Skandal i valet 1908 - Historia

Skandal i valet 1908 - Historia


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1908- Skandal vid valet 1908

Skandal i valet 1908 - Historia

"Allt, allt är möjligt." Thomas Edison, 1908

År 1908 började vid midnatt när en 700 kilo "elektrisk boll" föll från flaggstången ovanpå New York Times byggnad — det första bollfallet någonsin på Times Square. Det slutade 366 dagar senare (1908 var ett skottår) med en nästan två och en halv timmes flygning av Wilbur Wright, den längsta som någonsin gjorts i ett flygplan. Under dagarna mellan seglade den amerikanska flottans stora vita flotta runt om i världen, adm. Robert Peary började sin erövring av nordpolen, doktor Frederick Cook nådde nordpolen (eller påstod), sex bilar begav sig ut på en 20 000- milslopp från New York City till Paris, och Model T gick i produktion vid Henry Fords fabrik i Detroit, Michigan.

Händelserna och innovationerna som inträffade inom den 12-månadersramen för ett sekel sedan markerade på många sätt Amerikas inträde i den moderna världen. I vissa fall satte de bokstavligen igång det moderna Amerika. Oavsett om det är praktiskt taget betydelsefullt eller, liksom bilracet runt om i världen, i huvudsak lättsinnigt "fantastiskt dårskap", kallade en tävlande det — reflekterade och utvidgade amerikanernas känsla av vad som var möjligt. Upptäckt av prestationer var landet mer självsäkert i sitt geni och sin uppfinningsrikhet och för att inte tala om sin militära makt och#8212 och mer bekväm att spela en dominerande roll i globala frågor.

Nittonhundraåtta var ett valår, och parallellerna mellan det och 2008 är intressanta. Amerikanerna 1908 gick ut två mandatperioder av en republikansk president som plötsligt hade satt sitt land på en ny kurs. Han var en rik Ivy League-utbildad österlänning som hade åkt västerut som ung och gjort sig till en cowboy. Precis som George Walker Bush hade Theodore Roosevelt gått in i Vita huset utan att vinna den populära omröstningen (ett mord satte TR i ämbetet), och drev sig sedan med unapologetic kraft. Och det var klart då, som det är nu, att landet var på väg in i en ny värld definierad av ännu oskrivna regler, och att mannen som skulle lämna kontoret inte hade ett litet ansvar för detta.

Amerikanerna 1908 visste att de levde i ovanliga tider. Och för att de inte ska glömma, påminde tidningarna dem nästan dagligen. Enligt pressen var allt som hände det året större, bättre, snabbare och främmande än någonting som hade hänt tidigare. Dels var detta en typisk tidningshyperboll delvis, det var helt enkelt sant.

En uppsats i New York World på nyårsdagen 1908 uttryckte den undran som många delade. I artikeln, med titeln "1808-1908-2008", noterades hur långt landet hade kommit under det föregående århundradet. År 1808, fem år efter Louisiana -köpet och två år efter att Lewis och Clark återvände från sin transkontinentala resa, hade befolkningen bara varit sju miljoner själar. Den federala regeringen hade varit underfinansierad och ineffektiv. Teknik —transport, kommunikation, medicin, jordbruk, tillverkning — hade knappt varit mer avancerade än under Europas medeltid. Nu, 1908, med USA: s befolkning på nästan 90 miljoner, var de federala intäkterna 40 gånger större än det hade varit ett sekel tidigare, och Amerika var i nivå med Storbritannien och Tyskland som en global makt. Amerikanska medborgare åtnjöt den högsta inkomsten per capita i världen och välsignades med järnvägar och bilar, telegraf och telefon, el och gas. Män rakade sina morrhår med engångsblad och kvinnor städade sina hem med anmärkningsvärda nya apparater som kallas dammsugare. Par dansade till Victrola i deras vardagsrum och myste i mörka teatrar för att se de flimrande bilderna av Vitagraph. Osynliga ord flög över oceanerna mellan de jätteantennerna i Marconis trådlösa telegraf, medan amerikanska ingenjörer skar en 50-mils kanal genom Panama-landstammen.

Från nutidens härligheter vände världen sig till framtidsfrågan: "Vad kommer år 2008 att ge oss? Vilka utvecklingsförundran väntar morgondagens ungdom?" USA: s befolkning 2008, förutspådde tidningen, skulle vara 472 miljoner (det är 300 miljoner). "Vi kan ha gyroskopiska tåg så breda som hus som svänger 200 mil i timmen uppför branta stigar och runt svindlande kurvor. Vi kan ha flygplan som vingar den en gång oövervinnliga luften. Tidvattnet som ebbar och flödar till avfall kan ta stället för vårt förbrukade kol. och blinka sin styrka per tråd till varje behov. Vem kan säga? "

Det gick inte en dag utan att nya upptäckter uppnåtts eller lovades. Samma nyårsdag förklarade Dr Simon Flexner från Rockefeller Institute i ett medicinskt dokument att mänskliga organtransplantationer snart skulle vara vanliga. Samtidigt verkade själva luften vara laddad med möjligheterna för spädbarns trådlös teknik. "När förväntningarna hos trådlösa experter förverkligas kommer alla att ha sin egen ficktelefon och kan ringas var han än råkar vara," Hampton's Magazine vågat förutspådd 1908. "Medborgaren i den trådlösa åldern kommer att gå utomlands med en mottagande apparat som är kompakt arrangerad i hatten och inställd på den av de otaliga vibrationer som han har valt att bli kallad. När den uppfinningen är fulländad, ska vi ha en ny serie dagliga mirakel. "

Några veckor innan året började, den ljusa, vindstilla morgonen den 16 december 1907, åkte tusentals åskådare till Hampton Roads, Virginia, för att hylla den stora vita flottans avgång på sin 43 000 mil långa resa runt om i världen. Roosevelt ångade in från Chesapeake Bay ombord på presidentbåten, Mayflower, att ge några sista-minuten-instruktioner till flottans befälhavare och att lägga sin betydande vikt till pompa och omständigheter. När sjömän i kläduniform stod vid skenorna och mässingsband spelade på fartygen såg presidenten. "Har du någonsin sett en sådan flotta och en sådan dag?" ropade han till sina gäster ombord på Mayflower. "Är det inte magnifik? Ska vi inte alla känna oss stolta?" Det var, avslutade han, "helt mobbad".

För ren majestät var armada imponerande. "Den största flottan av krigsfartyg som någonsin samlats under en flagga," den New York Times rapporterad. De 16 stridsfartygen var värda 100 miljoner dollar och omfattade nästan 250 000 ton beväpning. De Mayflower ledde skeppen till mynningen av Chesapeake Bay, och när fartygens band spelade "The Girl I Left Behind Me" gav Roosevelt en sista våg av sin topphatt.

Lastade till vapen och målade ljusvitt, ångade fartygen iväg och sträckte sig ut i en tre mil lång pelare. Inte alla förstod exakt varför Roosevelt skickade dessa slagskepp runt om i världen. Redan nu är det svårt att ge ett enkelt svar. Vid den tiden var vissa amerikaner oroliga för att resan var extravagant, utslag och sannolikt skulle provocera ett krig, troligen med Japan. Roosevelt hade verkligen oro över att Japan, nyligen uppmuntrat av en ny seger över Ryssland och upprörd över att japanska immigranter misshandlats i Amerika, kan utgöra ett hot mot Filippinerna och andra amerikanska intressen. "Jag hade gjort mitt bästa för att vara artig mot japanerna och hade äntligen blivit obehagligt medveten om en mycket, mycket liten underton av dold truculens", skulle han skriva några år senare om sitt beslut att skicka ut flottan. "[I] t was time for a showdown."

Men Roosevelt fyllde också de 16 fartygen med vänliga hälsningar och amerikanska dollar. Bland hans instruktioner till befälhavare fanns fasta ord om att bevara dekor bland fartygens 13 000 sjömän. Under hela 1908, när slagfartygen ångade hamn till hamn, från Rio de Janeiro till Sydney, hälsades de med beundran och amerikanska flaggor. När flottan äntligen nådde Japan i oktober 1908 hälsade tiotusentals skolelever den genom att sjunga "The Star-Spangled Banner". Spänningarna mellan de två länderna avdunstade, och resan, en gång förringad av många som en farlig jippo, applåderades nu som en fantastisk framgång. Sällan har en president kombinerat ett så skickligt budskap om makt med erbjudanden om fred.

För amerikanerna, som bjöds på oändliga berättelser om den 14 månader långa resan i tidningar och tidskrifter, var den stora vita flottan en styrka. Den amerikanska flottan var nu i nivå med Tysklands flotta och näst efter Storbritanniens. Och Amerika, med sin kapacitet att producera mer stål än Storbritannien och Tyskland tillsammans, kunde bygga fartyg snabbare än något land på jorden.

Himlen var full av mirakel. I New York City pekade fantastiska nya byggnader uppåt där framtiden tycktes locka. Singer -byggnaden, huvudkontoret för Singer Sewing Machine Company, stod klart våren 1908. På 612 fot var "Singerhorn" (som vett snart började kalla det, efter Matterhorn) den högsta bebodda byggnaden i världen. Några månader senare hoppade stålramen i Metropolitan Life Building över sångaren till 700 fot.

Illustratörer föreställde sig en framtida stad med gyllene torn som är förbundna med smala hängbroar och stora murbågar. Moses King, i en illustration från 1908, föreställde sig styrbilar och andra flygbåtar som flyter över välvtorn och broar i New York City, på väg till destinationer som Panamakanalen och Nordpolen. En bildtext hänvisade till "möjligheterna till luft- och mellanjordisk konstruktion, när 1908 års underverk kommer att vara långt borta."

Inga flygundersökningar toppade bröderna Wright det året. Frånvarande från Kitty Hawk, North Carolina, sedan deras första korta flygningar dit 1903 — och inte har flugit en slicka sedan 1905 — de återvände till närliggande Kill Devil Hills i april för att gräva ut deras gamla skjul och damma av deras pilotkunskaper. Wrights förmåga att flyga hade avancerat bortom deras första spännande sekunder i luften —men deras konkurrenter hade också avancerat, och Wrights kände trycket. En grupp av ljusa och ambitiösa unga män hade anslutit sig till Alexander Graham Bell, telefonens uppfinnare, för att bilda Aerial Experiment Association (AEA). Den 12 mars 1908 i Hammondsport, New York, hade Casey Baldwin, AEA -medlem, flugit över en isig sjö på ett avstånd av nästan 320 fot. Fyra månader senare, den fjärde juli, flög Glenn Hammond Curtiss ett AEA -fartyg nästan en mil över Hammondsport.

Under de tre föregående åren, som Wrights hade tappat med möjliga köpare av sina flygplan, tolkade kritiker och konkurrenter alltmer sin återhållsamhet att flyga som bevis på misslyckande eller, ännu värre, på bedrägeri. Nu, våren 1908, hade de två köperbjudanden från den amerikanska armén och ett privat franskt syndikat. Båda erbjudandena berodde på offentliga demonstrationer av flygplanet. Efter några veckors träning i Kitty Hawk seglade Wilbur till Frankrike för att demonstrera Wright Flyer. Orville genomförde sin egen flygprovning i Fort Myer, nära Washington, DC. Det var dags att hålla igen eller hålla käften.

Klockan var 6:30 på kvällen den 8 augusti när Wilbur klättrade in i sitt Wright Flyers säte vid ett hästspår nära Le Mans. Han bar sin vanliga grå kostym, stärkt vit krage och grön keps, vände bakåt så att den inte skulle blåsa av under flygning. Kvällen var lugn, och så, utåt, var han. Detta skulle bli den första offentliga demonstrationen av ett Wright -plan. Mycket, möjligen allt, cyklade på den. Förra gången han hade flugit —a privat övningsflyg på Kitty Hawk i maj — hade han kraschat och förstört planet. Om han gjorde det nu, skulle de franska rättegångarna vara över innan de hade börjat, och namnet Veelbur Reet, som de uttalade det i Le Mans, skulle vara slaglinjen för ett franskt skämt.

Åskådare såg från läktaren när tvillingpropellerna bakom Wilbur började snurra. På en gång sköt planet framåt på sin bana. Fyra sekunder senare var det i luften, steg snabbt till 30 fot, högre än de flesta franska flygare hade flugit men tillräckligt lågt för att ge publiken en bild av Wilbur när han gjorde en liten justering av manöverspakarna. Planet svarade omedelbart, ena vingen doppade, den andra lyfte och bankade till vänster i en tät, slät halvcirkel. Kommer ut ur svängen, gjorde planet en rak körning längs banans längd, cirka 875 yards, sedan bankade och vände till en annan halvcirkel. Wilbur Wright slingade fältet en gång till och drog sedan ner planet nästan exakt där han hade lyft mindre än två minuter tidigare.

Flyget hade varit kort, men de 100 sekunderna var utan tvekan det viktigaste Wilbur hade spenderat i luften sedan 1903. Åskådare sprang över fältet för att skaka hans hand, inklusive samma franska flygare som nyligen hade avskedat honom som en charlatan . L Žon Delagrange var för sig själv. "Magnifik! Magnifik!" ropade han. "Vi är slagna! Vi finns inte!" Övernattning förvandlades Wilbur från le bluffeur, som fransk press hade taggat honom, till "Bird Man", den mest berömda amerikanen i Frankrike sedan Benjamin Franklin. "Du såg aldrig någonting som den fullständiga omvända positionen som ägde rum", skrev han till Orville. "Fransmännen har helt enkelt blivit vilda."

Men några veckor senare överskuggade Delagrange tillfälligt Wilbur's prestation genom att flyga i 31 minuter och därigenom sätta ett nytt rekord i luften. Nu var det Orvilles tur. Den 9 september tog han fart från Fort Myer, Virginia. Han hade redan gjort några korta desultory humle, men nu flög han för familjens ära och nationella stolthet. Planet sköt upp och började skyhöga runt paradmarken. Efter 11 minuter var det klart att Orville tänkte slå Delagranges rekord. Åskådarna tittade på honom cirkla runt fältet och tog ungefär en minut per krets, planet i motorn crescendoade, bleknade och sedan crescendoade igen. Han hade flugit cirka 30 kretsar när någon ropade: "Av Jings, han har slagit Delagranges rekord!" Enligt New York Herald reporter CH Claudy tog alla tag i varandras händer, var och en visste, enligt Claudy, att han "faktiskt hade varit närvarande medan flyghistorien spolades het från det snurrande hjulet vilket gjorde det besvärliga, känsliga, robusta och perfekta undret över deras huvuden gå runt och runt fältet. "

Orville hade ingen aning om att han hade slagit Delagranges rekord. Han gick vilse i att flyga. Han hängde i skarpa hörn och doppade lågt, skummade över paradmarken, steg sedan plötsligt till 150 fot, högre än någonting synligt men nålen till Washington -monumentet och kupolen i USA: s Capitol som stiger i öster, motljus av morgonsolen. "Jag ville flera gånger idag flyga tvärs över åkrarna och över floden till Washington", erkände Orville senare, "men mitt bättre omdöme höll mig tillbaka." Efter 58 kretsar av paradmarken landade han. Han hade flugit 57 minuter och 31 sekunder, nästan dubbelt Delagranges rekord.

Wrights höll världens uppmärksamhet, och under nästa vecka eller så, när Wilbur flög över bedårande folkmassor i Frankrike, satte Orville allt längre uthållighetsrekord på Fort Myer. Den 10 september flög han mer än 65 minuter den 11, mer än 70 den 12, nästan 75. Samma dag satte han ett nytt uthållighetsrekord med en passagerare — 9 minuter —och ett höjdrekord, 250 fot.

Sedan, tragedi: den 17 september, medan Orville kraschade när han flög över Fort Myer med en armélöjtnant vid namn Thomas Selfridge. Han skadades svårt. Selfridge dödades.

Det verkade som om kraschen kunde avsluta Wrights karriär och sätta amerikansk flygteknik tillbaka år. Wilbur slutade flyga i Frankrike, medan Orville låg och återhämtade sig på sjukhuset, närvarande av hans syster. Men den 21 september lyfte Wilbur bort från Le Mans och började cirkulera artillerifältet på Camp d'Auvours över sin största publik någonsin, 10 000 åskådare. När Wilbur översteg Orvilles flygning på nästan 75 minuter, "gick det ett skrik som trotsar beskrivningen, " enligt Härold. Ändå flög han. Motorns drönare kom och gick, och himlen blev mörkare och luften svalare. Till sist sjönk planet och slog sig ner på marken. Wilbur hade flugit i 91 minuter och 31 sekunder och täckte 61 miles —a nytt rekord. Han hade förvisat alla gissningar om att Wrights var färdiga. "Jag tänkte på Orville hela tiden", sa han till journalister.

Wilbur räddade sin största triumf för årets sista dag. Den 31 december 1908 flög han 2 timmar och 20 minuter över Le Mans, vann Coupe de Michelin och bekräftade Wrights plats i historien. "Vid spårningen av luftfartsutvecklingen kommer framtidens historiker att peka på år 1908 som det där problemet med mekanisk flykt först behärskades," Scientific American sade, "och det måste alltid vara en fråga om patriotisk stolthet att veta att det var två typiska amerikanska uppfinnare som gav världen sin första praktiska flygmaskin."

I oktober, under höjdpunkten på en av de mest spännande säsongerna i basebollhistorien (Chicago Cubs skulle rycka National League -vimpeln från New York Giants, sedan besegra Detroit Tigers i World Series — som de inte har vunnit sedan. ), Introducerade Henry Ford sin märkligt formade nya bil, modellen T. Vid 45 års ålder hade Henry Ford varit i bilbranschen ett tiotal år sedan han byggde sin första hästlösa vagn i en tegelbod bakom sitt hem i Detroit 1896. Ändå allt han hade gjort var en uppvärmning till vad han hoppades uppnå — "en bil för den stora mängden", sa han.

Eftersom de flesta bilar på dagen kostade mellan $ 2000 och $ 4000, var det bara de välbärgade som hade råd med dem, och maskinerna var fortfarande till stor del för sport. En tidens annons, tryckt i Harper's Weekly, visar en bil som svävar över en kulle som en glädjande m Žnololik inuti. En passagerare når in i en korg. "Det finns ingen mer spännande sport eller rekreation än bil", säger annonsen. "Nöjet att snurra över landsvägar eller genom stadsparker ökar kraftigt om korgen är välfylld med Dewars Scotch" White Label ". "

Det faktum att bilar tog fram de värsta överskotten av de rika, vilket bekräftade vad många amerikaner redan trodde om dem & de var ödmjuka, egoistiska och löjliga — tillfogade motviljan hos dem som inte hade råd med maskinerna. "Ingenting har spridit socialistisk känsla i detta land mer än användningen av bilen, en bild av rikedomens arrogans", hade presidenten vid Princeton University, Woodrow Wilson, sagt 1906. Men när han blev president i USA sex år senare , även socialister skulle köra Model T.

Bilen som rullade ut från Fords fabrik i Piquette Avenue den hösten såg inte ut som en ödesmaskin. Det var boxigt och topptungt. Bilförfattaren Floyd Clymer skulle senare kalla det "otvivelaktigt fult, funereally trist." De hårt fjädrade kyrkbänksstolarna gjorde ingen eftergift för elegans eller komfort. Varje aspekt av bilen betraktades snarare med ett öga på lätthet, ekonomi, styrka och enkelhet. Ju enklare en maskin, förstod Ford, desto lägre kostnad och desto lättare skulle det vara att underhålla. Utrustad med en manual och några grundläggande verktyg kan en Model T -ägare utföra de flesta reparationerna själv. Den nya bilens växellåda skulle vara mjukare och längre hållbar än någon som någonsin hade designats. Den lilla magnetiserade generator som gav en stadig spänningsblixt för att tända bilens bränsle skulle vara mer pålitlig. Model T var utformad för att köra högt från marken för att ge den gott om utrymme över Amerikas ökända ojämna vägar, medan bilens upphängningssystem gjorde att den kunde hantera vägarna utan att kasta ut passagerare. Ford hade också förutsett en dag då diket vid sidan av vägen skulle vara mindre bekymmersamt för bilister än mötande trafik: han hade flyttat ratten till vänster för att förbättra förarens perspektiv på närgående fordon.

Ford Motor Company lanserade en nationell reklamkampanj med annonser i Lördagskväll, Harper's Weekly och andra tidskrifter. För ett "ovanligt" pris på $ 850 lovade annonserna "en fyrcylindrig, 20 hk, fem personers familjebil —kraftfull, snabb och uthållig." En extra $ 100 skulle köpa sådana bekvämligheter som en vindruta, hastighetsmätare och strålkastare.

Ford tillverkade bara 309 Model T: er 1908. Men hans nya bil var avsedd att vara en av de mest framgångsrika som någonsin gjorts. År 1913 skulle Ford inrätta löpande band vid sin fabrik i Highland Park, Michigan. Under det första året mer än fördubblade företaget sin produktion av modell T, till 189 000, eller ungefär hälften av de bilar som tillverkades i Amerika det året. År 1916 tillverkade Ford nästan 600 000 bilar om året och kunde sänka priset på Model T till $ 360, vilket gav mer efterfrågan, vilket Ford svarade med mer utbud.

Henry Ford var fantastisk på att förutse framtiden, men inte ens han kunde ha förutspått Model T: s popularitet och de effekter det skulle ha i många år framöver på hur amerikaner levde och arbetade, på landskapet som omger dem och luften de andades &# 8212 på nästan alla aspekter av det amerikanska livet. USA skulle till stor del bli tack vare Model T, en bilnation.

Det skulle vara fel att lämna intrycket av att livet var roligt för de flesta amerikaner. Stort antal levde i fattigdom eller nära fattigdom. Arbetarklassen, inklusive cirka två miljoner barn som anslöt sig till vuxna i stålverk och kolgruvor, arbetade långa timmar vid yrken som var ansträngande och ofta farliga. Tiotusentals amerikaner dog på jobbet 1908.

På hösten samma år kom termen "smältdegel" in i det amerikanska lexikonet, myntat av dramatikern Israel Zangwill för att beteckna nationens förmåga att ta till sig och tillgodogöra sig olika etniciteter och kulturer. För våra öron kan orden låta varma och läckra, som en gryta med gryta, men för Zangwill var smältgrytan en gryta, "vrålande och bubblande", som han skrev, "rörande och syrande". Och så var det. Våldet utbröt ofta. Anarkister tände bomber. Gäng löst organiserade utpressare som kallas den svarta handen dynamiserade hyresrätter i New Yorks Little Italy. Arméer av missnöjda tobaksodlare, kallade Night Riders, galopperade genom Kentucky och Tennessee och sprider terror. Våldet mot afroamerikaner kvarstod, med dussintals lynchingar 1908. Den augusti, vita i Springfield, Illinois —ironiskt, hemstad och viloplats för Abraham Lincoln — försökte driva svarta medborgare från staden, bränna svarta företag och hem och lyncha två svarta män. (Liksom många händelser 1908 hade även Springfield en långtgående inverkan: upploppet ledde till att NAACP grundades nästa år.)

På andra sidan världen blev det ett slags genombrott: den 26 december 1908, i Sydney, Australien, gick en 30-årig afroamerikansk boxare från Galveston, Texas, vid namn Jack Johnson, in i ringen för att slåss Tommy Burns, världens tungviktsmästare. Precis som alla ägare före honom hade Burns vägrat tävla mot en svart man. Men Johnson förföljde Burns, badgering honom tills även vita började misstänka att kanadensaren gömde sig under hans vita hud. Burns gick slutligen med på en match, men bara med en affär som garanterade honom $ 30.000 av en $ 35.000 handväska.

Johnson förstörde Burns inför 25 000 åskådare. Blod strömmade från Burns när polisen stoppade striden i den 14: e omgången. Domaren förklarade Johnson som segrare. "Även om han slog mig och slog mig illa, tror jag fortfarande att jag är hans herre", sa Burns efter kampen och krävde redan en omkamp.

Johnson skrattade. "Nu när skon är på andra foten vill jag bara höra den vita mannen komma och gnälla efter en ny chans." Så småningom bestämde Burns att han trots allt inte ville ha en chans till.

Johnson skulle förbli tungviktsmästaren i sju år och avvärja en serie "Great White Hopes". Han skulle skickas till fängelse 1920 efter att federala åklagare, felaktig tillämpning av en stadga avsedd att avskräcka från prostitution, anklagade honom för att olagligt ha transporterat en kvinna över statliga gränser för omoraliska ändamål efter att han hade skickat en tågbiljett till en av hans vita flickvänner. Det var dock senare. Nu var det jul, och Jack Johnsons seger var en gåva för afroamerikaner att njuta av under de sista stunderna 1908.

För alla problem, kanske den mest imponerande egenskap amerikanerna delade 1908 var hopp. De trodde häftigt, inte alltid med god anledning, att framtiden skulle bli bättre än nuet. Denna tro var representerad i de hårt arbetande invandrarnas ambitioner, i arkitekter och uppfinnares drömmar och i de rikas försäkringar. "Varje människa som är en björn för detta lands framtid", förklarade JP Morgan berömt i december 1908, "kommer att gå sönder."

Det är faktiskt slående hur mycket mer hoppfulla amerikaner var då än vi är idag. Vi lever i en nation som är säkrare, friskare, rikare, lättare och mer jämställd än den var 1908, men en ny undersökning från Pew Research Center visade att knappt en tredjedel av oss känner oss optimistiska inför framtiden.

Naturligtvis är vi klokare nu på nackdelarna med den teknik som bara uppstod 1908. Vi kan inte titta på ett flygplan utan att veta om död och förstörelse, från första världskriget till 9/11, som flygplan har gjort. Bilar kanske en gång har lovat spännande friheter, men de levererar också tusentals dödsfall varje år och fruktansvärda trafikstockningar, och de gör oss beroende av utländsk olja (1908 var året av en slump att olja upptäcktes i Iran) och förorenar atmosfären med, bland annat koldioxid, som kommer att förändra jorden på sätt som få av oss vågar föreställa oss. Den amerikanska militära stoltheten som seglade med den stora vita flottan på sin resa runt jorden 1908 och möttes av tillbedjan vid varje hamn, dämpas nu av vetskapen om att mycket av världen föraktar oss. Vi sitter kvar med den oroande tanken att de närmaste 100 åren kan bära ett pris för bekvämligheterna och erövringarna av de senaste 100.


9 Wilbur Mills och Fanne Foxe


Wilbur Mills var en livslång politiker, tjänstgjorde som demokrat i representanthuset i 38 år och som ordförande för House Ways and Means Committee i 17 år, den längsta anställningstiden i kongressens historia. (Denna kommitté är ansvarig för alla beskattningar, liksom ett antal sociala program.) Rutinmässigt kallade och kallade den mäktigaste mannen i Washington, och rdquo Mills övervägde till och med en löpning vid presidentskapet, ett beslut som aldrig skulle bli verklighet efter händelserna i 9 oktober 1974.

Mills drogs av polisen vid 02.00 -tiden eftersom han hade försummat att tända strålkastarna. När polisen kom fram till hans fönster var Mills uppenbarligen berusad, med repor i ansiktet. De orsakades av hans kvinnliga passagerare, en argentinsk strippare känd som Fanne Foxe (eller ldquothe Argentinean Firecracker & rdquo) som hade flytt från fordonet och ramlat ner i det närliggande tidvattenbassängen. (Det fanns också ett antal andra personer i bilen.) Han omvaldes bara en månad senare och bestämde sig för att fira i ett burlesk hus där Foxe uppträdde. På grund av denna skandal och hans alkoholism togs Mills av Ways and Means -kommittén och tjänstgjorde aldrig ytterligare en mandatperiod i kongressen.


9. Sally Hemings -skandalen

Thomas Jefferson hade sex barn med Sally Hemings. Bildkredit: needpix.com

President Thomas Jefferson, USA: s tredje president, var änkling 1782 men knappast ensamstående. Han blev kär i Sally Hemings, som var hans tjänare och blandras. Denna skandal bröt inte ut i realtid eftersom detaljerna avslöjades år senare när en journalist bröt historien 1802. Det visade sig att Jefferson och Hemings var tillsammans i mer än trettio år och hade sex barn. Historien bekräftades inte förrän 1998 då DNA -analys av deras ättlingar visade mycket stor chans att släktskap.


Whiskyring

En annan skandal som inträffade under Grants presidentskap var Whiskyringen. År 1875 avslöjades att många statligt anställda fick på sig whiskykatter. Grant efterlyste snabbt straff men orsakade ytterligare skandal när han flyttade för att skydda sin personliga sekreterare, Orville E. Babcock, som hade varit inblandad i affären.


Rösten som misslyckades

Enligt de skrymmande standarderna för amerikanska politiska omröstningar från 1800-talet är det inte särskilt imponerande: ett tunt 3-by-13-tums avlångt papper. Med undantag för den typografiska blomstringen högst upp, är Smithsonians 1888 republikanska omröstning från Hendricks County, Indiana, en ganska vanlig version av röstsedlarna som amerikaner över hela landet brukade göra.

Den listar de nominerade till president och vice president, följt av kandidater för Indianas 15 medlemmar i Electoral College — det lite otrevliga organet som fortfarande faktiskt väljer våra chefer och#8212 och slutligen kandidaterna till statliga och lokala kontor. Indiana -demokraterna behandlade jämförbara biljetter, var och en med sin egen distinkta grafik och design. Då hade många röstsedlar en mer genomarbetad blandning av slagord, typsnitt, bilder och färger än den som visas här. Ändå har G.O.P. valsedlar från Indiana 1888 kan vara de viktigaste i amerikansk politik. De delades ut till grossister som delades in i "block med fem" och betalades för att kasta dem olagligt. Den allmänna reaktionen på skandalen hjälpte till att ändra valshistorien och fastställa den hemliga omröstningen.

Under kolonialtiden förklarade amerikanerna mestadels sina röster vid valen, högt och offentligt. År 1888 gjorde väljarna i vissa stater, särskilt Kentucky, fortfarande det. De cerebrala pilgrimerna skrev sina röster, en process som Rhode Islanders effektiviserade till det som var känt som en prox (eller biljett) tryckt av varje fraktion. År 1888 producerade varje part i varje avdelning i de flesta stater sin egen biljett.

Denna metod och församlingscheferna som använde den trivdes bra eftersom omröstningens omröstningsdesign omöjliggjorde sekretess. I vissa stater kunde politiker köpa röster som var säkra på att veta om väljarna stannade kvar, de kunde titta på vallokalerna när deras iögonfallande markerade röstsedlar sjönk ner i glasmassor. Ibland överlämnade väljarna sina röster till valföreträdare för insättning, och bjöd in ytterligare pussel med resultaten. Tydligen var röstningsbedrägerier så vanliga att det utvecklade ett eget ordförråd. "Kolonisatorer" var grupper av köpta väljare som flyttade massor för att vända röstvattnet till tveksamma avdelningar. "Floaters" fladdrade som honungsbin som viftade från fest till fest och röstade som svar på högstbjudande. "Repeaters" röstade tidigt och ibland i förklädnad, ofta. I Indiana bjöd särskilt frånvaron av någon väljarregistrering på sådana saker.

I september 1888 visste republikanerna i Indiana att presidentens nominerade Benjamin Harrison hade problem. Harrison var en Hoosier och en hög tariff man, storföretagets älskling. Hans parti var rik, rik, rik, men för att vinna i Electoral College där det räknades behövde han bära New York, hemstat för president Grover Cleveland, och, för försäkring (och ära), sin egen stat.

Båda delstaterna såg illa ut för Harrison. "Grover the Good" hade vunnit 1884 trots hån om att han var en utkastare och en kvinna. Känd anklagad för att ha haft en oäkta son flera år tidigare, förnekade inte kandidatkandidaten det.

Cleveland's integrity and reform policies (promoting low tariffs and a civil service overhaul) impressed voters. The Republican campaign taunt "Ma! Ma! Where’s my Pa? Gone to the White House, Ha! Ha! Ha!" proved prophetic. Warned at various times that his stand on tariffs would cost him votes — in his day tariffs paid the government’s bills (there was no income tax) — Cleveland eventually shot back, "What is the use of being elected or re-elected unless you stand for something?"

Yet one of the most brilliant triumphs of his first term was marrying his pretty 21-year-old ward, Frances Folsom, the daughter of his late law partner. Poised yet unaffected, "Frank" became our first style-setting, superstar First Lady. Everywhere she went, she drew adoring crowds. Women copied her hairdo and, on the mere rumor that she was against them, banished the bustles encumbering their dresses.

Cleveland, with a respectable record and a spectacular First Lady, became the first Democrat renominated for President since 1840. Then the robber barons began flooding Republican coffers with campaign boodle. In New York, Republican National Chairman Matt Quay spent lavishly to buy the support of renegade Democratic bosses in the big cities. The Republicans, it would seem, managed to finagle enough votes to control the election. Harrison was confident he would carry Cleveland's home state, where Cleveland was expected to run well behind his party’s victorious gubernatorial nominee. But Indiana still looked like a big problem.

For one thing, the state was already famous for ballot chicanery, which the Republican state platform roundly condemned. Ten years before, a U.S. marshal named W. W. Dudley had rounded up scores of Democrats accused of violating election laws. But at the time the special prosecutor, future Presidential candidate Benjamin Harrison ("Little Ben"), managed to secure only one conviction. Now, ten years later, "Little Ben" was at the top of one ballot, running for President, with Dudley as treasurer of the Republican National Committee. To Republican delegations trekking to Indianapolis, Harrison made honest voting — "a pure, free ballot . the jewel above price" — a leitmotif of his campaign. He exhorted one and all to free Indiana elections "from the taint of suspicion." But Dudley had other ideas. He was buying ballots wholesale. In a fabulously indiscreet circular on Republican National Committee stationery he instructed local leaders in Indiana: "Divide the floaters into blocks of five, and put a trusted man with necessary funds in charge," being sure to "make him responsible that none get away and all vote our ticket."

Near the campaign's close a suspicious Indiana railway postal agent intercepted one of the incriminating missives. Newspaper headlines followed. Dudley and Quay rallied to blast the Democratic "forgery," and Dudley slapped libel suits on the newspapers that printed it. The vote buying rolled on. Party faithful even brought voters over from Pennsylvania, which was safely in Harrison's column. With the whole nation watching, Dudley brazenly bought blocks of votes in Indiana. But instead of going to prison, where his personal knowledge of Dudley’s doings could have put him, Harrison went to Washington.

As President he boosted the already staggering protective tariff and depleted the U.S. Treasury with an orgy of pork barrel boondoggles approved by what Democrats called his Billion Dollar Congress. He turned Cleveland's civil service into a joke. Meanwhile, in defeat Cleveland flourished. He practiced law in New York. Frank gave birth to "Baby Ruth," a celebrated tyke whose name was bequeathed to a candy bar. Cleveland was content, save for a nagging sense of duty about balloting. Normally he dodged banquets and barbecues requesting "a few words," but when the Merchants' Association of Boston offered a forum, he rose to the occasion. In 1888, the city of Louisville, Kentucky, and the Commonwealth of Massachusetts had adopted the secret ballot system of New South Wales, then a territory in Australia. In a single year, 1889, nine states adopted the Australian method, including Indiana. There was a chance that the reform would catch on nationwide.

The most celebrated martyr to ballot fraud and vote buying, Cleveland lashed out against the "vile, unsavory" forms of self-interest that "fatten upon corruption and debauched suffrage." He called upon good citizens everywhere, to rise above "lethargy and indifference," to "restore the purity of their suffrage." Och det gjorde de. A ballot-reform landslide swamped the nation’s legislatures. By the 1892 elections, citizens in 38 states voted by secret ballot. That year, they also returned Grover Cleveland and Frank to the White House.


Major Scandal: Petticoat Affair

Jackson’s career as an army general is full of its own controversies and scandals—not to mention the fact that he fatally shot rival Charles Dickinson in a duel. His presidency was no different.

When rumors surfaced that the secretary of war’s wife, Margaret O’Neill Eaton, had engaged in extramarital affairs, tensions arose between Eaton and the wives of the other cabinet members. Jackson, whose own wife was the victim of vicious rumors, fired most of his cabinet over the matter, including Vice President John C. Calhoun.


The Presidential Debates Of '08 — 1908, That Is

Mannequins of the presidential candidates "speak" to crowds at a New York amusement arcade in this illustration from Le Petit Parisien.

Archeophone Records, David Giovannoni

Hear Taft and Bryan speak

Bryan On Imperialism

Taft On The Philippines

Bryan On The Guaranty Of Bank Deposits

Taft On The Enforced Insurance Of Bank Deposits

Web Resources

It seems almost impossible to get away from the presidential campaign these days. The candidates are arguing on the radio in your car, plopping down in your living room on the TV, and even popping up on your computer.

For all that, you can thank William Jennings Bryan and William Howard Taft. Those two kicked off the era of the mass-media presidential campaign a century ago. And the modern parallels are uncanny.

In the spring of 1908, Bryan, a Democrat, was about to make his third run for president. Republicans had beaten him twice before, and a daunting opponent stood in his way: Taft, Teddy Roosevelt's hand-picked successor. The moneyed Republicans were the majority party, and Bryan was looking for any advantage he could find.

The National Phonograph Co., run by Thomas Edison, made Bryan an offer he couldn't refuse: record a series of two-minute mini-speeches on wax cylinders. The company would sell them for 35 cents each. Bryan even got paid $500, a handsome sum at the time. He donated the money to the Democratic Party.

Bryan was already a political innovator: He was making whistle-stop tours a half-century before Harry Truman's famous tour.

But in 1908, many people thought it improper to bring campaigns to the populace.

"The office was supposed to seek the man, the man wasn't supposed to seek the office. You weren't supposed to be too greedy for power," says Georgetown University history professor Michael Kazin. "So the idea of going around hawking yourself as if you were some sort of commodity, some sort of product, was seen to be unseemly by a lot of people."

The Republican Taft was far more "old school," but he refused to be outdone. Edison's company made recordings of him, as well. One recording accused the Democrats of a cut-and-run plan for the Philippines — a scenario not unlike debate over the Iraq war.

Taft also got $500 for his efforts, plus a new phonograph.

"The political culture into which these recordings entered was still the same one that had considered Lincoln's Gettysburg Address to be ridiculously short," says Indiana University's Patrick Feaster. Feaster is one of the liner-note writers for a new CD, Debate '08, which features the ground-breaking recordings of both candidates. "Speeches were long. These cylinders were two minutes. That was a big change."

David Giovannoni, who helped write and produce the CD, says the time limits on these cylinders forced the candidates to hone their messages.

"They may sound a little long and drawn out to us today, but I would argue that the 20th century's march to the sound bite begins with these recordings," he says.

Ron Cowen, who writes about the recordings in the magazine Science News, says the cylinders were played at rallies, in concert halls and for political clubs. It would be a half-century before the first general-election presidential debates were held, but a New York penny arcade created a mock '08 debate using the recordings. Mannequins of Taft and Bryan stood in front of a phonograph as the candidates' voices rang out.

Bryan's historic approach didn't win him the 1908 election, and these sorts of recordings soon died out. All three major candidates in the 1912 presidential election used the phonograph, but the recordings simply weren't making enough money.

Most Americans wouldn't routinely hear the voices of their candidates until a few years later, when they switched on that newfangled device, the radio.


The Mysteries of the Masons

Illustration by Lisa Larson-Walker

To this day, nobody knows the true fate of Capt. William Morgan. A failed businessman and citizen of generally low repute, Morgan was abducted from his home, in the town of Batavia, New York, in the early morning of Sept. 11, 1826. He soon found himself in a Canandaigua jail cell, about 50 miles away, imprisoned for a debt of $2.65. The whole ordeal was doubtless confusing to Morgan, a man best known for his drinking. It likely became even more confusing when a stranger paid his bail. But that man had no intention of setting him free. Morgan emerged from the jail only to be forced into a carriage, reportedly screaming out “murder” while he was being dragged away.

This is the last anyone ever saw of Morgan, about whom little else is certain. Some said that he was not really a military captain, while others claimed that he had earned that title in the War of 1812. Others asserted that both theories were technically true: That he fought the British in 1812 as a pirate seeking plunder and was granted a pardon for his misdeeds by the president after the war. What we do know is that whatever happened to him, trapped inside that northbound carriage and fearing for his life, Morgan never came back.

Over the next few years, the details of Morgan’s abduction would slowly come to light, setting off a political firestorm and giving rise to the first third party in American politics. Evidence suggested that Morgan’s abduction was carried out by members of a secret organization known as the Masons. Americans soon came to believe in the existence of a Masonic plot to overthrow society from within the country’s very existence, many proclaimed, was now in jeopardy. What began as an obscure crime in upstate New York would spark one of the first episodes of political hysteria in American history, laying the foundation for a long line of political crusades to come.

Illustration by Lisa Larson-Walker

The story of Morgan’s disappearance begins in the summer of 1826, when a new era was dawning in the nation’s history. Fifty years after the Declaration of Independence, the last of America’s founding generation was dying off—a turning point highlighted by the deaths of both Thomas Jefferson and John Adams on the Fourth of July that year. What would become of America’s “great experiment” in democracy without the presence of the founders?

In upstate New York, then on the outer edges of America’s frontier, two men were occupied with a different question: how to secure personal fame and fortune. The first was David C. Miller, the publisher of Batavia’s Republikan Advocate. Miller’s was an opposition paper, pitted against the policies of New York’s governor, DeWitt Clinton. Though he’d run the journal for more than a decade, he was still a struggling newspaperman searching for higher circulation. The second was William Morgan, who had moved his family restlessly throughout the countryside, working first as a brewer, now as a stoneworker, hauling his wife, Lucinda, and two young children from one failed venture to the next. Only two years earlier, Morgan had written of his desperation: “The darkness of my prospects robs my mind, and extreme misery my body.” The two men made an odd pair, but what they lacked in common background they shared in common circumstance—and now in common goals. Over that summer the two hatched a plan to expose to the world the inner workings of the secret society of Freemasons.

How, exactly, the two first came into contact is not known, but neither was held in high esteem by his community. According to one source, Miller was known to be a man “of irreligious character, great laxity of moral principle, and of intemperate habits” much worse things were said about Morgan. Not surprisingly, both men harbored deep-seated animosity toward Freemasonry, which served as a symbol for the establishment class.

Freemasonry is thought to have originated in England and Scotland sometime in the 1500s as a trade organization made up of local stoneworkers, but it soon took on a philosophical air. The triumph of reason began to be a focal point of the organization, as did dedication to deism, or the Enlightenment belief that the existence of God is apparent through observation and study rather than miracles or revelation. Over the centuries, the fraternity of Masons would expand throughout the world, as would its ceremonies and rituals, which involved strange symbols and oaths—in addition to its more benign emphasis on civic-mindedness, religious tolerance, and communal learning. The group met in secret.

Masons were overwhelmingly men of middle- and upper-class status—doctors, lawyers, and businessmen—who had the time and leisure to join what amounted to a social club for the well-to-do. Many of the founding fathers had been Masons, including George Washington and Benjamin Franklin—indeed, 13 of the 39 signers of the Constitution claimed membership in the fraternity. In the years between America’s founding and 1826, Masonry had only grown more powerful, especially in New York. Gov. DeWitt Clinton was not only a Mason but had also been the grand master of the Grand Lodge of New York and the highest-ranking Mason in the country. By one estimate, more than half of all publicly held offices in New York were occupied by Masons.

Illustration by Lisa Larson-Walker

Miller first hinted at some type of forthcoming revelation in an article published in the Advocate in August 1826. He had discovered the “strongest evidence of rottenness,” he wrote, evidence that compelled him and an unnamed collaborator, “to an act of justice to ourselves and to the public.” This bombshell was a book, to be compiled by Morgan and printed by Miller, detailing Masonic rituals and misdeeds at the highest levels of power. Morgan wasn’t a member of the Masons, but he had convinced other Masons that he was and had been granted access to a neighboring Masonic lodge. Morgan was thus able to witness the Masons’ ceremonies, recording their doings in a manuscript.


Election of 1896: Republican McKinley defeats Democrat Bryan

The Republicans The Republican nominating convention met in St. Louis in 1896. Marcus Hanna, the prominent Cleveland businessman and political operator, had lined up more than enough votes to assure the selection of William McKinley, the governor of Ohio and driving force behind the earlier McKinley Tariff. Thirty-four of the delegates walked out of the convention, refusing to accept the party's dedication to high protective tariffs and the gold standard. These Silver Republicans would later support the Democratic nominee. McKinley, despite having supported limited coinage of silver earlier in his career, adopted the party line. Garret Augustus Hobart of New Jersey, another friend of Hanna, was selected as the vice-presidential candidate. Despite the Silver Republicans' defection, the party's prospects were rosy. The country continued to be mired in the depression that followed the Panic of 1893 and it was expected that the voters would blame Cleveland and the Democrats. The Democrats The Democrats convened in Chicago to select their candidate. President Cleveland and his followers, the so-called Gold Democrats, were in the minority. The platform committee was split and ended up preparing two differing party statements, one favoring the free silver issue and the other opposing it. This temporary indecision set the stage for William Jennings Bryan, the 36-year-old two-term Congressman from Nebraska. His speech on the platform dilemma electrified the convention and led to both his nomination and the triumph of the free silver forces. Clearly one of the most famous political addresses in American history, the "cross of gold speech" cast the advocates of the gold standard as the crucifiers of Christ and the silver supporters as the true Christians. Bryan's nomination was no surprise. He and his managers had been working for months to line up the necessary delegates and Bryan had labored long and hard over his speech. Arthur Sewall, a wealthy shipbuilder from Maine, was selected for the vice-presidential slot in a vain effort to court New England votes. The Populists The Populist Party reached a critical juncture in 1896. Considerable sentiment existed for "fusion" with the Democrats, stemming from a fear of splitting the silver vote. However, Bryan and the Democrats showed little interest in other issues and some Populists worried, with ample reason, that a merger would dilute their identity and lead to the party's decline. In the end, the demand for silver was sufficient to bring the Populist nomination to Bryan, but the party asserted its independence by giving the vice-presidential nod to Thomas E. Watson of Georgia. Kampanjen McKinley conducted a "front porch campaign" in which he remained at home in Canton, Ohio and trainloads of supporters (perhaps as many as 750,000) were brought in to hear him deliver short speeches tailored for his audiences. The lack of energy in such a campaign seems strange to modern observers, but several factors were at work:

  • Tradition held that presidential candidates should not actively seek votes by widespread campaigning, a spectacle thought to be beneath the dignity of the office McKinley's opponent, more than any other presidential aspirant, broke that tradition.
  • Mrs. McKinley was seriously ill and her husband was deeply devoted to her he refused to consider long campaign trips that would separate him from his wife.
  • McKinley was clearly an inferior public speaker compared to the polished and dramatic Bryan Mark Hanna and other advisors thought it unwise to do anything that might accentuate the difference between the two candidates.

Election of 1896
Kandidater

William McKinley (OH)
Garret A. Hobart (NJ)

William J. Bryan (NE)
Arthur Sewall (ME)
Thomas E. Watson (GA)*


Titta på videon: Pahorjevo vstajenje