59 passerade genom stormen och slutligen bleknade när super Zeppelin bröt in i klar luft och bländande månsken. Nu glödde Afrika svagt död framåt, pirathamnarna vid norra kusten. Under stormens längd hade L59: s radioantenner, tre långa känsliga trådar som släpade under hennes stora mage, lindats in. Dämpad i radiotystnad hade Zeppelin varit oåtkomlig genom all kommunikation från Tyskland.

När det hände, tre och en halv timme in i flygningen, beslutade tjänstemän vid Kolonialamt på något sätt - hur exakt det kommer att bli en kritisk fråga - om brittiska framsteg till Makonde Highlands, den senaste kända samlingsplatsen för Schutztruppe, att minns uppdraget. Kolonialamt vidarebefordrade detta beslut till amiral von Holtzendorff, som delade nyheten till en högsta kejsare. Zeppelin -hanterarna på Jamboli, som snart informerades om återkallelsen, försökte kontakta L59 men kunde inte att hon hade passerat gränserna för deras svaga sändare. Jamboli kallade detta misslyckande tillbaka till Berlin: ”L59 kan inte längre nås härifrån, begär återkallelse via Nauen.” Radiosändaren vid Nauen, nära Berlin, den mäktigaste i Tyskland, tog sedan upp återkallelsemeddelandet och fortsatte att sända det hela natten. Men med sin antenn sårad, döv för dessa böner, fortsatte L59 sin kurs mot Östafrika.

Klockan fem femton på morgonen sprängde solen jordkanten och det enorma luftskeppet passerade över den afrikanska kontinenten vid Ras Bulair på den libyska kusten. Miles of desert låg framför ingen Zeppelin hade flugit över ett sådant landskap tidigare. Nu sträckte sig avfallet av sand och sten monotont under L59: s köl, från horisont till horisont. Snart började solen, som flammade ner, torka hennes dukhud, fortfarande dränkt och tung av stormen. Luftfartyget blev lättare när den vattniga glansen förångade lättare fortfarande när bränsleförbrukningen fortsatte snabbt. Sedan blåste gasen i hennes kuvert, som expanderade med värmen, ut de automatiska ventilerna i atmosfären och snart blev L59 farligt lätt och allt svårare att hantera. För att kompensera flög Bockholt sin "näsa" under hela dagen och flyttade 1650 pund ballast akterut som en motvikt.

På sen morgon steg varm ökenluft i bubblor av flytkraft, alternerande med kraftiga neddragningar av kallare luft. Detta orsakade en berg- och dalbana-effekt som gjorde att det mesta av besättningen blev våldsamt luftsjuk. Även de härdade marinveteranerna bland dem, vana vid stormar till sjöss, var inte immuna mot den magkänsliga känslan av viktlöshet när L59 störtade ner i nedgången och steglöst steg igen. Trots allt detta plöjde L59 framåt och gjorde Farafra -oasen runt kl. Denna glödande fläck av grönt gled förbi, dess dadelpalmer prasslade i den heta vinden. Beduinstammarna som samlats där tittade upp i vild förmodning och skuggade ögonen när den massiva Zeppelin gled förbi, fortfarande tittade på när hon försvann mot väster, mumlingen av hennes fem Maybach -motorer hördes långt efter att hon hade försvunnit i molnen.

Tre timmar senare nådde luftskeppet en annan oas, vid Dakhla. På denna avlägsna plats, i hjärtat av öknen, samlades många av stammarna med sina kameler runt den grumliga källan inte hört talas om kriget eller varit medvetna om att män kunde ta upp i luften i flygande maskiner. Synen av L59 som dök upp över dem som ett besök från en konstig ny gud fyllde dem med rädsla. (År senare, 1933, såg en tysk flygare som passerade genom Dakhla -oasen grova bilder av en Zeppelin som kraschade på väggarna och dörrarna i inhemska hyddor. När han frågade en beduinsk sjej om innebörden av dessa återgivningar, fick han veta att krypningen representerade formen av ett ”kraftfullt tecken från himlen”, som hade dykt upp tjugo år tidigare, och att det dyrkades som ”en herald of Holy Grace.” Redan nu, sade han, såg hans folk himlen för att det skulle återvända.)

Från Dakhla, där tydligen L59 just hade inspirerat sin egen lastkult, siktade Bockholt på Nilen. Några av männen i den sista eran som flyger över den oändliga öknen innan solglasögonens allestädes närvarande hade blivit halvblinda från solens bländande bländning på sand. Andra hade besökts med splittrande huvudvärk. Några få, fascinerade av den ihållande drönaren och den egenskapslösa monotoni som passerade nedanför, hade blivit byten för hallucinationer: Mirages steg upp ur öknen, gamla städer, hälften så gamla som tiden, fulla av jinn ur Arabian Nights.

Samtidigt använde den prosaiska Bockholt i den främre gondolen fartygets skugga som kryper längs ökengolvet som ett navigationsverktyg. L59: s exakta längd, känd för millimetern och inräknad i en förinställd ekvation, mätte både markhastighet och drift. Zeppelin seglade genom den varma eftermiddagen mot Nilen med 60 mil i timmen och fungerade perfekt fram till klockan fyra tjugo. när en dömande känsla föregick misslyckandet i hennes framåtmotor. För närvarande snurrade den stora propellern till ett stopp. Mekanik bestämde snart att reduktionshuset hade gått sönder, de reparerade det så gott de kunde men tog motorn ur drift under resten av resan. Nu kunde L59: s radio inte skicka meddelanden, eftersom denna motor drev radiogeneratorn - även om radiosignaler fortfarande kunde tas emot.

Strax före skymningen flappade en flock flock, livligt rosa i solnedgången, nedanför L59: s näskotte en stund senare kom Nilens kärr till syn och luftskeppet flög över mil efter mil gröna våtmarker. Bockholt tog sig till den stora floden och korsade den vid Wadi Halfa. Här vände han sig söderut, klädde över Nilens breda flöde och drönade vidare mot Khartoum och Sudan bortom den sista grå starren.

Att flyga en Zeppelin är ett svårt företag under de bästa förhållandena: Gas expanderar och drar ihop sig efter förändrade temperaturer lyft och flytförmåga fluktuerar allt måste oavbrutet uppvägas av utsläpp av ballastvatten, uppmätt växling av last, kantning av näsa eller svans via klumpig hissflikar - och allt detta blir dubbelt svårt över öknen. Bockholt hade lättat sitt luftskepp med 4 400 pund ballast under dagens sista hetta och hade till och med kastat några lådor med förnödenheter ombord. Han visste att de snabbt kylande temperaturerna i öknen på natten skulle dra ihop gasen och få Zeppelin att sjunka. För att motverka denna sjunkande effekt, hade han planerat att flyga skeppet i fyra grader "näsa upp" på hennes fyra kvarvarande motorer.

Men han hade inte räknat med den fuktiga, täta luften i Nildalen. Även vid 3000 fot hade omgivningstemperaturerna nått sextioåtta grader vid tio på eftermiddagen de steg stadigt efter midnatt och fortfarande minskade L59: s lyftkapacitet gradvis. Slutligen, vid tre på morgonen började L59 tappa höjden snabbt. Motorerna stannade. Framåtkörningen försvann, Zeppelin sjönk genom atmosfären från 3100 fot till knappt 1300, inte tillräckligt hög för att rensa en överhängande ökenplattform en minut senare, hennes huvudsakliga radioantenner skars av vid kontakt med ett utbrott av rött berg.

Nu beordrade Bockholt sin besättning att lätta fartyget ytterligare. När alla motorer stannade gick 6200 pund ballast och ammunition överbord. Besättningen såg fall av ammunition, som Schutztruppen behövde mycket, krossa och explodera på de trasiga backarna nedanför. Men detta offer hade sin önskade effekt: Gradvis stabiliserades den sjunkande super Zeppelin långsamt, hon steg in i säkrare atmosfärer:

”Att flyga stadigt i 4 grader tungt på natten kan lätt vara katastrofalt, särskilt med plötsliga temperaturförändringar i Sudan, som vid Jebel Ain”, berättade Bockholt senare för L59: s krigsdagbok, ”särskilt om motorerna misslyckas från överhettning med varma utetemperaturer . . . . Fartyget bör ha 3000 kg på 4 procent av sitt lyft för varje natt för att ta hand om kylningseffekten. ”


Inuti Hindenburg: Sällsynta vintagefotografier avslöjar hur lyxiga flygresor var på 1930 -talet

Detta inlägg publicerades ursprungligen på denna webbplats

Att flyga över Atlanten på luftskeppet Hindenburg var det snabbaste och mest lyxiga sättet att resa mellan Europa och Amerika på 1930 -talet.

Hindenburgs inredning har designats av Fritz August Breuhaus, vars designupplevelse inkluderade Pullman -bussar, havsfartyg och krigsfartyg från den tyska marinen.

Reformidéerna om radikal modernismens konst och samhälle, som “Bauhaus ” till exempel representerade dem, var lika långt ifrån Breuhaus som de var långt ifrån hans rika klienter.

Inredningen av “world & rsquos första flygande hotell ”, Zeppelin luftskepp LZ 129 & ndash bättre känd som “Hindenburg ” & ndash som hade varit helt i överensstämmelse med Breuhaus & rsquo övergripande planer, betraktades som en spektakulär sak. Förverkligandet skedde dock så sent som i mitten av 1930 -talet.

Hindenburg & rsquos Interiör: Passagerardäck

Passagerarboendet ombord på Hindenburg fanns inom luftfartygets skrov (till skillnad från Graf Zeppelin, vars passagerarutrymme låg i skeppet & rsquos gondol). Passagerarutrymmet var spritt över två däck, kända som & ldquoA Deck & rdquo och & ldquoB Deck. & Rdquo

& ldquoA & rdquo Däck på Hindenburg

Hindenburg & rsquos & ldquoA Deck & rdquo innehöll skeppet & rsquos matsal, lounge, skrivrum, hamn- och styrbordspromenader och 25 dubbelbäddar inuti hytter.

Passagerarbostäderna var inredda i den rena, moderna designen av huvudarkitekten professor Fritz August Breuhaus, och i en stor förbättring jämfört med den ouppvärmda Graf Zeppelin uppvärmdes passagerarområdena på Hindenburg med hjälp av forcerad luft uppvärmd av vatten från kylsystemen i motorer framåt.

Matsal

Hindenburg & rsquos Dining Room upptar hela längden på babordssidan av A Deck. Den mätte cirka 47 fot i längd och 13 fot i bredd och dekorerades med målningar på siden tapeter av professor Otto Arpke, som skildrar scener från Graf Zeppelin & rsquos flygningar till Sydamerika.

Borden och stolarna designades av professor Fritz August Breuhaus med lätt rörformat aluminium, med stolarna klädda i rött.

Dining Room of Airship Hindenburg (Airships.net collection)

Dining Room of Airship Hindenburg (Airships.net collection)

Ät middag på Hindenburg (Airships.net -samlingen)

Matsal i Hindenburg, med Port Promenade (Airships.net -samlingen)

På styrbordssidan av A Deck fanns passagerarlounge och skrivrum.

Loungen var cirka 34 fot lång och dekorerad med en väggmålning av professor Arpke som visar rutterna och skeppen för upptäcktsresande Ferdinand Magellan, kapten Cook, Vasco de Gama och Christopher Columbus, den transatlantiska korsningen av LZ-126 (USS Los Angeles), Round-the-World-flygningen och sydamerikanska korsningar av LZ-127 Graf Zeppelin och de nordatlantiska spåren i de stora tyska havsfartygen Bremen och Europa. Möblerna, som i matsalen, designades i lätt aluminium av professor Breuhaus, men stolarna var klädda i brunt. Under säsongen 1936 innehöll loungen ett 356 kilo stort Bluthner babyflygel, tillverkat av Duralumin och täckt med gult grisskinn.

Passenger Lounge (Airships.net collection)

Två vyer över loungen, som visar porträtt av Hitler och skeppet & rsquos duralumin piano. (Stewardess är Emilie Imhoff, som dödades vid Lakehurst 1937.) (& copyArchiv der Luftschiffbau Zeppelin GmbH, Friedrichshafen)

Pianot togs bort före säsongen 1937 och var inte ombord på Hindenburg under det sista flygningen.

Passenger Lounge (Airships.net collection)

Passenger Lounge (Airships.net collection)

Passagerarlounge på luftskeppet Hindenburg, som visar promenadfönster. (Airships.net -samling)

Skrivrum

Bredvid loungen fanns ett litet skrivrum.

Skrivrum (samling Airships.net)

Skrivrummets väggar dekorerades med målningar av Otto Arpke som skildrar scener från hela världen:

Några av Otto Arpkes målningar ombord på Hindenburg

Passagerarstugor på Hindenburg

Hindenburg byggdes ursprungligen med 25 dubbelsängar i mitten av A Deck med plats för 50 passagerare. Efter skeppet & rsquos första säsong 1936 tillkom ytterligare 9 stugor till B Deck, vilket rymde ytterligare 20 passagerare. A Deck -hytterna var små, men var jämförbara med järnvägsutrymmen på dagen. Stugorna mätte cirka 78 & Prime x 66 & Prime, och väggarna och dörrarna var gjorda av ett tunt lager av lätt skum täckt av tyg. Stugorna var inredda i ett av tre färgscheman och mdash antingen ljusblått, grått eller beige & mdash och varje A Deck -stuga hade en nedre kaj som var fixerad på plats och en övre koja som kunde vikas mot väggen under dagen.

Passagerarkabin ombord på Hindenburg (Airships.net -samling)

Varje stuga hade samtalsknappar för att kalla till en steward eller stewardess, ett litet nedfällbart skrivbord, ett handfat av lätt vit plast med kranar för varmt och kallt rinnande vatten och en liten garderob täckt med en gardin där ett begränsat antal kostymer eller klänningar kunde hängas andra kläder måste förvaras i sina resväskor, som kunde förvaras under den nedre kajen. Ingen av stugorna hade toaletter för manliga och kvinnliga toaletter var tillgängliga på B -däck nedan, liksom en enda dusch, vilket gav en svag ström av vatten och liknande från en seltzerflaska & rdquo än en dusch, enligt Charles Rosendahl. Eftersom A Deck -hytterna var placerade i mitten av fartyget hade de inga fönster, vilket var en egenskap som missades av passagerare som hade rest på Graf Zeppelin och hade njutit av utsikten över det förbipasserande landskapet från deras kajplatser.

Passagerarkabin ombord på Hindenburg (Airships.net -samling)

Promenader På båda sidor av A Deck fanns promenader med sittgrupper och stora fönster som kunde öppnas under flygning.

Styrbordspromenad ombord på LZ-129 Hindenburg, bredvid loungen. (Airships.net -samling)

& ldquoB & rdquo Däck på Hindenburg

B Deck on Hindenburg, beläget direkt nedanför A Deck, innehöll skeppets rsquos kök, passagerartoalett och dusch, besättning och officerare & rsquo -röra och en stuga ockuperad av chefschef Heinrich Kubis (innehöll en dörr till kölkorridoren, som var den enda anslutning mellan passagerar- och besättningsutrymmen).

Under vintern 1936-1937, medan fartyget lades upp i Frankfurt, tillkom också ytterligare passagerarhytter i Bay 11, strax bakom ring 173. De nya hytterna hade fönster med utsikt utifrån och var något större än hytterna på ett däck. Extravikten för dessa nya hytter möjliggjordes av det oväntade (och ovälkomna) behovet av att driva fartyget med väte, som har större lyftkraft än heliumet som Hindenburg hade utformats för.

Rökrummet

Kanske mest överraskande, ombord på ett vätgasluftskepp, fanns det också ett rökrum på Hindenburg. Rökrummet hölls högre än omgivningstrycket, så att inget läckande väte kunde komma in i rummet, och rökrummet och dess tillhörande bar separerades från resten av fartyget med en dubbeldörrsluss. En elektrisk tändare fanns, eftersom inga öppna lågor var tillåtna ombord på fartyget. Rökrummet var målat blått, med mörkblågrå lädermöbler, och väggarna dekorerades med gult grisskinn och illustrationer av Otto Arpke som skildrar historien om lättare än luftflyg från Montgolfiers & rsquos-ballongen till Graf Zeppelin. Längs ena sidan av rummet var ett räcke ovanför förseglade fönster, genom vilka passagerare kunde se ner på havet eller landskapet som passerar nedanför.

Rökrum ombord på LZ-129 Hindenburg (Airships.net collection)

Rökrum ombord på LZ-129 Hindenburg (Airships.net collection)

Rökrummet var kanske det mest populära offentliga rummet på fartyget, vilket inte är förvånande under en tid då så många människor rökte.

Trycksatt rökrum ombord på LZ-129 Hindenburg, som visar dörren till baren, med luftslussdörrarna bortom. (Airships.net -samling)

Hindenburg & rsquos-baren var ett litet anterum mellan rökrummet och dörren som låste till korridoren på B-Deck. Det är här Hindenburg-bartendern Max Schulze serverade LZ-129 Frosted Cocktails (gin- och apelsinjuice) och Maybach 12-cocktails (förlorat recept för historien), men ännu viktigare är det där Schulze övervakade luftlåset för att säkerställa att ingen lämnade rökrummet med brinnande cigaretter, cigarrer eller pipor. Schulze hade varit en steward och bartender ombord på havsbåtarna på Hamburg-Amerika Line och var omtyckt av Hindenburg-passagerare, även om han var överraskande obekant med grundläggande amerikanska cocktails som Manhattan. Baren och rökrummet var också platsen för en häftig fest på Hindenburg & rsquos jungfruresa till Amerika, där passageraren Pauline Charteris improviserade en kirschwasser -cocktail efter att skeppet slut på gin för martini.

Hindenburg Bar (& copyArchiv der Luftschiffbau Zeppelin GmbH, Friedrichshafen)

Cocktails ombord på Hindenburg (& copyArchiv der Luftschiffbau Zeppelin GmbH, Friedrichshafen)

Kontrollera bil, flyginstrument och flygkontroller

En översikt över Hindenburg & rsquos flyginstrument och flygkontroller.

Hindenburg Control Room (Ludwig Felber vid rodret, möjligen Knut Eckener till höger). Längst till vänster är ballastbräda, sedan roderstation med gyrokompassrepeterare, till höger om den höga figuren är okularet på en driftmätningstelesop, och till höger är motortelegrafen, axialkorridortalröret, höjdmätare och motorinstrument till längst till höger är en variometer.

Hisshjul, hisspanel och ballastbräda

Hindenburg & rsquos Hisspanel

Hindenburg & rsquos navigationsrum

Ernst Lehmann med navigationsradioer

Hindenburg huvudtelefonstation

Besättningsområden och Keel

Annat än kontrollbilen var besättningen och arbetsområdena ombord på Hindenburg främst belägna längs kölen, inklusive officerars och besättningens sovplatser, radiorummet, postkontoret, elrummet, arbetsrummen och rephanteringsområdena för förtöjningslinjerna.

Bränsle, sötvatten och ballasttankar fanns också längs kölen, liksom lastutrymmen. Kölen erbjöd också åtkomst till motorbilarna, och hjälpkontrollen och dockningsstationen i svansen, och stegar vid ringarna 62, 123.5 och 188 gav tillgång till den axiella catwalken i fartygets centrum. En del av B Deck inkluderade Hindenburg & rsquos kök och separata röraområden för officerare och besättning.


Trappa till överskott

Om du vill återuppliva den här artikeln besöker du Min profil och sedan Visa sparade berättelser.

Om du vill återuppliva den här artikeln besöker du Min profil och sedan Visa sparade berättelser.

Med all respekt för filmen Nästan känd, Jag gick aldrig på en Led Zeppelin -turné där bandet spontant brast in i en Elton John -låt på en turnébuss. Jag minns inte heller hootenannies med akustiska gitarrer i Continental Hyatt House på Sunset Strip. Jag minns bandets nåltunna gitarrist, Jimmy Page, som satt i mörkret på en soffa i en hörnsvit på Plaza-hotellet i New York City med en kadaverös David Bowie vid sin sida och tittade på samma 15 minuter av Kenneth Angers film Lucifer Rising om och om igen - med kokainrader på bordet. Jag minns en flygning till Detroit ombord på bandets privata jetplan när Jimmy bråkade med en Fleet Street -reporter och turnéchefen, den hotfulla Richard Cole, drog fram en pistol.

Och jag minns förstås ryktena: Jimmy reste med en resväska full av piskor. En gång var han naken, täckt med vispad grädde, satt på ett rumsservicebord och rullade in i ett rum för att serveras för ett gäng tonårsflickor. Bandet attackerade en kvinnlig reporter från Liv tidningen och slet kläderna tills hon i tårar räddades av bandets chef. Och 1969 i Seattle Edgewater Inn i Seattle, i ett ökänt avsnitt som har uppnått mytisk proportion, kränkte bandet en tonårsflicka med en levande haj. ("Det var inte en haj", berättade Richard Cole för mig år senare. "Det var en röd snapper. Och det var inte någon stor ritualistisk sak, det var in och ut och ett skratt och flickan snyftade inte - hon var en villig deltagare. Det var så snabbt, och över och klart med, och ingen från bandet var där. Jag tror inte att någon som var där kommer ihåg samma sak. ”)

Med mer än 200 miljoner sålda album är Led Zeppelin den mest sålda rockgruppen i historien. Researrangörer har erbjudit otaliga miljoner för en Zeppelin -återförening. En helt ny generation har upptäckt bandet med en tv -annons för Cadillac med deras låt "Rock and Roll". I våras, Zeppelin gick in i både CD- och DVD -listorna på nummer 1 med åtta och en halv timmes levande material inspelat för mer än 20 år sedan.

Vid tidpunkten för Led Zeppelins uppstigning, i slutet av 1960 -talet, var deras recensioner i bästa fall avvisande och i värsta fall förödande. A Rullande sten kritik av bandets första album sade: "Robert Plant sjunger noter som bara hundar kan höra." Zeppelin betecknades som derivat, en hype och varje elakt namn som alla kunde tänka sig, och deras amerikanska turnéer var skandalösa, våldsamma, överdrivna, arroganta skrik. Det var inget nytt med tjejer som väntade i hotellobbyer, hoppade in i limousiner, hängde på klubbar tills musikerna svimmade och sedan följde med dem tillbaka till sina sängar. Det som var nytt var dekadensnivån (hög eller låg, beroende på din synvinkel) som följde med Led Zeppelin, särskilt i USA

I början av 1970 -talet var människor befriade och arga, frustrerade och uttråkade. Det fanns inga mobiltelefoner, inga Game Boys, inga DVD -skivor, inga Walkmans, inget internet, ingen reality -tv. Musik var den. Och precis när stor musik och stora pengar samlades gav Led Zeppelin ny mening till "sex och droger och rock 'n' roll." Allt erbjöds dem. De tackade nej. Men om en legend bara handlade om utrotning, skulle folk fortfarande hylla dygderna från 1980 -talets hårband Poison, eller David Lee Roth. Och det är de inte. Enligt producenten Rick Rubin, ”Jimmy Page revolutionerade allt. Det fanns ingen riktig bluesrock på det bombastiska sättet före Zeppelin. Dessutom, med John Bonhams vansinniga trummor, var det radikalt och spelade på en mycket, mycket hög nivå-improvisation i storrocksskala. Det var helt nytt. ”

1970 verkade Beatles, som inte längre var på turné, tama. Rolling Stones spelade, medan det var på modet sätt låtar. Led Zeppelin var varken ett hippie -jamband eller en improvisationsjazz -outfit, men de tog bluesen, lade till österländska influenser, bytte till akustisk folk i mitten av ett nummer (de gjorde till och med en coverversion av Joan Baez ”Babe I'm Gonna Lämna dig ”), och du visste aldrig vad de skulle göra härnäst. Tjugofem år gamla Jimmy Page, en sofistikerad studiomusiker i London, hade turnerat i USA som medlem i Yardbirds-ett överlägset bluesrockband som också vid olika tidpunkter hade Eric Clapton och Jeff Beck. Bassisten och keyboardisten John Paul Jones, 24, var också en erfaren musiker i London. Kombinera det med två nybörjare från provinserna-den randiga 22-åriga sångaren Robert Plant, besatt av flower power, blues och rockabilly, och trummisen John "Bonzo" Bonham, 22, som visste allt om Motown och James Brown-och du hade en grupp som tog rockmusiken till en progressiv ny nivå: högt, snabbt, komplext, tungt, virilt.

Och bandets chef, Peter Grant, ändrade reglerna för musikbranschen. Peter var en barock, skäggig, 300 kilo tidigare studsare, resechef och professionell brottare (som hade gått under namnet greve Massimo), Peter var en skrämmande närvaro.När han arbetade med Jimmy and the Yardbirds ”delade” konsertpromotorerna upp 50–50 med band, men banden gjorde sällan en krona. Peter signerade Zeppelin till Atlantic Records för den då okända summan på 200 000 dollar, innan någon på etiketten ens hade hört en notering av det första albumet (inspelat för 3 500 dollar, som Jimmy betalade ur sin egen ficka). Peter vägrade låta bandet släppa singlar, så att fansen fick köpa albumen. Efter att bandet blev stort skulle han inte låta dem göra tv -framträdanden, så om folk ville se Led Zeppelin fick de betala för att gå på konserterna. Och i ett drag som för alltid förändrade rockkonsertverksamheten tvingade han promotorer att ge bandet 90 procent av porten-ta det eller lämna det. De tog det. Istället för att anställa de vanliga lokala promotorerna anlitade Peter Jerry Weintraub's Concerts West för att övervaka bandets turnéer. (Weintraub, nu filmproducent, var då John Denvers chef och konsertpromotör för Elvis Presley och Frank Sinatra.)

Led Zeppelin fick omedelbar och massiv ekonomisk framgång med sitt första album, som innehöll rockklassiker som "Dazed and Confused" och "Communication Breakdown". De låtsades inte bry sig om de dåliga recensionerna. Defensivt gjorde de inga intervjuer. Peter och Jimmy (i början var detta helt klart Jimmys band och Peter arbetade för Jimmy) uppmuntrade till en mystik. Men så småningom ville de bli kända. Speciellt Robert Plant var irriterad över att Zeppelin slog närvarorekord men Rolling Stones fick all press. Så de anställde en pressagent.

1973: Danny Goldberg, anställd för att göra reklam för bandet, bad mig att se dem på den södra delen av USA -turnén. Jag var livrädd. Jag hade hört alla historier och ville inte vara med i det här bandet. Men mina redaktörer på den brittiska musikveckan Skiva- och senare vid New Musical Express, Hit Parader, Creem, och den New York Post- alla insisterade på att jag inte kunde glömma möjligheten att prata med det som snabbt blev världens största rockband. Så, från 1973 till 1979 reste jag av och på med Zeppelin i USA och spelade in mer än 50 timmars intervjuer (publicerade avsnitt var "samplade" av andra utan tillstånd i böcker skrivna om bandet). Jag tålde förakt för mina så kallade kollegor, som alla ansåg Led Zeppelin déclassé: hypade barbarer som drog en arbetarklass-eller, värre, white-trash-och mestadels manlig publik.

7 maj 1973, Jacksonville, Florida: Zeppelin hade precis slagit Beatles närvarorekord för den största betalande publiken någonsin vid en enda grupps konsert - 56 800 personer på Tampa Stadium - men den första showen jag gick för att se var på en inomhusarena. Bakom scenen såg jag en falang av säkerhetsvakter. Peter Grant skrek på några T-shirt bootleggers och på en polis som hade varit tuff med en kvinnlig fläkt. Richard Cole placerade mig efter att artigt skaka min hand på sidan av scenen nära förstärkarna. Till min förvåning älskade jag tre och en halv timme show. Nästa dag, på Fontainebleau -hotellet i Miami, fick jag veta att bandet frågade om jag "gömde mig" i mitt rum. Jag tog utmaningen och gick ner till poolen. John Bonham och John Paul Jones var ingenstans i sikte. Jimmy Page var avskild. Robert Plant, klädd i en liten röd bikini, var charmig. Jag frågade om bandets dåliga rykte. "Allt är sant", sa han. ”När vi gör något gör vi det bara större och bättre än någon annan. När det inte finns några spärrar, är det inga spärrar. "

13 maj 1973, Royal Orleans Hotel, New Orleans: Bandet och deras följe samlades vid takpoolen. Jimmy Page var fullt klädd, såg väldigt blek ut och pratade om den dåliga pressen som bandet fick i England. "Jag skulle inte ha något emot konstruktiv kritik", sa han - vad det än är, sa jag - "men de verkar tappa kärnan i det som är viktigt, det vill säga musik, rent. De vältar i skräp. Och även om jag kanske är masochist i andra regioner, så är jag inte så mycket masochist att jag kommer att betala pengar för att slita mig själv -läsning. ” Robert Plant, klädd i samma röda bikini som han bar i Miami, berättade om bandets image. ”Det är så många människor som kommer runt bara på grund av det. Vi har varit i Kalifornien och det Continental Hyatt House och det finns killar som bokar in där med piskor och godhet vet vad bara för att de hör att vi kommer. Det är galet. Jag tycker om att folk vet att vi är ganska galna och att vi verkligen gör många saker som folk säger att vi gör. Men det vi stöter på [på scenen] är godhet. Det är inte att "stå upp och sätta näven i luften - vi vill ha revolution." Jag skulle vilja att de gick iväg och kände som du gör i slutet av en bra brud, nöjd och utmattad. Vissa nätter tittar jag ut och vill knulla hela första raden. ”

Peter Grant instruerade Danny Goldberg att skapa ett pressmeddelande där det stod: ”De 49 000 personerna på Atlanta Led Zeppelin -showen var det största i Atlanta sedan Borta med vinden,”Och att tillskriva citatet till borgmästaren i Atlanta. I både Atlanta och Tampa fick bandet fakturering på förstasidan med Watergate-utfrågningarna. I New Orleans hyrde Ahmet Ertegun Cosimos Studios, en stor, funky inspelningsstudio för lager för en fest för Zeppelin efter deras show, och bjöd in metrarna, Ernie K-Doe och professor Longhair att uppträda. En stor bärbar luftkonditionering installerades för att kyla rummet. Ernie K-Doe hade på sig vita linnebyxor och en rosa sportrock och vit slips. Art Neville satt vid orgeln, redo att uppträda med metrarna. Blindblues stor Snooks Eaglin hade sin gitarr, och professor Longhair var vid pianot. Ledamöterna i Led Zeppelin, som växte upp i England och hörde de här killarna på piratradio, var glada.

Led Zeppelin var medvetna om att när Rolling Stones gick in i ett rum skapade de en atmosfär. Så när Zeppelin gick till en klubb ringde Richard Cole framåt för att säga att bandet var på väg och se till att flaskor Dom Pérignon väntade vid bordet. När Zeppelin var i stan, särskilt i New York City och framför allt i Los Angeles, gick groupie -vinrankan över i kraft. I Hollywood, vid Rainbow on the Sunset Strip - precis nere på gatan från Hyatt House där bandet bodde - bemannade livvakter de bås som var reserverade för "pojkarna". (De var alltid ”pojkarna”, och i själva verket kallas musiker nu långt in i 50-60 -talen fortfarande på turné som ”pojkarna”.) Tonåriga flickor ställde upp framför dem. "Inget huvud, inget backstage-pass" var mantrat bland roadiesna som var i stånd att få den förstnämnda och ge den senare till 14- till 18-åringarna som ville komma till bandet.

En 15-åring, som modellerade i rockpublikationen Star Magazine och fångade Jimmys öga på en LA -klubb, var Lori Mattix. ("Vi var galet förälskade", säger Lori idag, nu en 45-årig modeköpare och mamma till en 17-årig pojke. "Min mamma visste allt om oss. Hon älskade Jimmy. Han skickade blommor till henne. ”) Lori var Jimmys stadiga tjej när han var i LA Hon säger att han ringde henne varje dag även när han var i England, där han levde i ett uppenbarligen omtvistat förhållande med flickvännen Charlotte Martin, hans dotter Scarlets mor. Lori säger att hon aldrig såg en piska i sitt rum, Jimmy var alltid förtjusande för henne, han skulle aldrig låta henne röra vid ett läkemedel och han var så rasande när han en gång såg henne röka en cigarett att han fick henne att röka ett helt paket Salems så hon skulle aldrig göra det igen. Under turnén 1973, när Robert fick influensa och en show avbröts, talades det om att skicka bandets tomma jet för att hämta Lori för att få henne att vara med Jimmy i Mellanvästern. Istället åkte bandet till Los Angeles - deras favoritlekplats - i några lediga dagar.

Roberts turné var flickor som han lyckades övertyga om att han, när som helst, skulle lämna sin fru Maureen, mor till hans två små barn. En gång, när han återvände hem till sin gård vid den walisiska gränsen efter en rundtur, kom Maureen springande ut ur huset och viftade rasande med en kopia av den engelska musiken varje vecka Melody Maker. Ett foto av Zeppelin på Rodney Bingenheimers Sunset Strip -klubb med ett gäng unga tjejer fanns på förstasidan. "Maureen", ropade Robert, "du vet att vi inte tar det pappret!"

24 juli 1973, New York: Limousinerna stod uppställda utanför Plaza, och vår procession med sju bilar tog sig ut från Manhattan till Newark flygplats, där bandets privata 720B-jet skulle ta oss till Pittsburgh. De Rymdskepp (som senare skulle användas av Rolling Stones och Elton John) var något plan: guld och brons, med LED ZEPPELIN målade längs sidan. Jag övertalade bandet att ställa upp längs med vingen (ingen lätt prestation) för Bob Gruen att ta fotot som så småningom skulle bli ett vykort. Flygvärdinnorna var Wendy - som bar en blå fjäderboa och vars farbror var Bobby Shermans chef - och Susan, klädd i rödbrun och rosa. Flygets väggar var orange och röda. Det fanns cirkulära sammetsoffor, vita lädersvängbara stolar, en spegeltäckt bar, en icke-fungerande öppen spis och en vit säng med falsk päls i sovrummet bak. Tourchef Richard Cole beskrev planet som "elegant". John Paul Jones (smeknamnet "Jonesy") spelade vanligtvis ett lugnt spel backgammon. John Bonham (alltid kallad ”Bonzo”) satt ensam längst fram. Bonzo var hemlängtan. Han hade blivit full och vild och bankade på Danny Goldbergs dörr mitt i natten och krävde att göra intervjuer där och då. Peter Grant sa till Danny att få två rum: ett hemligt rum att faktiskt sova i och ett tomt för att avleda Bonzos fyra på morgonen. rasande. En gång, på en gata i Dallas, såg Bonzo en Corvette Stingray han ville ha och instruerade Richard Cole att vänta tills ägaren dök upp och insisterade på att ”Mr. Bonham från Led Zeppelin ville köpa en drink till honom. ” Han betalade 18 000 dollar för bilen, som var betydligt mindre, skickade den till LA och lade den i källaren på Hyatt House medan bandets advokat gick igenom den nödvändiga rigamarolen för att få försäkringen överförd. Bonzo drog sedan med sig musiker från andra band för att beundra bilen, körde den i två dagar och sålde den.

29 juli 1973, New York: Möjligen för att Jimmy var en känd samlare av minnessaker relaterade till den engelska satanisten Aleister Crowley, och särskilt för att han köpte Crowleys hus i Skottland, fick han bisarra post- och dödshot. På den sista natten av en fem-nattars körning på Madison Square Garden kollade fler säkerhetsmän än vanligt området under scenen. Bandet gjorde en blåsig uppsättning av tre och en halv timme, och när det var över skjuts vi in ​​på oförklarligt sätt i bilar och sprang till Upper East Side-lägenheten för bandets advokatsekreterare. Ingen berättade varför vi var där, men av någon anledning behövde "pojkarna" hållas borta från Drake Hotel. Senare samma kväll, på en fest som givits för bandet av Ahmet Ertegun på Carlyle Hotel, fick vi veta att 203 000 dollar i kontanter hade stulits från gruppens värdeskåp på Drake. ("Peter hade ett roligt uttryck i ansiktet", sade Robert, "men vad skulle vi göra? Bryta ihop och gråta? Vi hade just gjort en fantastisk spelning.") Drake kröp med poliser och F.B.I. agenter bandets roadies var tvungna att komma in i rummen och bli av med drogerna. Nästa morgon stod Peter Grant, Richard Cole och Danny Goldberg inför pressanklagelser om att rånet var falskt av bandet. Bandets ståndpunkt var att någon som arbetade på hotellet hade tagit pengarna. ”Fallet”, som det var, löstes aldrig. Och turnén 1973 var över.

7 maj 1974, New York: Vid det här laget gav Atlantic Records Led Zeppelin vad de ville, och vad de ville var deras eget skivbolag, som Rolling Stones hade. Zeppelins Swan Song Records signerade andra akter - 60 -talsbandet The Pretty Things, skotska sångerskan Maggie Bell och rockbandet Bad Company, ledd av ex -Free -sångaren Paul Rodgers. Zeppelin kom till New York för en Swan Song -lansering på restaurangen Four Seasons, där de instruerade Danny Goldberg att skaffa några svanar till poolen. Han kunde inte hitta några, så han fick gäss istället. Bandet var rasande. ”Vi lever alla vidare gårdar !,”Skrek Robert. "Tror du inte att vi vet den jävla skillnaden?" Bonzo och Richard Cole plockade upp gässen och släppte dem på Park Avenue. Bandet reste sedan till L.A. för en Swan Song-lansering på Bel-Air Hotel (med riktiga svanar) med Bryan Ferry, Bill Wyman och Groucho Marx. De åkte tillbaka till England för att spela in Fysiskt graffiti, det dubbla albumet som innehöll den österländska smaken “Kashmir”, som många betraktar som bandets verkliga mästerverk, i motsats till det som utan tvekan var den största låten i karriären-låten som har spelats på radio mer än något annat, låten som avslutade var och en av deras shower, sången som var Jimmys stolthet men privat omnämnd av Robert som ”den där bröllopsvisan” - den pompösa ”Stairway to Heaven”. ("Varje band borde avsluta sin show med" Stairway to Heaven "," sa Robert. "Faktum är att Who gör en mycket trevlig version av det.")

20 januari 1975, Chicago: Det uppstod upplopp i kassan i New York City, Long Island och Boston när biljetterna började säljas till Zeppelins turné i USA 1975. Precis före turnén skadade Jimmy fingret när han klev av ett tåg i England. Robert hade influensa. Bonzos mage gjorde konstant ont och han var mer hemlängtad än någonsin. Det här var ingen bra början. ”Jag skulle vilja att det blev offentligt att jag kom in efter Karen Carpenter i Playboy trummisundersökning !, ”vrålade Bonzo i bandets omklädningsrum på Chicago Stadium. "Hon kunde inte hålla tio minuter med ett Zeppelin -nummer", fnissade han. Danny Goldberg berättade att Bonzo just hade dykt upp med sin Urverk orange panndräkt och sa, var det inte en bra idé, och vem skulle argumentera med honom? När Bonzo var nykter var han en älskling - artikulerad och en gentleman. Berusad, och särskilt under fullmåne - en mardröm. Hans trumsolo, den 20 minuter långa "Moby Dick", var en konsertmassa och en möjlighet för Jimmy att gå tillbaka in i omklädningsrummet för sexuell aktivitet. En gång gick Jimmy tillbaka till hotell under trumsolo. Efter showen gick alla till Busters för att se Buddy Guy spela gitarr med en liten förstärkare uppe på en flipperspel. Nästa morgon kom Jimmy till mitt rum på Ambassador East Hotel vid middagstid för frukost. Han åt ofta inte på dagar på turné (han vägde 130 kilo och ville komma ner till 125), men den här gången hade han gjort vitaminberikade banandaiquiris i sitt rum-för näring. I Peter Grants utsmyckade svit (den enda Zsa Zsa Gabor stannar kvar när hon är i Chicago) påminde Peter om en hotellkontor från Midwest från den senaste turnén som medgav att den värsta skrotningen av hotellrum hade inträffat under en metodist ungdomsstämma. ”Killen var så frustrerad över att han inte bara kunde gå jädra i ett rum själv”, sa Peter, ”att jag sa till honom att gå och ha en på oss. Han gick upp på trappan, slängde en TV mot väggen, rev sönder sängen och jag betalade 490 dollar. ” Sent på kvällen på Bistro satt Bonzo - mannen som kallades ”Odjuret” när han blev vild - tyst i en bås, ensam. "Du vet att min fru väntar igen i juli", sa han till mig. ”Hon är verkligen fantastisk, den typen av dam att när du går in i vårt hus kommer hon direkt ut med en kopp te, eller en drink eller en smörgås. Vi träffades när vi var 16, gifte oss vid 17. Jag var snickare i några år, jag skulle gå upp sju på morgonen och sedan byta kläder i skåpbilen för att gå på spelningar på natten. Hur tror du att jag mår, inte tas på allvar, kommer in efter Karen Carpenter i Playboy opinionsundersökning. . . . Karen Carpenter. . . vilken massa skit. "

31 januari 1975, New York City till Detroit: På planet hade Jimmy en het diskussion med en reporter från London Daily Express. "Du ska inte göra intelligenta kommentarer", sa reportern och flirade. Hoppsan. Efter att vi landat i Detroit, i bilen på väg till Olympia Stadium, var Jimmy otrogen. "Kan du tro att mannen kallade mitt gitarrspel som en handel?" Under Bonzos trumsolo gick de andra bandmedlemmarna in i omklädningsrummet. Reportern försökte följa med, men stoppades av Richard Cole, som sa att bandet hade ett "möte". Reportern blev upprörd: "Jag skriver för 10 miljoner människor och jag kommer inte att låta dig förnedra mig inför en medarbetare!" Ledamoten i hans "personal": en blond kvinna som strök i kaninpäls. På vägen tillbaka till planet krävde reportern att radion skulle stängas av i bilen. "Efter två timmar med denna Led Zeppelin -racket, orkar jag inte mer!" Tillbaka på Rymdskepp, viskade folk i grupper om tvåor och treor. Jimmy, som hade gömts under en röd filt, vaknade plötsligt till liv och kom direkt tillbaka till bråket. ”Du vill inte veta mer om min musik - allt du bryr dig om är bruttonivån och det inre av planet. Du är kommunist !, utbrast Jimmy. Samtidigt mumlade Robert under andan: ”Jag tror inte att han är en så dålig kille. Tio miljoner människor läser tidningen. Jag mamma och pappa läste tidningen. Sångaren var bra. . . ”Jimmy började skrika om hur han hade röstat i förra valet, någon kastade en drink mot reportern och ett bråk uppstod. Reportern blev krigare. Plötsligt stod Richard Cole i gången och höll en pistol. Jag hade aldrig sett ett vapen förut. Vi var 25 000 fot i luften. Jag kröp i min sits. Nervösa blickar runt. Tystnad. Två av bandets säkerhetsvakter (poliser utan tjänst) gick fram och stod bredvid Richard. ”För Kristi skull”, skrek Bonzo från planets framsida, ”kommer ni att hålla käften? Jag försöker få lite sömn! "

3 februari 1975, New York: Bandet insattes på Plaza -hotellet, där turnéfotografen Neal Preston så ofta, mitt i natten, fick ge dem ett bildspel av varje bild han tog, för deras godkännande. Ropar av "Flab!" kunde höras när de gjorde narr av varandra under den krångliga processen som ofta tog timmar.Jimmy hatade sin svit, som han sa såg ut som "jävla Versailles -palatset". TV -apparaten fungerade inte eftersom de svarta ljusen han hade i sitt rum droppade ner i den. Volymen på Lucifer Rising visningarna var så höga att han var rädd att han skulle kastas ut från hotellet. John Paul Jones hade antingen ett hemligt liv eller bara höll sig för sig själv för det mesta, den enda gången någon såg honom var på utställningarna. Bonzos svit hade ett biljardbord. Vi lämnade alla Plaza och gick ner på gatan till restaurangen Nirvana för lite indisk mat. "Har du något nytt dania?”Frågade Robert och visade upp för servitörerna. "Jag vet om den här maten jag är gift med en indian", sa han. Jimmy skrattade: "Så du berättar för dem varje gång du kommer hit." Jag berättade att John Lennon hörde "Stairway to Heaven" och älskade det. "Har han bara hört det nu?", Sa Robert.

Februari 1975, backstage vid Madison Square Garden: Kanske som ett svar på Truman Capotes hängande runt Stones, var William Burroughs där, för att intervjua Jimmy för den underjordiska rockmagasinet Crawdaddy. (Burroughs kom till en föreställning, tillbringade två sessioner med att intervjua Jimmy, skrev sedan mest om sig själv och svåra magiska metoder.) Mick Jagger kom förbi för att kolla in ljudsystemet. I Los Angeles kom David Geffen för att träffa Peter Grant, och George Harrison dök upp på en fest och kastade lite tårta på Bonzo - som sedan kastade den tidigare Beatle i poolen. Men Zeppelin drog inte en kändisskara, varken Andy Warhol eller Liza Minnelli eller Studio 54 -gänget. Led Zeppelin var bara inte det modern.

4 augusti 1975: Under sin semester i Grekland var Robert Plant och hans familj i en allvarlig bilolycka. De fördes tillbaka till London. Hans fru, Maureen, låg på intensivvården med ett brutet bäcken och skalbrott, hans sjuåriga dotter, Carmen, hade en bruten handled och hans fyraåriga son, Karac, ett benbrott. Robert fick flera frakturer i armbågen, fotleden och andra ben. Alla övriga bandets konserter 1975 avbröts.

1977, för tungrockfan, fanns det fortfarande ingen större grupp än Led Zeppelin. Men den stora nyheten i England var Sex Pistols and the Clash. I New York var det punkscenen på CBGB. Medlemmarna i Zeppelin framställdes av några i pressen som uppblåsta, självuppfattande dinosaurier. Självtvivel började krypa in i bandets konversationer. Och heroinet som blev ett otaligt faktum i livet runt bandet, ledningen och besättningen hjälpte inte. Läkare följde med bandet på turer för att sköta deras medicinska behov och skriva recept. Enligt någon nära bandet gick drogerna så ur handen att det fanns tillfällen på scenen när Jimmy skulle spela en helt annan låt än resten av bandet.

7 april 1977, Chicago: Sent på kvällen efter showen pratade Jimmy om bandets rykte ("Vi har inte riktigt slutat") och ryktena ("jag måste ha haft det bra"). Antingen mycket trött eller mycket stenad, slarvade han ut sina ord. Senare, i ett annat rum, skämtade Robert som alltid: ”Allt det här med att vi är barbarer förevigas av vägpersonalen. De checkar in på hotell under våra namn. De kör upp motbjudande rumsservice-räkningar och sedan tar de stadens kvinnor med storm genom att applicera masker av de fyra medlemmarna i gruppen. Det får oss ett dåligt namn. Och säljer många skivor. ” Han tillade: ”Jag har träffat medlemmar av det motsatta könet som bara var åtta eller nio när vi först gick in i en studio. . . och de är jättebra. "

Runt juni 1977 började allt gå fruktansvärt fel. Bill Graham, som flydde från Nazityskland, var promotorn som var större än livet i San Francisco, grundaren av Fillmores West and East och en mycket uppskattad man i musikbranschen. Han trodde alltid att bandet förde ett obehagligt inslag av manlig aggression till sina shower. När bandet framförde den första av två shower för Graham i Oakland den 23 juni 1977, försökte Peter Grants 11-åriga son, Warren, att ta bort en LED ZEPPELIN-skylt från en omklädningsrumsvagn. Enligt Graham sa en av hans ordningsvakter till barnet att han inte kunde ha det. Enligt Bonzo, som sa att han såg det från scenen, träffade vakten ungen. En hemsk, våldsam scen följde. Peter Grant, Bonzo och John Bindon, en ligist som hade anlitats för extra säkerhet, slog Grahams man medan Richard Cole stod vakt utanför släpet. Grahams personal skyndades blödande till sjukhuset. Bandet vägrade att göra nästa dags show om inte Graham skrev under ett papper som frikände bandet från skuld. Graham, som fruktade ett upplopp om Zeppelin inte spelade, skrev under tidningen efter att ha blivit säker på att det var juridiskt värdelöst. Efter showen greps Peter Grant, Richard Cole, John Bonham och John Bindon på deras hotell. Ett civilt ärende som drog ut i mer än ett år, avgjordes utanför domstolen för en ouppklarad summa, och Bill Graham - ingen pussycat själv när det gällde skrämsel (verbalt, inte fysiskt) - ägnade ett helt kapitel åt avsnittet i sitt postumt publicerade självbiografi 1992. (Enligt uppgift grät han när en nyktrad Peter Grant läste den.)

Ryktena fortsatte. Limousinförare, alltid redo att skratta, skvallrade om att bandets hoppade väghållare och livvakter stormade in i apotek och hotade med fysisk kraft krävde att recept skulle fyllas. En restaurang hade kasserats och servitörer förnedrades i Pennsylvania. Det var underförstått att (med undantag för Bonzo i Oakland) att bandmedlemmarna aldrig var inblandade i dessa incidenter är det troligt att de inte ens visste om dem vid den tiden. Ändå anställdes besättningen i bandets namn och representerade dem och allt tog ut sin rätt.

Sedan, två veckor efter Oakland -incidenten, när bandet checkade in på Maison Dupuy Hotel i New Orleans, fick Robert ett telefonsamtal i receptionen, tog det på övervåningen i sitt rum och fick veta att han efter att ha förts till sjukhuset med en mystisk luftvägsinfektion hans femårige son, Karac, hade dött.

Robert, tillsammans med Richard, Bonzo och assistenten Dennis Sheehan, flög genast tillbaka till England. USA -turnén - en turné präglad av ökande oroligheter, spänningar, droganvändning, våld och främling bland bandmedlemmar - var över. Robert, förkrossad av sin sons död (och enligt uppgift också upprörd över att Jimmy och Peter inte hade deltagit vid begravningen) gick i avskildhet.

Pressen skrev om Jimmys ”dåliga karma” och hans intresse för Aleister Crowley. De mudrade upp alla möjliga sprickteorier om en "Zeppelin -förbannelse" och föreslog att Page och bandet (men särskilt Page) - som blues -stor Robert Johnson, förmodligen, år tidigare - hade gjort en "deal med djävulen."

4 augusti 1979, Knebworth, Hertfordshire: Peter Grant bjöd mig att komma och se bandet på Knebworth, platsen för ett av Englands ståtliga hem, där Zeppelin skulle göra sina första shower på två år - två konserter för 300 000 personer. Bandet skickade mig en Concorde-biljett tur och retur och lade mig sedan upp i ett Holiday Inn. Typisk Zeppelin: hög-låg. Innan showen berättade Bonzo för mig att han såg sin 11-åriga son, Jason, sitta på trummor under ljudkontrollen: "Han kan spela" Trampled Underfoot "perfekt," sa han. "Det är första gången jag någonsin sett Led Zeppelin." Mycket få personer tilläts i den avstängda backstage-enklaven som rymde omklädningsrumsvagnarna. Bandet verkade nervöst. "Nu, gå inte och säg att det här är nostalgi", sa Robert till mig. (I sanning, med Blitz, den hetaste klubben i London, som drog drag queens i science-fiction-outfits, verkade denna massiva denimklädda publik-10 år efter Woodstock-som en återgång till en annan ålder.) Med Robert var hans fru, Maureen och dotter Carmen. Hans sex månader gamla pojke, Logan, var hemma hos sina morföräldrar. Jimmy Page flög in med helikopter till platsen en halvtimme innan showen med sin flickvän, Charlotte. Han var inte längre i sin vita satin-popstjärnoutfit, han bar en blå sidenskjorta och påsiga gräddfärgade byxor. Bandet spelade i tre och en halv timme, publiken sjöng "You're Never Walk Alone" i 15 minuter efter den tredje encore och Robert verkade gråta bakom scenen. Jag umgicks i timmar efter showen med Jimmy Page och Ron Woods fru, Chrissie - som båda verkade helt ur det. Zeppelin var verkligen inte samma band som hade klivit upp på scenen för 10 år sedan. För oss som hade sett bandet på topp var de mer än bara rostiga vettet och förundringen var inte riktigt där. Men Knebworth skulle bli en ny början, och alla var glada över en turné 1980.


Den 6 maj 1937 bröt det tyska luftfartyget Hindenburg ut i lågor när han försökte landa vid Lakehurst, New Jersey. På lite mer än 30 sekunder brändes det största föremålet som någonsin svävade genom luften och eran för kommersiella luftfartygsresor var död. Utforska nio överraskande fakta om den massiva zeppelin och dess brinnande bortgång.

1. Överlevande av Hindenburg -katastrofen var långt ifrån offren.


Den som har sett den grafiska nyhetsfilmen om Hindenburg som störtade till jorden i lågor kan bli förvånad över att veta att av de 97 passagerarna och besättningen ombord överlevde 62. Katastrofens 36 dödsfall omfattade 13 passagerare, 22 besättningsmedlemmar och en arbetare på marken. Många överlevande hoppade ut ur zeppelinens fönster och sprang iväg så fort de kunde.


2. Hindenburg -katastrofen var inte historiens dödligaste luftfartygsolycka.

Tack vare det ikoniska filmmaterialet och det emotionella ögonvittnesberättelsen från radioreporter Herbert Morrison (som yttrade de berömda orden “Åh, mänskligheten! ”) är Hindenburg -katastrofen den mest kända luftskeppsolyckan i historien. Den dödligaste incidenten inträffade dock när det heliumfyllda USS Akron, ett amerikanskt marinfartyg, kraschade utanför New Jersey-kusten i en kraftig storm den 4 april 1933. Sjuttiotre män dödades och endast tre överlevde. 1930 -kraschen av det brittiska militära luftfartyget R101, som krävde 48 liv, var också dödligare.


3. Hindenburg Disaster Wasn ’t Broadcast Live On Radio.

Morrison var på plats för att spela in Hindenburgs ankomst för WLS i Chicago, men han sände inte live. Hans skrämmande berättelse skulle höras i Chicago senare samma kväll, och det sändes rikstäckande dagen efter. Hans ljudrapport synkroniserades med separata nyhetsfilmer i efterföljande täckning av Hindenburg -katastrofen.


4. Amerikansk lag hindrade Hindenburg från att använda helium istället för väte, vilket är mer brandfarligt.

Efter kraschen på den vätefyllda R101, där större delen av besättningen dog i den efterföljande branden snarare än själva påverkan, sökte Hindenburg-designern Hugo Eckener att använda helium, en mindre brandfarlig lyftgas. Förenta staterna, som hade monopol på världens heliumförsörjning och fruktade att andra länder skulle kunna använda gasen för militära ändamål, förbjöd emellertid att exportera det och Hindenburg fick en ny teknik. Efter Hindenburg -katastrofen gynnade den amerikanska opinionen export av helium till Tyskland för sin nästa stora zeppelin, LZ 130, och lagen ändrades för att tillåta heliumexport för icke -militär användning. Efter den tyska annekteringen av Österrike 1938 vägrade dock inrikesminister Harold Ickes att skriva ut det slutliga kontraktet.


5. Trots att det innehöll mycket brännbar gas fick passagerare röka.

Trots att den var fylld med 7 miljoner kubikfot mycket brännbar vätgas, innehöll Hindenburg ett rökrum. Passagerare kunde inte ta med tändstickor och personliga tändare ombord på zeppelin, men de kunde köpa cigaretter och kubanska cigarrer ombord och tända i ett rum under tryck för att förhindra att vätgas tränger in. En förvaltare släppte in passagerare och besättning genom en dörr med två dörrar in i rökaren ’-loungen, som hade en enda elektrisk tändare, och såg till att ingen lämnade med en tänd cigarett eller pipa.


6. Ett specialdesignat lättviktigt piano gjordes för Hindenburg.

Hindenburgs ägare, som försökte utrusta sitt luftburna lyxfodral, gav det berömda pianotillverkningsföretaget Julius Blüthner i uppdrag att bygga ett speciellt lättviktsbarnflygel för att uppfylla luftfartygets strikta viktstandarder. Pianot, som till största delen var tillverkat av aluminiumlegering och täckt med gult grisskinn, vägde mindre än 400 kilo. Den användes bara under Hindenburg ’s första flygsäsong, så den var inte ombord på den ödesdigra resan.


7. Hindenburg tog först flyget på ett nazistiskt propagandamission.

Även om Hindenburg var under utveckling innan det tredje riket kom till makten, såg medlemmar av nazistregimen det som en symbol för tysk makt. Nazistiska propagandaminister Joseph Goebbels beordrade Hindenburg att göra sin första allmänna flygning i mars 1936 som en del av en gemensam 4 100 mil lång flygtur i Tyskland med Graf Zeppelin för att samla stöd för en folkomröstning som ratificerar återupptagandet av Rhenlandet. I fyra dagar skakade luftskeppen patriotiska låtar och pro-Hitler-tillkännagivanden från specialmonterade högtalare, och små fallskärmar med propagandablad och hakkorsflaggor släpptes på tyska städer. (Folkomröstningen, som godkändes av 98,8 procent av tyskarna, var knappast en gnällare.) Senare 1936 spelade Hindenburg, som hade olympiska ringar på sidan och drog en stor olympisk flagga bakom den, en huvudroll vid öppnandet av sommarspelen i Berlin. Luftskeppet, som hade hakkors på sina svansfenor, var en sådan symbol för nazistisk makt att det utsattes för ständiga bombhot — inklusive några innan dess sista flygning, vilket ledde till misstankar om sabotage i katastrofen.


8. Dussintals brev förs ombord Hindenburg levererades i slutändan.

Zeppelins var banbrytande för luftposttjänster över Atlanten, och Hindenburg bar cirka 17 000 brevväxlingar på sin sista resa. Otroligt nog överlevde 176 bitar lagrade i en skyddande behållare kraschen och poststämplades fyra dagar efter katastrofen. Styckena, förkolnade men fortfarande läsbara, hör till världens mest värdefulla filateliska artefakter.


9. Goebbels ville namnge Hindenburg för Adolf Hitler.

Eckener, ingen fan av Tredje riket, döpte luftskeppet till den avlidne tyska presidenten Paul von Hindenburg och vägrade Goebbels ’ begäran att döpa det till Hitler. Führern, som aldrig förtrollades av de stora luftskeppen i första hand, var till slut glad att zeppelin som kraschade i en eldboll inte bar hans namn.


10. En enkelbiljett kostar $ 400.

En passagerare som inte tog hänsyn till inflationen var tvungen att betala 400 dollar för en enkelbiljett mellan Europa och Amerika 1936. Priset höjdes till 450 dollar 1937. En kraftig kostnad jämfört med biljettpriserna för en tysk havsbåt, för vilken en första klasspassagerare kunde passera Nordatlanten för mellan $ 157 och $ 240 och en tredje klass passagerare betalade $ 82.


10 överraskande fakta om Hindenburg -katastrofen

Detta inlägg publicerades ursprungligen på denna webbplats

Den 6 maj 1937 bröt det tyska luftfartyget Hindenburg ut i lågor när han försökte landa vid Lakehurst, New Jersey. På lite mer än 30 sekunder brändes det största föremålet som någonsin svävade genom luften och eran för kommersiella luftfartygsresor var död. Utforska nio överraskande fakta om den massiva zeppelin och dess brinnande bortgång.

1. Överlevande av Hindenburg -katastrofen var långt ifrån offren.

Den som har sett den grafiska nyhetsfilmen om Hindenburg som störtade till jorden i lågor kan bli förvånad över att veta att av de 97 passagerarna och besättningen ombord överlevde 62. Katastrofen och 36 dödsfall omfattade 13 passagerare, 22 besättningsmedlemmar och en arbetare på plats. Många överlevande hoppade ut genom zeppelin & rsquos fönstren och sprang iväg så fort de kunde.

2. Hindenburg Disaster Wasn & rsquot History & rsquos Deadliest Airship Accident.

Tack vare det ikoniska filmmaterialet och det emotionella ögonvittneskontot från radioreporter Herbert Morrison (som yttrade de berömda orden & ldquoOh, mänskligheten! & Rdquo) är Hindenburg -katastrofen den mest kända luftskeppsolyckan i historien. Den dödligaste incidenten inträffade dock när det heliumfyllda USS Akron, ett amerikanskt marinfartyg, kraschade utanför New Jersey-kusten i en kraftig storm den 4 april 1933. Sjuttiotre män dödades och endast tre överlevde. 1930 -kraschen av det brittiska militära luftfartyget R101, som krävde 48 liv, var också dödligare.

3. Hindenburg Disaster Wasn & rsquot Broadcast Live On Radio.

Morrison var på plats för att spela in Hindenburgs ankomst för WLS i Chicago, men han sände inte live. Hans skrämmande berättelse skulle höras i Chicago senare samma kväll, och det sändes rikstäckande dagen efter. Hans ljudrapport synkroniserades med separata nyhetsfilmer i efterföljande täckning av Hindenburg -katastrofen.

4. Amerikansk lag hindrade Hindenburg från att använda helium istället för väte, vilket är mer brandfarligt.

Efter kraschen på den vätefyllda R101, där större delen av besättningen dog i den efterföljande branden snarare än själva påverkan, sökte Hindenburg-designern Hugo Eckener att använda helium, en mindre brandfarlig lyftgas. Förenta staterna, som hade monopol på världens heliumförsörjning och fruktade att andra länder skulle kunna använda gasen för militära ändamål, förbjöd emellertid att exportera det och Hindenburg fick en ny teknik. Efter Hindenburg -katastrofen gynnade den amerikanska opinionen export av helium till Tyskland för sin nästa stora zeppelin, LZ 130, och lagen ändrades för att tillåta heliumexport för icke -militär användning. Efter den tyska annekteringen av Österrike 1938 vägrade dock inrikesminister Harold Ickes att skriva ut det slutliga kontraktet.

5. Trots att det innehöll mycket brännbar gas fick passagerare röka.

Trots att den var fylld med 7 miljoner kubikfot mycket brännbar vätgas, innehöll Hindenburg ett rökrum. Passagerare kunde inte ta med tändstickor och personliga tändare ombord på zeppelin, men de kunde köpa cigaretter och kubanska cigarrer ombord och tända i ett rum under tryck för att förhindra att vätgas tränger in. En förvaltare släppte in passagerare och besättning genom en dörr med två dörrar in i rökaren och rsquo-loungen, som hade en enda elektrisk tändare, och såg till att ingen lämnade med en tänd cigarett eller pipa.

6. Ett specialdesignat lättviktigt piano gjordes för Hindenburg.

Hindenburg & rsquos -ägarna, som försökte utrusta sitt luftburna lyxfodral, gav den berömda pianotillverkaren Julius Bl & uumlthner i uppdrag att bygga en speciell lättflygel för att uppfylla luftskeppets & rsquos strikta viktstandarder.Pianot, som till största delen var tillverkat av aluminiumlegering och täckt med gult grisskinn, vägde mindre än 400 kilo. Den användes bara under Hindenburg & rsquos första flygsäsong, så den var inte ombord på den ödesdigra resan.

7. Hindenburg tog först flyget på ett nazistiskt propagandamission.

Även om Hindenburg var under utveckling innan det tredje riket kom till makten, såg medlemmar av nazistregimen det som en symbol för tysk makt. Nazistiska propagandaminister Joseph Goebbels beordrade Hindenburg att göra sin första allmänna flygning i mars 1936 som en del av en gemensam 4 100 mil lång flygtur i Tyskland med Graf Zeppelin för att samla stöd för en folkomröstning som ratificerar återupptagandet av Rhenlandet. I fyra dagar skakade luftskeppen patriotiska låtar och pro-Hitler-tillkännagivanden från specialmonterade högtalare, och små fallskärmar med propagandablad och hakkorsflaggor släpptes på tyska städer. (Folkomröstningen, som godkändes av 98,8 procent av tyskarna, var knappast en gnällare.) Senare 1936 spelade Hindenburg, som hade olympiska ringar på sidan och drog en stor olympisk flagga bakom den, en huvudroll vid öppnandet av sommarspelen i Berlin. Luftskeppet, som hade hakkors på sina svansfenor, var en sådan symbol för nazistisk makt att det utsattes för ständiga bombhot och inklusive några innan dess sista flygning, vilket ledde till misstankar om sabotage i katastrofen.

8. Dussintals brev förs ombord Hindenburg levererades i slutändan.

Zeppelins var banbrytande för luftposttjänster över Atlanten, och Hindenburg bar cirka 17 000 brevväxlingar på sin sista resa. Otroligt nog överlevde 176 bitar lagrade i en skyddande behållare kraschen och poststämplades fyra dagar efter katastrofen. Styckena, förkolnade men fortfarande läsbara, är bland världens mest värdefulla filateliska artefakter.

9. Goebbels ville namnge Hindenburg för Adolf Hitler.

Eckener, ingen fan av Tredje riket, döpte luftskeppet till den avlidne tyska presidenten Paul von Hindenburg och vägrade Goebbels & rsquo -begäran att döpa det till Hitler. F & uumlhrer, som aldrig förtrollades av de stora luftskeppen i första hand, var till slut glad att zeppelin som kraschade i en eldboll inte bar hans namn.

10. En enkelbiljett kostar $ 400.

En passagerare som inte tog hänsyn till inflationen var tvungen att betala 400 dollar för en enkelbiljett mellan Europa och Amerika 1936. Priset höjdes till 450 dollar 1937. En kraftig kostnad jämfört med biljettpriserna för en tysk havsbåt, för vilken en första klasspassagerare kunde passera Nordatlanten för mellan $ 157 och $ 240 och en tredje klass passagerare betalade $ 82.


Titta på videon: Varför börjar unga röka?